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Estructuralismo

Introduccin Tendencia filosfica que surgi en la dcada de los '60, especialmente en Francia. Se trata de un "estilo de pensar" que rene autores muy diferentes y que se expresan en los ms diversos campos de las ciencias humanas, tales como la antropologa (C. Lvi-Strauss), la crtica literaria (R. Barthes), el psicoanlisis freudiano (J. Lacan), la investigacin historiogrfica (M. Foucault), o en corrientes filosficas especficas como el marxismo (L. Althusser). Estos estudiosos rechazan las ideas de subjetivismo, historicismo y humanismo, que son el ncleo central de las interpretaciones de la fenomenologa y del existencialismo. Utilizando un mtodo en neto contraste con los fenomenlogos, los "estructuralistas" tienden a estudiar al ser humano desde fuera, como a cualquier fenmeno natural, "como se estudia a las hormigas" (dir Lvi-Strauss) y no desde dentro, como se estudian los contenidos de conciencia. Con este enfoque, que imita los procedimientos de las ciencias fsicas, tratan de elaborar estrategias investigativas capaces de dilucidar las relaciones sistemticas y constantes que existen en el comportamiento humano, individual y colectivo, y a las que dan el nombre de "estructuras". No son relaciones evidentes, sino que se trata de relaciones profundas que, en gran parte, no se perciben concientemente y que limitan y constringen la accin humana. La investigacin estructuralista tiende a hacer resaltar lo "inconsciente" y los condicionamientos en vez de la conciencia o la libertad humana. El concepto de estructura y el mtodo inherente a l llegan al e. no directamente desde las ciencias lgico-matemticas ni de la psicologa (escuela de la Gestalt) con las que stas ya se encontraban operando desde haca mucho tiempo. El e. obtiene sus instrumentos de anlisis de la lingstica. De hecho, un punto de referencia comn a los distintos desarrollos del e. ha sido siempre la obra de F. Saussure, "Curso de lingstica general" (1915), que, adems de constituir un aporte decisivo para la fundacin de la lingstica moderna, introduce el uso del "mtodo estructural" en el campo de los fenmenos lingsticos. La visin del que hubiera experimentado grandes progresos profundizando el estudio de los campos de "presencia" y "copresencia" en los que Husserl encuentra esa caracterstica de la conciencia que hace inferir a sta ms de lo que percibe o entiende. En esta copresencia ahonda el raciovitalismo para comprender la estructura de ideacin a la que llama creencia, sobre la que se asientan las ideas y la razn. De ninguna manera el sistema de creencias est relacionado con un supuesto "inconsciente". Tiene sus leyes, su dinmica, y se desplaza histricamente transformado por las generaciones en su cambio de paisaje. Las creencias aparecen entonces como el "suelo" en el que se apoyan y del que se nutren esas otras estructuras de ideacin llamadas "ideas".

El Estructuralismo La psicologa introspectiva altamente desarrollada que recibe el nombre de estructuralismo o existencialismo, est representada en su forma norteamericana definitiva por la obra de E. B. Titchener. En 1898, Titchener agudiz e hizo resaltar de tal modo la distincin entre el

estructuralismo y el funcionalismo -efectuada en forma casi casual por James en 1884- que realmente dio nombre a ambos sistemas (vase R. I. Watson, 1968, pgs. 397-399). Titchener seal la analoga existente entre el tipo de psicologa por el que l se inclinaba y el estudio de la estructura en la biologa. El sistema de Titchener fue un refinamiento de la psicologa de su mentor, Wilhelm Wundt, fundador del laboratorio de Leipzig. Durante los primeros aos de la psicologa, en Alemania, la estructural era la psicologa. Su finalidad era el anlisis introspectivo de la mente humana; la psicologa haba de ser una especie de qumica de la conciencia. La tarea fundamental del psiclogo era descubrir la naturaleza de las experiencias conscientes elementales y luego sus relaciones mutuas. Se pensaba que la herramienta necesaria era la introspeccin, practicada por una persona muy bien entrenada. El cuadro siguiente incluye las figuras ms importantes del estructuralismo. Estructuralistas Influencias antecedentes Pioneros fundadores y Desarrolladores posiciones a fines de

Franz Bretano Wilhelm Wundt Carl (1838-1917) (1832-1920) (1848-1936) Leipzig Berln

Stumpf

Gustav Fechner Edward B. G. E. Muller (1801-1887) Titchener (1867- (1850-1934) Gotinga 1927) Cornell L. F. von Helmholtz (18211894) Oswald Kulpe (18621915) Wurzburgo J. P. Nafe (1888-1970) (St. Louis) Washington University Edward G. Boring (1886-1968) Harvard

Tres han sido los aspectos ms significativos del estructuralismo. En primer lugar, dio un fuerte mpetu cientfico a la psicologa, ligando por primera vez su nombre a una empresa de tipo cientfico, con reconocimiento acadmico formal y claramente separada de los dos principales campos paternos, la fisiologa y la filosofa. En segundo lugar, puso a prueba una manera exhaustiva las posibilidades del introspeccionismo clsico como nico mtodo para una psicologa completa. Por ltimo, proporcion una fuerte ortodoxia contra la cual pudieron organizar su resistencia las fuerzas funcionalistas, conductistas y guestaltistas. Las escuelas ms nuevas surgieron de la reformulacin progresiva y el rechazo final de los problemas estructuralistas bsicos. Este hecho, por si solo, hace necesario el estudio contemporneo de la psicologa introspectiva analtica de Wundt y Titchener.

Antecedentes del Estructuralismo La psicologa de Wundt Se acostumbra, por lo menos en Norteamrica, citar a Titchener como el fundador de la

psicologa estructural. Ciertamente, l le dio su nombre, la desarroll y la sostuvo contra las tendencias funcionalistas y conductistas. Sin embargo, el sistema de Titchener era bsicamente igual al de Wilhelm Wundt (1832-1820), con quien aquel haba estudiado. El propio Wundt fue un sistematizador muy escrupuloso, y el "padre" de la nueva psicologa experimental. Estableci el primer laboratorio formal de psicologa en la Universidad de Leipzig en 1879. A pesar de ello, continuaremos la tradicin americana y consideraremos a Wundt como el precursor de la escuela estructuralista, reconociendo al mismo tiempo que fue ms que un mero antecedente. Aunque Wilhelm Maximilian Wundt se convirti, de ese modo, en el padre la psicologa en general y del estructuralismo en particular, no le fue fcil convertirse en padre de nada ms, incluso de nios. En primer lugar, porque en 1857, cuando no tena todava 25 aos, casi muri de tuberculosis. Y en segundo lugar, porque era tan pobre que slo al cumplir 40 aos, en 1872, junt vi dinero suficiente como para casarse con su novia de siempre, Sophie Mau (Bringmann, Balance y Evans, 1975). La pobreza relativa de Wundt comenz con su nacimiento como cuarto hijo de un pastor de campaa, que ejerca su ministerio en Neckarau, la pequea ciudad donde Wundt naci. El pequeo Wilhelm se aficion mucho al joven cuidante de su padre, Friedrich Muller, quien lo instruy y protegi. Aparentemente, de nio tuvo pocos amigos, e incluso tal vez apenas haya tenido infancia. Tampoco tuvo mucho xito en la escuela secundaria, lejos de su hogar, despus de haber fracasado un ao, la concluy sin lograr obtener muy buenas calificaciones. Finalmente se hizo de amigos de su edad y empez a mostrar inters en la lectura y la vida intelectual. A causa de la falta de dinero no pudo pagarse una carrera universitaria y en lugar de eso asisti a una escuela de medicina donde, despus de un triste primer ao, se gradu, en 1855,con las calificaciones ms altas en los exmenes de la junta mdica. Despus de realizar investigaciones, profundizar sus estudios y de desempear tareas como asistente de Helmholtz, Wundt obtuvo por fin su recompensa: en 1872 fue designado para reemplazar temporalmente a Helmholtz en sus clases. La partida de ste hacia Berln le dej finalmente el campo libre y Wundt pudo as casarse. A partir de entonces la buena fortuna comenz a sonrerle. En ese mismo ao, 1872, obtuvo una ctedra en Zurich y al siguiente una en la Universidad de Leipzig, ms prestigiosa (llamada actualmente Universidad Karl Marx). No pas mucho tiempo antes de que creara el laboratorio que lo hizo tan famoso. La psicologa estaba destinada a ser una suerte de qumica mental experimental, que nos debera recordar el cuadro de John Stuart Mill del desarrollo de las ideas complejas. Es muy probable que la empresa de Wundt recibiera un tremendo impulso gracias a los triunfos de la propia qumica, en especial a los de Mendeleiev. En 1871 Mendeleiev haba corregido su tabla peridica de los elementos, publicada por primera vez en 1869,. y haba predicho a travs de ella la existencia de tres elementos nuevos, an no descubiertos. En 1875 se descubri el primero de estos tres, el germanio; en 1879 el segundo, el escandio. En esa mismo ao Wundt fund su laboratorio. Incluso a esta distancia en el tiempo y en el espacio deberamos ser capaces de imaginar la gran emocin y las enormes esperanza: que acompaaron a un empresa que procuraba desarrollar una verdadera tabla peridica de la mente. Los estudiantes acudieron en tropel a Leipzig desde puntos tan lejanos como Amrica, Inglaterra e incluso Japn. Por supuesto, una vez que se arribaba al extremo oriental de Alemania era imperativo seguir el curso de

Wundt. Aunque algunos, como el cnico norteamericano George Stanley may, se desilusionaron, la mayora lleg con el fervor y la intensidad de propsitos que son de esperar cuando se es parte de una nueva empresa de suma importancia. Wundt vivi hasta los 88 aos y muri en 1920. Sin embargo, es probable que nunca haya advertido hasta qu punto la nueva ciencia iba a llevar su sello. Yo (Hillix) estudi el linaje acadmico del cuerpo de profesores de la Universidad del Estado de San Diego. De las 52 personas investigadas, 28 se remontaban a Wundt. En consecuencia, esta muestra permite observar que los discpulos norteamericanos de Wundt se aduearon de tal modo del campo de la psicologa estadounidense que la mitad de sta les pertenece, en tanto que el resto se reparte entre los discpulos de William James, Carl Stumpf y otros competidores. A travs de este linaje acadmico, Wundt revela ser merecedor, de manera muy directa, de su ttulo de padre de la psicologa. Tambin Wundt tuvo antecedentes, algunos de los cuales fueron objeto de examen en el captulo 2. Otro antecedente, aunque en parte opuesto a sus ideas, puede encontrarse en la tradicin fenomenolgica de la filosofa y la psicologa alemanas de su poca. Turner (1967; pg. 60) define la fenomenologa como una filosofa segn la cual las entidades de la experiencia poseen una integridad irreductible que les es propia. Kant, en su Crtica de la razn pura, desarrollo una parte del punto de vista fenomenolgico. Pensaba que todo lo que se conoce es fenmeno y que para conocer algo es necesario que aparezca en la conciencia. En consecuencia Kant limitaba el conocimiento a las apariciones. Esta influencia todava se siente en la fenomenologa moderna, por ejemplo, Lauer (1965) afirma: "Si hemos de conocer lo que es algo -y esto es lo que el fenomenlogo har- debemos examinar la conciencia que tenemos de ello; si esto no nos da una respuesta, nada lo har" (pg. 7). En 1856, Lazarus y Steinthal, trazaron la primera distincin entre la fenomenologa y la psicologa (vase Capretta 1967). Afirmaban que la primera se ocupa de la descripcin de los fenmenos de la vida mental, en tanto que la segunda procura establecer las explicaciones causales de estos fenmenos. Por lo tanto, cuando Wundt apareci en escena ya se haban expresado opiniones con respecto a la relacin de la fenomenologa con la psicologa. Temporalmente Wundt no era un fenomenlogo. Consideraba que la psicologa requera experimentacin de laboratorio efectuada por observadores capacitados y no simplemente las cuidadosas observaciones de los fenomenlogos. La filosofa de Wundt no era ni materialista ni espiritualista. Se opona a este ultimo tipo de concepcin porque pensaba que se equivocaba al tratar de establecer una ciencia de la experiencia mental sobre la base de especulaciones en torno a una "sustancia pensante". Se opona al materialismo porque no crea que una ciencia de la mente se pudiera desarrollar por medio de las investigaciones fsicas del cerebro. Wundt senta que el estudio de la mente debe ser una ciencia de la experiencia (y en esto concordaba con los fenomenlogos). Sin embargo, Wundt crea que la psicologa debera ser experimental. Schultz (1969) dice, citando a Boring: "La aplicacin del mtodo experimental al problema de la mente es un acontecimiento de singular importancia en la historia de la psicologa, un suceso que no puede compararse a ningn otro" (epgrafe). Tenemos una gran deuda con Wundt por haber instituido la psicologa como una ciencia experimental. Citamos un pasaje de lo que l tiene que decir sobre el tema: Es el experimento, entonces, el que ha sido el origen del decidido avance de la ciencia

natural, y ha producido esas revoluciones en nuestras opiniones cientficas. Apliquemos ahora el experimento a la ciencia de la mente. Debemos recordar que en cada rama de la investigacin el mtodo experimental asume una forma especial, de acuerdo con la naturaleza de los hechos investigados. En la psicologa encontramos que slo aquellos fenmenos mentales directamente asequibles a las influencias fsicas pueden ser objeto de experimentacin. No podemos experimentar sobre la propia mente, sino slo sobre la actividad de sus instrumentos externos: los rganos de los sentidos y del movimiento, que estn relacionados funcionalmente con los procesos mentales. (1894, pg. 10) El objeto de estudio de la psicologa era la experiencia inmediata, por oposicin a la experiencia mediata. Para Wundt, experiencia mediata era la experiencia utilizada como medio para conocer algo distinto de la experiencia misma. Este es el modo usual en que utilizamos la experiencia al adquirir conocimientos sobre el mundo. Decimos "la hoja es verde"; ello implica que nuestro inters primario est en la hoja, no en el hecho de que estemos teniendo la experiencia de lo verde. Experiencia inmediata, en cambio, sera para Wundt la experiencia per se, y la tarea de la psicologa era estudiar esta experiencia inmediata en s misma. Esta distincin se remonta a la que efectu Locke entre cualidades primarias y secundarias, y anticipa la distincin de Titchener entre los objetos de estudio de la psicologa y la fsica. Si intentamos describir la experiencia que tenemos en relacin con un dolor de muelas, nos estamos ocupando de la experiencia inmediata. Sin embargo, si junto con el dentista comenzamos a emplear la experiencia para descubrir el lugar y la naturaleza de la dificultad que nos lleva a tener la experiencia del dolor de muelas, habremos pasado a la experiencia mediata. Es evidente que en cada caso la experiencia es, en principio, la misma. Slo nuestros propsitos cambian, y con stos posiblemente los aspectos de la experiencia a la que prestamos atencin. En consecuencia, el fsico est interesado slo en la experiencia mediata, pero el psiclogo wundtiano estudia la experiencia inmediata. El mtodo de estudio habra de ser la introspeccin, o Selbstbeobachtung (auto observacin). La introspeccin era la observacin controlada de los contenidos de conciencia bajo condiciones experimentales. La introspeccin, no experimental era intil para los fines cientficos. Wundt aclar su posicin en el prlogo a Principios de psicologa fisiolgica: Toda observacin exacta implica que el objeto de observacin (en este caso el proceso psquico) pueda ser firmemente fijado por la atencin, y que puedan seguirse atentamente los cambios que en l se produzcan. Y esta fijacin por medio de la atencin implica a su vez, que el objeto observado sea independiente del observador. Ahora bien, es obvio que la independencia requerida no puede obtenerse en un intento de autoobservacin directa sin la ayuda de la experimentacin. El esfuerzo por observarse introduce inevitablemente cambios en el curso de los acontecimientos mentales -cambios que podran no haber ocurrido sin eso-, y cuya consecuencia usual es que el proceso que deba observarse desaparezca de la conciencia. En primer lugar (el mtodo experimental) crea las condiciones externas que apuntan a la produccin de un determinado proceso mental en un momento dado. En segundo lugar, permite al observador tal dominio de la situacin general, que el estado de conciencia que acompaa a este proceso se mantiene casi sin cambios. (1904, pg. 45.) Wundt crea que la mente y el cuerpo eran sistemas paralelos, pero no interactuantes. De este modo la mente no dependa del cuerpo y poda estudirsela directamente con provecho. Formalmente se hablaba de "psicologa fisiolgica", pero la explicacin de la mente por

medio del estudio de la fisiologa vendra ms tarde. Wundt, no pensaba, sin embargo, que la introspeccin fuera la nica fuente del conocimiento psicolgico: Podemos agregar que, afortunadamente para la ciencia hay otras fuentes de conocimiento psicolgico objetivo, a las que podernos acceder en el momento mismo en que nos falla el mtodo experimental... Por lo tanto, la psicologa experimental y la psicologa tnica forman los principales departamentos de la psicologa cientfica, Se complementan con la psicologa infantil y la psicologa animal, que juntamente con la psicologa tnica intentan resolver el problema de la psicognesis. Por supuesto, quienes trabajan en estos campos pueden aprovechar dentro de ciertos lmites las ventajas del mtodo experimental. Pero aqu slo se trata de la observacin objetiva de los resultados del experimento, y por consiguiente el mtodo experimental pierde la significacin peculiar que posee como instrumento de introspeccin (1904, pg. 5.) Por lo tanto, Wundt reconoca formalmente mtodos y reas de la psicologa diferentes de aquellos en los cuales estaba ms interesado. Adems, no se limit a hablar sobre la psicologa tnica; public diez volmenes de su Vlker-psychologie (1900-1909) entre 1900 y su muerte en 1920. S "se limit a hablar" sobre psicologa infantil y animal. Su libro Vorlesungen ber die Menschen und Thierseele (2a. ed. rev. 1892) dedica slo 26 de sus 454 pginas a la psicologa animal. Las publicaciones de Wundt y las de sus discpulos indican que adjudicaba una importancia mucho menor a esos aspectos de la psicologa. Aunque existen algunas irregularidades en su tratamiento de la psicologa, hay muchas ms en el cuadro que tiene el psiclogo moderno de la psicologa wundtiana. Muchas veces tendemos a estereotipar o parodiar la posicin de casi todas las figuras histricas, pero con Wundt y Titchener el tratamiento ha sido particularmente injusto. Anderson (1971) present una lista con enunciados de Wundt a un grupo de estudiantes de nivel avanzado y les pidi que aparearan las citas a los nombres de un grupo de figuras destacadas en la historia de la psicologa, entre las cuales figuraba Wundt. Por cierto, en ningn caso el nombre de Wundt fue el asignado con mayor frecuencia a ninguna de las cita, aun cuando todas le pertenecan. Era evidente que los estudiantes consideraban que muchos de los enunciados eran demasiado modernos o tenan una orientacin demasiado experimental o conductista como para provenir de l. Wundt conceba el problema de la psicologa experimental bajo tres aspectos: descomponer los procesos conscientes en sus elementos, descubrir cmo estn conectados y determinar las leyes de su conexin. La actitud de Wundt haca la cosa analizada y hacia la conciencia daba cabida a cierta ambigedad. De manera explcita hablaba de procesos mentales y no de contenidos mentales (1894). "En realidad, las ideas, al igual que todas las dems experiencias mentales, no son objetos sino procesos, acontecimientos" (pg. 236). Sin embargo, era difcil ver a la psicologa como la ciencia que buscaba los elementos de un proceso. El resultado de la falta de claridad fue la acusacin de elementalismo esttico: de considerar a los contenidos de conciencia como si fueran elementos estticos. estructurales. Se asign a la escuela el nombre de "existencialismo", porque pareca que consideraba los elementos de la conciencia tan existentes como los objetos fsicos. El trabajo experimental en Leipzig pareca a veces justificar las acusaciones de los crticos, a pesar de la sistemtica oposicin de Wundt a esa manera de ver su psicologa. No obstante, la descripcin que hizo Boring (1950) sobre la denominacin de la psicologa estructuralista es un hermoso resumen del tratamiento general acordado a esta psicologa en los Estados Unidos: "Los enemigos de

esta psicologa ortodoxa la nombran, pero siempre de acuerdo con lo que ms bien les disgusta en ella" (pg. 431). Bringmann, Balance y Evans (1975) atribuyen al ltimo ayudante de Wundt, Friedrich Sander, haber dicho que ste, en su ancianidad, era un hombre ablandado por el tiempo, cansado de controversias y afecto a las ancdotas: la clase de abuelo que a todos nos hubiese gustado tener; y, hablando como psiclogos, l fue el "abuelo" profesional que en efecto tuvimos. A l probablemente no le habran importado las opiniones de sus crticos y cuando pensara en el asunto, podra sentirse orgulloso del hecho de haber enseado a 24,000 estudiantes. En el verano de 1977, mi esposa y yo (Hillix) estbamos junto al hermoso sepulcro de Wundt y su familia, cuando un pequeo pjaro se pos sobre la mano de ella. Es Wundt, que nos da la bienvenida", exclam. Es de esperar que el experimentalista Wundt jams se haya ablandado tanto como para aprobar eso!. Otros psiclogos europeos Aunque evidentemente fue Wundt el sistematizador y el organizador ms importante en los primeros das formativos de la psicologa, no fue de ninguna manera el nico psiclogo europeo que influy en Titchener. Muchos siguieron ms o menos de cerca a Wundt, pero otros surgieron de una lnea diferente. Ninguno de ellos, sin embargo, discrep con Wundt respecto de la importancia central de la introspeccin como el mtodo a ser empleado en psicologa. Como lo ha indicado Boring (1953) en su trabajo sobre la historia de la introspeccin, ninguno de los primeros psiclogos pensaba que era un introspeccionista; simplemente eran psiclogos, para quienes la importancia de la introspeccin era absolutamente axiomtica. Los nicos argumentos se referan a los detalles del mtodo. Entre los no-wundtianos, posiblemente el ms influyente fue Franz Brentano (1838-1917), debido a los diversos efectos que tuvo dentro de la psicologa. Formado primeramente para el sacerdocio, obtuvo tambin el doctorado en filosofa y ocup ctedras universitarias de filosofa primero en Wurzburgo y luego en Viena. Renunci al sacerdocio porque no poda aceptar la doctrina de la infalibilidad papal. Era conocido como un gran aristotlico e influy sobre la psicologa de la Gestalt y el psicoanlisis adems de ser un competidor contemporneo de Wundt y Titchener. El nombre de Brentano se asocia con la psicologa del acto. Su tesis fundamental es que a psicologa debe estudiar los actos o procesos mentales y no los contenidos mentales. Sostena que los actos mentales se referan siempre a objetos; por ejemplo, si consideramos el or como un acto mental ste siempre se refiere a, algo odo. En este caso, el verdadero acontecimiento mental es el or, que es un acto y no un contenido. Si vemos un color, nuevamente es el ver lo que es mental, no la cosa vista. Su Psychologie (1874) es la ms importante de sus publicaciones psicolgicas. Brentano fue bsicamente un filsofo antes que un cientfico, y un empirista antes que un experimentalista. Influy sobre la psicologa estructuralista por su oposicin ms que por cualquier contribucin positiva, y, ejerci tambin una fuerte influencia sobre la fenomenologa. Carl Stumpf (1848-1936) fue el principal competidor directo de Wundt. En 1894 se le adjudic una ctedra de psicologa alemana en la Universidad de Berln, cuando Wundt como decano de los psiclogos alemanes- pareca la eleccin lgica. Hubo rumores de que fue cierta oposicin por parte de Helmholtz lo que impidi que Wundt obtuviera la designacin. No existe, sin embargo, prueba alguna que respalde esta hiptesis, y las propias afirmaciones de Wundt en su autobiografa parecen negarlo. En consecuencia, como la mayora de los

rumores, ste no debera ser repetido y no lo sera si no fuese tan sabroso. Stumpf estaba fuertemente influido por Brentano. Esta influencia puede haber sido la causa de que aceptara un tipo de introspeccin menos riguroso que el que Wundt consideraba aceptable. Sus diferencias de opinin se manifestaron en una acre discusin que sostuvieron a lo largo de una serie de publicaciones. El problema se relacionaba con los tonos, y la cuestin era si deban aceptarse los resultados de los expertos en introspeccin (Wundt) o de los expertos en msica (Stumpf). Stumpf, cuyo campo especial de investigacin era la audicin, y cuyo amor era la msica, se rehusaba a aceptar los resultados obtenidos en el laboratorio de Wundt. El desacuerdo era el que se podra esperar entre un hombre que adoptaba un punto de vista ms fenomenolgico y uno (Wundt) que insista en un tipo ms analtico de introspeccin. Es a Husserl, uno de los discpulos de Stumpf, a quien se atribuye, por lo general, el haber iniciado la fenomenologa como una doctrina formal. Sin embargo, Husserl haba estudiado previamente con Brentano, y ese asociacionismo sumado a sus estudios con Stumpf bien puede haber ayudado a nutrir las concepciones fenomenolgicas. No habra recibido esa formacin con Wundt o Titchener! El laboratorio de Stumpf en Berln nunca rivaliz con el de Wundt en cuanto a extensin o intensidad de la investigacin, pero hubo buena cantidad de trabajos. Berln produjo varios hombres que estaban destinados a tener gran importancia para el desarrollo de la psicologa: Wertheimer, Khler y Koffka, los tres fundadores de la psicologa de la Gestalt; Kurt Lewin, un importante expositor de la teora del campo; Max Meyer, uno de los primeros conductistas. Al igual que Brentano, Stumpf tuvo ms significacin por sus diferencias con Titchener que por sus similitudes, aunque aceptaba sin cuestionarlo el empleo de la introspeccin. El psiclogo experimental ms capaz y productivo de la poca fue G. E. Mller (1850-1934). Pas unos 40 anos dirigiendo el laboratorio de Gttingen. Su trabajo principal fue en los campos de la memoria, de la metodologa psicofsica y la visin. Con Pilzecker desarroll la teora de la interferencia como explicacin del olvido, y llamaron inhibicin retroactiva al fenmeno de interferencia del aprendizaje nuevo con el viejo. Mller tambin refin las tcnicas psicofsicas de Fechner y ampli la teora de Hering sobre la visin de los colores. Mller tuvo ms xito que Wundt y Stumpf en su intento de liberarse de la filosofa y la metafsica, que haban sido sus propios intereses en un principio. En este sentido se pareca a Titchener, que tambin luch para que no le estorbara un inters excesivo por la filosofa. Oswald Klpe (1862-1915) se form en el laboratorio de Leipzig con Wundt, y durante un tiempo ms corto en el laboratorio de Gttingen con Mller. Mientras estaba en Leipzig, Klpe se hizo amigo de Titchener, pero posteriormente los dos hombres habran de tener desacuerdos fundamentales; Klpe no fue un representante de la ortodoxia wundtiana, como lo fue Titchener en lo esencial. La primera parte de la carrera psicolgica de Klpe transcurri entre esfuerzos de investigacin ms o menos clsicos. Public un libro de texto (1895) que fue rpidamente traducido por Titchener, en el cual slo intentaba informar sobre los hechos experimentales obtenidos mediante una cuidadosa introspeccin experimental. Poco despus fue a Wurzburgo, donde dirigi una serie le ingeniosos y sugestivos experimentos introspectivos sobre el pensar, que demostraban que la introspeccin clsica era incompleta: la continuidad del pensar pareca eludir el anlisis introspectivo ortodoxo. la interpretacin de los

resultados que se hizo en Wurzburgo fue que haba percepciones impalpables [impalpable awarenesses] que no aparecan en la conciencia a la manera usual de los contenidos, y que deba considerrselas funciones. Haba que incluirlas sin embargo, como genuinos datos de la conciencia. Al aceptar, en su concepto de experiencia consciente, tanto los contenidos como las funciones (actos). Klpe adhiri por igual a los puntos de vista de Brentano y a los de Wundt. Klpe tuvo una relacin ms directa con Titchener, ya que formul la distincin entre psicologa y fsica sobre una base diferente de la de Wundt, para Klpe, y luego para Titchener, la psicologa se distingua por su inters en la dependencia de la experiencia respecto del organismo que la sufre. Parece ser que los dos psiclogos tomaron esta distincin de los filsofos Mach y Avenarius, aunque tambin es evidente su relacin con la distincin de Locke.

El Estructuralismo de Titchener Edward Bradford Titchener (1867-1927) era nativo de la ciudad inglesa de Chichester. Despus de estudiar en su tierra natal, donde se especializ como fisilogo, se uni a los estudiosos que empezaban a acudir en masa a la nueva meca de la psicologa, Leipzig. Estudi all con Wundt durante dos aos, desde 1890 hasta 1892, cuando parti hacia los Estados Unidos. Esos dos breves ao bastaron para que Wundt dejara en l una marca indeleble. La evidente personalidad alemana de Titchener se ha convertido en una leyenda: su actitud autocrtica, la formalidad de sus clases magistrales vistiendo la toga acadmica, incluso su rostro barbado le daban aspecto germnico, Cada clase era casi una representacin teatral, con una escenificacin cuidadosamente preparada por los ayudantes. La presentacin comenzaba puntualmente con la aparicin de Titchener barriendo el escenario con su toga, y continuaba a travs de demostraciones con Titchener escoltado por sus hbiles ayudantes, para terminar con la ltima parte de la clase que casi coincida con la finalizacin de la hora. Todos los aos que vivi en Estados Unidos los pas en la Universidad de Cornell. Durante la mayor parte de esos 35 aos fue verdaderamente una autoridad a la que haba que tener en cuenta, a pesar de que su psicologa de cuo wundtiano nunca fue bien aceptada por los pragmticos norteamericanos. Sin embargo, la mayor popularidad de la escuela funcionalista y la conductista fue haciendo sentir su efecto gradualmente. En los ltimos aos de su vida transfiri su inters de la psicologa al campo de la numismtica y muri relativamente joven en 1927. Dej tras l metas tan altas de erudicin que Boring, el ms famoso de sus discpulos y el autor de la historia de la psicologa ms conocida y apreciada en Estados Unidos, dira ms tarde que ya no quedaban eruditos en la psicologa norteamericana. Una conjetura bastante probable es que Boring se estaba midiendo a s mismo y estaba midiendo a los dems con las pautas de Titchener. El intelecto alemn de Titchener es tan marcado como su legendaria personalidad germana, aunque no se lo haya destacado tanto. Hubo otros estudiantes no alemanes cuyo contacto con Wundt fue ms prolongado que el de Titchener, pero que mostraron una marcada desviacin de la lnea ortodoxa establecida por Wundt, una cantidad de esos estudiantes lleg de Norteamrica y volvi a Norteamrica. Quiz la cultura inglesa de la cual provena Titchener haya significado una educacin ms adecuada para la psicologa alemana, que el prctico espritu norteamericano. Wundt deba mucho a los empiristas ingleses y sin duda

Titchener haba sido influido ya en Inglaterra por esos precursores de Wundt. Incluso es posible que gran parte del germanismo que se perciba en su conducta estuviese ms en los ojos de quienes lo contemplaban -estadounidenses provincianos todava- los que tal vez no saban distinguir entre una personalidad verdaderamente alemana y una europea. De todos modos, la psicologa era para Titchener algo muy parecido a lo que fue para Wundt. Uno de los temas principales a lo largo de toda su obra es el de la unidad de ciencia. Para l era evidente que todas las ciencias se erigan sobre el mismo fundamento: el mundo de la experiencia humana. Cuando este mundo era observado de modos diferentes, desarrollbanse tambin ciencias diferentes. Por ejemplo, Titchener crea que del mismo modo que la fsica se haba desarrollado cuando la gente comenz a considerar el mundo como una vasta mquina, si tambin lo estaba haciendo la psicologa, a medida que la gente consideraba la mente como un conjunto de experiencias sujetas a leyes psicolgicas. Para ejemplificar ms aun esta idea de la unidad cientfica, en varias ocasiones traz paralelos entre la entonces ciencia naciente de la psicologa y ciencias ms establecidas como la biologa (1898) y la fsica y la qumica (1910). Titchener (1910) crea que el sello distintivo del mtodo cientfico era la observacin, que, en su opinin, inclua tambin la experimentacin. Vea el experimento como una observacin que se poda repetir, aislar y variar, asegurando de tal forma la exactitud y la claridad. Distingui luego entre el tipo de observacin propio de la ciencia fsica (mirar hacia fuera)y la observacin psicolgica o introspeccin (mirar hacia adentro). Los estados de conciencia eran los objetos propios de ese estudio psicolgico. Lanz virtualmente la psicologa estructuralista en los Estados Unidos, en su trabajo "The pustulates of a structural psychology", en el que poda verse: La biologa, definida en su sentido ms amplio como la ciencia de la vida y de las cosas vivas se divide en tres partes, o puede ser enfocada desde tres puntos de vista. Podemos explorar la estructura de un organismo, sin preocupamos por su funcin, determinando sus partes componentes mediante el anlisis, y exhibiendo mediante la sntesis el modo en que se forma a partir de sus partes... Encontramos un paralelo con la morfologa en una porcin muy importante de la "psicologa experimental". La meta primaria del psiclogo experimental ha sido analizar la estructura de la mente, desenredar los procesos elementales del embrollo de la conciencia, o (si se nos permite cambiar de metfora) aislar los constituyentes de una formacin consciente dada. Su tarea es una viviseccin, pero una viviseccin que ofrecer resultados estructurales y no funcionales. Intenta descubrir, anta todo, qu hay all y en que cantidad, no para qu est. (1898, pgs. 449-450; vase tambin Dennis, 1948, pg. 366.) Es difcil decidir, en base a esta cita, qu pensaba exactamente Titchener sobre la mente y la conciencia. Cambia de metfora, de manera consciente, en medio de la frase. Por el contexto parecera que el conjunto de sus escritos y su pensamiento se adapta mejor a la segunda metfora, aunque en su escrito ms riguroso y escrupuloso habla de la conciencia como algo compuesto de procesos ms que de elementos. Con todo, la palabra estructura y la actitud biolgica hacia la morfologa, otorgan status de realidad a la conciencia, por va de una analoga. No hay base alguna para suponer que el fundador de la rama norteamericana del estructuralismo haya rechazado el funcionalismo. Respecto de este tema, R. I. Watson

efecta esta categrica declaracin: Algunas veces se ha simplificado en exceso la descripcin del sistema de Titchener. Segn los crticos era un estructuralista, y con esto queran significar que su inters se centraba en los elementos estticos de la experiencia, y no en el estudio funcional del proceso de la experiencia al que adheran James y otros. Esto sencillamente no es verdad. No hay duda de que l utiliz material funcional, y es fcil que se considere que los hallazgos de la psicofsica, que constituan uno de los segmentos principales de su sistema, dependan de las funciones de la discriminacin y el juicio. Titchener aceptaba, sin embargo, la existencia de un aspecto funcional de la psicologa. (1968, pg. 393.) Sin embargo, un crtico contumaz podra argir que Titchener lamentaba la existencia del funcionalismo, si bien lo reconoca. Titchener defina la conciencia como la suma total de las experiencias de una persona, tal como estn en un momento dado. Entenda la mente como la suma total de las experiencias de una persona -consideradas como algo dependiente de la persona- desde su nacimiento hasta su muerte. As, deca: En nuestra interpretacin, "mente" significa simplemente la suma total de los procesos mentales experimentados por el individuo durante su vida. Las ideas, los sentimientos, los impulsos, etc., son procesos mentales; la cantidad total de ideas, sentimientos, impulso, etc., experimentados por m durante mi vida, constituyen mi "mente". (1899, pg. 12.) Titchener seal tambin tres problemas para la psicologa, muy similares a los planteados por Wundt: La meta del psiclogo es triple: 1) analizar la experiencia mental concreta (real) en sus componentes ms simples; 2) descubrir cmo se combinan esos elementos, cuales son las leyes que gobiernan su combinacin y 3) conectarlos con sus condiciones fisiolgicas (corporales). (1899, pg. 15) Titchener modific la distincin hecha por Wundt entre psicologa y fsica, adoptando al respecto una posicin similar a la de Klpe. No poda convenir con Wundt en que la fsica estudiara la experiencia mediata y la psicologa la experiencia inmediata; pensaba que toda experiencia deba considerarse inmediata. La distincin estaba ms bien en la actitud adoptada hacia el estudio de la experiencia, siempre inmediata. El fsico estudiara la experiencia como algo independiente de la persona que la experimenta, mientras que el psiclogo la estudiara en la medida en que depende de la persona. Podra objetarse que, a partir de Bessel, los astrnomos se interesaron mucho en la dependencia de la experiencia respecto del observador, y que lo mismo ocurre con los fsicos. La rplica a tal objecin sera que el inters de los fsicos por el papel del observador se debe slo al deseo de que las observaciones vuelvan a ser completamente confiables e independientes del observador, tratndose as de un ejemplo ms de la actitud bsica de los fsicos, y no de una excepcin. El concepto de error del estmulo, creado por Titchener, se relaciona con la distincin entre psicologa y fsica. Para Titchener, el error del estmulo consiste en atender a (e informar sobre) las propiedades conocidas del estmulo, ms que a la experiencia sensorial misma.

Probablemente sea este el error ms importante y obvio en que incurren quienes practican la introspeccin cuando no estn suficientemente entrenados. Titchener seal que esta tendencia a describir el estado consciente en trminos del estmulo ms que de la experiencia per se, es beneficiosa y necesaria en la vida cotidiana. En todos nosotros se desarrollan fuertes hbitos de este tipo, ya que de ordinario las respuestas efectivas son las que se producen ante el carcter objetivo del estmulo. Pero si uno quiere llegar a ser un observador psicolgico adecuado, debe desaprender esos fuertes hbitos y la nica manera de hacerlo es a travs de un nuevo e intensivo esfuerzo de aprendizaje. As, el sujeto entrenado para la introspeccin es alguien que aprende a ignorar los objetos y eventos como tales, y a concentrarse en cambio en la experiencia consciente pura. Un buen ejemplo de esta situacin es el empleo de una pantalla de reduccin en la investigacin visual. Si el experimentador permite que el sujeto vea el objeto estmulo y tambin la iluminacin que da sobre l, el sujeto informan que un pedazo de papel blanco es blanco, aun cuando este poco iluminado y en realidad refleje menos energa luminosa que un pedazo de carbn sometido a una iluminacin brillante. El juicio comn de los sujetos no entrenados es que el papel es ms claro que el carbn. El error del estmulo puede eliminarse por medio de una pantalla de reduccin, que slo permite ver una pequea parte del objeto estmulo, a travs de una especie de atisbadero. El dispositivo impide que el sujeto vea la naturaleza del objeto o la cantidad de iluminacin, y de este modo su juicio obedece al "verdadero" carcter de la experiencia sensorial aislada: se llama "gris oscuro" a un pedazo de papel blanco poco iluminado, y "gris claro" a un pedazo de carbn negro iluminado brillantemente. Estos ltimos juicios estn ms de acuerdo con las energas fsicas de los estmulos, aunque son poco exactos como descripciones de las reflectividades del carbn y el papel. Ningn tipo de descripcin sensorial es ms verdadero que otro, en un sentido ltimo. Los estructuralistas buscaban la descripcin que se correlacionara ms estrechamente con la estimulacin momentnea. Titchener crea necesario que se construyera una especie de pantalla de reduccin dentro de cada sujeto que practicara la introspeccin, mediante un entrenamiento intensivo. Los fsicos y todos los otros cientficos cometen el error del estmulo como cosa natural. Quieren informar sobre sus observaciones de una manera que concuerde con el carcter objetivo del estmulo, prescindiendo de los efectos momentneos que puedan estar determinando su percepcin del estmulo en un momento dado. Slo los psiclogos introspeccionistas quieren conocer el carcter puro de la experiencia presente. Titchener enseaba que la psicologa deba estudiar la experiencia tal como esta parece existir cuando intentamos separarla del aprendizaje; esto es, no debemos atribuirle significado. Esos significados se ligan a los estmulos a travs del proceso de aprendizaje, y nuestras reacciones ante los estmulos incorporan tan directamente las experiencias relacionadas; que el "precepto" deja de ser un producto del estmulo solamente. Titchener exorciz la psicologa infantil y la psicologa animal, apartndolas del cuerpo principal, cosa que segn vimos no hizo Wundt. Titchener no negaba que el estudio de la conducta de los nios y los animales proporcionara informacin valiosa; ms bien negaba que la informacin proporcionada fuera psicolgica. El terco experimentalismo de Wundt tuvo una expresin quiz ms exagerada en Titchener. Este no solo sostena que la psicologa deba ser experimental; tambin sostena que deba ser pura. La ciencia aplicada le pareca a Titchener una contradiccin. Segn l lo vea, los cientficos deban mantenerse al margen de consideraciones sobre el valor prctico de lo que estn haciendo. En consecuencia, nunca acept que los trabajos sobre las diferencias

individuales hechos por Cattell y otros fueran una contribucin importante a la psicologa. Censur la nocin de que la funcin de la psicologa fuera la bsqueda de medios para auxiliar a las mentes enfermas. Negaba de una manera custica la posibilidad de que alguien llegara a psiclogo a travs de un proceso de autoexaminacin defectuosa, no entrenada. En un principio, Titchener acept el paralelismo psicofsico de Wundt como solucin prctica para el problema mente-cuerpo, pero en realidad la filosofa no le interesaba. Lo acept porque le permita continuar el estudio de la psicologa con la metodologa en la cual crea. Como Wundt, Titchener exaltaba la nueva libertad de la psicologa respecto de la especulacin filosfica. Por consiguiente, advertimos en estos dos profesionales de una ciencia bisoa una tendencia cientfica, plenamente madura, a dar por sentado la filosofa, considerarla inaplicable y llevar la actitud filosfica antimetafsica de Hume a la prctica de laboratorio. Sentan que esta nueva libertad -que significaba independizarse de la filosofa- provena en parte de su empleo del mtodo experimental. El experimento psicolgico deba ser una introspeccin controlada, mantenindose constantes los estados de conciencia mediante las condiciones exteriores, y varindose unos por voz los factores intervinientes en la situacin, en diferentes experimentos. El experimentador slo necesitaba construir aparatos, pensar y explicar el problema, y registrar los comentarios del introspector entrenado.

La Metodologa del Estructuralismo Para Titchener, como para Wundt, la tcnica de investigacin era la introspeccin; pero tal como se ha indicado, la introspeccin de Titchener era un procedimiento ms formalizado y ejercitado que la Selbstbeobachtung de Wundt. Segn Titchener, slo los observadores excepcionalmente bien entrenados podan realizar cientficamente la introspeccin. En un anlisis que hace de la fenomenologa, puede encontrarse un ejemplo de sus opiniones sobre los observadores ingenuos: En el presente contexto, un informe fenomenolgico de la mente significa para m un informe que se propone tomar los fenmenos mentales en su valor aparente, que los registra tal como se "dan" en la experiencia cotidiana; el informe proporcionado por un observador ingenuo, de sentido comn, no cientfico, que todava no ha adoptado la actitud especial del psiclogo... hablando con rigor, es ms que dudosa la posibilidad de obtener semejante informe (1912 , pg. 489). Es evidente que Titchener no favoreca el empleo de observadores no entrenados; tampoco en esta ocasin favoreca a la fenomenologa como ciencia. A los observadores no entrenados les resulta difcil decir exactamente qu aprenden a hacer los observadores entrenados. Con el transcurso de los aos, la introspeccin cambi en alguna medida. Aparentemente, Titchener pensaba que la introspeccin se iba haciendo ms refinada y ms general en sus aplicaciones. Comentaba (1912a): "Nuestros estudiantes de los cursos superiores -es cierto que con un entrenamiento muy superior al de nuestra generacin- se abocan a las tareas introspectivas con una disposicin alegre que nunca hubiramos soado" (pg. 427).

Aun as -aunque se nos dice que los estudiantes mejoraban en algo- resulta difcil para un observador exterior saber con certeza en que mejoraban. Se ha dicho que la introspeccin es la observacin directa de la conciencia, de los proceses mentales. Sin embargo, Titchener deca (1912b): "El curso seguido por un observador mostrar variaciones de detalle de acuerdo con la naturaleza de los estados de conciencia observados, el propsito del experimento y las instrucciones dadas por el experimentador. Introspeccin es, pues, un trmino genrico, y cubre un grupo indefinidamente amplio de procedimientos metodolgicos especficos" (pg. 485). Al mismo Titchener no parece haberle sido fcil encontrar una definicin satisfactoria de la introspeccin, y cay en la especificacin de las condiciones experimentales, un loable procedimiento operacional. Pero no hay entonces rasgos comunes entre las diferente: aplicaciones del trmino? Habr seguramente una autoconciencia acerca de la introspeccin, un saber de la observacin? No, de acuerdo con Titchener (1912a): " Al atender al fenmeno bajo observacin, el observador en psicologa -no menos que el observador en fsica-olvida por completo prestar atencin subjetiva al estado de observacin" (pg. 443). Titchener, y Wundt antes que 1, reconoci que la autoconciencia poda interferir con los fenmenos bajo observacin y de este modo invalidar los resultados (vanse las crticas a la introspeccin que se ofrecen ms adelante, en este captulo). Si la descripcin de la introspeccin hecha por Titchener es correcta y completa, parecera que es poco lo que tenemos que cuestionar. No habra diferencias entre el informe del psiclogo y el del fsico sobre la misma cosa. Pero Titchener estaba hablando de un sujeto entrenado para la introspeccin. Qu ocurre con los observadores a medida que se van entrenando? Notamos que dan informes verbales desde el principio. No negamos que en fsica se pueden obtener interesantes resultados aceptando los informes de otros experimentadores que describen lo que han visto, y los dems investigadores no cuestionan el hecho de que nosotros hayamos visto ciertas cosas. Aceptamos los trminos del informe de otra persona, con la nica reserva de que ,sta pueda decirnos exactamente que quiere decir, sealando un ejemplo, si es necesario. Pero el observador que aprende a introspeccionar est en situacin diferente. Cierto tipo de trminos, que podemos llamar "trminos-significados" no se aceptan. Un psiclogo estructuralista no se interesa cientficamente por el enunciado" veo una mesa", porque "mesa" es una palabra significativa, basada en el conocimiento previo del agregado de sensaciones visuales y tctiles por el cual identificamos la mesa. Los psiclogos estructuralistas creen interesarse en este agregado, como algo carente de significado; no quieren el agregado resumido en una palabra-significado, porque les interesan los contenidos directos de la experiencia, y no las inferencias que se hacen sobre la base de los contenidos. De modo que, cuando un observador dice mesa, se le previene contra el error del estmulo, y termina por excluir este tipo de palabra de su vocabulario profesional. Qu palabras quedan entonces? Quedan solamente aquellas que no tienen referentes externos, sino slo referentes en la experiencia? Nuevamente, es una cuestin difcil. Wundt y Titchener insistan en que las condiciones externas deban controlarse cuidadosamente para poder determinar con mayor precisin los contenidos de conciencia y para que la misma cosa pudiera ser experimentada por ms de un observador, permitiendo as una verificacin recproca de los resultados del experimento. Sera entonces posible un vocabulario apto para la tarea basado en los aspectos comunes de las experiencias llevadas a cabo bajo condiciones cuidadosamente controladas. Despus de todo, de qu otra manera adoptamos una convencin para el significado de la palabra mesa? Una inferencia razonable es la de que

confrontamos aquella parte de nuestra experiencia que ocurre siempre cuando otros emplean la palabra mesa. Por lo tanto, parece imposible crear un lenguaje, o uso del lenguaje, del tipo requerido por los estructuralistas. Sin embargo, debe ser mas fcil correlacionar las palabra con objetos que con experiencias, ya que dentro de la ciencia los lenguajes de objetos que tenemos son mas tiles que los lenguajes de experiencias. Para quien practica la introspeccin, la tarea de aislar aquel aspecto de su mltiple experiencia al cual se aplica una palabra particular puede ser muy difcil. Ciertamente, dos introspectores no pueden ponerse de acuerdo sobre el aspecto correspondiente mediante el expediente de sealarlo, como se hace en el caso de los objetos. Los dedos de la mano no se adaptarn a los alcances ms remotos del mundo de la experiencia. No siempre hubo acuerdo en torno a los hallazgos de la introspeccin, aun con un control muy cuidadoso de las condiciones. Si hubiera sido posible asegurar el suficiente acuerdo cientfico para los hallazgos de la introspeccin, la escuela estructuralista seguira siendo an hoy una fuerza vital. Luego veremos que eso no fue posible. Mientras tanto, intentemos describir la introspeccin, examinando aquellos de sus rasgos que puede comprender un psiclogo no introspectivo de hoy. Aunque puede ser ms que eso, la introspeccin es por lo menos un trmino genrico que rene varios tipos de observacin llevados a cabo en la psicologa. Investigadores diferentes, por ejemplo los de Cornell y los de Wurzburgo, tendieron a utilizar subvariedades diferentes. La variedad de observacin vigente en Cornell se llevaba a cabo bajo condiciones de laboratorio, donde el investigador determinaba cuidadosamente la situacin estimulante, incluyendo las instrucciones. Slo se utilizaban sujetos que hubieran sido cuidadosamente entrenados por el mismo investigador o por otro investigador versado en el mtodo. Entre otras cosas, el entrenamiento inclua la admonicin de observar los contenidos de la experiencia e informar sobre ellos. Tambin inclua castigos cuando el observador utilizaba lo que podramos llamar "palabras-significado" o "palabras-cosas" tal como nosotros concebimos ordinariamente este tipo de palabras. Sin duda, se recompensaba el empleo de las palabras consideradas como descriptivas de los estados conscientes. Para dar al lector algo del sabor del mtodo introspectivo tal como lo desarroll Titchener, reproducirnos parte de un informe sobre un experimento de introspeccin. Se haba instruido a los observadores (Os) C. y P. para que informaran sobre sus imgenes mnsicas, los estmulos utilizados fueron formas geomtricas de diversos colores. El informe de Murray dice as: 1. Introspecciones. Modo de aparicin de la imagen. Por regla general, la imagen mnsica aparece espontneamente al comienzo del perodo de registro, o en el perodo precedente de la postimagen. Luego de eso reaparece con intervalos regulares, que por lo general aumentan hacia el final del minuto. En unas pocas ocasiones, informa C., la imagen era aparentemente provocada por contracciones casuales del globo del ojo o del prpado, por la inspiracin, o automticamente, por la presin rtmica de la llave. Ocasionalmente tambin, el observador informa sobre una dbil ansiedad ante la falta momentnea de la imagen, y una tentacin de provocar su aparicin moviendo los ojos (O.C), fijndolos de manera firme, o recordando detalle tras detalle (O.P.) 2. Localizacin de la imagen. La imagen mnsica aparece usualmente en la misma direccin y a la misma distancia que el original. P. la distingue de la postimagen sensorial por su posicin hacia afuera en la pantalla (mientras la postimagen aparece "en los prpados"), y destaca que "su aparicin se acompaa a menudo de la sensacin de volverse hacia ella". Ocasionalmente parece estar situada "en la cabeza"

pero en este caso su carcter distintivo disminuye materialmente. Hay abundantes testimonios de que esta localizacin se correlaciona con la presencia de elementos motores, reales o ideados. C., notando que la imagen mnsica aparece usualmente como un objeto con relaciones espaciales, afirma que en este caso se hace presente "la sensacin de acomodacin", con una "tendencia a mover los ojos y a localizar la imagen directamente en el espacio". Cuanto menos real es este sentimiento (de acomodacin y convergencia), menos distinta es la imagen. As, hacia el final del perodo de registro (segn informa a veces C.) las imgenes se hacen menos vividamente "visuales", ya casi no las acompaa ninguna tendencia a la fijacin, y no se localizan en una porcin definida del campo visual sino vagamente "en la cabeza", un tipo de imagen que C. describe como "ms subjetiva" y "ms puramente mnsica". Probablemente tambin P. se refiera a las sensaciones musculares que acompaan a la fijacin, en su informe (de estilo menos concreto) sobre el recuerdo semiespontneo de las imgenes. "Parezco dirigir mi atencin hacia el lugar en que espero que aparezca la imagen. Si mantengo mi atencin en ese lugar, probablemente seguirn varias imgenes ms". Y adems, "mi atencin vacila respecto del lugar de la tabla en que se espera la imagen, luego se detiene, y debajo descubre la imagen, a veces de una manera indistinta; pero a medida que la atencin se dirige ms decididamente hacia la imagen, sta va aumentando su vividez". 3. Carcter incompleto de la imagen. Rara vez las imgenes son completas. Lo ms frecuente es que se pierda la porcin inferior derecha, y que se distinga ms ntidamente la superior izquierda, en correlacin posiblemente con el agrupamiento caracterstico de la pagina impresa y el hbito de atender sobre todo a la palabra del extremo superior izquierdo. En los casos en que el contorno es completo, muy probablemente haya lagunas en el cuerpo principal de la figura. No importa lo completa o incompleta que pueda ser en relacin al original; la imagen -de acuerdo con los informes ms usuales- aparece y desaparece relampagueando como un todo, sin crecer ni alterarse. (1906, pgs. 230-231) Despus de este examen de los problemas qu se plantean al definir la introspeccin, es probable que uno se sienta menos inclinado a rerse de los infructuosos esfuerzos por definirla de aquellos que todava se interesan vitalmente en ella. Natsoulas (1970) se desembaraza del problema de esta manera: "Aqu introspeccin es un trmino relativamente neutro para referirse al proceso (o los procesos) por medio del cual se llega en el acto al conocimiento introspectivo (pg. 90).

Proposiciones Empricas La ciencia no slo las observaciones determinan la teora; tambin la teora determina las observaciones. Las proposiciones empricas del estructuralismo aparecen hoy mezcladas con presupuestos tericos, pero para los estructuralistas sus proposiciones parecan basarse directamente en la observacin. Los tres elementos bsicos de la conciencia, que se remontan a los filsofos empiristas ingleses, parecan verificarse en las observaciones. introspectivas de Wundt y posteriormente de Titchener. Esos tres elementos eran las sensaciones, las imgenes y los sentimientos. Se pensaba que los elementos eran bsicos y susceptibles de una ulterior reduccin analtica. Las imgenes eran los elementos de las ideas, y las sensaciones los de la percepcin. Se

supona que las imgenes diferan de las sensaciones por ser menos reales, menos claras, menos intensas, y a veces menos prolongadas. Tanto las imgenes como las sensaciones tenan cuatro atributos bsicos: cualidad, atensidad, intensidad y protensidad. La cualidad tena un significado usual -una diferencia de clase-; la atensidad sinnimo de claridad, slo que un tipo de claridad que variaba con la atensidad ms que con las caractersticas objetivas de los estmulos; la intensidad tena un significado usual de fuerza y la potencialidad designaba la duracin temporal de la sensacin o la imagen. Algunas modalidades sensoriales producan sentidos con un atributo adicional: la extensidad en el espacio. Titchener vio que no era fcil distinguir la imagen de la sensacin, pero sostena que haba por lo menos una diferencia de tipo cuantitativo; por ejemplo, si un punto en la dimensin de atensidad en el cual la imagen se volvera sensacin. Un experimento llevado a cabo por Perky (1910), en Cornell, ilustra la dificultad de decidir qu era imagen y qu sensacin: sujetos a quienes se les propona que "proyectaran" una banana sobre una pantalla blanca, no informaron aparicin de la aparicin de un borroso dibujo de una banana que se proyect realmente en la pantalla., sino que atribuyeron la sensacin a una momentnea e inusual claridad de sus imgenes; otros sujetos a quienes se pidi que observaran una forma real, no informaron cuando fue quitada, manteniendo aparentemente una especie de equivalente de la oscura sensacin, por va de su propia formacin de imgenes. Debemos advertir que Perk distingua entre imagen y sensacin sobre la base de la presencia o ausencia de un estmulo objetivo; esta accin no se basa en los contenidos conscientes y parece incongruente desde el punto de vista de un estructuralista. Con todo, el experimento de Perky plantea la duda sobre la distincin entre sensacin e imagen, y como resultado hubo una tendencia a hablar ms acerca de los atributos de las sensaciones, y menos de los atributos de las imgenes. Boring (l950, pg. 201) cita un experimento posterior de Perky (1911) que suministrara pruebas aun ms convincentes de que las imgenes podran ser ms intensas que las sensaciones, pero seala que Titchener llego a las conclusiones de Perky. La escuela de Wurzburgo entr en una acalorada controversia con Titchener sobre el tema del "pensamiento sin imgenes" que aqulla afirmaba haber "descubierto". La admisin de tal entidad hubiera exigido una revisin del punto de vista de Titchener (a saber, que las imgenes eran los elementos de los pensamientos). De modo que Titchener rechaz las opiniones de Klpe y sus discpulos de Wurzburgo, a quienes se uni, en la defensa de un pensamiento sin imgenes, Binet en Francia y Woodworth, de orientacin funcionalista, en la Universidad de Columbia. Titchener sospechaba que todos estos resultados podran haberse originado en una introspeccin imperfecta; es decir, incompleta. No encontr ninguna prueba evidente de la existencia de este elemento advenedizo, este pensamiento sin imgenes. Sus sujetos no confirmaron los hallazgos de Woodworth. El veredicto de Titchener fue que el llamado elemento de pensamiento era probablemente un complejo no analizado de sensaciones e imgenes kinestsicas, a las que siempre es difcil encontrar en la conciencia. Tambin excluy el elemento de "voluntad". Un acto de voluntad era simplemente un complejo de imgenes que forman ideas anticipadoras de la accin. Titchener pudo incluir la atencin en su sistema, mediante el simple expediente de asimilarla a la claridad de la sensacin. En algunos sujetos encontr slo dos tipos de claridad; uno central y claro, y otro perifrico y oscuro. En otros sujetos haba una progresin multiescalonada de lo claro a lo oscuro.

Titchener rechaz la teora tridimensional del sentimiento formulada por Wundt. De las tres dimensiones (placer-displacer, tensin-relajacin, excitacin-calma) retuvo solamente la primera. Las otras dos las redujo a sensaciones e imgenes, sobre todo kinestsicas. Por lo tanto, no deban considerarse como caractersticas especiales del sentimiento: de hecho, no eran sentimientos en absoluto. Posteriormente Nafe (1927), un discpulo de Titchener, redujo tambin este nico atributo de sentimiento a sensaciones: el placer era una "presin aguda" localizada en el tronco a un nivel superior que la "presin sorda" del displacer. Sugiri que los responsables de estas sensaciones podran ser ciertos cambios vasculares. Si se aceptara el punto de vista de Nafe, hasta el afecto se reducira a la sensacin. Hasta aqu hemos examinado las proposiciones ms directamente empricas (enunciaciones de resultados experimentales) que aceptan generalmente los estructuralistas; algunas de ellas son asistemticas, y cualquier psiclogo puede aceptarlas no importan sus creencias sistemticas. Por ejemplo, el primer captulo "emprico" de Titchener en An outline of psychology (1899) se titula "La cualidad de la sensacin". All se examinan las cualidades de las sensaciones visuales, auditivas, olfativas, gustativas y otras. Cada examen de esas cualidades se basa en un experimento o demostracin.

El Estructuralismo como Sistema Definicin de la psicologa La definicin estructuralista de la psicologa era "el estudio analtico de la mente humana, adulta, normal, generalizada, que se lleva a cabo mediante la introspeccin". Esto resume nuestro examen previo: el trmino "generalizada" agrega la opinin de Titchener -y de Wundt antes que l- de que la psicologa no se interesa bsicamente en las diferencias individuales, y lo de "normal" excluye a mentes perturbadas o defectuosas. Postulados bsicos La expresin "postulados" alude, como es natural, a los que, con algn propsito, se considera incuestionables; en un sentido lgico formal, los postulados servirn de base para derivar otros enunciados a los que se denomina teoremas. Hasta hace muy poco, la psicologa casi no hizo uso de postulados de esta clase, y la psicologa estructural no fue la excepcin a esta regla. No obstante, en algn sentido los postulados han atrado desde hace tiempo el inters de los psiclogos y, una vez ms, los estructuralistas no han sido la excepcin; no hace falta ir ms all del trabajo publicado en 1898 por Titchener, The postulates of a structural psychology, para demostrar ese inters. Qu tipo de postulados, entonces, han interesado tradicionalmente a los psiclogos? la mayora han sido las suposiciones de "alto nivel" que guan la conducta del investigador psicolgico. Por ejemplo, la definicin de la psicologa antes mencionada sirve para dirigir la investigacin y no ha de ser sometida a prueba de manera directa. El lector puede encontrar otros ejemplos de esta en nuestra exposicin sobre los objetivos y mtodos de Wundt y Titchener. Hay todava, sin embargo, otros tipos de enunciados a los que se llama tambin postulados. Estos enunciados parecen apoyarse ms en una base emprica a ser simples suposiciones, pero estn universalmente sustentados por observaciones pertinentes. Los ejemplos estructuralistas los tomamos directamente del trabajo de Titchener:

Hemos partido de un punto de concordancia universal. Todos admiten que las sensaciones son procesos mentales elementales. Existe, es cierto, diversidad de opiniones con respecto a la gama de contenidos que cubrir el trmino... La divergencia, sin embargo, no es grave. ...Una vez ms partimos de un punto de concordancia universal. "Hay dos factores determinantes indispensables en todo elemento fsico: la cualidad y la intensidad" (1898, de acuerdo con la cita de Shipley, 1961, pgs. 233, 236 ). Ya hemos visto que el propio Titchener deseaba agregar la atensidad y la protensidad a la lista de los "factores determinantes indispensables". Era cierto, por lo tanto, que los "postulados bsicos" del estructuralismo experimentaron cambios. No existe ningn conjunto de suposiciones fundamentales ni de enunciados sostenidos universalmente que se puedan citar. Como los postulados que existieron no eran formales ni lgicos no es posible efectuar ningn enunciado relacionado con la cantidad, la suficiencia o la adecuacin de los postulados estructuralistas; A este respecto, los estructuralistas no estn peor que los partidarios de cualquier otro sistema clsico de la psicologa. Otros ejemplos de los principios orientadores que casi con seguridad habran sido aceptados por los estructuralistas incluyen los dos mtodos bsicos de la ciencia: el control y el anlisis. Concedan gran importancia a la experimentacin y excluan otros mtodos por no ser cientficos, y no podan afirmar con demasiada firmeza que a la psicologa le haban crecido sus propias alas y era ya independiente de la metafsica. El conocimiento era emprico, no a priori. Desde luego, se daba por sentado que la mente y la conciencia eran concepto tiles y constituan el campo propio del estudio psicolgico. Se supona asimismo que la introspeccin era un mtodo vlido para ese estudio, un mtodo que exiga un mximo de entrenamiento para lograr un rendimiento eficiente. Se presuma que la coherencia y la ley presidan el reino de la conciencia y que la mente y el cuerpo eran sistemas paralelos. Naturaleza de los datos Resumiendo el examen precedente: Titchener crea que los datos primarios de la psicologa deban obtenerse por medio de la introspeccin y bajo estrictas condiciones experimentales. En la actualidad llamaramos "subjetivos" eso datos, pero sin duda Titchener crea que eran tan objetivos como podan serlo cualesquiera otros. De llegar a surgir hoy una controversia respecto de la objetividad de los datos de Titchener, seramos objetivos en lo que se refiere a efectuar la distincin entre lo subjetivo y lo objetivo; los datos seran enviados a una computadora para un anlisis de confiabilidad. La analoga intuitiva de tal anlisis conden los datos introspectivos a la categora subjetiva; no es seguro si este juicio en particular estaba adecuadamente justificado. Posicin frente al problema mente-cuerpo Se ha examinado ya el postulado de Titchener respecto de la cuestin mente-cuerpo. Sin embargo, a menos que aceptemos demasiado fcilmente el punto de vista de que Titchener se limit a aceptar el paralelismo psicofsico de Wundt, debemos citar otro prrafo suyo (1899): "La metafsica que nos seala la ciencia es ms bien una metafsica en la cual tanto la materia como el espritu desaparecen, dejando lugar a la concepcin unitaria de la experiencia" (pg. 366). Aqu parecera que Titchener aceptara un monismo de la experiencia. Su punto de vista es similar al de Mach -a quien Titchener era aficionado-, que pona nfasis en la experiencia como base de toda ciencia Titchener perfeccion posteriormente su posicin. Seal que la concepcin lgica de la mente lleva a preguntas sin salida.

Por ejemplo, de acuerdo con esa opinin dnde termina el cuerpo y dnde empieza la mente? los sentidos pertenecen a la mente o al cuerpo? la mente siempre es activa y el cuerpo es siempre pasivo? La mente y el cuerpo actan siempre independientemente uno del otro? Preguntas como stas surgen de inmediato, pero no es nada fcil contestarlas. El paralelismo no tiene escollos lgicos de este tipo (1910, pg. 14). Principios de conexin Problema de la conexin era secundario para Titchener; en tanto no se elabora la naturaleza detallada de los elementos, no tena sentido el intento de conectarlos. Su opinin respecto a la conexin era similar a la que tena respecto de la funcin; reconoci finalmente la necesidad de trabajar con las conexiones, pero crea que primero deba venir el estudio de la estructura. Hasta donde se interes en las conexiones, las explicaba por la asociacin. Titchener adopt el principio de la asociacin por contigidad como su ley principal: Tratemos, con todo, de obtener una frmula descriptiva para los hechos que se proponen explicar la doctrina de la asociacin. Encontraremos esto, que toda vez que ocurre en la conciencia un proceso sensorial o imaginal, es probable que aparezcan con l (por supuesto en forma de imgenes) todos aquellos procesos sensoriales e imaginales que ocurrieron junto a l en algn momento anterior de la conciencia... Ahora, con muy poca violencia, puede transformarse la ley de contigidad en nuestra ley general de asociacin (1910, pg. 378379). La ley de asociacin le proporciona un principio de conexin sucesiva, ste es, el tem A tiende a provocar la aparicin del tem B inmediatamente despus. Subsista el problema de la conexin de los elementos en una seccin transversal de la conciencia..Esto iba a resolverse mediante la presentacin de leyes de sntesis, tarea que parece no haberse completado nunca. Se hace evidente en sus escritos que Titchener reconoca la dificultad de la sntesis. En los elementos no se sumaban simplemente a la experiencia unitaria que ocupa en primer lugar: Si los elementos conscientes fueran "cosas" la tarea de reconstruir una experiencia no sera difcil. Juntaramos los trozos de mente como se juntan los trozos de madera en un rompecabezas infantil, o los cubos del jardn de infantes. Pero los elementos conscientes son "procesos", no ajustan entre s, lado con lado y ngulo con ngulo, sino que fluyen juntos, se mezclan, se superponen, se refuerzan, se modifican o se obstaculizan, obedeciendo a ciertas leyes psicolgicas (1899, pg. 17). Titchener nunca pudo dar esas leyes, porque nunca termin su primera ley de anlisis. Otro tipo de conexin que deba explicar Titchener era el problema del significado: cmo llega a conectarse el significado con la sensacin? El considerar que el problema era ajeno a la psicologa, pero de todos modos desarroll una explicacin: su famosa teora contextual. Para Titchener, el significado de la sensacin era simplemente el contexto de conciencia en el que ocurra. La sensacin simple no tiene significado, slo lo adquiere de las otras sensaciones o imgenes que la acompaan. El contexto de la sensacin, y por lo tanto su significado, es un resultado de la experiencia pasada con la sensacin; es el resultado de las asociaciones entre sensaciones o imgenes pasadas. Lo que llamamos significado es simplemente la totalidad sensorial que acompaa a la sensacin significativa:

Ninguna sensacin significa; una sensacin simplemente se da de diversas maneras, intensamente, claramente, espacialmente, y as sucesivamente. Todas las percepciones significan... Para nosotros, por lo tanto, el significado puede ser fundamentalmente un asunto de sensaciones de los sentidos especiales, o de imgenes, o de sensaciones kinestsicas y otras sensaciones orgnicas, de acuerdo con lo que demande la naturaleza de la situacin. De todas sus formas posibles, sin embargo, dos parecen tener una importancia especial: las kinestsicas y las imgenes verbales... Pero es siempre el significado un significado consciente? Seguramente no; el significado puede darse en trminos puramente fisiolgicos (1910, pgs. 367-369). Principios de seleccin El problema bsico de explicar por qu se seleccionan ciertos estmulos en la conciencia, se manej mediante el concepto de atencin, que haba sido reducida a la claridad sensorial. Inicialmente, Titchener crea que haba dos grados de claridad, pero uno de sus estudiantes en Cornell -L. R. Geissler (1909)- encontr que los sujetos podan variar a lo largo de una escala numrica con diez gradaciones. En Leipzig, Wirth hizo descubrimientos similares (1906). Segn Titchener, hay tres etapas generales en la atencin: 1) atencin primaria involuntaria innata, donde los factores innatos tales como la intensidad y la cualidad de la experiencia sensorial determinan la atencin, mientras dura la disposicin atentiva involuntaria, o quiz la novedad; 2) atencin secundaria voluntaria, una vez que la novedad ha dejado de serlo (durante esta etapa es difcil mantener la atencin en un nivel elevado de claridad); 3) atencin primaria derivada, que es el objetivo ltimo; la atencin es nuevamente involuntaria, esta vez debido a su historia de desarrollo aprendido ms que a los factores innatos, no aprendidos. Como etapas, esos tres estados deben considerarse continuos y no claramente separables. Un ejemplo de esta continuidad de las etapas es el desarrollo del inters al leer un cierto tipo de material, como puede ser el de un texto de psicologa. Originariamente, la atencin obedece a factores tales como la novedad y ciertas expectativas referentes al tema. Sin embargo, al progresar la lectura, pueden desarrollarse factores negativos o inhibitorios como resultado de que el estudiante tropieza con una terminologa nueva y no familiar, exposiciones difciles, etc.; y quizs, tambin como resultado de la frustracin de algunas expectativas. Aparecer entonces la segunda etapa, y al estudiante le estudiante le resultar difcil, por ejemplo, atender con claridad a la lectura de las demostraciones. La fijacin en esta etapa de la atencin es un serio problema educacional, y ayuda a indicar muchas dificultades acadmicas, as como muchas quejas estudiantiles. Para Titchener, si puede superarse esta dificultosa etapa, emerger la tercera. Entonces la familiaridad con el material ser suficiente para mantener un cierto grado de atencin. El alcanzar esta etapa de la atencin involuntaria derivada, relacin con una variedad de temas, es un importante objetivo de la educacin.

Crticas al Estructuralismo Fuera el sistema llamado estructuralismo. Hizo muchas contribuciones positivas a la ciencia de la psicologa: la libero de la metafsica, le dio un cuidadoso mtodo experimental y un ncleo en torno a1 cual organizarse, y contribuy con los mtodos experimentales. Pero

quizs su mayor contribucin a la psicologa fueron las crticas que provoc. Introspeccin Aunque ms severo fue dirigido al corazn mismo del estructuralismo, el mtodo introspectivo. Muchas de las crticas fueron reconocidas como problemas por Wundt y Titchener, quienes tomaron medidas para asegurarse de que las crticas no conservaran su validez. Los que siguen son problemas clave que fueron considerados. En realidad. la introspeccin debe ser siempre retrospeccin, ya que informar sobre un estado de conciencia requiere tiempo. El olvido es rpido, en especial inmediatamente despus de tener una experiencia, de modo que tal vez pierda inadvertidamente algo sta. Tambin es posible que la necesidad de introspeccin lleve a ser agregados o a errar, especialmente si quien practica la introspeccin tiene algn inters en una teora a la que pudieran afectar los resultados experimentales. A esta objecin se respondi en parte utilizando solamente observadores bien entrenados que trabajan con intervalos de tiempo lo suficientemente cortos como para reducir el olvido, y en parte mediante la postulacin de una imagen kinsica primaria, una especie de eco mental que preserva la experiencia hasta que el introspector pueda informar sobre ella. Si se hace el informe dentro de los lmites de esta memoria inmediata, antes de que cambie la atencin consciente entonces se pierde poco que sea de valor. Una segunda dificultad reconocida por estructuralistas y crticos es que la introspeccin puede modificar drsticamente la experiencia. El ejemplo clsico es una introspeccin de la ira; si se presta atencin al estado, ste rpidamente tiende a desintegrarse y puede llegar a desaparecer por completo. De modo que la tcnica de medicin interfiere con la experiencia, tal como lo hace con los electrones en el caso del fsico. Situacin en cierto modo anloga a la del antroplogo cultural que quiere observar en detalle los hbitos y costumbres de otra cultura. Su misma presencia en una familia sirve para contaminar la conducta de sus sujetos. Los defectos indeseables de tal intrusin pueden minimizarse si el observador llega a vivir en la familia y termina por ser aceptado; la conducta de sus sujetos se har progresivamente ms normal y su intrusin dejar de afectarla. Pero este proceso, al igual que el de entrenarse para aceptar el acto de introspeccionar en la familia mental, slo puede lograrse mediante un prolongado y arduo esfuerzo. En el caso de la familia mental, el estado de cosas puede verse afectado por el proceso de entrenamiento. Wundt postulaba una independencia de la cosa observada, que se dara con la experiencia, pero Titchener aparentemente no tena una posicin tan firme; simplemente crea que, con la prctica, el observador experimentado no tena conciencia del acto de observacin. Una tercera dificultad radica en que los psiclogos que practicaban el mtodo introspectivo en diferentes laboratorios, no obtenan resultados comparables; ms bien, los cientficos de un laboratorio afirmaban cosas que contradecan los resultados obtenidos por cientficos en otro lugar (Boring, 1953}. En nuestra discusin previa dijimos que el acuerdo sobre un lenguaje que describa la experiencia tal como la observa el introspector, no es imposible en principio; sin embargo, slo sera posible sobre la base de un control de las causas exteriores de la sensacin. Parece haber sido empricamente imposible elaborar un lenguaje introspectivo en el que se conviniera y que resultara til. Titchener continu sosteniendo que ese acuerdo se alcanzara a su debido tiempo, probablemente cuando todos los introspectores hubiesen aprendido a realizar su trabajo con la misma exactitud y el mismo cuidado que l y

sus discpulos. El acuerdo no lleg nunca. El cuarto argumento fue quizs el ms decisivo. Haba cada vez ms pruebas de que existan datos que pertenecan, en sentido estricto, a la psicologa pero que no eran accesibles a la introspeccin. El propio Titchener reconoca los significados inconscientes. La escuela de Wurzburgo presion a favor del reconocimiento de los pensamientos sin imgenes, de carcter elemental; daba toda la apariencia de que el pensamiento continuaba, despreocupadamente olvidado del "hecho" de que no poda hacerlo con independencia de los elementos que el anlisis introspectivo haba revelado. Los psicoanalistas sostenan que haban demostrado, mas all de cualquier duda razonable, que las influencias inconscientes desempean un papel en la inadaptacin y en la motivacin cotidiana. Incluso los psiclogos de la vida animal se opusieron, pues estaban obteniendo interesantes resultados sin emplear la introspeccin. La marea creciente que haba estado acometiendo el muro de la ortodoxia termin por derribarlo, y la introspeccin no fue ya el nico mtodo psicolgico aceptado. Segn parece, muchos crticos llegaron de un salto a la conclusin de que, puesto que la introspeccin no lo era todo, por consiguiente no era nada, es decir, careca de valor como mtodo psicolgico. Ya hemos visto lo difcil que es definir la introspeccin. No debera dictarse una condena de carcter universal contra algo que no est definido. Siempre, incluso durante nuestra fase ms conductual, la psicologa ha hecho uso de datos que parecen basarse en la introspeccin, de acuerdo con su definicin ms lata. Estos datos han hecho con frecuencia posible aprender algo sobre los procesos fisiolgicos e incluso las estructuras, a veces mucho antes de que se pudieran hacer observaciones de las propias estructuras. Por ejemplo, Thomas Young (1802) propuso una teora de la visin en tres colores y Helmholtz la desarroll en detalle ms de un siglo antes de que las tcnicas microscpicas hubieran progresado lo suficiente como para revelar los tres tipos fundamentales de receptores del color en la retina. Consideramos que la utilidad de algn tipo de introspeccin esta lejos de haberse agotado y que, en consecuencia, no se la debe relegar al destino sufrido por el sistema que se apoy tanto en ella como nico sostn. Si por introspeccin entendemos el empleo de la experiencia y del uso de informes verbales basados en esta experiencia, entonces la introspeccin, tal como lo indic Titchener, simplemente se coextiende con la ciencia y es de suponer que siempre ser usada. Boring (1953) hizo un resumen de las distintas formas contemporneas de la introspeccin, y otros autores peridicamente desempolvan el tema para presentar un nuevo aspecto.

Otras Objeciones Adems de las crticas relativas al mtodo, hubo otras. Se atac el criterio estrecho de la psicologa estructural. Titchener posea una notable tendencia a separar en compartimientos y pareca preferir ubicar un rea de investigacin en una categora no psicolgica a afirmar que se trataba de una nueva rama de la psicologa. No era una exclusin definitoria, el catlogo de la psicologa de Titchener pareca incluir una adecuada "lista de compras" en lo que a reas se refera. Era una exclusin conductual. Los intereses personales de Titchener no incluan la psicologa animal ni la infantil y no alent a sus discpulos a efectuar investigaciones en estas rea. Cuando Watson comenz a publicar sus estudios conductuales Titchener afirm ignorar qu eran, pero s saba a la perfeccin qu no eran psicologas. Hasta la psicologa fisiolgica, tal como se la concibe en la actualidad era un problema subsidiario que deba abordarse mucho despus. Esta concepcin de los lmites de la psicologa era demasiado estrecha como para resistir la presin explosiva de los intereses

empricos, manifestados por un grupo cada vez mayor de psiclogos. El estructuralismo fue muy criticado por su artificialidad y su fuerte acento en el anlisis. Los que ms vigorosamente atacaron estos defectos fueron los guestaltistas, quienes deploraban la prdida que segn ellos engendraba el anlisis. Sealaron la primaca del todo como todo, un todo que no podra nunca recobrarse mediante una sntesis de elementos. Para los guestaltistas, el mtodo primario era la observacin fenomenolgica y no la introspeccin analtica de Titchener. A fin de esclarecer una objecin final, permtaseme recordar un incidente mencionado, James McKeen Cattell, un estadounidense que fue el primer asistente, autoproclamado, de Wundt, haba llevado a Leipzig el estudio de las diferencias individuales. Wundt haba declarado el problema ganz amerikanisch, lo que puede traducirse come completamente o tpicamente americano. Puesto que el problema haba surgido de la teora evolucionista a travs de Galton, el comentario de Wundt no era literalmente cierto, pero apuntaba a una verdad ms profunda: el pragmatismo del temperamento norteamericano (que por lo visto, todava conserva). Cuando Titchener trajo la psicologa de Wundt a los Estados Unidos, la reaccin tendi ser simtrica, y as se consider que la psicologa wundtiana era granz deutsch. Tampoco el aspecto de "ciencia pura" del estructuralismo ejerci una gran fascinacin. Qu importancia tienen los elementos de la experiencia en la iniciacin y orientacin de la accin? A partir de William James, la pregunta fue Cual es la funcin de la conciencia en la adaptacin? Ya que el estructuralismo no se propona responder a sta ni a ninguna otra pregunta de orden prctico, jams logr conquistar el corazn de los norteamericanos. Si lo hubiese hecho todas las dems crticas, todos los dems obstculos podran haber sido vencidos. La objecin fatal fue que el programa del estructuralismo careca de atractivo suficiente.

El Destino del Estructuralismo Como cualquier otro sistema, el estructuralismo fue sensible a la critica y a los resultados empricos. Comenz con un punto de vista ambiguo sobre su objeto de estudio, la conciencia; un punto de vista que en el mejor de los casos no lleg a negar con la vehemencia necesaria la posibilidad de considerar a la conciencia como un existente real. Esto deriv en una designacin alternativa para la escuela: existencialismo. La bsqueda de elementos de la conciencia llev finalmente a la conclusin de que no haba ms que un elemento establecido: la sensacin. En su publicacin pstuma, Systematic psychology: Prolegomena (1929), Titchener conclua que la psicologa introspectiva se ocupaba exclusivamente de materiales sensoriales. Para esa poca, haba sido reformulado el problema del estructuralismo, y ahora se trataba del examen de las dimensiones de la sensacin. Puede decirse que con esta reformulacin la psicologa estructural resolvi su problema original y al mismo tiempo no lleg a ninguna parte. Se haba eliminado el problema de la bsqueda de elementos, y pareca intil buscar leyes de combinacin de stos, cuando slo se poda trabajar con un nico elemento. Este lgico callejn sin salida fue brillantemente anticipado por James en el captulo 9 de sus Principles of psychology: Es sorprendente qu estragos se hacen en la psicologa cuando se admiten en un comienzo suposiciones aparentemente inocentes pero que, sin embargo, contienen un defecto. Las consecuencias negativas se desarrollan posteriormente, y son irremediables,

entremezclndose en toda la trama del trabajo. El concepto de que las sensaciones, por ser las cosas ms simples, son las primeras por las que hay que empezar en psicologa es una de estas suposiciones. La nica cosa que la psicologa tiene derecho a postular desde el principio es el hecho del pensamiento mismo, y por l hay que empezar, analizndolo primero que todo. Si despus se demuestra que las sensaciones estn en contra de los elementos del pensamiento, no estaremos peor que si las hubisemos dado por sentadas desde el comienzo. (1890, pg. 224.) Evans (1972) seala que la actitud de Titchener hacia la descripcin fenomenolgica sufri tambin un cambio gradual. A pesar de su imagen tradicional como un rgido tradicionalista modific su sistema al igual que otros psiclogos han modificado los suyo. En 1925, se haba ablandado hasta el punto de decir: "La fenomenologa no es an, no es en s misma, psicologa experimental, pero proporciona en la actualidad un mtodo slido y seguro de enfocar el anlisis de nuestro objeto de estudio psicolgico, y el que recurramos a ella y advirtamos su promesa se puede tomar, tal vez, como un signo de adolescencia" (Evans, 1972, pg. 179). De haber vivido Titchener, no hay modo de saber en qu medida podra haber llegado a modificar sus creencias sistemticas para hacerlas compatibles con la psicologa de la Gestalt o con el funcionalismo. No existen indicios, sin embargo, de que pudiera haber soportado el conductismo, dada la negativa de este sistema a aceptar que la conciencia pudiera ser el objeto de estudio de la psicologa. Para Titchener, el conductismo no fue, de modo alguno, una escuela de psicologa. El tiempo se estaba agotando para el estructuralismo como se agot para Titchener. Con el pasar de los aos, Titchener se fue retirando progresivamente de la psicologa. El frenes con que inici su produccin en Estados Unidos dio por resultado unos nueve trabajos por ao durante siete aos, pero fue disminuyendo de ah en ms. Dej primero la American Psychological Association y form su propio grupo. Sus relaciones con los dems psiclogos eran muy cambiantes. Atraves un perodo violento en sus relaciones con Thorndike, despus de hacer trizas un libro de ste (Joncich, 1968). Lo paradjico es que Titchener admiraba a Watson, aunque entre ste y Thorndike no haba grandes diferencial en lo que se refiere a la impetuosidad de su carcter o a su actitud iconoclasta. Por otra parte, fue el gran xito que tuvo la proclamacin de Watson de la doctrina conductual lo que sirvi para atraer una cantidad cada vez mayor de psiclogos y acelerar as la muerte del estructuralismo. Quiz las batallas fueron demasiadas; el viejo guerrero se fue alejando gradualmente, incluso de sus discpulos y de su propio terreno, y se volc a su hobby de la numismtica. El libro de E. G. Boring, The Physical Dimensions of Consciousness (1933) fue, en efecto, la agona final del estructuralismo. Como discpulo destacado de Titchener, y en ciertos aspectos su sucesor ms probable, Boring, en 1933, estaba en realidad interesado en correlacionar los procesos conscientes con los fisiolgicos; ste era el tercer problema de Titchener. Boring parece ah estar todava tratando de salvar lo que poda de la posicin sistemtica estructuralista: La doctrina de las dimensiones conscientes, que segn creo -sin pruebas- es la manera fundamental en que Titchener enfrenta el desafo de la Gestalt y de los antiatomistas, me parece muy importante, y opino que es el enfoque correcto para una descripcin adecuada de la mente. Sin embargo, no quiero poner tanto nfasis en ella como algunos de sus amigos, porque creo que las categoras de descripcin, ya sean las dimensiones psicolgicas de cualidad e intensidad, o las dimensiones fsicas de espacio, masa y tiempo, son, desde el punto de vista cientfico, arbitrarias y temporarias, asuntos de conveniencia o economa en la

descripcin. No se trata de descubrir elementos conscientes, atributos o dimensiones; uno los hace y los utiliza de acuerdo con las exigencias fenomenolgicas (1933, pg. vii). Aqu, Boring intentaba desposar al estructuralismo con el creciente refinamiento cientfico y lgico vigente en su poca. Reconoca la arbitrariedad de los conceptos cientficos y la importancia de una convencin verbal aun en la comunicacin de los resultados introspectivos. Con todo, la influencia de Titchener era fuerte an, y Boring luchaba por salvar a la conciencia como objeto apropiado de investigacin cientfica. Cuatro aos despus, evidentemente haba abandonado la lucha. Examin la definicin de conciencia y el papel de la experiencia privada. Y concluy que la experiencia privada no poda tener utilidad cientfica mientras no se hiciera pblica, por lo tanto, estaba fuera de la ciencia. Luego de llegar a "una percatacin de una percatacin" [awareness of an awareness] como lo ms aproximado a una definicin de la conciencia, deca con respecto al trmino: Pienso que los pensadores rigurosos o "duros" querrn seguramente abandonar para siempre el trmino conciencia. Difcilmente una psicologa cientfica est dispuesta a dar importancia a un acontecimiento fisiolgico tan mal definido como lo es una percatacin de una percatacin. Este concepto nunca hubiera salido a la luz, si los hombres no hubieran intentado interpretar a los otros en trminos de sus propias mentes "privadas", esa egocntrica distorsin copernicana que lleva justamente a un solitario solipsismo (1937, pg. 458). Boring proporcion as primero la piedra que coron el edificio del estructuralismo, y luego la que le sirvi de lpida. El estructuralismo est muerto en la actualidad. Para nosotros es slo un plido recuerdo de nuestro pasado psicolgico y no la sensacin vibrante que atrajo a brillantes jvenes cientficos desde playas remotas a Leipzig y despus durante cierto tiempo a Cornell. Triste. Sin embargo, su deceso fue consecuencia de un dogmatismo estrecho, una enfermedad a la que ninguna escuela puede sobrevivir durante mucho tiempo e... el mundo moderno. Su muerte fue sentida por pocos. Mientras tanto, la tradicin fenomenolgica que suministr parte de la matriz de la que naci el estructuralismo, negando su origen mientras emerga, sigue viviendo. Husserl haba postulado el potencial del individuo para comprender la "esencia" o el "ncleo central" de la realidad; que -segn l- se encuentra en la conciencia. Sartre completa las ideas de Husserl sobre las esencias y llega a la conclusin de que los fenmenos no son apariciones de los objetos sino ms bien los entes que los objetos dejan al aparecer a la conciencia. Considera la conciencia como lo opuesto a la objetividad (Lauer, 1965).