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UNIDAD DIDCTICA

Meteorologa y Climatologa
Semana de la Ciencia y la Tecnologa 2004

FUNDACIN ESPAOLA PARA LA CIENCIA Y LA TECNOLOGA

UNIDAD DIDCTICA

Meteorologa y Climatologa
Semana de la Ciencia y la Tecnologa 2004

Edita: FECYT (Fundacin Espaola para la Ciencia y la Tecnologa) Diseo y maquetacin: Global Disea Impresin: Villena Artes Grficas Dposito legal: M-XXXXX-2004 ISBN: 84-688-8535-5

ndice
METEOROLOGA Y CLIMATOLOGA
Rosa Mara Rodrguez Jimnez gueda Benito Capa Adelaida Portela Lozano 1. QU ES LA METEOROLOGA? 2. BREVE DESCRIPCIN DE LA ATMSFERA 3. LAS VARIABLES METEOROLGICAS 4. LA OBSERVACIN DEL TIEMPO 5. LOS MAPAS METEOROLGICOS 6. LA PREDICCIN DEL TIEMPO 7. EL CLIMA DE NUESTRO PLANETA 8. LOS CLIMAS DE LA PENNSULA IBRICA 9. EL CAMBIO CLIMTICO RECIENTE 10. WEBS INTERESANTES

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OBSERVACIN E IDENTIFICACIN DE NUBES


Francisco Martn Len Jos Antonio Quirantes OBJETIVO DE LA UNIDAD 1. INTRODUCCIN 2. CLASIFICACIN BSICA DE LAS NUBES 3. DESCRIPCIN DE LOS GNEROS DE NUBES: NUBES ESPECIALES 4. AHORA TE TOCA A TI IDENTIFICARLAS ANEXO I: CMO DOCUMENTAR LA FOTOGRAFA DE UNA NUBE ANEXO II: TABLA DE CLASIFICACIN INTERNACIONAL DE LAS NUBES DE LA OMM SOLUCIONES AL TEST DE FOTOGRAFAS DE NUBES: Agradecimientos Bibliografa

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94 96 108 114 132 134 138 140 141 142

QU TENGO YO QUE VER CON EL TIEMPO?


Florenci Rey Benadero

ANEXO

AGRADECIMIENTOS

Al Instituto Nacional de Meteorologa (INM), Agencia Espacial Europea (ESA), Organizacin Meteorolgica Mundial (OMM), Centro Europeo de Prediccin a Medio Plazo (ECMWF), Centro Hadley Oficina Meteorolgica, Universidad de Salamanca, Nacional Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA), Jos Antonio Quirantes y Gero Steffen, por su colaboracin en la cesin de imgenes para la elaboracin de esta Unidad Didctica.

METEOROLOGA Y CLIMATOLOGA

Rosa Mara Rodrguez Jimnez gueda Benito Capa Adelaida Portela Lozano
ESA

AGRADECIMIENTOS

Queremos agradecer al comit de expertos todas sus sugerencias y comentarios, que han contribuido, sin duda, a mejorar el resultado final de esta unidad didctica que esperamos sirva de ayuda y disfrute para todo aqul que la utilice. En especial nos gustara agradecer la labor de revisin realizada por: Carlos Almarza Carlos Garca-Legaz Enric LLebot Francisco Martn Len

1. QU ES LA METEOROLOGA? 2. BREVE DESCRIPCIN DE LA ATMSFERA 3. LAS VARIABLES METEOROLGICAS 3.1. La Temperatura 3.2. La Presin Atmosfrica 3.3. El Viento 3.4. La Radiacin Solar 3.5. La Humedad 3.6. La Precipitacin 4. LA OBSERVACIN DEL TIEMPO 4.1. Los observatorios metereolgicos 4.2. Los satlites metereolgicos 4.3. El diario del tiempo 5. LOS MAPAS METEOROLGICOS 6. LA PREDICCIN DEL TIEMPO 7. EL CLIMA DE NUESTRO PLANETA 7.1. El Clima 7.2. La elaboracin de climogramas 7.3. Los controladores del clima 7.4. La evolucin del clima de la Tierra 8. LOS CLIMAS DE LA PENNSULA IBRICA 8.1. Factores climticos de la Pennsula Ibrica 8.2. Clasificacin climtica de Font 9. EL CAMBIO CLIMTICO RECIENTE 9.1. Calentamiento global y efecto invernadero 9.2. Posibles efectos futuros del Cambio Climtico 9.3. Qu puedo hacer yo? 10. WEBS INTERESANTES

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8 12 12 17 20 24 29 33 40 40 44 46 54 56 60 60 61 64 70 74 74 75 80 80 82 84 88

METEOROLOGA Y CLIMATOLOGA

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1. QU ES LA METEOROLOGA?
La Meteorologa es la ciencia encargada del estudio de la atmsfera, de sus propiedades y de los fenmenos que en ella tienen lugar, los llamados meteoros. El estudio de la atmsfera se basa en el conocimiento de una serie de magnitudes, o variables meteorolgicas, como la temperatura, la presin atmosfrica o la humedad, las cuales varan tanto en el espacio como en el tiempo.

La palabra meteoro es de origen griego, busca su significado original. Busca dos dioses griegos y dos romanos relacionados con los fenmenos meteorolgicos.

Cuando describimos las condiciones atmosfricas en un momento y lugar concretos, estamos hablando del tiempo atmosfrico. Todos sabemos que el tiempo atmosfrico es uno de los principales condicionantes de las actividades que realizamos, especialmente de aquellas que se realizan al aire libre, como la agricultura. A diario aparece informacin meteorolgica en los medios de comunicacin y, aunque a veces sta es motivo de las conversaciones ms triviales, sabemos que la comprensin del tiempo implica conocer un buen nmero de conceptos cientficos, no todos ellos sencillos. Desde tiempos inmemoriales, los hombres han admirado los fenmenos atmosfricos y han intentado explicar sus causas. Mientras no hubo instrumentos, ni grandes conocimientos cientficos, la magia y la religin sirvieron de explicacin a la mayor parte de los fenmenos meteorolgicos. Pero hoy da, la Meteorologa es una ciencia tremendamente avanzada, basada en nuestro conocimiento de la Fsica y en el uso de las ms modernas tecnologas. Los meteorlogos son capaces, incluso, de predecir el tiempo hasta con una semana de antelacin sin apenas fallar.

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2. BREVE DESCRIPCIN DE LA ATMSFERA


La atmsfera es la capa gaseosa que envuelve la Tierra, y que se adhiere a ella gracias a la accin de la gravedad. Es difcil determinar exactamente su espesor, puesto que los gases que la componen se van haciendo menos densos con la altura, hasta prcticamente desaparecer a unos pocos cientos de kilmetros de la superficie. La atmsfera est formada por una mezcla de gases, la mayor parte de los cuales se concentra en la denominada homosfera, que se extiende desde el suelo hasta los 80-100 kilmetros de altura. De hecho esta capa contiene el 99,9% de la masa total de la atmsfera. Entre los gases que componen la atmsfera, hay que destacar el Nitrgeno (N2), el Oxgeno (O2), el Argn (Ar), el Dixido de Carbono (CO2) y el vapor de agua. La siguiente tabla recoge el porcentaje de volumen de aire que cada uno de ellos representa. Es importante recordar que la concentracin de estos gases vara con la altura, siendo especialmente acusadas las variaciones del vapor de agua, que se concentra sobre todo en las capas prximas a la superficie.
Componentes Nitrgeno Oxgeno Argn Dixido de carbono Vapor de Agua
Tabla 2.1. Composicin de la atmsfera.

Volumen (%) 78.08 20.95 0.93 0.03 1.00

Se te ocurre algn experimento sencillo para demostrar que el aire contiene vapor de agua?

La presencia de los gases que componen el aire es esencial para el desarrollo de la vida sobre la Tierra. Por un lado, el O2 y el CO2 permiten la realizacin de las funciones vitales de animales y plantas, y por otro, la presencia del vapor de agua y del CO2, permiten que las temperaturas sobre la Tierra sean las adecuadas para la existencia de la vida. El vapor de agua y el CO2, junto con otros gases menos abundantes como el metano o el ozono, son los llamados gases de efecto invernadero. La radiacin solar puede atravesar sin dificultad estos gases, pero la radiacin emitida por la Tierra (tras calentarse con la energa solar) es absorbida en parte por ellos, sin poder escapar al espacio en su totalidad. Menos mal que existe el efecto inver-

nadero! Si no, la temperatura sobre la superficie terrestre estara por debajo de los -15C!. En la atmsfera, adems de la densidad y la composicin del aire, tambin la temperatura vara con la altura. De hecho, a partir de esta variacin trmica la atmsfera puede dividirse en capas. Concretamente: Troposfera: Es la capa ms baja, en la que se desarrolla la vida y la mayora de los fenmenos meteorolgicos. Se extiende hasta una altura aproximada de 10 km en los polos y 18 km en el ecuador. En la troposfera la temperatura disminuye paulatinamente con la altura hasta alcanzar los -70 C. Su lmite superior es la tropopausa. Estratosfera: En esta capa, la temperatura se incrementa hasta alcanzar aproximadamente los -10C a unos 50 km de altitud. Es en esta capa donde se localiza la mxima concentracin de ozono, capa de ozono, gas que al absorber parte de la radiacin ultravioleta e infrarroja del Sol posibilita la existencia de condiciones adecuadas para la vida en la superficie de la Tierra. El tope de esta capa se denomina estratopausa. Mesosfera: En ella, la temperatura vuelve a disminuir con la altura hasta los -140 C. Llega a una altitud de 80 km, al final de los cuales se encuentra la mesopausa. Termosfera: Es la ltima capa, que se extiende hasta varios cientos de kilmetros de altitud, presentando temperaturas crecientes hasta los 1000 C. Aqu los gases presentan una densidad muy baja y se encuentran ionizados.
120

100 MESOPAUSA 80 Altura (Km)

TERMOSFERA

MESOSFERA
60 ESTRATOPAUSA 40

ESTRATOSFERA
20 TROPOPAUSA 0 -100

TROPOSFERA
-80 -60 -40 -20 Temperatura (C) 0 20 40

Figura 2.1. Perfil trmico de la atmsfera.

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3. LAS VARIABLES METEOROLGICAS


3.1. LA TEMPERATURA
Es de todos conocido que la temperatura es una de las magnitudes ms utilizadas para describir el estado de la atmsfera. De hecho, la informacin meteorolgica que aparece en los medios de comunicacin casi siempre incluye un apartado dedicado a las temperaturas: sabemos que la temperatura del aire vara entre el da y la noche, entre una estacin y otra, y tambin entre una ubicacin geogrfica y otra. En invierno puede llegar a estar bajo los 0 C y en verano superar los 40 C. Formalmente, la temperatura es una magnitud relacionada con la rapidez del movimiento de las partculas que constituyen la materia. Cuanta mayor agitacin presenten stas, mayor ser la temperatura. Para medir la temperatura, tenemos que basarnos en propiedades de la materia que se ven alteradas cuando sta cambia: la resistencia elctrica de algunos materiales, el volumen de un cuerpo, el color de un objeto, etc. El instrumento que se utiliza para medir la temperatura se llama termmetro y fue inventado por Galileo en 1593. Hay muchos tipos distintos de termmetros. El modelo ms sencillo consiste en un tubo graduado de vidrio con un lquido en su interior que puede ser, por ejemplo, alcohol o mercurio. Como estos lquidos se expanden ms que el vidrio, cuando aumenta la temperatura, asciende por el tubo y cuando disminuye la temperatura se contrae y desciende por el tubo.

A menudo el hombre del tiempo habla de temperaturas mximas y mnimas. Lee las siguientes frases y expresa su significado: Madrid y Ceuta han tenido durante estos das temperaturas mnimas prximas a los 24 grados. A partir de maana descendern las temperaturas mximas.

Efectivamente, en Meteorologa es muy habitual hablar de temperaturas mximas y mnimas, los valores ms altos y ms bajos registrados en un periodo de tiempo, por ejemplo, un da. Para medir estas temperaturas extremas se utilizan los denominados termmetros de mxima y mnima: El termmetro de mxima consta de un termmetro ordinario, cuyo tubo tiene interiormente cerca del depsito una estrangulacin: cuando la temperatura sube, la dilatacin del mercurio del depsito empuja con suficiente fuerza para vencer la resistencia opuesta por la estrangulacin. En cambio, cuando la tempe12

ratura baja y la masa de mercurio se contrae, la columna se rompe, quedando, por consiguiente, su extremo libre en la posicin ms avanzada que haya ocupado durante todo el intervalo. El termmetro de mnima es de alcohol y lleva en su interior un ndice de esmalte sumergido en el lquido. Cuando la temperatura sube, el alcohol pasa entre las paredes del tubo y el ndice, y ste no se mueve; en cambio cuando la temperatura disminuye, el alcohol arrastra en su movimiento de retroceso dicho ndice porque ste encuentra una resistencia muy grande a salir del lquido. La posicin del ndice, indica, por tanto, la temperatura ms baja alcanzada.

Figura 3.1. Distintos termmetros de mxima y mnima.

Como toda magnitud fsica, la temperatura tiene asociadas unas unidades de medida, diferentes en funcin de la escala que elijamos: Escala Celsius (C): Fue propuesta en 1742 por el astrnomo Anders Celsius. Consiste en una divisin regular en 100 intervalos, donde el 0 corresponde al punto de congelacin del agua y el 100 al punto de ebullicin del mismo. Se expresa en grados centgrados y es la que utilizamos habitualmente. Escala Fahrenheit (F): Fue introducida en 1714 por Gabriel D. Fahrenheit y se utiliza habitualmente en Estados Unidos. El termmetro se grada entre 32 F (correspondiente a los 0C) y 212 F (correspondientes a los 100C).
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Escala Kelvin (K): Fue introducida por Lord Kelvin en 1848 y es la escala ms usada por los cientficos. Es una escala que no tiene valores negativos de la temperatura y su cero se sita en el estado en el que las partculas que forman un material no se mueven. El punto de ebullicin del agua corresponde a 373 K y el de congelacin a 273 K. Por tanto, una variacin de 1 grado en la escala Kelvin es igual que una variacin de 1 grado en la escala Celsius. Para cambiar de una escala a otra, debemos utilizar las siguientes ecuaciones de conversin:
9 F = _ C 5
+

32

K = C

273

A cuntos grados Kelvin equivalen 30C? Y a cuntos grados Fahrenheit?

Otra cuestin importante a la hora de medir la temperatura del aire ambiente en superficie es saber dnde colocar el termmetro para medir correctamente dicho valor. Si lo colocamos cerca de una pared, medir la temperatura de sta; si est expuesto al viento marcar un valor y si est protegido marcar otro; si est bajo la accin directa del sol, absorber la radiacin solar y se calentar sin que intervenga apenas el aire, indicando una temperatura superior a la de ste. Para que todos los meteorlogos del mundo puedan comparar sus medidas entre s, la Organizacin Meteorolgica Mundial (www.wmo.ch) da las pautas sobre cmo se deben colocar los termmetros: deben estar ventilados, protegidos de la precipitacin y de la radiacin solar directa, y a una determinada altura del suelo (para que la energa que durante el da absorbe la tierra no modifique las medidas).

Si quisieses medir la temperatura que tiene el aire a una hora concreta de un da soleado en tu localidad, en dnde de estos tres sitios sera mejor colocar el termmetro? a) En una rama de un rbol, bajo la sombra de la misma; b) Sobre la fachada sur de un edificio; c) En el tejado de una casa.

Ya hemos comentado que el aire no se encuentra siempre a la misma temperatura. Por ejemplo, en Al Aziziyah, en Libia se han llegado a alcanzar valores de temperatura tan altos como los 58C, mientras que en Vostok (estacin investigadora
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rusa en la Antrtida) las temperaturas han llegado a disminuir hasta los - 89C. En el caso de Espaa, las temperaturas ms extremas registradas han sido: 51C en Sevilla y 32C en Lrida. El hecho de que el aire se caliente o se enfre est relacionado con que ste reciba calor o lo deje escapar. Piensa en un vaso de refresco en el que echas unos cubitos de hielo. Qu es lo que ocurre? Los tomos del refresco se mueven ms rpido que los de los cubitos de hielo y, por ello, tienen mayor temperatura. Al ponerse en contacto el refresco con el hielo, parte de la energa de aqul pasa a ste hasta que las temperaturas se igualan. Esa energa que pasa de un cuerpo a otro se denomina calor. De igual modo, la superficie terrestre calienta el aire durante el da, y lo enfra durante la noche. Si es un da despejado y el suelo se ha calentado mucho, la temperatura del aire ser elevada. Si por el contrario est nublado y el suelo apenas ha recibido radiacin solar, el aire no alcanzar temperaturas demasiado altas. Por supuesto, adems de ste, existen otros factores que influyen en la determinacin de la temperatura del aire, como la existencia de viento que renueve constantemente el aire de un lugar, o la presencia de humedad.
Por qu en invierno sentimos fro? En invierno nuestro cuerpo est a mayor temperatura que el aire que nos rodea, por lo que perdemos calor hacia l y nos enfriamos. Qu funcin tiene un abrigo? El abrigo impide, en parte, la prdida de calor hacia el exterior. Por qu los tuaregs del desierto se protegen en verano con varias capas de ropa? Las diversas capas de ropa que utilizan los tuaregs crean cmaras de aire, que aislan el cuerpo, impidiendo que su temperatura corporal aumente excesivamente por absorcin de calor. Qu es la piel de gallina? Cuando nos encontramos en un lugar donde la temperatura es muy baja, un modo automtico de mantener la temperatura corporal, evitando la prdida de calor hacia el exterior, es cerrando los poros de la piel. Esto es lo que da ese aspecto tan conocido de piel de gallina. El temblor es otro mecanismo de proteccin, en este caso, para aumentar la energa del cuerpo y as elevar su temperatura. Qu funcin tiene el sudor? Cuando la temperatura exterior es superior a la del cuerpo, ste se autorregula abriendo los poros de la piel para liberar agua. El agua se evaporar gracias al calor corporal, cuya temperatura descender, proporcionndonos una cierta sensacin de frescor.

Una cuestin que todava no hemos abordado, es saber si el aire necesita mucha o poca energa para que su temperatura vare. Hay una magnitud, que se denomina calor especfico, que relaciona la energa intercambiada entre un cuerpo y el medio que lo rodea y la variacin de la temperatura del cuerpo. La siguiente experiencia de laboratorio puede ayudarnos a entender esta cuestin:
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Calienta durante el mismo tiempo 100 gramos de dos sustancias distintas que inicialmente se encuentren a la misma temperatura, por ejemplo, agua pura (1) y aceite (2). Rellena la siguiente tabla con las temperaturas finales de cada sustancia:

T1 (C)

T2 (C)

Sigue calentando aquella sustancia que lo necesite hasta alcanzar ambas la misma temperatura. Cunto tiempo has tardado en hacer que las dos sustancias adquieran esta temperatura final? Rellena los datos en la siguiente tabla.

t1(s)

t2(s)

Como vemos, no todos los cuerpos necesitan que se les suministre la misma cantidad de calor para que su temperatura aumente un cierto valor, lo cual es debido a que su calor especfico es distinto. En el caso del agua, necesita aproximadamente 4200 julios de calor para que una masa de 1 kg aumente su temperatura 1 C. En el caso del aceite, necesita aproximadamente la mitad de calor, unos 2100 julios, para conseguir el mismo aumento de temperatura de la misma masa.

C1(J/kg C) 4200

C2(J/kg C) 2100

Para un suministro de calor Q, qu sustancia variar ms su temperatura, una con calor especfico muy alto, u otra con calor especfico muy bajo? Suponiendo que en nuestro experimento hubisemos usado tambin 100 gramos de aire, y sabiendo que su calor especfico es de aproximadamente 1000 J/kg C, se habra calentado ste antes o despus que las otras sustancias del experimento? Pero, todos sabemos que el aire es mucho menos denso que cualquiera de las otras tres sustancias, y que habramos necesitado un recipiente muy grande para contener los 100 gramos de aire ambiente. Qu volumen exactamente habran ocupado estos 100 gramos de aire si su densidad es de 0,0011 gr/cm3? Luego, podemos entonces decir que el aire se calienta con facilidad?

Crees que esto tiene algo que ver con el hecho de que las temperaturas sean ms suaves en las zonas de mar que en el interior? A qu se deber?

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3.2. LA PRESIN ATMOSFRICA

El aire pesa? Para responder, coge dos globos, hincha slo uno de ellos y colcalos en sendos extremos de una percha. Qu le ocurre a sta? Hacia dnde se inclina?

El aire que nos rodea, aunque no lo notemos, pesa y, por tanto, ejerce una fuerza sobre todos los cuerpos debida a la accin de la gravedad. Esta fuerza por unidad de superficie es la denominada presin atmosfrica, cuya unidad de medida en el Sistema Internacional es el Pascal (1 Pascal = 1N/m2). La presin atmosfrica depende de muchas variables, sobre todo de la altitud. Cuanto ms arriba en la atmsfera nos encontremos, la cantidad de aire por encima nuestro ser menor, lo que har que tambin sea menor la presin que ste ejerza sobre un cuerpo ubicado all. El siguiente grfico muestra los valores promedio de la presin atmosfrica en funcin de la altitud. En l puede apreciarse cmo la presin atmosfrica desciende con la altura, mostrando un decrecimiento aproximadamente exponencial.
50

40

Altitud (Km)

30

20

10

0 0 500 Presin (hPa) Figura 3.2. Perfil vertical de la presin atmosfrica. 1000

Los efectos de la presin atmosfrica son conocidos desde tiempos muy antiguos. En mayo de 1654, el burgomaestre Otto Von Guericke demostr pblicamente que el aire tiene peso y que presiona con gran fuerza sobre todos los objetos que hay en la Tierra. Para ello, puso en contacto dos semiesferas metlicas y extrajo el aire del interior de ellas, consiguiendo casi hacer el vaco dentro de ellas. Para demostrar la enorme fuerza que el aire ejerca, dispuso a ms de una decena de caballos tirando en sentidos opuestos de cada una de las semiesferas. A pesar de la fuerza empleada por todos estos animales, las semiesferas no se separaron: la fuerza que ejerca el aire para mantenerlas cerradas era incluso superior!

Pero la presin atmosfrica, adems de la altitud, depende de muchas otras variables. La situacin geogrfica, la temperatura, la humedad y las condiciones meteorolgicas son sus principales condicionantes. Precisamente la relacin que existe entre la presin atmosfrica y el tiempo en un lugar hace de sta una variable fundamental

Fuente: Ilustracin del libro de Otto Von Guericke

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Seguro que alguna vez has visto escaparse un globo de helio y elevarse cada vez ms alto hasta que estalla. La disminucin de la presin que el globo experimenta en el ascenso hace que su volumen sea cada vez mayor, hasta que el material de que est hecho no resiste la tensin y explota.

en la informacin meteorolgica. En cualquier caso, para poder comparar todos los valores de presin registrados en distintos puntos del mundo y extraer conclusiones respecto a las condiciones atmosfricas, las mediciones directas deben corregirse, al menos respecto a la altitud. Nuevamente, la Organizacin Meteorolgica Mundial establece las pautas para que todas las medidas registradas en distintos lugares del mundo se efecten del mismo modo, y, por tanto, puedan ser comparables. La presin debida a la atmsfera puede medirse de forma relativamente sencilla. Torricelli, un matemtico italiano del siglo XVII, llev a cabo un experimento que ha servido de base para la medicin y estudio de la presin atmosfrica hasta nuestros tiempos: Torricelli tom un tubo de vidrio de un metro de largo y cerrado por un extremo. Lo llen por completo de mercurio, tap el extremo abierto e introdujo dicho extremo as tapado en una cubeta, tambin llena de mercurio. Entonces destap y vio que el tubo empezaba a vaciarse, pasando parte del mercurio a la cubeta. El tubo dej de vaciarse cuando el desnivel alcanzado entre la cubeta y el tubo alcanz aproximadamente 76 cm (760 mm). De esto dedujo que tena que estar actuando una fuerza para impedir que el tubo se vaciara del todo, y pens que esta fuerza era debida al aire que se encontraba por encima del mercurio de la cubeta. Esa fuerza por unidad de superficie es la llamada Presin Atmosfrica.

760 mm

En la poca de Torricelli todava no se conocan los peligros del mercurio para la salud. Ahora hay otras formas ms seguras de medir la presin atmosfrica.

P atmosfrica

Hg Figura 3.3. Experimento de Torricelli.

Sin embargo, el barmetro de Torricelli no siempre meda el mismo valor de presin atmosfrica. Cuando el tiempo estaba lluvioso, detectaba que la columna de mercurio se situaba por debajo de los 760 mm. Cuando el tiempo estaba soleado,
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la columna suba por encima de ese nivel. De estas variaciones, dedujo que el tiempo inestable llevaba asociada una disminucin de la presin atmosfrica, y que el tiempo estable llevaba asociada una subida de la misma. Existen muy diversas unidades de medida de la presin atmosfrica. Las ms comunes son: atmsferas, mm de mercurio, pascales, hectopascales y milibares. La conversin entre unas y otras puede realizarse teniendo en cuenta que: 1 atmsfera = 760 mmHg = 101300 N/m2 (o Pa)= 1013 mb (o hPa).

En un anticicln la presin atmosfrica es elevada, pudiendo registrarse valores de 1040 hPa, mientras que en el centro de un huracn la presin puede llegar a disminuir hasta los 950 hPa. A cuntos milmetros de mercurio (mmHg) corresponden estas situaciones? Y a cuntas atmsferas?

Inspirndonos en la experiencia de Torricelli es fcil construir un barmetro con materiales caseros. Construye tu propio barmetro siguiendo estas instrucciones: Materiales: una botella de plstico grande, un recipiente, dos gomas elsticas, una tira de cartn delgado y agua. Procedimiento: Construye una escala con una tira de cartn delgado y sujtala a la botella con las gomas elsticas. Llena las tres cuartas partes de la botella con agua y el recipiente casi hasta el borde. Coloca la botella boca abajo dentro del recipiente tal y como hizo Torricelli. El nivel del agua en la botella se elevar por la presin del aire que empuja hacia abajo el agua del recipiente. Marca el nivel del agua del da en que construiste tu barmetro. Puedes averiguar el valor de la presin atmosfrica ese da (buscando en el peridico del da) y anotarla para tenerla como referencia. A medida que avancen los das, notars si la presin es ms baja o ms alta que el valor inicial, o lo que es lo mismo, si est bajando o subiendo. Algunas reflexiones:

Este barmetro funcionar mejor en invierno que en verano. Por qu? Cmo solucionaras esa limitacin?

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3. 3. EL VIENTO
El viento consiste en el movimiento de aire desde una zona hasta otra. Existen diversas causas que pueden provocar la existencia del viento, pero normalmente se origina cuando entre dos puntos se establece una cierta diferencia de presin o de temperatura. En el primer caso, cuando entre dos zonas la presin del aire es distinta, ste tiende a moverse desde la zona de alta presin a la zona de baja presin. Algo similar a lo que ocurre dentro de un tubo de pasta de dientes cuando presionamos en un extremo para hacer salir el dentfrico. Al apretar, lo que producimos es una diferencia de presin entre ese punto y el extremo abierto. Los meteorlogos diran que se ha producido un gradiente o diferencia de presin entre ambos extremos. En la atmsfera, existe una relacin directa entre presin y viento, lo que hace que los mapas de isobaras, que representan los valores de la presin atmosfrica, contengan amplia informacin sobre la velocidad y direccin del viento. Slo hace falta saber interpretarlos!.

Las dos figuras siguientes representan un mapa de isobaras y su correspondiente mapa de vientos. Observa la relacin que hay entre ellos.

En el caso de que sea una diferencia trmica el origen del viento, lo que ocurre es que cuando una masa de aire adquiere una temperatura superior a la de su entorno, su volumen aumenta, lo cual hace disminuir su densidad. Por efecto de la flotacin, la masa de aire caliente ascender, y su lugar ser ocupado por otras masas de aire, que en su desplazamiento ocasionarn el viento. Las brisas, que estudiaremos a continuacin se producen de esta forma. Tambin ste es el origen de las tormentas estivales y, a mayor escala, de los vientos predominantes en los trpicos.
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Comprueba t mismo el aumento de volumen que experimenta el aire cuando su temperatura aumenta: Coloca un globo deshinchado sobre la parte superior de un tubo de ensayo, ajustando bien la boquilla del primero al ltimo. Si calientas el tubo de ensayo, puedes ver cmo el globo comienza a inflarse, lo cual quiere decir que el volumen del aire en su interior ha aumentado.

Cmo se mide el viento? Para poder disponer de medidas directas de velocidad y direccin del viento, los meteorlogos utilizan distintos instrumentos de medida: a) Medida de la velocidad horizontal del viento: el instrumento ms utilizado es el anemmetro de cazoletas (figura 3.4), en el que el giro de las mismas es proporcional a la velocidad del viento. La unidad de medida es el km/h o el m/s. b) Medida de la direccin: para ello se utilizan las veletas, que indican la procedencia geogrfica del viento. Hablamos de viento norte, noreste, suroeste, etc. en funcin de dnde provenga ste.

Los meteorlogos clasifican los tipos de viento en funcin de su velocidad (tambin llamada intensidad). Una de las escalas ms utilizadas es la de Beaufort que, en orden de intensidad creciente, establece los siguientes tipos de viento: Calma, ventolina, flojito, flojo, moderado, fresquito, fresco, frescachn, duro, muy duro, temporal, borrasca y huracn.

Figura 3.4. Anemmetro de cazoletas.

Los marineros y pilotos de aviones suelen referirse al viento utilizando los nudos como unidad de medida. A cuntos m/s equivale un nudo?

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Algunos tipos especiales de viento Brisas de mar: Seguro que algn caluroso da de playa has sentido una agradable brisa del mar al acercarte a la orilla. Su origen es el siguiente: Durante el da, la tierra se calienta ms rpidamente que la superficie del mar (el calor especfico de la tierra es inferior al del agua, recuerda lo que vimos en el apartado de temperatura), de modo que el aire del interior asciende y es ocupado por aire ms fresco procedente del mar.

Figura 3.5. Brisas de mar.

Por la noche, la tierra se enfra ms rpidamente que el agua, de modo que el aire situado por encima de la superficie del mar est ms caliente y tiende a ascender, haciendo que se produzca un flujo de viento de tierra a mar (figura 3.5). Brisas de montaas y valles: Puede que tambin hayas sentido el aire fresco que por las noches se produce en muchos valles. En este caso, lo que ocurre es lo siguiente: Durante el da, el aire del valle se calienta rpidamente y tiende a ascender por la colina. Por la noche, el enfriamiento del aire lo hace ms denso y desciende hacia el valle desde las cumbres (figura 3.6). Vientos generados por huracanes y tornados: Es de todos conocido el efecto devastador que puede llegar a tener un huracn, sobre todo cuando afecta a zonas habitadas en las que las casas y edificios no estn preparados para soportar la fuerza que el viento puede desarrollar.
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Figura 3.6. Brisas de montaas y valles.

Un huracn (o tifn si se produce en la costa oeste del Pacfico Norte) es un fenmeno meteorolgico violento que se origina sobre los ocanos tropicales, normalmente al finalizar el verano o al principio del otoo, y que se traslada miles de kilmetros sobre el ocano, capturando la energa calorfica de las aguas templadas. Su origen se encuentra en una masa uniforme de aire caliente y hmedo que asciende rpidamente. La presin del aire se distribuye de modo simtrico alrededor del centro del sistema y las isobaras son crculos concntricos muy cercanos entre s. En un huracn, el viento puede llegar a alcanzar velocidades de 250 km/h aunque los valores ms habituales se encuentran alrededor de 119 km/h. En el centro del huracn se encuentra el denominado ojo, un rea sin nubes y de vientos flojos. A veces, puede parecer que el huracn ya ha pasado por una localidad y que ha cesado la tormenta, cuando en realidad lo que est pasando es el ojo del mismo (que puede llegar a tardar incluso una hora). Despus de ste vendrn de nuevo vientos muy intensos y fuertes lluvias. El tornado es un remolino de vientos intensos asociado con la formacin de nubes tormentosas de tipo cumulonimbo. Los tornados pueden originarse sobre tierra firme o en el mar a partir de un ascenso rpido de aire muy clido. El movimiento del aire en forma de espiral, le da el tpico aspecto de embudo o manga. Su recorrido por tierra firme puede oscilar entre 1,5 km y 160 km en el caso de un tornado intenso. Los que se generan sobre el mar se denominan mangas marinas. Los vientos que se generan se encuentran alrededor de 180 km/h, aunque se han producido tornados con velocidades de hasta 500km/h. Los tornados se forman en muchos lugares del mundo, incluso se han divisado
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algunos en Espaa, aunque los ms intensos se generan en las grandes llanuras de Norteamrica.
1) Cul es el origen de la palabra huracn? 2) Qu velocidad lleg a alcanzar el viento en el huracn Mitch?

Cuidado! No confundas los tornados con muchos de los remolinos turbulentos que se forman en los das de calor despejados. Vientos locales Se denominan as los vientos que se producen slo en determinadas zonas, a menudo consecuencia de las caractersticas geogrficas y orogrficas del lugar. Quizs hayas odo hablar al hombre del tiempo de estos vientos: El Cierzo: Viento que sopla a lo largo del valle del Ebro. La Tramontana: Viento fro y turbulento de componente norte que sopla en el noreste de la Pennsula y en las Baleares. El Siroco: Viento caliente y seco que llega hasta el Mediterrneo procedente del desierto del Shara. Levante y Poniente del Estrecho: Viento intenso que sopla en el Estrecho de Gibraltar procedente del este y el oeste, respectivamente. El Terral: Viento que se produce en el litoral de la costa cantbrica y mar de Alborn, proveniente del interior y caracterizado por su extrema sequedad y altas temperaturas. Tambin en otros lugares del mundo hay vientos locales: El Chinook es un viento de Norteamrica que sopla desde las montaas Rocosas, el Mistral es un viento fro del Norte que baja por el valle del Rdano
1) Conoces algn viento local que se d en tu regin? Pregunta a tus familiares si lo conocen y cmo se forma. 2) Cmo se denomina la forma de energa alternativa basada en la utilizacin de la fuerza del viento? Cules son sus ventajas e inconvenientes?

3.4. LA RADIACIN SOLAR


Cuando un da caluroso de verano nos tumbamos al sol en la playa, notamos cmo nuestro cuerpo se calienta y eleva su temperatura. Lo que ha ocurrido es que los rayos solares, despus de atravesar la atmsfera, han calentado nuestro cuerpo, sin calentar apenas el aire!.
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Algo parecido a lo que nos ocurre en esta situacin, es lo que le ocurre a la Tierra: La atmsfera es casi transparente a la radiacin solar, pero la superficie terrestre y otros cuerpos situados sobre ella s la absorben. La energa transferida por el Sol a la Tierra es lo que se conoce como energa radiante o radiacin. sta viaja a travs del espacio en forma de ondas que llevan asociada una determinada cantidad de energa. Segn lo energticas que sean estas ondas se clasifican en lo que se conoce como el espectro electromagntico (ver figura 3.7). Las ondas ms energticas son las correspondientes al rango del ultravioleta, seguidas por la luz visible, infrarroja y as hasta las menos energticas que corresponden a las ondas de radio.

Figura 3.7. Espectro electromagntico del Sol.

Qu ondas crees que son las causantes de que tu piel se queme cuando tomas el sol sin proteccin durante mucho tiempo? De los distintos tipos de radiacin que aparecen en la figura 3.7., Cules crees que sern percibidas por el ojo humano?

Todos los cuerpos emiten radiacin en funcin de su temperatura. La ley de Stefan-Boltzmann establece que la energa emitida por un cuerpo (E) es directamente proporcional a la cuarta potencia de su temperatura (T): E = X T4 , donde es la constante de Stefan-Boltzmann. As, el Sol, un trozo de lea incandescente, tu cuerpo, la superficie de la Tierra, un trozo de hielo.....todos ellos estn radiando energa de forma continua. Por qu somos capaces de ver la radiacin emitida por el Sol y el carbn ardiente en la chimenea y no la que emite la Tierra, el hielo o nuestro cuerpo? Porque dependiendo
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de la temperatura que alcanza cada uno de ellos, y por tanto de su energa, emiten predominantemente un tipo de ondas u otras. La lnea roja continua de la figura 3.7 nos indica la intensidad de la radiacin emitida por el Sol para los distintos tipos de ondas electromagnticas. Como vemos, el Sol, que tiene una temperatura cercana a los 6.000 K emite fundamentalmente ondas del rango del visible, conocidas habitualmente como luz (44%), otra parte est en el rango del ultravioleta (7%) y casi todo el resto es infrarrojo (48%). Sin embargo, nuestro cuerpo, a una temperatura media de unos 37 C, emite ondas principalmente en el rango del infrarrojo (que no son percibidas por el ojo humano).

Si la Tierra y todos los cuerpos que existen sobre ella estn emitiendo energa de forma continua, por qu no se enfran progresivamente?

La respuesta se encuentra en que a la vez tambin estn absorbiendo cierta cantidad de energa. Si un objeto radia la misma cantidad de energa que la que absorbe, mantiene su temperatura constante (equilibrio radiativo). As, en nuestro sistema tierra-atmsfera se producen una serie de procesos en los que se absorbe, emite y refleja energa, de manera que el balance final entre la radiacin que llega al tope de la atmsfera procedente del Sol y la que sale al espacio exterior, es cero. Es decir que la temperatura anual promedio se mantiene constante. Cmo se consigue este equilibrio? Observa la figura 3.8, en la que se representa esquemticamente el balance promedio anual de la energa en el sistema tierra-atmsfera.

Figura 3.8. Balance radiativo del sistema tierra-atmsfera.

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Como vemos, la gran mayora de la radiacin solar (flechas rojas) es absorbida por la superficie terrestre (51%), slo el 19% de ella es absorbida directamente por los componentes atmosfricos y las nubes y el 30% es reflejada por la superficie, las nubes, y los gases y partculas de la atmsfera, y devuelta al espacio exterior. A la cantidad de radiacin que es reflejada por un cuerpo respecto a la radiacin incidente, se le conoce como albedo (ver figura 3.9.). Por tanto, podemos decir que el sistema tierra-atmsfera tiene un albedo promedio del 30%. La nieve recin cada o algunos cumulonimbos de gran desarrollo vertical, presentan un albedo cercano al 90%, mientras que los desiertos tienen cerca del 25% y los ocanos, alrededor de un 10% (absorben casi toda la radiacin que les llega).

Figura 3.9. Albedo promedio de la nieve y el desierto.

Analizando la figura del balance radiativo en el sistema tierra-atmsfera, calcula cuantas unidades de energa en total son emitidas por la Tierra.

Si has hecho bien el clculo, habrs obtenido 147 unidades!, en lugar de las 51 que cabra esperar. Recuerda que el suelo slo absorba 51 unidades de radiacin solar directa. De dnde han salido las 96 unidades extra? Este exceso de energa procede bsicamente de los gases de efecto invernadero (vapor de agua y CO2) y de las nubes. Estos componentes de la atmsfera, despus
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de absorber las 111 unidades de radiacin infrarroja emitidas por la tierra, le devuelven la mayor parte de dicha energa (96 unidades). Gracias a estos mecanismos, la temperatura media anual de la atmsfera no cambia de un ao a otro, mantenindose en valores promedio cercanos a los 15C.

Qu ocurrira si la concentracin de gases de efecto invernadero aumentase notablemente?

La cantidad de radiacin solar recibida en un punto se mide mediante un aparato denominado piranmetro. Consiste en un sensor encerrado en un hemisferio transparente que transmite toda la radiacin de longitud de onda inferior a 3x10-6 metros. Dicho sensor tiene un disco con segmentos blancos y negros alternados que absorben la radiacin incidente de modo distinto. El contraste de temperatura entre esos segmentos se calibra en funcin del flujo de radiacin (unidades de W/m2). Otro modo de tener una estimacin de la radiacin solar recibida es mediante la medicin del nmero de horas de sol. Para ello se utiliza un instrumento llamado heligrafo (ver figura 3.10). ste est formado por una esfera de vidrio orientada hacia el sur geogrfico, que acta como una gran lupa, concentrando toda la radiacin recibida en un punto incandescente que va quemando una cinta de un papel especial graduada con las horas del da.

Figura 3.10. Heligrafo

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3.5. LA HUMEDAD
El agua es uno de los principales componentes de la atmsfera, en la que puede existir como gas, como lquido, y como slido. La presencia del agua en los tres estados de agregacin se debe a que las condiciones fsicas (temperatura y presin) necesarias para que se produzcan dichos cambios de estado se dan normalmente en la atmsfera.

Piensa en qu estado de agregacin se encuentra cada una de las siguientes formas en las que el agua se presenta en la atmsfera: Escarcha, niebla, granizo, vapor de agua, nube, lluvia y nieve. Has visto en alguna ocasin al agua cambiar de un estado a otro? Piensa en algn ejemplo que se d en la atmsfera.

La humedad es la cantidad de vapor de agua que contiene el aire. Esa cantidad no es constante, sino que depender de diversos factores, como si ha llovido recientemente, si estamos cerca del mar, si hay plantas, etc. Existen diversas maneras de referirnos al contenido de humedad en la atmsfera: Humedad absoluta: masa de vapor de agua, en gramos, contenida en 1m3 de aire seco. Humedad especfica: masa de vapor de agua, en gramos, contenida en 1 kg de aire. Razn de mezcla: masa de vapor de agua, en gramos, que hay en 1 kg de aire seco.

Las estaciones meteorolgicas de La Corua, Madrid y Ghardaia (Argelia) transmitieron datos de humedad de sus respectivas estaciones segn la siguiente tabla. Sabras decir cul corresponde a cada uno? Ayuda: Expresa todas las humedades en unidades de razn de mezcla para poder compararlas. Datos: Densidad media del aire seco: 0,0013 g/cm3; densidad media del aire hmedo: 0,0011 g/cm3 Estacin A B C Valor registrado Humedad absoluta: 2 g/m3 Humedad especfica:15 g/kg Razn de mezcla: 7g/kg Nombre de la estacin

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Sin embargo, la medida de humedad que ms se utiliza es la denominada humedad relativa, que se expresa en tanto por ciento (%) y se calcula segn la siguiente expresin:
En una noche de invierno, en que situacin se producir con ms facilidad el roco: cuando el cielo est cubierto de nubes o cuando est despejado?

_ 100 h= e E

En ella, e representa el contenido de vapor de la masa de aire y E su mxima capacidad de almacenamiento de ste, llamada presin de vapor saturante. Este valor nos indica la cantidad mxima de vapor de agua que puede contener una masa de aire antes de transformarse en agua lquida (esto es lo que se conoce como saturacin). De alguna forma, la humedad relativa nos da una idea de lo cerca que est una masa de aire de alcanzar la saturacin. Una humedad relativa del 100% es indicativo de que esa masa de aire ya no puede almacenar ms vapor de agua en su seno, y a partir de ese momento, cualquier cantidad extra de vapor se convertir en agua lquida o en cristalitos de hielo, segn las condiciones ambientales. En el grfico adjunto se representa cmo vara la presin de vapor saturante, E, en funcin de la temperatura, T. Vemos que E crece exponencialmente con la temperatura. Esto significa que cuanto ms caliente est una masa de aire, mayor cantidad de vapor de agua se necesitar para llegar a la saturacin y empezar a producirse la condensacin del vapor sobrante.

En el grfico de E frente a T, qu humedad relativa tendrn todos los puntos que estn sobre la curva?

E (hPa) 100

75

50

B 25 A

0 -20 -10 0 T (C) Figura 3.11. Relacin entre la presin de vapor saturante y la temperatura. 10 20 TRoco 30 40

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Cmo podemos hacer que una masa de aire llegue a la saturacin?

Para entender cmo se puede conseguir que una masa de aire llegue a la saturacin, piensa qu ocurre a veces cuando en un da de invierno exhalamos nuestro aliento.

El aire que exhalamos al respirar tiene una temperatura y un contenido de vapor determinados (podra ser el punto A del grfico anterior). Sin embargo, al salir de nuestra boca y ponerse en contacto con el aire fro del exterior, se reduce bruscamente su temperatura. Debido a su enfriamiento, la masa de aire pierde capacidad para contener vapor, llegando fcilmente a la saturacin. Entonces el vapor de agua condensa y forma el vaho. En el grfico anterior, hemos pasado del punto A al punto B reduciendo la temperatura sin modificar el contenido de vapor, consiguiendo una humedad relativa del 100%. ste es el mismo mecanismo que origina la formacin del roco (esas pequeas gotitas que observamos a veces en las primeras horas de la maana en las hojas de las plantas situadas en el exterior muy cerca del suelo). La temperatura a la que hay que enfriar una masa de aire para producir la condensacin, sin variar su contenido de vapor, se denomina Temperatura de roco.

Imagina que un da de invierno vas en coche con otros cuatro amigos y tienes estropeada la calefaccin. Qu les suele ocurrir al cabo de cierto tiempo a las ventanillas?

Efectivamente, el contenido de vapor de agua en el aire de nuestro coche ha empezado a crecer rpidamente debido a la respiracin de las cinco personas, hasta que el aire se ha saturado (h = 100%). A partir de ese momento todo el vapor excedente se ha empezado a condensar sobre las ventanillas, empandolas. En este caso hemos mantenido prcticamente constante la temperatura de la masa de aire, pero hemos aadido vapor de agua hasta alcanzar la saturacin. En el grfico de E frente a T correspondera al paso del punto A al C.

Si una persona con gafas, que viene de la calle en invierno, entra en una habitacin en la que hay gente y la calefaccin est encendida, lo normal es que se le empaen las gafas. Por qu se produce este efecto?

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Cmo se mide la humedad y la evaporacin? La humedad se suele medir mediante un instrumento denominado psicrmetro. Este consiste en dos termmetros iguales, uno de los cuales, llamado termmetro seco, sirve sencillamente para obtener la temperatura del aire. El otro, llamado termmetro hmedo, tiene el depsito recubierto con una telilla humedecida por medio de una mecha que la pone en contacto con un depsito de agua. El funcionamiento es muy sencillo: el agua que empapa la telilla se evapora y para ello toma el calor del aire que le rodea, cuya temperatura comienza a bajar. Dependiendo de la temperatura y el contenido inicial de vapor de la masa de aire, la cantidad de agua evaporada ser mayor o menor y en la misma medida se producir un mayor o menor descenso de temperatura del termmetro hmedo. En funcin de estos dos valores se calcula la humedad relativa mediante una frmula matemtica que las relaciona. Para mayor comodidad, con el termmetro se suministran unas tablas de doble entrada que dan directamente el valor de la humedad relativa a partir de las temperaturas de los dos termmetros, sin tener que realizar ningn clculo. Existe otro instrumento, ms preciso que el anterior, denominado aspiropsicrmetro, en el que mediante un pequeo motor, se asegura que los termmetros estn ventilados continuamente.
Sabes que el pelo humano puede utilizarse para medir el contenido de humedad del aire? Efectivamente, su longitud es muy sensible a las variaciones de humedad del aire que le rodea, alargndose cuando sta aumenta y acortndose cuando disminuye.

Otra variable relacionada con la humedad es la evaporacin, que puede medirse mediante un instrumento denominado evapormetro. Este aparato est formado por un tubo de vidrio cerrado por un extremo y abierto por el otro, y graduado en milmetros, que se llena de agua. Su extremo abierto se tapa mediante un disco de papel secante, que impide que el agua se derrame, pero que se impregna con ella y la deja evaporar sobre toda su superficie con mayor o menor rapidez, segn las condiciones de temperatura y humedad del aire. La evaporacin se calcula tomando un dato diario y restando la medida del dato del da anterior.
Un jardinero tiene que programar el riego automtico de un jardn para el mes de julio. A qu hora del da le recomendaras que regase, al medioda o al atardecer? Cundo crees que tardar menos en secarse la colada, en un da ventoso o en un da con viento en calma?

En efecto, la temperatura y el viento intenso aceleran el ritmo al que el agua de una superficie se evapora.
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3.6. LA PRECIPITACIN
Una nube puede estar formada por una gran cantidad de gotitas minsculas y cristalitos de hielo, procedentes del cambio de estado del vapor de agua de una masa de aire que, al ascender en la atmsfera, se enfra hasta llegar a la saturacin.
Dnde hay ms probabilidad de que se formen nubes: en una zona industrial donde el aire suele estar ms contaminado o en una zona de campo, en la que el aire suele estar limpio de contaminantes?

Fabrica tu propia nube Empezamos poniendo un poco de agua en un tarro de boca ancha. Despus encendemos una cerilla y dejamos que el humo quede dentro del tarro, al cual tapamos con un globo grande metido hacia dentro y ajustando la boca de ste a la del tarro con una goma colocada por fuera. Despus, mientras que alguien sujeta firmemente el tarro hacia abajo, otra persona tira fuerte del globo hacia arriba.Mira el tarro al trasluz. Qu ocurre dentro de l? Y si sueltas el globo? Puedes explicar lo ocurrido?

Lo que hemos hecho no es ni ms ni menos que reproducir las condiciones ambientales para la formacin de una nube. Tirando del globo hemos hecho disminuir la presin dentro del tarro hasta que sta alcance el valor que hace que el aire se sature y condense a la temperatura a la que estamos. Poniendo el humo en el tarro, hemos proporcionado pequeas partculas sobre las que se origina ms fcilmente la condensacin. En la realidad, para que el vapor existente en una masa de aire que alcanza la saturacin pueda condensarse en forma de gotitas es preciso que se cumplan dos condiciones: la primera es que la masa de aire se haya enfriado lo suficiente, y la segunda es que existan en el aire ncleos de condensacin (denominados ncleos higroscpicos) sobre los que puedan formarse gotitas de agua.

Intenta formar una nube sin el humo de la cerilla!

Una vez que se han formado las nubes, qu es lo que hace que den o no lugar a la lluvia, el granizo o la nieve, es decir a algn tipo de precipitacin? Las minsculas gotitas que forman la nube y que se encuentran en suspensin dentro de ella gracias a la existencia de corrientes ascendentes, empezarn a crecer a expensas de otras gotitas que encuentran en su cada. Sobre cada gotita actan fundamentalmente dos fuerzas: la debida al arrastre que la corriente de aire ascendente ejerce sobre ella, y el peso de la gotita.
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De qu tipo de nubes crees que proceder la llovizna, de una nube fina de poco espesor o de una nube de mucho desarrollo vertical?

Farrastre

Peso

Figura 3.12. Equilibrio de fuerzas sobre una gotita en el interior de una nube.

En qu consiste el fenmeno denominado virga?

Cuando ste es suficientemente grande como para vencer la fuerza de arrastre, la gotita caer hacia el suelo, produciendo la lluvia. Las gotitas alcanzarn mayor tamao cuanto ms tiempo pasen dentro de la nube ascendiendo y descendiendo y cuanto mayor sea el contenido de agua lquida de la misma.

Gotita de nube Corriente ascendente Gota de lluvia Figura 3.13. Proceso de crecimiento de una gotita en el interior de una nube.

Dependiendo del tamao de las gotas que lleguen al suelo y de cmo caigan tendremos distintos tipos de precipitacin lquida: llovizna (gotas pequeas que caen uniformemente), chubasco (gotas de mayor tamao y que caen de forma violenta e intensa), etc.
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La precipitacin se puede dar tambin en forma slida. El origen de la misma est en la formacin de cristales de hielo en las nubes que tienen su tope a grandes alturas y bajsimas temperaturas (-40C). Estos cristales pueden crecer a expensas de gotitas de agua a muy baja temperatura que se congelan sobre ellos (siendo el inicio de la formacin del granizo) o bien unindose a otros cristales para formar los copos de nieve. Cuando alcanzan un tamao adecuado y debido a la accin de la gravedad, pueden salir de la nube dando lugar a la precipitacin slida en superficie, si las condiciones ambientales son las apropiadas. A veces los copos de nieve o el granizo que salieron de la nube, si encuentran una capa de aire clida en su cada, se derriten antes de alcanzar el suelo, dando lugar finalmente a precipitacin en forma lquida.

Clasifica los siguientes tipos de precipitacin segn sea lquida o slida: Pedrisco Aguanieve Granizo Ventisca Llovizna

En algunas regiones de Espaa, donde la llovizna es un fenmeno muy frecuente, se le suele dar un nombre particular. As en Asturias y Galicia se la denomina orballo, en el Pas Vasco, sirimiri y calabobos en otras regiones.

Ya hemos visto que el tipo de precipitacin depende principalmente de cmo sea la nube de la que procede. Las formas ms habituales de precipitacin son la de tipo frontal, la de tipo orogrfico y la de tipo convectivo o tormentoso. La precipitacin frontal procede de las nubes que van asociadas a los frentes, ya sean de tipo clido o fro. Un frente fro se forma cuando una masa de aire fro empuja y desplaza hacia arriba a una masa ms clida. En su ascenso, sta se enfra y da origen a la formacin de nubosidad. En el caso de un frente clido, una masa de aire clido se desliza sobre otra ms fra que ella (vase la figura 3.14).
FRENTE FRO
Ci Cs Cs Cb Ac Aire Clido Ns Sc St 0 C As

FRENTE CLIDO

Aire Fro Aire Clido Aire Fro

Figura 3.14. Nubosidad tpicamente asociada a los frentes fros y clidos.

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Las nubes que se forman en los frentes fros (normalmente Cumulonimbos, Cb, Altocmulos, Ac) suelen ser de mayor desarrollo vertical y por tanto producen precipitaciones ms intensas y de mayor tamao de gota que las que se generan en los frentes clidos, que tienen forma ms estratificada (Nimboestratos, Ns, Estratos, St, Estratocmulos, Sc). stas darn lugar normalmente a precipitaciones ms suaves, tipo llovizna. En el caso de las precipitaciones procedentes de las tormentas, tambin llamadas sistemas convectivos, las nubes son de mucho desarrollo vertical (cumulonimbos) por lo que producirn lluvias intensas y de corta duracin, muchas veces torrenciales. Cmo se mide la cantidad de precipitacin cada durante un intervalo de tiempo determinado? El instrumento que se suele utilizar para medir la precipitacin cada en un lugar y durante un tiempo determinado se denomina pluvimetro.

Construye tu propio pluvimetro Para ello necesitars dos frascos, uno grande y otro pequeo, y un embudo. Marca en el pequeo la altura en cm. y colcalos como se muestra en la figura.

Calcula la superficie del embudo, puesto que la lluvia cada ha sido interceptada por dicha superficie. Despus mide los cm. de agua que se han recogido en el frasco pequeo. El volumen de agua, ser la cantidad de lluvia por unidad de superficie. Calcula a diario la cantidad de precipitacin que se recoge en un lugar prximo a tu clase.

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Este aparato est formado por una especie de vaso en forma de embudo profundo que enva el agua recogida a un recipiente graduado donde se va acumulando el total de la lluvia cada. Existen ciertos factores que pueden interferir en una medida correcta de la precipitacin. As, para evitar las salpicaduras de las gotas de lluvia al incidir sobre el borde exterior del pluvimetro se construye con los bordes biselados. Tambin se pintan de blanco para reducir la absorcin de radiacin solar y evitar en lo posible la evaporacin. Adems, haciendo que el conducto por el que cae el agua al recipiente interior sea estrecho y profundo, reducimos tambin la cantidad de agua evaporada. Otro factor importante es la situacin del aparato, pues no debe colocarse cerca de edificios o cualquier otro obstculo que pueda alterar el ritmo de la precipitacin. En las zonas de montaa, donde es frecuente que la precipitacin sea en forma slida (nieve) o que las temperaturas desciendan por debajo del punto de congelacin del agua, se suele incluir en el depsito algn tipo de producto (normalmente, cloruro clcico anhidro) cuya funcin es reducir el valor de la temperatura a la cual se producira la solidificacin del agua. El volumen de lluvia recogida se mide en litros por metro cuadrado (l/m2) o lo que es lo mismo, en milmetros (mm.). Esta medida representa la altura, en milmetros, que alcanzara una capa de agua que cubriese una superficie horizontal de un metro cuadrado. El volumen de agua recogida, V, en esa superficie de un metro cuadrado, sera entonces:
V= h x S,
Un pluvimetro tiene un rea de captacin circular de radio 7 cm. Qu volumen de agua habr recogido cuando el registro indica 4 litros/m2?

siendo h = 1 mm = 10-3 m y S = 1 m2. Por tanto, sustituyendo los valores de h y S tendramos,


V = 1 m2 x 10-3 m = 10-3 m3 = 1 litro

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Imagen del radar de Barcelona de las 07:00 UTC del 2 de octubre de 2002, en la que se observa una perturbacin meteorolgica mesoescalar sobre Catalua.

FUENTE: INM.
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4. LA OBSERVACIN DEL TIEMPO


4.1. LOS OBSERVATORIOS METEOROLGICOS
La observacin y medida de las variables y fenmenos meteorolgicos es una condicin indispensable para el avance de la Meteorologa. Se realizan medidas en miles de estaciones meteorolgicas ubicadas sobre tierra firme, pero tambin sobre el mar y a distintas alturas de la atmsfera, tanto en posiciones fijas y como a lo largo de las rutas trazadas por barcos y aviones, aprovechando que todos ellos disponen de instrumentos meteorolgicos a bordo.

Figura 4.1. Sistema de observacin mundial. FUENTE: Organizacin Meteorolgica Mundial.

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El uso que puede darse a la informacin que proporcionan todas estas fuentes de observacin es muy variado: desde el mero registro temporal en estaciones concretas, a la elaboracin de predicciones meteorolgicas. En cualquier caso, los centros meteorolgicos centralizan la informacin por reas, la procesan, controlan su calidad, y la distribuyen a los usuarios que puedan necesitarla para estudiar la atmsfera. Se llama parte meteorolgico a una comunicacin que presenta el resultado de una observacin meteorolgica. sta puede ser verbal o escrita, y puede expresarse en lenguaje ordinario o en clave. Existen multitud de partes meteorolgicos, que proporcionan informacin de distinta naturaleza: SYNOP, SHIP, TEMP, etc

Busca en Internet qu tipo de informacin contiene un parte TEMP

Por supuesto, la base de todas las observaciones reside en los instrumentos meteorolgicos que se utilizan para tomar las medidas. En apartados anteriores ya hemos mencionado algunos, pero a modo de resumen conviene recordar:

Instrumento de medida

Variable meteorolgica

Unidades de medida

Termmetro Barmetro Pluvimetro Higrmetro Evapormetro Anemmetro Veleta Heligrafo Radimetro

Temperatura Presin atmosfrica Precipitacin Humedad relativa Evaporacin Velocidad del viento Direccin del viento Horas de sol Radiacin

C hPa l/m2 % mm de agua evaporada m/s km/h h W/m2

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Una estacin meteorolgica normalmente dispone de varios de estos instrumentos, incluso todos si es muy completa. Como mencionbamos antes, para que las medidas estn bien tomadas, la ubicacin, orientacin y condiciones del entorno de los aparatos necesitan atenerse a las normas que la Organizacin Meteorolgica Mundial ha establecido. Para que los datos sean rigurosos, en el recinto de una estacin meteorolgica debe disponer de una garita, una especie de jaula de madera blanca situada a 1.5 m del suelo, dentro de la cual se ubican los termmetros, el higrmetro y el evapormetro. Adems, en muchos casos, las estaciones disponen de una torre meteorolgica. Sobre sta se sitan aparatos de medida como termmetros, anemmetros y veletas, que nos informan sobre las condiciones meteorolgicas a distintas alturas.

Figura 4.2. Garita y torre meteorolgica.

Adems de las observaciones instrumentales, existen otras variables que se miden subjetivamente por observadores especializados: cantidad y tipo de nubes, oleaje, direccin de la mar de fondo, etc.
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4.2. LOS SATLITES METEOROLGICOS


Sin lugar a dudas, los satlites meteorolgicos son los sistemas de observacin ms complejos. La posicin que ocupan los satlites, en rbita alrededor de la Tierra, les permite tener una visin privilegiada, mucho ms amplia y de conjunto que la de cualquier aparato situado en la superficie terrestre. Los satlites reciben la radiacin electromagntica que emite y refleja la Tierra. La primera proviene de ella misma y la segunda proviene del Sol, pero se refleja en la superficie terrestre y en la atmsfera antes de alcanzar el satlite. Los satlites captan determinadas frecuencias de esta radiacin, de distinta intensidad dependiendo de las condiciones atmosfricas, para posteriormente procesar los datos y elaborar las imgenes que se recibirn en las estaciones de tierra, donde sern interpretadas. Los satlites meteorolgicos pueden clasificarse en funcin de la rbita sobre la que se sitan. Las caractersticas y ventajas de los dos tipos principales son las siguientes:
Satlites geoestacionarios
Caractersticas Ventajas

El satlite gira a la vez que la Tierra, encontrndose fijo en un punto situado sobre el ecuador terrestre. La distancia que le separa del centro de la Tierra es muy grande, unos 40.000km (6.6 veces el radio terrestre).

Al estar tan alejados, su campo de visin es muy extenso (una cara completa del Planeta). Adems, proporcionan informacin continuada sobre una amplia zona, permitiendo el estudio de la evolucin atmosfrica en ella.

Satlites polares
Caractersticas Ventajas

El satlite orbita alrededor de la Tierra sobre una rbita mucho ms baja (entre 100 y 2000 km de altura).

La cercana a la Tierra permite gran resolucin espacial. Adems pueden observarse zonas distintas a lo largo de su trayectoria.

Busca en Internet qu tipo de satlite es el satlite Meteosat.

Un satlite meteorolgico cuenta con la instrumentacin adecuada para captar informacin acerca de diversas propiedades del planeta Tierra, pero principalmente capta la radiacin electromagntica de tipo visible e infrarrojo. A partir de esta informacin se elaboran dos tipos de imgenes de satlite, que reciben el nombre de
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Figura 4.3. Satlite METEOSAT e imagen infrarroja realzada en color. FUENTE: EUMETSAT.

la banda del espectro a la que corresponden. Si las imgenes recibidas se colocan unas tras otras, visualizndose como secuencia, podremos apreciar los movimientos de las nubes, tal y como el hombre del tiempo nos muestra a diario en televisin. Imgenes visibles (VIS): - Las imgenes visibles constituyen una imagen muy similar a la que percibiramos si nos situsemos sobre el satlite, puesto que, al igual que haran nuestros ojos, el satlite capta la radiacin solar tras reflejarse sobre las nubes, la tierra o el mar, dependiendo de la zona. - El brillo de la imagen depende de tres factores: la intensidad de la radiacin solar, el ngulo de elevacin del sol y la reflectividad del cuerpo observado. La reflectividad promedio (o albedo) del sistema Tierra-Atmsfera es del 30%, pero, tal y como vimos en el captulo anterior, la nieve y algunas nubes son capaces de reflejar una gran cantidad de luz, por lo que en una imagen de satlite visible apareceran ms brillantes que, por ejemplo, el mar. - Aunque las nubes en general son buenos reflectores, su albedo depende del espesor y de la naturaleza de las partculas que las constituyen. Un cirro, por ejemplo, al ser una nube fina formada por cristalitos de hielo, apenas refleja la radiacin solar, por lo que es difcil apreciarla en una imagen visible (son casi transparentes). Imgenes infrarrojas (IR): - La intensidad de la radiacin infrarroja que emite un cuerpo est relacionada directamente con su temperatura. As, una nube alta y fra, como puede ser un
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cirro, aparecer muy brillante en una imagen de este tipo. El desierto a medioda, si no hay nubes por encima de l, se ver como una zona muy oscura en la imagen, debido a su elevada temperatura. Las imgenes infrarrojas se pueden realzar en color en funcin de la temperatura de emisin de la zona, facilitndose as la identificacin de zonas muy fras, normalmente correspondientes a cimas de nubes de mucho desarrollo. - Las imgenes IR impiden distinguir bien las nubes bajas y las nieblas, puesto que como su temperatura es parecida a la de la superficie donde se encuentran, podran confundirse con sta.

Las siguientes fotos son las imgenes visible e infrarroja de una misma situacin meteorolgica. Cules son las principales diferencias visuales?

Imagen visible de Amrica del Sur.

Imagen infrarroja realzada en color de Amrica del Sur. FUENTE: National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA).

En la siguiente tabla se describe el aspecto con que algunos cuerpos se aprecian en las imgenes de satlite.
Cirro Cumulonimbo Niebla y nube baja Borrasca Frente Nubes tormentosas Mancha tenue en VIS y brillante en IR Mancha brillante en VIS y en IR Mancha brillante en VIS y tenue en IR Espiral que gira en el sentido contrario a las agujas del reloj, en el Hemisferio Norte brillante en VIS y en IR. Banda de cientos de kilmetros, brillante en VIS y en IR Manchas redondeadas de pequeo tamao, muy brillantes en VIS y en IR
METEOROLOGA Y CLIMATOLOGA

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A veces en las imgenes de satlite de TV se aprecian zonas en las que parece haber ms nubes que en la realidad. Al mirar por la ventana, quizs haya algunos cirros que apenas se perciben en el cielo, pero en televisin parecen nubes ms importantes, por qu puede ser? (pista: en TV nos muestran imgenes IR)

Qu tipo de imagen tendr que utilizar si quiero conocer la situacin meteorolgica que hay una noche? Por qu?

Busca en Internet las imgenes de satlite de hoy. Distingues alguna borrasca? Algn frente? Alguna tormenta?

4.3. EL DIARIO DEL TIEMPO


Ahora que conoces las caractersticas de las principales variables meteorolgicas y cmo observar y tomar mediciones de las mismas, puedes realizar un diario del tiempo. A continuacin tienes un modelo sencillo que puedes utilizar como ejemplo y que te servir para un mes. Es importante que realices tus observaciones siempre a la misma hora (tambin puedes tomar dos medidas diarias en vez de una, pero siempre teniendo en cuenta la anterior puntualizacin). No olvides ser riguroso teniendo en cuenta las condiciones en las que se deben tomar las medidas, y que se han descrito previamente. Temperatura: registra el valor de temperatura en C con tu termmetro. Humedad: si dispones de un higrmetro, indica la humedad en %. Presin: utilizando el barmetro que has construido, indica si la presin est subiendo, bajando o permanece estacionaria, ya que es difcil que puedas obtener un valor representativo. Viento: si dispones de un anemmetro podrs registrar la intensidad de viento, clasificando sta en dbil, moderada o fuerte. Con una veleta podrs registrar la direccin de la cual proviene el viento. Tambin puedes animarte a construir tu propio anemmetro y veleta para tomar esta medicin. En la siguiente pgina web encontrars como hacerlo: http://www.geocities.com/silvia_larocca/ Precipitacin: mediante el pluvimetro registra el agua cada acumulada durante las 24 horas previas, en litros/m2. Nubosidad: puedes indicar si el cielo est despejado, parcialmente nuboso o totalmente cubierto.
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Da Temperatura Humedad Presin Viento Nubosidad Cantidad de precipitacin Tipo de precipitacin

Da ejemplo 15 C 90% Bajando SE moderado

...

28

29

30

31

2 litros /m2 Lluvia

Cuando hayas recopilado la informacin de todo el mes, puedes hacer un resumen estadstico en donde informars la cantidad de das en el mes que el cielo estuvo despejado, nublado o con algn tipo de nubosidad, la cantidad de das con lluvias, tormentas, granizo, nieve, temperaturas en determinados rangos de valores, y datos de viento.
Temperatura < 10 C Total Das Precipitaciones Lluvia Total Das Nieve Granizo Dbil Viento Moderado Fuerte 10 C < T < 20 C > 20 C Nubosidad

Tambin puedes representar grficamente la evolucin de la temperatura a travs del tiempo, usando un eje de coordenadas cartesianas. En el eje de abscisas indicars los das y en el eje de ordenadas los valores de temperatura. Otra manera de ejercitarte como meteorlogo es participando en algn proyecto cientfico para los que la participacin de los centros escolares resulta de gran inters. Por ejemplo, puedes colaborar enviando tus mediciones meteorolgicas al proyecto SCOOL de la NASA o al proyecto GLOBE. Muchos otros estudiantes han participado, anmate t tambin!.

http://asd-www.larc.nasa.gov/SCOOL/

http://www.globe.gov

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5. LOS MAPAS METEOROLGICOS


Los mapas del tiempo son representaciones grficas de los valores de ciertas variables meteorolgicas sobre una zona geogrfica determinada. Su uso est generalizado entre los meteorlogos, ya que aportan una interesante imagen de conjunto de las situaciones atmosfricas. Una de las variables que mayor informacin nos proporciona a la hora de conocer una situacin meteorolgica es la presin atmosfrica, cuyos valores sobre la superficie terrestre quedan representados en los denominados mapas de isobaras, como los que aparecen diariamente en los medios de comunicacin. Las isobaras, o lneas que unen puntos de igual presin, nos dan idea de la intensidad del viento (a mayor proximidad entre isobaras, mayor intensidad), as como de su procedencia. De este modo puede saberse si va a llegar aire fro del Polo o si, por el contrario, va a ser clido del desierto, hmedo del ocano, o seco del continente. Cuando en un mapa de isobaras existe una zona en la que la presin es ms alta que a su alrededor, entonces aparece una A y decimos que hay un anticicln. En esta zona la estabilidad atmosfrica ser alta, puesto que el movimiento del aire es descendente evitando la formacin de nubosidad, y difcilmente llover. Si por el contrario la presin empieza a decrecer, en el punto en el que alcanzan su valor mnimo aparece una B y decimos que hay una zona de baja presin o depresin. En este caso habr mayor inestabilidad y si se dan otra serie de condiciones podra llover fcilmente. Cuando una zona de bajas presiones va acompaada de tiempo muy lluvioso y con viento intenso podemos llamarla borrasca.

Figura 5.1. Centros de altas y bajas presiones.

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En el Hemisferio Norte, en un anticicln, el viento gira aproximadamente siguiendo las isobaras en sentido horario, con tendencia a alejarse de su centro. En una depresin, el giro del viento se produce en sentido antihorario, con tendencia a dirigirse hacia su centro. Ambos tipos de movimiento se indican en la figura 5.2.

Figura 5.2. Sentido de giro del viento en las altas y bajas presiones.

Otra informacin que suele aparecer en los mapas de isobaras es la representacin de los frentes, cuyo trazado suele coincidir con zonas de cambio brusco en la curvatura de las isolneas. En los mapas, los frentes se representan mediante pequeos tringulos (frente fro) o semicrculos (frente clido) unidos por una lnea que se prolonga a lo largo de toda su extensin geogrfica. Un frente es una zona de gran inestabilidad atmosfrica, coincidente con la separacin entre dos masas de aire que se encuentran a distintas temperaturas. Si una masa fra llega a una zona en la que la temperatura es mayor, decimos que se forma un frente fro. Adems de descender las temperaturas, en estos casos suelen producirse precipitaciones de lluvia o nieve. Si, por el contrario, la masa que llega a una zona est a mayor temperatura que la zona que invade, se formar un frente clido. Tambin se producir nubosidad, pero las temperaturas sern ms suaves y, como mucho, habr precipitaciones dbiles. Para entender todo esto mejor, vamos a analizar el mapa de isobaras que aparece a continuacin. Esto nos permitir determinar el tiempo que tendramos en la Pennsula Ibrica el da al que corresponde este mapa, que representaremos en un mapa de smbolos denominado mapa significativo.

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Figura 5.3. Mapa de isobaras y frentes (izquierda) y el correspondiente mapa significativo (derecha).

En el mapa de isobaras de la figura 5.3, podemos ver como al norte de la Pennsula Ibrica, situado sobre la Bretaa francesa, aparece un centro de bajas presiones, que har que el tiempo sea ms inestable en las regiones cantbricas y pirenaicas. Asociado a esta depresin, vemos un sistema frontal, con una parte clida situada en Centro-Europa, y una parte fra, que inestabilizar el tiempo en el interior peninsular. En su movimiento de oeste a este, el frente procedente del Atlntico se trasladar hacia el Mediterrneo, barriendo la mitad oriental de la Pennsula en un futuro prximo. Sin embargo, su actividad ir disminuyendo segn nos traslademos hacia el sur, donde por influencia del anticicln atlntico, las presiones sern ms altas y el tiempo ms estable. La disposicin de las isobaras (en torno al anticicln y a la baja) indica que los flujos de viento que alcanzarn la Pennsula sern predominantemente del noroeste, por lo que el aire llegar fresco y cargado de humedad. Este hecho, unido a que el viento no ser muy intenso en el interior (las isobaras no estn muy juntas), hace prever tambin la formacin de algunas nieblas. Aparte de la nubosidad que el frente llevar al norte de la Pennsula, la barrera orogrfica que para el viento noroeste supone la Cordillera Cantbrica, hace pensar que all se formar nubosidad de tipo orogrfico: Al chocar contra las montaas, el aire se ver obligado a ascender, y su humedad se condensar, favoreciendo la formacin de nubes en esta zona. En cuanto a la intensidad de los vientos, hay que destacar la mayor proximidad de las isobaras en el extremo norte de la Pennsula Ibrica, y en especial en la costa atlntica, donde los vientos sern algo ms fuertes.
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Cada oveja con su pareja: Qu representan estos smbolos meteorolgicos?


Frente clido

Viento fuerte

Frente fro Niebla Tormenta

Cada oveja con su pareja: Qu mapa significativo le corresponde a cada uno de estos mapas de isobaras?

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Para llegar a conocer bien el tiempo que afecta a una zona, los meteorlogos se apoyan en la representacin de muchas otras variables atmosfricas, aparte de la presin del aire en superficie. Otro tipo de mapas muy utilizados son los mapas del tiempo en altura, los llamados mapas de isohipsas o de geopotencial. Las isohipsas son lneas que unen puntos situados a la misma altura para un cierto nivel de presin (normalmente 500 hPa) y estn muy relacionadas con la temperatura del aire en las capas altas de la atmsfera (a unos 5.000 m de altitud en el caso del mapa de 500 hPa). Como sabemos, el aire clido tiende a ascender, por ello, si en las capas altas de la atmsfera hay aire muy fro, se producirn movimientos verticales de las masas de aire y sta ser una situacin de inestabilidad, en la que podran darse precipitaciones. En un mapa de isohipsas en 500 hPa, esta situacin se correspondera con la presencia de una vaguada, o valores bajos de geopotencial. Por el contrario, si en un mapa de isohipsas aparece una zona de altos valores de geopotencial (dorsal), se tratara de una zona en la que el aire en altura se encuentra a temperaturas elevadas, lo cual es indicativo de una situacin meteorolgica estable, en la que sera improbable la presencia de precipitaciones.

Figura 5.4. Mapa de geopotencial en 500 hPa: vaguada y dorsal. FUENTE: Centro Europeo de Prediccin a Medio Plazo, ECMWF.

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6. LA PREDICCIN DEL TIEMPO


La prediccin del tiempo es una cuestin de mucha relevancia en nuestros das. De ella dependen decisiones cotidianas, como elegir la ropa del da o acarrear con el paraguas. Pero la prediccin meteorolgica tambin es la base para la preparacin de situaciones de alerta por parte de los servicios de proteccin civil o la celebracin de espectculos multitudinarios al aire libre.

Se te ocurre algn otro ejemplo de situaciones en las que la prediccin meteorolgica pueda jugar un papel importante?

La prediccin meteorolgica consiste en la determinacin anticipada de los valores correspondientes a variables meteorolgicas como la temperatura, la presin, la humedad, la nubosidad, la precipitacin, etc., que afectarn a una determinada regin. La prediccin meteorolgica puede realizarse mediante tcnicas estadsticas, pero la forma ms habitual, y la que normalmente ofrece mejores resultados, est basada en la resolucin de las ecuaciones matemticas correspondientes a las leyes fsicas que describen el comportamiento de la atmsfera. Para ello se parte del conocimiento del estado inicial de la atmsfera mediante los datos de observacin comentados anteriormente. Una vez resueltas estas ecuaciones, con las condiciones iniciales dadas, se obtiene una descripcin del estado futuro de la atmsfera y, de este modo, se puede llegar a saber qu tiempo va a hacer despus de unas horas o das, es decir, puede elaborarse una prediccin meteorolgica, como las que habitualmente obtenemos de los medios de comunicacin (TV, radio o peridicos). Ahora bien, estas ecuaciones son de resolucin ciertamente complicada, puesto que se trata de ecuaciones para las que no siempre existe una solucin exacta que permita conocer los valores futuros de las variables. Por esta razn, los meteorlogos se ven obligados a recurrir a las llamadas tcnicas de modelizacin numrica. Formalmente la prediccin numrica del tiempo consiste en resolver de forma numrica un conjunto de ecuaciones diferenciales referidas a la conservacin de la masa, de la energa y del momento en la atmsfera. A partir de unas condiciones iniciales, determinadas por las observaciones hechas en un determinado instante de tiempo (t), se obtienen los valores de las variables consideradas en un tiempo posterior (t + t). Los pasos en los que se desarrolla una prediccin de este tipo son los siguientes:
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1. Recogida de observaciones. 2. Control de calidad de observaciones. 3. Determinacin de las condiciones iniciales en una serie de puntos geogrficos (que en su conjunto conforman la denominada rejilla del modelo). 4. Resolucin de las ecuaciones correspondientes a cada punto de la rejilla para un intervalo de tiempo t. 5. Repeticin del proceso de resolucin de las ecuaciones hasta llegar a la solucin correspondiente al tiempo final de prediccin (24h, 48h, 10 das...). 6. Representacin grfica de los resultados en forma de mapas de isolneas.

En Internet existen multitud de sitios en los que se puede consultar la prediccin del tiempo: www.cnn.com/weather,
www.accuweather.com, www.meteored.com.

Los siguientes mapas corresponden a la prediccin meteorolgica a 48h que elabor el Instituto Nacional de Meteorologa (INM) para el 8 de julio de 2004. Consltalos y di si las afirmaciones que aparecen a continuacin son Verdaderas o Falsas: El viento predominante en la Pennsula Ibrica ser del Norte La presencia de aire fro en las capas altas de la atmsfera traer inestabilidad al Norte Peninsular Apenas habr diferencias trmicas entre el Norte y el Sur Peninsular Estar completamente despejado al Norte de la Cordillera Central Habr cielos despejados en la Costa Mediterrnea

Elige dos de estos sitios, traslada a dos mapas de Europa las previsiones correspondientes a 10 ciudades europeas y compara ambos mapas.

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Adems de interpretar mapas, y dependiendo de qu tipo de prediccin quiera realizarse, un meteorlogo tiene que consultar otras fuentes de informacin a su alcance. Una ayuda importante para la prediccin en el corto plazo son las imgenes que desde el espacio envan el satlite Meteosat y otros satlites de observacin meteorolgica. Aproximadamente cada quince minutos, el Meteosat recoge una imagen de la zona del planeta donde nos encontramos, y ponindolas una tras otra pueden identificarse las masas de nubes, ver por su color de qu tipo son, qu ha ocurrido con ellas, a qu regiones afectan, desde dnde llegan, o si tienden a desaparecer o disiparse.

Entra en la pgina web del INM (www.inm.es) y consulta los mapas de isobaras en superficie, isohipsas en 500 hPa, temperaturas en superficie y precipitaciones previstos para maana. Elabora t mismo el mapa significativo para Espaa y compralo con el que han elaborado los meteorlogos del INM.

A pesar de lo mucho que las tcnicas de prediccin meteorolgica han avanzado, es de todos conocido que a veces se cometen errores. stos pueden producirse porque los modelos fallan, o porque el meteorlogo no interpreta bien los resultados (mapas meteorolgicos) del modelo. La asociacin de fenmenos meteorolgicos a los distintos campos de presin, temperatura o geopotencial predichos no es siempre sencilla. Para ello, el meteorlogo necesita conocer bien las repercusiones de las distintas variables en la meteorologa local, muy condicionada por las condiciones geogrficas de cada lugar.

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7. EL CLIMA DE NUESTRO PLANETA


7.1. EL CLIMA
Crees que la siguiente frase es correcta? Por qu? Debido a la climatologa adversa, el partido de ftbol previsto para esta tarde ha tenido que ser suspendido.

Antes de empezar a hablar de algo tan importante en nuestras vidas como son las condiciones climticas de nuestro planeta, es importante aclarar el concepto de clima y resaltar la diferencia que existe con el trmino tiempo, en el sentido meteorolgico del mismo. Por ejemplo, cuando la repentina entrada de un frente fro por las costas portuguesas nos arruina nuestros planes del fin de semana de salir al campo, nos estamos refiriendo a un fenmeno meteorolgico que puede durar desde varias horas a varios das. Estamos hablando de tiempo. Sin embargo, cuando afirmamos que en nuestra ciudad los inviernos son muy fros y secos, estamos considerando un periodo de tiempo de decenas de aos para realizar una valoracin promedio de las temperaturas y precipitaciones invernales. En este caso, estamos hablando del clima de nuestra ciudad.

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Por tanto, podramos decir que el clima es la sntesis del tiempo. Formalmente, el clima se define como el conjunto de estados de tiempo atmosfrico que se producen en una determinada regin y que otorgan a sta una particular idiosincrasia.

7.2. LA ELABORACIN DE CLIMOGRAMAS


Qu es un climograma? Un climograma es un grfico en el que representamos simultneamente los valores de temperatura media mensual, mediante una lnea, y los de precipitaciones mensuales medias, mediante barras verticales, para los doce meses del ao. Para ello se utilizan los valores climatolgicos promediados en un perodo estndar de 30 aos. Cmo se traza un climograma? Como vemos en el ejemplo que presentamos a continuacin para el climograma de Valencia, en el eje horizontal se sitan los meses del ao, mientras que en el eje vertical de la izquierda se representan las temperaturas medias mensuales, de 5 C en 5 C, mediante puntos unidos por una lnea roja. En el eje de la derecha, y mediante barras azules, se representan las precipitaciones medias mensuales, a doble escala que los datos de temperatura (de 10 mm en 10 mm).
Valencia
Periodo: 1971-2000 Latitud: 43 22 02
Mes T (C)

Cul de las siguientes afirmaciones se refiere al concepto de tiempo y cul al de clima? a) Los inviernos en Lugo son fros y hmedos. b) Las fuertes rachas de viento impidieron que se desarrollara la exhibicin de vuelo sin motor. c) La temperatura media para el mes de julio en Madrid es de 25C. d) Un frente fro se introdujo la pasada noche en la Pennsula por las costas gallegas.

Altitud (m): 58 Longitud: 8 25 10


Precipitacin (mm)

Valencia 1971-2000 40 35 30 25 T (C) 20 15 10 5 0 E F M A M J J A S O N D 80 70 60 50 40 30 20 10 0 PRECIPITACIN (mm)

E F M A M J J A S O N D AO

11,5 12,6 13,9 15,5 18,4 22,1 24,9 25,5 23,1 19,1 14,9 12,4 17,8

36 32 35 37 34 23 9 19 51 74 51 52 454

Figura 7.1. Tabla de valores de temperatura y precipitacin climatolgicos para Valencia (izquierda) y su climograma correspondiente (derecha).

Qu informacin podemos obtener del anlisis del climograma de una ciudad? Observando no slo los valores absolutos de los datos, sino tambin su tendencia, la existencia de mximos y mnimos, as como la interseccin de las curvas de precipitacin y temperatura, podemos extraer informacin acerca de los siguientes aspectos fundamentales:
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Las temperaturas: La temperatura media anual En el ejemplo anterior, la temperatura media anual de la estacin de Valencia es de 17,8 C. El rango de variacin trmica anual o amplitud trmica (AT), es decir la diferencia entre la temperatura del mes ms clido y la del mes ms fro. Este dato nos aportar informacin sobre la variabilidad climtica de un lugar, la cual estar relacionada con la proximidad de ste a una extensin suficientemente grande de agua. En las zonas costeras, esta magnitud tendr valores bajos, variando entre 8 C en Canarias y 15 C para las zonas costeras del Mediterrneo. En las zonas del interior, con un mayor grado de continentalidad, se obtienen valores ms elevados. En el caso de la Pennsula Ibrica, pueden llegar a superarse los 16 C. En nuestro ejemplo de Valencia, AT = 25,5 C 11,5 C = 14,0 C, que corresponde a una zona costera. La temperatura del verano Analizando los valores de temperatura de los meses de verano, tendremos veranos calurosos si algn mes presenta temperaturas medias superiores o iguales a 22 C. Sern veranos frescos aquellos en los que ningn mes presenta valores de temperatura media igual o superior a 22 C. Valencia presenta veranos calurosos pues como se puede ver en el climograma, desde junio a agosto las temperaturas medias superan los 22 C. La temperatura del invierno Tendremos inviernos suaves si la temperatura media del mes ms fro no baja de 10 C, moderados, si se encuentra entre 6 C y 10 C, o fros, si la temperatura media del mes ms fro est comprendida entre -3 C y 6 C. Un caso especial son los climas de montaa, en los que las temperaturas invernales se encuentran prximas o por debajo de los 0 C. En el ejemplo de Valencia, vemos que presenta inviernos suaves pues el mes ms fro, enero, tiene una temperatura media de 11,5 C. Las precipitaciones: La precipitacin anual total Se considera muy abundante si supera los 1000 mm (clima de montaa), abun-

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dante si se encuentra entre los 800 mm y los 1000 mm (clima de influencia atlntica); escasa si est entre 300 mm y 800 mm (clima de influencia mediterrnea) y muy escasa si es inferior a 300 mm (clima subdesrtico). En aquellos casos en que sea inferior a 150 mm se considera que el clima pasa a ser de carcter desrtico. La precipitacin anual para el caso de Valencia es de 454 mm, por lo que se puede considerar que es escasa pudiendo asociarla a un clima de influencia mediterrnea. El patrn anual de las precipitaciones No slo es interesante analizar la cantidad total de precipitacin registrada en un lugar, sino la forma en la que sta se distribuye a lo largo del ao. As, localizar la existencia de mximos principales y secundarios de precipitacin nos proporciona informacin sobre el origen de dicha precipitacin: - Si el mximo principal se localiza en los meses de invierno, la mayor parte de la precipitacin tiene un origen frontal. Esto es caracterstico de las zonas de la Pennsula de influencia atlntica. - Cuando el mximo principal se presenta en los meses de otoo y/o de primavera, el origen de la precipitacin es fundamentalmente tormentoso, lo que suele producirse en las zonas peninsulares de influencia mediterrnea. En el climograma de Valencia observamos la existencia de dos mximos de precipitacin: uno principal en octubre (74 mm) y otro secundario en abril (37 mm), es decir en otoo y primavera. Esto indica que la precipitacin tiene un carcter fundamentalmente tormentoso o convectivo, que es una caracterstica de las zonas climticas de influencia mediterrnea. El tipo de clima: Una vez analizados todos los aspectos relacionados con la temperatura y precipitacin, mediante el estudio del climograma, podremos asignar a nuestro lugar de estudio un tipo de clima, e incluso relacionarlo con su posible localizacin geogrfica y las caractersticas meteorolgicas que suelen dominar en esa regin.

En la pgina web del Instituto Nacional de Meteorologa (http://www.inm.es) puedes encontrar los valores climatolgicos de cualquiera de las estaciones de la Pennsula Ibrica para el perodo 1971-2000, presentados en tablas como la que se muestra a continuacin para Madrid-Cuatro Vientos

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Madrid (Aerdromo de Cuatro Vientos)


Periodo: 1971-2000 Latitud: 40 22 40
Mes Ene Feb Mar Abr May Jun Jul Ago Sep Oct Nov Dic Ao T TM Tm R H DR DN DT

Leyenda
T
Temperatura media/anual (C)

Altitud (m): 687 Longitud: 3 47 21


DF DH DD I

TM Media mensual/anual de las temperaturas mximas diarias (C) Tm Media mensual/anual de las temperaturas mnimas diarias (C) R H DR DN DT DF DH DD I
Precipitacin mensual/anual media (mm) Humedad relativa media (%) Nmero medio mensual/anual de das de precipitacin superior o igual a 1 mm Nmero medio mensual/anual de das de nieve Nmero medio mensual/anual de das de tormenta Nmero medio mensual/anual de das de niebla Nmero medio mensual/anual de das de helada Nmero medio mensual/anual de das despejados Nmero medio mensual/anual de horas de sol

5,8 7,5 10,1 11,8 15,8 21,0 24,9 24,5 20,5 14,6 9,5 6,7
14,4

10,1 12,4 15,8 17,5 21,8 27,7 32,1 31,7 26,9 19,9 14,1 10,6
20,0

1,4 2,7 4,4 6,2 9,8 14,2 17,6 17,3 14,0 9,2 4,9 2,7
8,7

40 36 26 48 54 28 17 14 27 48 54 58
449

75 69 58 58 55 47 40 41 51 65 73 78
59

6 6 5 7 8 4 2 2 3 6 7 7
63

1 1 0 0 0 0 0 0 0 0 0 1
4

0 0 0 1 4 4 3 2 2 1 0 0
19

7 3 1 1 0 0 0 0 0 1 4 6
25

12 6 3 1 0 0 0 0 0 0 3 8
33

9 6 6 5 4 7 16 14 8 6 6 6
83

156 168 211 223 270 293 346 332 238 205 163 127
2733

Realiza el climograma correspondiente a Madrid-Cuatro Vientos y analiza su clima a partir de los datos que se pueden obtener de su estudio.

7.3. LOS CONTROLADORES DEL CLIMA


La gran diversidad de climas que caracterizan las distintas regiones de nuestro planeta es el resultado de la interaccin de numerosos factores conocidos como controladores del clima. stos pueden ser externos, como son los factores astronmicos (distancia entre la Tierra y el Sol, inclinacin del eje de rotacin de la Tierra, actividad solar) o internos, como son las caractersticas geogrficas (latitud, distribucin tierra-mar, orografa, corrientes ocenicas) y meteorolgicos (localizacin de los principales centros de bajas y altas presiones, vientos dominantes, etc.) de las distintas zonas de la Tierra. Distancia Tierra-Sol La clave de las condiciones climticas terrestres reside, entre otros factores, en la radiacin solar que recibimos y los efectos que produce en nuestro planeta y su atmsfera. La Tierra se mueve alrededor del Sol segn una elipse cuya excentricidad cambia con el tiempo (actualmente es casi un crculo). El tiempo que tarda en describir una vuelta completa es algo ms de 365 das. La distancia promedio entre la Tierra y el Sol es de 150 millones de kilmetros, pero al describir una elipse, la distancia real vara ligeramente a lo largo del ao. La Tierra se encuentra ms prxima al Sol durante el mes de Enero (unos 147 millones de kilmetros) y ms alejada en el mes de Julio (unos 152 millones de kilmetros). Segn esto deberamos concluir que en el Hemisferio Norte, donde nosotros nos encontra64

mos, el tiempo ms clido debera producirse en Enero y el ms fro en Julio. Pero sabemos que ocurre exactamente lo contrario. Por qu entonces experimentamos tiempo ms clido cuando nos encontramos ms lejos del Sol? La respuesta reside en que no es la proximidad al Sol la principal causa de la existencia de las estaciones, sino que existen otros factores ms determinantes en la cantidad de radiacin solar que nos llega a la superficie terrestre, como son la inclinacin de los rayos solares y el nmero de horas durante las cuales llega la luz solar a un punto concreto de la Tierra.
Equinoccio de otoo (22 de septiembre)

rbita de la Tierra

Solsticio de verano (21 de junio)

Solsticio de invierno (21 de diciembre)

Equinoccio de primavera (20 de marzo) Figura 7.2. rbita de la Tierra alrededor del Sol.

Cunto tiempo tarda la Tierra realmente en dar una vuelta completa alrededor del Sol? Cmo se corrige este factor para que siga siendo vlida la medida de un ao como 365 das?

La latitud

Comprubalo tu mismo! Cuando con una linterna enfocamos perpendicularmente al suelo, observamos una pequea, pero intensa mancha de luz de forma circular. Pero si inclinamos la linterna, notamos que la mancha luminosa se extiende sobre una mayor superficie, repartindose ahora la misma cantidad de luz sobre un rea mayor y produciendo menor intensidad luminosa.

La radiacin solar que incide sobre la superficie terrestre se comporta de la misma manera. As, aquellas regiones de la Tierra en las que los rayos solares inciden de forma ms perpendicular a la superficie, reciben mayor cantidad de energa por metro cuadrado y por tanto adquirirn mayor temperatura. Por el contrario, las
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zonas en las que la radiacin solar incidente presenta mayor inclinacin, tienen que repartir la misma cantidad de energa en un rea mayor, calentndose en menor medida por unidad de superficie. Los rayos solares que alcanzan el tope de la atmsfera, adems tienen que atravesar esta capa antes de incidir sobre el suelo y ser absorbidos. En este camino, sufrirn distintos procesos de dispersin y absorcin, llegando ms atenuados a su destino final. Por tanto, cuanto mayor sea la inclinacin de los mismos, mayor ser el recorrido que tienen que realizar para atravesar la atmsfera y en consecuencia llegarn al suelo con menor intensidad.

En cul de las siguientes zonas de la Tierra inciden los rayos solares de forma ms perpendicular?: a. En los Trpicos b. En el Ecuador c. En los Polos Es tu respuesta coherente con los valores de temperatura promedio que suelen tener estas regiones?

Si en los Polos no se pone el Sol durante 6 meses, por qu la temperatura no es muy alta en esa poca del ao?

Con esto concluimos que, al aumentar la latitud, la radiacin solar que es absorbida por la superficie terrestre por metro cuadrado es menor y por tanto, en igualdad de condiciones, la temperatura media de esas regiones tambin ser menor. La inclinacin del eje de rotacin de la Tierra El segundo factor importante en el calentamiento de la superficie terrestre es la duracin del da, es decir, el nmero de horas de sol que tiene un da. Cuanto ms largos sean los das, existir mayor cantidad de energa solar disponible para alcanzar el suelo y calentarlo. Este motivo tambin contribuye a que los das de verano (ms largos) sean ms calurosos que los das de invierno (ms cortos). Adems el Sol alcanza mayor altura en un da de julio que en agosto. Esto es debido a la inclinacin del eje de rotacin de la Tierra, que es de unos 23,5 con respecto a la perpendicular al plano de la rbita terrestre, lo que hace que el Hemisferio Norte est inclinado hacia el Sol en verano y alejndose del Sol en los meses de invierno. Al contrario ocurre en el Hemisferio Sur.
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Figura 7.3. Inclinacin del eje de rotacin de la Tierra.

Si el eje de rotacin de la Tierra fuese completamente vertical, Cul sera la duracin de los das y las noches?

La distribucin tierra-mar Otro factor que afecta a los valores de temperatura de una regin determinada, y por tanto a su clima, es su situacin geogrfica. Para una misma latitud, observamos que en invierno, las ciudades que se encuentran en el interior de los continentes, alcanzan valores de temperatura mucho ms bajos que las que se localizan en las proximidades de mares y ocanos. En verano ocurre justo lo contrario. Esto se debe a las diferentes propiedades termodinmicas del agua y el suelo que, como vimos en el captulo 3, se traducen en que el suelo se calienta y enfra ms rpido que el agua. Por otro lado, la energa que llega a la superficie es absorbida slo por una fina capa del suelo, mientras que en el agua es distribuida a mayor profundidad gracias a la facilidad que tiene para circular en el seno de la misma. Adems, parte de la radiacin solar que incide sobre el agua se usa para evaporar parte de sta y no para calentarla. Gracias a este efecto termorregulador del agua, las ciudades costeras o prximas a grandes superficies acuticas, disfrutan de temperaturas ms suaves durante todo el ao que las ciudades situadas en el interior de los continentes, que tienen mayores contrastes trmicos entre los meses de verano e invierno. Las corrientes ocenicas Las corrientes ocenicas son otro factor influyente en la temperatura del aire a lo largo de las mrgenes de los continentes. As, las que transportan agua relativaMETEOROLOGA Y CLIMATOLOGA

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mente clida desde latitudes bajas hacia los Polos, suavizan las temperaturas de las ciudades a las que baan, normalmente en las costas este de los continentes. Por el contrario, las costas oeste de los continentes suelen tener valores ms frescos de temperatura, dado que las corrientes ocenicas que las afectan transportan agua fra desde los Polos al Ecuador.

Lisboa y Nueva York se encuentran situadas aproximadamente a la misma latitud. Qu corrientes ocenicas baan a estas dos ciudades? Busca en Internet las caractersticas climticas de ambas y relacinalas con su situacin geogrfica.

La circulacin general de la atmsfera En el curso de un ro, el agua lleva una direccin dominante camino del mar, pero en ese camino se suele encontrar con pequeos obstculos, como una roca o un tronco, que producen remolinos que no siguen el curso natural del ro pero que no evitan que el ro alcance su destino final. Algo similar ocurre en la atmsfera terrestre: El distinto calentamiento entre las diferentes partes del Planeta, genera movimientos de las masas de aire desde unas zonas a otras para intentar equilibrar estas diferencias trmicas. Como consecuencia, la energa recibida se reparte, dando lugar a lo que se conoce como circulacin general de la atmsfera (el curso principal del ro). Los vientos dominantes se ocupan de transportar las masas de aire clidas desde el Ecuador hacia los Polos, haciendo as ms agradable el clima de latitudes medias. Fenmenos locales, como una tormenta, o un tornado, constituyen situaciones que se apartan de la circulacin general, pero que no la alteran (seran esos pequeos remolinos turbulentos que aparecen en el curso principal del ro). Para poder entender el complejo movimiento de la atmsfera producido por el hecho de que la Tierra es aproximadamente una esfera en rotacin, recibiendo energa de forma desigual, es necesario utilizar modelos que nos permitan entender de forma sencilla los mecanismos que rigen estos movimientos. Imaginemos que la Tierra fuese una esfera en rotacin sobre la que los rayos de Sol incidieran siempre perpendicularmente en el Ecuador. Debido al calentamiento y a la rotacin, se produciran fuertes ascensos de las masas de aire sobre esta regin. Este mecanismo favorecera la formacin de grandes tormentas tropicales y lluvias frecuentes e intensas, posibilitando en esa regin la existencia de extensas zonas de frondosa vegetacin, como ocurre en la realidad con la Amazonia.
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Cuando aspiramos el aire a travs de una pajita para beber un refresco, ste asciende por la misma y el lugar que ocupaba en el fondo del vaso es ocupado por otra parte del lquido que se encontraba prximo a l. El defecto de masa que ha producido la succin se equilibra con masa procedente de los alrededores, que trata de rellenar el vaco producido al aspirar (disminucin de la presin). Recuerda lo que vimos al hablar de la formacin de las brisas de mar.

Figura 7.4. Esquema de la circulacin general de la atmsfera.

Pues bien, algo parecido ocurre en la atmsfera (figura 7.4): cuando en el Ecuador se produce el ascenso de las masas de aire calientes, en superficie se produce un movimiento horizontal del aire que tiende a compensar este defecto de masa. Esto da lugar a vientos del noreste en el Hemisferio Norte (los famosos vientos alisios que llevaron a Coln a las costas de Amrica) y del sureste en el Hemisferio Sur que confluyen en la zona ecuatorial, en lo que se ha dado en llamar la zona de convergencia intertropical (ITCZ). Alejmonos ahora del Ecuador. Qu ocurre en las latitudes medias (alrededor de 30 de latitud norte o sur)? All se produce el proceso contrario: las masas de aire fras que se encuentran en altura descienden verticalmente sobre esas regiones, dando lugar a potentes anticiclones en superficie (altas subtropicales). Recordemos que cuando el aire desciende sobre una zona no se favorece la formacin de nubosidad. Por esta razn, los principales desiertos del Planeta se sitan aproximadamente en estas latitudes. Adems, el aire que llega al suelo desde la vertical no puede penetrar en la tierra, por lo que no tiene ms opcin que moverse horizontalmente alejndose de ese punto (divergencia).
METEOROLOGA Y CLIMATOLOGA

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Localiza en un mapa el desierto del Gobi y el del Sahara qu tienen en comn? Sita la Pennsula Ibrica dentro del rgimen de circulacin general de la atmsfera y describe las caractersticas meteorolgicas dominantes.

Hacia los 60 de latitud norte o sur, se define un nuevo cinturn de convergencia en superficie y de divergencia en altura. Sin embargo, aqu la situacin es diferente a la que se presenta en el Ecuador: debido al fuerte contraste de temperatura entre las masas de aire polar y subtropical, se produce una marcada superficie de discontinuidad entre ambas masas. As, la masa subtropical ms clida y ligera asciende paulatinamente sobre la polar, ms fra y densa, formndose lo que se conoce como el frente polar, causante de los sistemas de baja presin que llegan a nuestras latitudes. Este modelo, aunque sea una versin extremadamente simplificada del Planeta, refleja bastante bien el verdadero movimiento del aire y sus consecuencias sobre el clima de la Tierra. Los pequeos remolinos turbulentos aparecern en este curso principal del ro en el momento en el que se incluya la verdadera y compleja configuracin del Planeta, con la verdadera inclinacin de su eje de rotacin, la distinta distribucin de tierra y mar, la orografa, etc.

7.4. LA EVOLUCIN DEL CLIMA DE LA TIERRA


El planeta Tierra no siempre ha presentado el aspecto con el que nosotros lo conocemos hoy en da, con su distribucin actual de continentes y ocanos y las temperaturas tan agradables de que disfrutamos. Su configuracin ha ido evolucionando con el paso de los aos, las dcadas y los siglos, y con ella las condiciones climticas de las distintas regiones. Es difcil conocer con exactitud cules eran las condiciones climticas de hace millones de aos, dado que, obviamente, no se dispone de los registros meteorolgicos con los que contamos hoy en da para analizar los valores de temperatura, precipitacin, viento, etc., y que nos ayudan a caracterizar el clima de una regin. Para salvar esta dificultad, la Paleoclimatologa, que es el campo de la Climatologa que estudia los climas del pasado, recurre a diversas tcnicas que ayudan a obtener evidencias sobre las condiciones climatolgicas de otras pocas. Citaremos brevemente algunas de ellas:
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El anlisis de los registros fsiles encontrados, por ejemplo en los fondos ocenicos o en cuevas profundas, nos proporciona informacin sobre el rango de temperaturas existentes en la poca en la que vivi el ser vivo al que corresponden esos restos, ya que sabemos bajo qu condiciones ambientales pueden vivir las distintas especies animales y vegetales. Tcnicas estratigrficas, como por ejemplo las que extraen ncleos de hielo de los glaciares o de las profundidades de la Antrtida. En ellas se suele analizar la concentracin de istopos de oxgeno en las burbujas de aire que contienen. Se sabe que en los periodos clidos aumentaba la concentracin del istopo ms pesado del oxgeno (18O). Estos ncleos de hielo tambin proporcionan informacin sobre la composicin qumica de la atmsfera de aquella poca, pudiendo determinarse, por ejemplo, la existencia de erupciones volcnicas y su posible influencia sobre el clima de ese periodo. La Dendroclimatologa, que mediante el estudio de los anillos de crecimiento de los rboles, extrae informacin acerca de la existencia de periodos clidos, secos, fros, lluviosos, etc. El Paleomagnetismo estudia las propiedades magnticas de algunas rocas, deduciendo de ellas las condiciones ambientales que existan durante su formacin. Para el estudio de climas de pocas ms recientes, tambin se recurre a documentos de archivos municipales y eclesisticos, que hablan de grandes inundaciones, sequas y sus efectos sobre las cosechas. Gracias a las evidencias obtenidas mediante estos y otros mtodos de estudio, los cientficos estn de acuerdo en que el clima de nuestro planeta siempre ha estado en lento, pero permanente cambio de forma natural.
Periodo Interglacial

Qu informacin acerca del clima nos dara un tronco de un rbol si los 3 anillos ms prximos a la corteza son tremendamente finos comparados con el resto?

En los ltimos 10.000 aos

+4 0 T -4 -8
Pleistoceno

+4 T 0

Holoceno Medio: ptimo climtico

Pequea Edad Glacial

-4

150

100

50

10

Miles de aos pasados Figura 7.5. Variacin de la temperatura media global en el pasado.

Miles de aos pasados

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Del anlisis global de la evolucin de las anomalas trmicas, se puede concluir que durante la mayor parte de la historia de la Tierra, la temperatura global fue entre 8 C y 15 C superior a la actual. Sin embargo, estas condiciones relativamente clidas, se vieron interrumpidas por varios periodos de glaciaciones: las ms importantes hace 700.000 aos, 300.000 aos y la ms reciente, hace 2.000 aos, conocida como Edad Glacial. Durante los siglos XVI y XVII de nuestra era se produjo la conocida Pequea Edad de Hielo, que dio lugar a fenmenos extremos como las heladas del ro Ebro a su paso por Tortosa en los aos 1503, 1506, 1572, 1573 y 1590. En los siglos XVIII y XIX se inici una recuperacin trmica generalizada en la que an nos encontramos, aunque intercalada con periodos de fro extremo bastante desconcertantes.

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8. LOS CLIMAS DE LA PENNSULA IBRICA


8.1. FACTORES CLIMTICOS DE LA PENNSULA IBRICA
La gran diversidad de tiempo atmosfrico y por tanto, de climas en la Pennsula Ibrica, es el resultado de la combinacin de los factores y elementos climticos particulares de la misma.

Figura 8.1. Paisajes de distintas regiones climticas de la Pennsula Ibrica.

La situacin de la Pennsula en latitudes medias hace que disfrutemos en conjunto de un clima templado, acentuado por el efecto amortiguador de las aguas relativamente clidas que la rodean casi por completo. Debido tambin a su localizacin geogrfica, la Pennsula se ve afectada por los vientos dominantes del oeste y por las altas presiones subtropicales durante casi todo el ao, sobre todo en los meses de verano. No obstante, al tercio norte peninsular le suelen llegar, muy frecuentemente, los sistemas frontales y centros de baja presin que se desprenden del frente polar, haciendo que el clima de estas regiones sea mucho ms hmedo y con temperaturas ms suaves que el del resto de las zonas peninsulares.

Qu nombre recibe el anticicln que suele afectar a la Pennsula Ibrica?

No obstante, la continentalidad y la compleja orografa de algunas regiones de la Pennsula Ibrica, con una altitud promedio de unos 500 metros y con los sistemas montaosos actuando como barreras y pasos naturales a las masas de aire, junto con las extensas zonas costeras, atlnticas y mediterrneas, contribuyen a la diversificacin y complejidad de la climatologa de la misma.
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8.2. CLASIFICACIN CLIMTICA DE FONT


Existen distintos modos de clasificar las regiones segn su clima. Una de las clasificaciones ms utilizadas es la de Font (1983), una clasificacin climtica regional para la Pennsula Ibrica, que se basa en factores como el ndice de continentalidad y el rgimen pluviomtrico. El ndice de continentalidad se define como:

AT K= 1,7 ______ -20,4 sen

donde AT es la amplitud trmica anual que se calcula como la temperatura media del mes ms clido menos la del mes ms fro y la latitud del lugar considerado.

Consulta en la pgina web del INM los valores climatolgicos de Santander y Madrid y calcula sus ndices de continentalidad.

Un posible ndice para medir el rgimen pluviomtrico de una regin se basa en la cantidad de precipitacin recogida en el trimestre estival (junio, julio y agosto), segn se detalla en la siguiente tabla:

Rgimen pluviomtrico

Precipitacin en el trimestre estival (mm)

Muy seco Seco Algo lluvioso Lluvioso Muy lluvioso

< 45 45 90 90 120 120 180 > 180

Teniendo en cuenta estos ndices y otros factores ms complejos, Font propone la siguiente clasificacin en regiones climticas para la Pennsula Ibrica:

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REGIONES CLIMTICAS DE LA PENNSULA IBRICA


I.1.1 Martima K < 10

I.1 ATLNTICA K < 20

I.1.2 Submartima 10 < K < 20 I.2.1 Atenuada 20< k <30 I.2.2 Extremada K > 30 I.3.1 Noreste

ZONA PARDA

Veranos poco lluviosos o secos

I.2 CONTINENTAL K > 20

I.3 MEDITERRNEA El otoo es la estacin ms lluviosa

I.3.2 Levante I.3.3 Sureste

II.1 MARTIMA K< 10

II

No presenta veranos secos Pertenece a la zona hmeda II.2 SUBMARTIMA K > 10

ZONA VERDE

Precipitacin anual >1000 mm

II.3 PIRENICA

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Divisin Climtica de la Pennsula


Div. en zona parda I y zona verde II Contorno de la regin continental I.2 Contorno de la regin mediterrnea I.3

Figura 8.1. Distribucin geogrfica de las regiones climticas propuestas por Font para la Pennsula Ibrica. FUENTE: Climatologa de Espaa y Portugal de Inocencio Font Tullot, Universidad de Salamanca.

Haciendo uso de los valores climatolgicos de la estacin Madrid-Cuatro Vientos proporcionados por el Instituto Nacional de Meteorologa, determina a qu regin climtica pertenecera Madrid, segn Font.

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Huracn Ivn, 11 de septiembre de 2004.

FUENTE: NOAA.

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9. EL CAMBIO CLIMTICO RECIENTE


9.1. CALENTAMIENTO GLOBAL Y EFECTO INVERNADERO
La clave de los cambios climticos acontecidos a lo largo de la historia de la Tierra radica en los cambios de la energa que llega procedente del Sol a la Tierra y del estado de equilibrio en que se encuentra el sistema tierra-ocano-atmsfera. Estos cambios pueden tener un origen natural externo: Variaciones en la excentricidad de la rbita terrestre, con una periodicidad aproximada de 100.000 aos, Modificaciones en la inclinacin del eje de rotacin de la Tierra, cuya periodicidad es de unos 41.000 aos, Cambios en la actividad solar o el nmero de manchas solares, que varan cada 11 aos. Tambin pueden estar motivados por causas naturales internas o terrestres: La distinta distribucin de la tierra y el mar, Las erupciones volcnicas o Las corrientes ocenicas. Entonces, si el clima ha estado cambiando siempre por motivos naturales por qu se habla tanto actualmente sobre el cambio climtico? Para encontrar la respuesta, observemos la evolucin de las temperaturas registradas en el Hemisferio Norte durante los ltimos 120 aos que se muestra en la figura 9.1.
Aumento de temperatura
0,7 0,6 0,5 0,4 0,3 0,2 0,1 0 -0,1 -0,2 -0,3 1870 2000
Figura 9.1. Variacin respecto a la media de la temperatura global en los ltimos 120 aos en el Hemisferio Norte. FUENTE: Centro Hadley, Oficina Meteorolgica. Variacin (C)

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Claramente se observa que desde finales del siglo XIX, se ha producido un incremento de temperatura a escala global. Pero lo ms importante es que ha sido el ms intenso desde la ltima era glacial y el ms rpido de los que se tiene constancia. En los ltimos 100 aos, las temperaturas medias han aumentado entre 0,3C y 0,6C (el decenio de 1990 ha sido el ms clido del milenio y 1998 el ao ms caluroso, aunque posteriormente ha habido tambin aos como el 2003 con altos valores de temperatura), el nivel del mar ha aumentado entre 10 y 25 cm y se ha producido un retroceso significativo de los glaciares. El grupo de expertos internacional que estudia el cambio climtico, llamado Panel Intergubernamental para el Cambio Climtico (IPCC es su acrnimo en ingls), ha admitido en su ltimo informe, que estos cambios no pueden explicarse slo a partir de la variabilidad natural del clima y que es posible que las actividades del hombre hayan contribuido a producir estas variaciones anmalas. Uno de los primeros datos que hicieron pensar a los cientficos en esta relacin fue la evolucin de la concentracin de dixido de carbono (CO2) en la atmsfera (vase figura 9.2).
CO2 por uso de combustibles fsiles
7 6 5 4 3 2 1 0 1870 2000
Figura 9.2. Concentracin promedio de CO2 en el Hemisferio Norte en los ltimos 120 aos. FUENTE: Centro Hadley, Oficina Meteorolgica. Uso de combustibles contaminantes (miles de millones de toneladas)

Observa la figura 9.2, en la que se presenta la concentracin promedio de dixido de carbono en el ltimo siglo. Detectas alguna analoga entre esta curva y la del aumento de temperatura para ese mismo periodo?

Efectivamente, se constata que, coincidiendo con el inicio de la revolucin industrial, se produjo una creciente concentracin en la atmsfera de los principales gases de efecto invernadero, fundamentalmente del dixido de carbono.
METEOROLOGA Y CLIMATOLOGA

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Paralelamente a este aumento, se produjo un calentamiento del sistema climtico a escala global que ha tenido una repercusin directa sobre muchos ecosistemas marinos y terrestres, e incluso se empieza a tener indicios de su incidencia tambin en sistemas socio-econmicos.

9.2. POSIBLES EFECTOS FUTUROS DEL CAMBIO CLIMTICO


Mediante la utilizacin de complejos modelos matemticos que tratan de reflejar todos los procesos fsicos que intervienen en el sistema climtico, se intenta averiguar qu clima tendremos en el futuro. Se realizan diferentes simulaciones del clima de los prximos 50-100 aos partiendo de hiptesis en cuanto a factores como el ritmo de crecimiento de la poblacin, el gasto de energa esperado (calefacciones, automviles, aire acondicionado, etc.), el cambio en el uso del suelo (recuerda que la radiacin absorbida por la superficie depende de su albedo), etc.

La deforestacin tambin contribuye al calentamiento global del Planeta A qu crees que es debido?

Efecto de reducir las emisiones de CO2

Aumento del nivel del mar (m)


0,4 0,35 0,3 0,25 0,2 0,15 0,1 0,05 1900 2100

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Cambio de temperatura (C)


2,5 2 1,5 1 0,5 0 -0,5 1900 2100

Sin cambios Acuerdo de kyoto (los pases desarrollados reducen sus emisiones) Estabilizar las emsiones al nivel del 2000 Reduccin global de emisiones en 25 % Reduccin global de emsiones en 75 %

Figura 9.3. Predicciones del aumento del nivel del mar y de la temperatura para distintos escenarios climticos. FUENTE: Centro Hadley, Oficina Meteorolgica.

Los resultados de los modelos usados por los expertos del IPCC, anuncian entre otros los siguientes cambios del clima a lo largo del siglo XXI: Se espera mayor calentamiento en las zonas de interior. El calentamiento mximo se espera en el invierno rtico. Las temperaturas nocturnas subirn ms que las diurnas. Probablemente se incrementar el nmero de das calurosos en las latitudes medias. Las sequas e inundaciones podrn ser ms frecuentes y prolongadas. Se esperan incrementos en los actuales niveles de evaporacin y precipitacin. Una de las posibles consecuencias de este calentamiento global que anuncian los modelos climticos, sera un aumento de las manifestaciones atmosfricas extremas (olas de calor, precipitaciones fuertes,.). Tambin podra producirse la desaparicin de ciudades costeras en algunas zonas especialmente vulnerables como son los deltas de ros o los atolones del Pacfico, (entre un 50 y 70% de la poblacin vive en zonas costeras!), as como cambios en la distribucin de los cultivos agrcolas. El suministro de agua potable podra peligrar en diversas zonas, y algunas epidemias podran extenderse ms fcilmente. Todos estos cambios llevaran consigo, por supuesto, un elevado coste econmico.
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No obstante, dada la gran complejidad del sistema climtico, todas estas predicciones hay que tomarlas con cautela, pues existen an grandes incertidumbres sobre la respuesta que tendra el sistema bajo las supuestas nuevas condiciones que imperaran en el futuro. Qu hace la sociedad frente a este problema? Seguro que has odo hablar en los medios de comunicacin de La Cumbre del Clima de Kyoto. sta fue una importante reunin que tuvo lugar en el ao 1997 y en la que participaron 159 pases interesados en tomar algn tipo de medida para intentar frenar el progresivo deterioro de nuestro medio ambiente. De esta conferencia surgi un compromiso unnime para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero. Una de las medidas que se ratificaron por la mayora de los pases fue que, en promedio, para el periodo 2008-2010, se debera reducir en un 5% las emisiones respecto a los niveles alcanzados en el ao 1990. Sin embargo, el problema es muy complejo, pues est relacionado con el nivel de concienciacin social y poltica, y sus posibles soluciones implican unos costes econmicos muy elevados. Dada la gran disparidad en el nivel de desarrollo de los pases implicados, es impensable que muchos de ellos, que estn todava en vas de desarrollo, puedan poner en marcha planes de reduccin de las emisiones de los gases de efecto invernadero, cuando apenas pueden cubrir sus necesidades ms bsicas. Por ello, se opt por controlar el valor de las emisiones en funcin del nivel de desarrollo del pas, existiendo la posibilidad de realizar agrupamientos de pases que compensaran entre s dichas emisiones. An as, a da de hoy, la mayora de los pases que firmaron el protocolo de Kyoto no han sido capaces de mantener un ritmo de emisiones de gases de efecto invernadero que les permita llegar al ao 2008 sin superar los niveles comprometidos.

9.3. QU PUEDO HACER YO?


Oyendo hablar de los grandes pactos entre las superpotencias internacionales firmados en las cumbres del clima, nos hace pensar que todo est en manos de los polticos o, como mucho, de los empresarios propietarios de las grandes industrias. Sin embargo, somos cada uno de nosotros, quienes hacemos uso cada da de la energa y de los productos que ellos generan. Luego, indirectamente, lo que cada persona consume o el tipo de acciones que realiza en sus actividades cotidianas pueden contribuir a empeorar o a mejorar las condiciones presentes y futuras de nuestro planeta.
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Haz una lista con al menos diez actividades que realices u observes diariamente y para las cuales sea necesaria la utilizacin de energa.

En un alto porcentaje el origen de esta energa se encuentra fundamentalmente en la combustin de materiales fsiles. Durante el proceso de combustin se generan residuos que contribuyen al calentamiento global del Planeta. La minimizacin de estos residuos requiere una utilizacin responsable de la energa disponible. Algunas de las medidas para ahorrar energa y cuidar los recursos naturales existentes, que estn al alcance de nuestra mano podran ser las siguientes: Reducir el consumo de agua en casa: ducharse en lugar de baarse, no dejar el grifo abierto mientras nos cepillamos los dientes, arreglar los grifos que gotean, disminuir la capacidad de las cisternas introduciendo, por ejemplo, una botella llena de agua. Reducir el consumo de electricidad: Utilizar bombillas de bajo consumo que pueden durar ocho veces ms y gastan slo 1/5 parte de la energa que necesita una bombilla normal. Los tubos fluorescentes tambin consumen menos que las bombillas tradicionales, pero siempre que no sea necesario encenderlos y apagarlos continuamente, pues su consumo es mayor en el momento de encenderlos. No dejar el televisor o el equipo de msica encendidos cuando no los usemos. No dejar las luces encendidas cuando salimos de una habitacin y vamos a tardar en volver a entrar. En nuestro ordenador, configurar el sistema de ahorro de energa, utilizar la vista previa antes de imprimir un documento, activar el funcionamiento del salvapantallas y usar papel reciclado tanto para imprimir como para escribir. Utilizar el lavavajillas y la lavadora con su carga mxima y sin excedernos en la cantidad de detergente utilizado. En la medida de lo posible, utilizar el transporte pblico. Utilizar aparatos que funcionen con pilas slo cuando sea necesario y depositarlas en contenedores adecuados para su reciclaje. El mercurio que contiene una pila botn puede contaminar hasta 600.000 litros de agua. Adems, la energa de las pilas cuesta hasta 450 veces ms que la que suministra la red. Reciclar el vidrio, los plsticos y el papel.

Adems del consumo directo de materias primas, debemos ser conscientes de que una gran cantidad de los productos que consumimos requieren para su elaboracin no slo materias primas, sino energa para transformarlas. Por citar slo un ejemplo, para la elaboracin de una botella de cristal, se utiliza normalmente arena de playa. En el proceso de transformacin hasta conseguir el vidrio, se requiere el consumo de gran cantidad de energa. Sabas que utilizando el vidrio reciclado de 3000 botellas ahorramos 130 kg de fuel y 1200 kg de materias primas, y que se reduce en un 20% la contaminacin del aire y en un 50% el consumo de agua?

Figura 9.4. Bombilla de bajo consumo

METEOROLOGA Y CLIMATOLOGA

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UNIDAD DIDCTICA

Clasifica las siguientes actividades que realizas diariamente segn contribuyan o no a aumentar el efecto invernadero (indica s o no en la columna de la derecha). Levantar la persiana cuando haya luz natural Encender la luz cuando me levanto Lavar a mano mi camiseta preferida Ir en bicicleta al colegio Tirar al mismo cubo de basura la botella de leche vaca y los restos de comida Dejar la tele del saln encendida mientras estoy merendando en la cocina Depositar en el contenedor verde el tarro de cristal vaco de aceitunas Comprar la fruta envasada en bandejas de plstico Darme una ducha en lugar de baarme Dejar correr el grifo mientras me enjabono las manos

Si sigues la regla de las 3 R: Reducir, Reutilizar y Reciclar, estars contribuyendo a que nuestro planeta siga siendo un lugar maravilloso para vivir.

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Imagen de satlite del canal visible de las 11:30 UTC del 8 de octubre de 2002 en la que se aprecia una estructura nubosa sobre la zona central de la Pennsula Ibrica.

FUENTE: INM.

Imagen de satlite del canal de vapor de agua de las 11:00 UTC del 14 de octubre de 2002 en la que se aprecia un sistema frontal que penetra por el noroeste peninsular.

FUENTE: INM.

METEOROLOGA Y CLIMATOLOGA

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UNIDAD DIDCTICA

10. WEBS INTERESANTES


http://www.inm.es
Pgina del Instituto Nacional de Meteorologa con informacin meteorolgica y predicciones del tiempo.

http://www.meteored.com/ram
Revista de aficionados a la Meteorologa con multitud de curiosidades, un foro de aficionados y fotos increbles de fenmenos meteorolgicos.

http://www.meteosort.com
Pgina de un observador meteorolgico que contiene los resultados de diversos modelos de prediccin, as como informacin sobre instrumentos meteorolgicos.

http://www.esa.int/export/esaED/
Seccin de Educacin sobre Meteorologa y Climatologa de la Agencia Espacial Europea.

http://www.geocities.com/silvia_larocca/
La Meteorologa al alcance de todos, una pgina con informacin interesante y numerosos experimentos relacionados con la Meteorologa que puedes realizar tu mismo.

http://www.eumetsat.de/
Pgina de la Organizacin Europea para la Explotacin de Satlites, en la cual puedes encontrar imgenes de satlite en tiempo real.

http://club.telepolis.com/fgilgon/meteorec.html
Portal de Recursos de Meteorologa con links a otras pginas de inters y numerosas fotos de fenmenos meteorolgicos.

http://www.ipcc.ch/
Pgina del Panel Intergubernamental para el Cambio Climtico.

http://www.wmo. ch/
Pgina de la Organizacin Meteorolgica Mundial.

http://www.meto.gov.uk
Oficina Meteorolgica del Reino Unido.

http://www.nasa.gov/audience/forstudents/5-8/features/index.html
Pgina oficial de la NASA para estudiantes de meteorologa.

http://www.ame-web.org
Pgina oficial de la Asociacin Meteorolgica Espaola.

http://www.emetsoc.org
Pgina oficial de la European Meteorological Society.

http://www.ametsoc.org
Pgina oficial de la American Meteorological Society.

http://www.royal-met-soc.org.uk
Pgina oficial de la Royal Meteorological Society.
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OBSERVACIN E IDENTIFICACIN DE NUBES

Francisco Martn Len Jos Antonio Quirantes

AGRADECIMIENTOS

Los autores quieren dar las gracias a Carlos Garca Legaz y Carlos Almarza, ambos del INM, as como a Josep Enric Llebot del Departament de Fsica de la Universitat Autnoma de Barcelona por sus comentarios y sugerencias que han servido para enriquecer esta Unidad.

OBJETIVO DE LA UNIDAD

94

1. INTRODUCCIN 1.1. La nube como un eslabn del ciclo del agua 1.2. Mecanismos de ascensos de masas de aire Por qu es importante observar las nubes

96 97 99 100

2. CLASIFICACIN BSICA DE LAS NUBES a. Por su origen b. Por su naturaleza c. Por el nivel atmosfrico que ocupan d. Por sus formas Tabla de las Clasificaciones nubosas

108 108 108 109 110 112

3. DESCRIPCIN DE LOS GNEROS DE NUBES: NUBES ESPECIALES GNEROS DE NUBES, ABREVIATURAS Y SU SIGNIFICADO LATINO

114 115

4. AHORA TE TOCA A TI IDENTIFICARLAS

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ANEXO I: CMO DOCUMENTAR LA FOTOGRAFA DE UNA NUBE ANEXO II: TABLA DE CLASIFICACIN INTERNACIONAL DE LAS NUBES DE LA OMM

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SOLUCIONES AL TEST DE FOTOGRAFAS DE NUBES:

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Bibliografa

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OBJETIVO DE LA UNIDAD
Servir de elemento bsico para la observacin e identificacin de las nubes desde la superficie terrestre. La unidad posee los elementos fundamentales para que los participantes del concurso de fotos Cazadores de nubes sean capaces de identificar cada gnero de nube fotografiada. Adems, podr ser usada como elemento de referencia en las tareas de observacin meteorolgica rutinarias y en las peridicas que se estime oportuno relacionada con otras actividades de observacin habitual.

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1. INTRODUCCIN
Una de las actividades que puede hacer cualquier ser humano en un da cualquiera es observar la atmsfera y recrearse en las maravillas que la adornan. Uno de los elementos que se pueden analizar a simple vista, sin instrumentos y desde el suelo, son las nubes. Esta tarea tan simple, e importante, se viene haciendo desde tiempos ancestrales para diversos fines. Una nube es la materializacin fsica y visual del vapor de agua atmosfrico que, al cambiar de fase (lquida o slida) y agruparse, forma estructuras que cubren total o parcialmente el cielo. La interaccin de la luz solar con las gotitas y cristalitos de hielo hace que las nubes aparezcan, preferentemente blancas, otras veces son grisceas e, incluso, negras ante la vista. Los rayos del sol al amanecer y atardecer adornan a las nubes de variados colores caractersticos. Una nube se puede definir como una porcin de aire enturbiada por el vapor de agua condensado en forma de gotitas lquidas, pequeas, numerosas, en cristalitos de hielo o en esferitas congeladas o por mezcla de ambos elementos. Esta definicin ha sido extrada del Manual del Observador de Meteorologa del Instituto Nacional de Meteorologa, INM. Vemos que una nube es una aglomeracin fundamentalmente formada por gotitas de agua o hielo, o ambas juntas, que se hacen visibles de forma notoria y estn suspendidas en el aire. De esta definicin tenemos que no son nubes las estructuras formadas por las irrupciones de polvo, arena, material arrojado por volcanes o cualquier otro tipo de materia en suspensin.

Figura 1 Una nube es un conjunto de partculas formada, mayoritariamente, de gotitas lquidas, de cristalitos de hielo o de ambos a la vez, suspendida en la atmsfera. Ejemplo. Diferentes tipos de nubes en un atardecer tormentoso. FOTO: Jos Antonio Quirantes, INM.

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Otras definiciones de nube son algo ms amplias y generales. He aqu otro ejemplo: conjunto variable de partculas minsculas de agua lquida o de hielo, o de ambas cosas a la vez, en suspensin en la atmsfera. Este conjunto puede contener partculas de agua lquida, de hielo o ambas a la vez de mayores dimensiones y partculas procedentes de, por ejemplo, vapores industriales, de humo o de polvo. La ltima definicin, que ha sido tomada del Vocabulario de trminos meteorolgicos y ciencias afines, incluye la posibilidad de que la nube est formada por pequesimas partculas slidas y liquidas, por otras mayores de su mismo gnero y proclives a producir precipitacin, y otras partculas generadas por actividades humanas o naturales. Este hecho es lo ms frecuente, aunque la mayor parte de la poblacin de partculas debe estar formada por elementos minsculos de agua lquida, hielo o cristalitos de hielo. Las estructuras formadas mayoritariamente por partculas de polvo, holln, polen, material volcnico, humos, etc. se denominan tambin como nubes en una acepcin ms general. En esta unidad slo trataremos los sistemas atmosfricos nubosos formados mayoritariamente por gotitas lquidas, slidas o juntas a la vez. Como ejemplo ver la Figura 1.

1.1. LA NUBE COMO UN ESLABN DEL CICLO DEL AGUA


Las nubes son un eslabn del ciclo natural del agua en la tierra, que es generado y movido por el ingente calor del sol, nuestra mquina del tiempo atmosfrico. Todo empieza cuando el agua de los mares, ocanos, lagos, ros, etc., y de la vegetacin se evapora y se incorpora a la atmsfera, Figura 2. El agua pasa al aire, principalmente, en forma de vapor. El vapor de agua es uno de los componentes del aire que, an estando en pequeas proporciones y limitado en las capas bajas de la atmsfera (troposfera), juega un papel importantsimo en ella y mantiene la vida en la tierra. El vapor de agua es invisible a nuestros ojos. Su cantidad variable puede ser medida directa o indirectamente por instrumentos meteorolgicos (higrmetros e higrgrafos, entre otros). Una masa de aire puede contener una cantidad limitada de vapor de agua a una temperatura y presin dada. Cuando la concentracin de vapor de agua llega a unos lmites determinados, entonces se puede condensar en forma de gotitas lquidas (condensacin), o pasar directamente a cristalitos de hielo (sublimacin), o las propias gotitas de agua formar cristales por congelacin. Estos procesos fsicos de cambios de fase, donde el vapor de agua se transforma en gotitas de agua o cristales de hielo, suponen una odisea gigantesca ya que se deben
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vencer fuerzas y tensiones que se oponen o resisten a ello. Si no fuera por la presencia en la atmsfera de los llamados ncleos de condensacin, sublimacin y congelacin, el aspecto del cielo sera otro del que conocemos ahora: desprovisto de nubes.

Fusin de nieve Transpiracin Deforestacin Reforestacin Evaporacin Contaminantes areos Figura 2 Atarquinamiento de embalses Riego Contaminacin Desviacin Degradacin del suelo Evaporacin Cambio climtico

Especies terrestres

Inundaciones, penuria de agua Contaminacin

Ciclo hidrolgico con algunos de los aspectos de las tensiones provocadas por las actividades humanas. FUENTE: Organizacin Meteorolgica Mundial (OMM).

Riego Agua de suelo Contaminacin Salinizacin Subsidencia

Oleada, nivel de subida del mar Especies acuticas Intrusin de agua salada

Aguas subterrneas

Utilizacin

Figura 3

Los ncleos de condensacin, sublimacin y congelacin son partculas pequesimas de sustancias higroscpicas (capaces de absorber la humedad) que, gracias a su composicin qumica, favorecen los procesos atmosfricos de condensacin, sublimacin y congelacin. De esta manera, las fuerzas que se oponen a los cambios de fase se ven modificadas o eliminadas parcialmente para permitir la formacin de las nubes, hacer crecer las gotitas o cristales suspendidos, hasta ganar el peso suficiente para caer por la gravedad hacia el suelo. Ver Figura 3.
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Tamao medio de las gotas de precipitacin 2 mm

Tamao medio de las gotitas de nubes 0,02 mm

Tamao medio de los ncleos de condensacin 0,0002 mm

Ncleo de condensacin y tamaos relativos de las gotitas de nube y gotas precipitantes.

1.2. Mecanismos de ascensos de masas de aire


Como ya se ha dicho, el vapor de agua que puede contener el aire en su seno, y en particular en la troposfera, depende de su temperatura, en primer grado, y de la presin. El aire de las zonas clidas tropicales y ecuatoriales admite mayor cantidad de vapor de agua que el de las zonas polares. En otras palabras, el aire clido puede contener ms vapor de agua que el fro. Cuando la humedad o concentracin de vapor de agua es el mximo permitido, decimos que la atmsfera est saturada y no admite ms vapor en ella. A partir de entonces, cualquier cantidad adicional de vapor de agua forma gotitas o cristalitos de hielo, ya que el aire no puede contener ms vapor en su seno. Por otra parte, vimos anteriormente que los ncleos de condensacin y sublimacin eran capaces de favorecer la condensacin del vapor de agua y generar minsculas gotitas y cristalitos de hielo. En las cercanas de la superficie terrestre no es muy comn que la atmsfera est saturada de vapor de agua, an existiendo gran cantidad de ncleos higroscpicos. Cmo se consigue entonces la saturacin de una masa de aire de la atmsfera?. A continuacin veremos algunos mecanismos. En determinadas ocasiones, preferentemente invernales y en zonas martimas, una masa de aire no saturada se enfra al encontrarse sobre una superficie ms fresca. Este enfriamiento le puede llevar a la saturacin, pudindose generar nieblas, escarchas y roco, dependiendo de la temperatura ambiental. El enfriamiento continuado de la masa de aire saturada provoca que el vapor sobrante se elimine en forma de gotitas lquidas o slidas en el aire o en las superficies circundantes. Por lo tanto, un enfriamiento local en capas bajas puede producir nubes. Otra forma de generar nubes se da normalmente en niveles bajos, cuando una parte de la atmsfera, que no est saturada, alcanza un estado de saturacin o cercano a l a causa de algn mecanismo de ascenso. Cuando una masa o capa de aire se eleva, se encuentra cada vez con presiones ms bajas (siempre la presin y la temperatura, en general, decrecen en la troposfera con la altura cuando nos elevamos). En estas condiciones la masa, capa o burbuja de aire que asciende se enfra y se expande sin variar significativamente su contenido de vapor de agua. A un determinado nivel de ascenso, el estado de la burbuja es tal que el vapor de agua que contiene alcanza la saturacin. En su continuo ascenso el vapor en exceso forma gotitas lquidas o cristalitos de hielo, segn la temperatura reinante. En estas condiciones se comienza a formar la nube. El nivel a partir de cual se forma una nube al ascender una burbuja o capa de aire es el nivel de condensacin por ascenso. La presencia de ncleos de condensacin y sublimacin facilita el cambio de fase de vapor a lquido y slido, respectivamente, incluso antes de que la burbuja ascendente llegue a saturarse. Si la nube formada sigue ascendiendo, y pasa a tempeMETEOROLOGA Y CLIMATOLOGA
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raturas inferiores a 0 C, las gotitas lquidas podran congelarse, pero no lo hacen: quedan subfundidas o sobreenfriadas, pero en estado lquido. Slo pasarn a la fase de hielo cuando la temperatura sea muy fra o cuando los ncleos de sublimacin se hagan efectivos y eficaces, permitiendo el paso de gotitas de agua liquida a cristalitos de hielo. Normalmente, y dependiendo de dichos ncleos, el paso se efecta en un rango muy variable de temperaturas negativas, digamos entre 5 y - 15 C. Lo que s es cierto es que a temperaturas del orden de 30 a 40C, toda la nube est formada por cristalitos de hielo. De lo que acabamos de comentar podemos concluir que podrn existir nubes formadas, mayoritariamente, por gotitas de agua, incluso sobreenfriadas a temperaturas ambientales negativas, con cristalitos de hielo o nubes con slo cristalitos de hielo. Analicemos a continuacin algunos mecanismos atmosfricos capaces de elevar a capas o burbujas de aire en la baja atmsfera. Los mecanismos de ascenso que fuerzan a elevar masas de aire son de diversos tipos. Slo sealaremos los ms importantes y fundamentales, a saber: Frentes. En la baja atmsfera y en nuestras latitudes es muy comn encontrarnos con sistemas de bajas y altas presiones que se desplazan de oeste a este. Si nos centramos en los sistemas de bajas presiones mviles, sabemos que estas perturbaciones llevan asociadas diversos tipos de frentes o zonas de discontinuidad que separan masas de aire de caractersticas distintas. Son los frentes. Ver Figura 4.

Figura 4 Los frentes son zonas proclives a generar ascensos de masas de aire generalizadas.Vemos en estos esquemas la nubosidad frontal asociada a un frente fro y clido. Las abreviaciones de nubes (Ci, Cs, Ac) se explicarn ms adelante. Meteorology Today, C. Donald Ahrens, 2003 Thomson-Brooks.
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stos, en su desplazamiento, fuerzan la elevacin de las capas de aire menos densa que se encuentran delante y que desplazan, dando lugar a nubes de diversa ndole y nivel: es la nubosidad frontal. Orografa. La orografa, en s misma, no genera nubosidad pero representa un obstculo para el movimiento de las masas de aire. Efectivamente, cuando una barrera natural , obliga al aire a ascender y enfriarse frecuentemente el resultado es la formacin de nubosidad de carcter orogrfico en la zona donde incide el flujo areo, a barlovento de la cadena montaosa. Cuando las condiciones de estabilidad reinantes son muy significativas, se pueden generar oscilaciones al nivel del pico de las montaas y formar ondas y estructuras nubosas a sotavento y sobre la misma cresta, Figura 5. En cualquier caso, las montaas pueden generar nubosidad de carcter orogrfico al forzar ascensos en las masas de aire incidentes, tanto a sotavento como a barlovento.
NUBES OROGRFICAS
Figura 5.a Flujo laminar superior no perturbado Autocmulos lenticulares

Nube orogrfica

rea de turbulencias CADENA MONTAOSA PERPENDICULAR AL FLUJO AREO

Nubes rotoras

Figura 5.b

Altocmulos lenticulares

Nube orogrfica Cmulo rotor 5.a) Esquema de las posibles nubes de origen orogrfico que se pueden formar. 5.b) Foto obtenida de la exposicin Las Nubes de La Palma (www.inm.es). FOTO: Gero Steffen ESQUEMA: Fernando Bulln.
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Conveccin. La conveccin es un fenmeno que se da en los fluidos por el cual se desarrollan corrientes ascendentes y descendentes de los fluidos como consecuencia de la diferencia de densidades entre ellos atribuibles, generalmente, a su distinta temperatura. Circunscribindonos al aire, el origen de la conveccin, y de los movimientos convectivos, se debe al calentamiento solar diferencial que se genera en la superficie de la tierra. Los rayos del sol no calientan al aire, es la superficie de la Tierra la que absorbe la mayor parte de los rayos solares, elevando su temperatura y, a la vez, la del aire en contacto con ella. En estas condiciones, y en los meses clidos, preferentemente, se producen fuertes desequilibrios trmicos durante el da entre el aire en capas bajas y el circundante de niveles superiores. El resultado, despus de un da de fuerte insolacin solar, es la generacin de burbujas de aire ascendentes y, en consecuencia, de nubes a partir de una altura determinada como se muestra esquemticamente en la Figura 6: son las nubes convectivas.

Figura 6.a 6.a) Las nubes convectivas tienen su origen en las fuertes corrientes ascendentes y descendentes. El sol calienta durante el da la superficie de la tierra de forma desigual y sta, a su vez, eleva la temperatura de la capa de aire que est en contacto con dicha superficie, favoreciendo su ascenso por menor peso que el aire circundante.

Temperatura ambiental

SOL

2000 m

Figura 6.b

6.b) En muchas ocasiones las nubes convectivas poseen grandes desarrollos en la vertical, llegando a alcanzar alturas superiores a los 14 km. FOTO: Jos Antonio Quirantes.

1000 m Nivel de condensacin Nivel de conveccin libre

AIRE ASCENDENTE

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En la atmsfera ocurre otro fenmeno muy significativo: el aire hmedo, esto es, el aire con vapor de agua es menos pesado que el aire ms seco, por lo tanto, las masas de aire ricas en vapor de agua sern ms propensas a ascender que las ms secas. Si el aire en capas bajas es calentado o se carga de vapor de agua, tender a ascender con ms facilidad que otro ms fresco y seco. El resultado final es que los movimientos convectivos tienden a redistribuir verticalmente no slo los desequilibrios trmicos, sino los de humedad que existen en el seno del aire. Las aguas marinas absorben igualmente radiacin solar y calientan el aire ms, fresco por lo general, que descansa o pasa sobre ellas, elevando su temperatura y suministrando humedad. El resultado final es la posible aparicin de focos convectivos y nubes asociadas sobre la superficie marina. Este hecho no se da si las aguas estn ms fras que el aire que las rodea. Las laderas de montaas orientadas convenientemente al sol o las zonas terrestres cercanas a la costa se calientan relativamente ms que las zonas llanas circundantes y las zonas marinas. El resultado es el desarrollo de ascensos convectivos generados por ese calentamiento diferencial y la posible formacin de nubes de desarrollo vertical. A su vez, el aire que asciende es reemplazado horizontalmente por otro ms fresco. Este ltimo deja un vaco que, a su vez, es cubierto por otro descendente, generndose en las cercanas de las laderas o costas soleadas las tpicas circulaciones de brisas de montaa y marinas, respectivamente. Por la noche se invierte el proceso y la circulacin toma el sentido contrario. Los anteriores conceptos nos llevan a otro ms general, la convergencia del viento. Si nos centramos en las capas bajas, vemos de inmediato por qu es importante este factor (de hecho est implcitamente contemplado en los sistemas nubosos frontales, orogrficos, etc). Cuando sopla viento y se ve impedido en su movimiento por un obstculo de ciertas dimensiones, la masa de aire tratar de ascender sobre l. El fluido areo ir reduciendo la velocidad a medida que se acerca a la barrera. El resultado es el represamiento y convergencia de dicha masa de aire que, a su vez, forzar a ascender al aire que fluye. La convergencia ser compensada por el ascenso vertical. Si el obstculo es otra masa de aire que se desplaza en sentido opuesto a la primera, tendremos tambin una convergencia de masas de aire. El mismo proceso ocurre, bsicamente, si el obstculo es otra masa de aire esttica (o incluso que se mueve ms lentamente que la incidente) y fra, que se opone al desplazamiento de la primera. La convergencia se produce entre ambas masas de aire por el movimiento diferencial y, por tanto, da lugar a la acumulacin de aire: hay ms aire que llega que el que sale.

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Existen muchos procesos que generan convergencias, unos de carcter orogrfico, otros asociados a los frentes, otros debido al estrechamiento del flujo en los embudos naturales, etc. No entramos en ms detalles, pero conviene recordar que los flujos que llevan asociadas convergencias en capas bajas, tienden a desarrollar corrientes verticales que, a su vez, favorecen la presencia de nubes. Pero cualquier ascenso en la baja troposfera no garantiza la formacin de nubes. Es necesario que exista la humedad suficiente y partculas higroscpicas capaces de saturar, condensar y hacer crecer a los constituyentes de la nube. En otras palabras, y por poner un ejemplo, ascensos de masas de aire muy seco no tienden a generar nubes. Eso s, una vez formadas, las nubes son transportadas de un lugar a otro por los vientos dominantes y rectores, o pueden permanecer estticas y quietas ligadas al mecanismo que las gener, como son las nubes orogrficas y las nieblas, o pueden desarrollarse en la vertical a la vez que se desplazan. Cuando vemos una nube estaremos viendo el resultado de un conjunto de procesos fsicos, una maravilla de la naturaleza en el cielo.

Por qu es importante observar las nubes


Una nube no es slo un adorno o un esttico capricho de la atmsfera, es un fenmeno muy valioso del cual podemos obtener informacin meteorolgica muy til. As lo entendieron los pastores, agricultores y marinos de pocas pasadas que realizaban anlisis y predicciones locales del tiempo cuando se dedicaban a observar la presencia o ausencia de nubes en un lugar y lo relacionaban con el posible estado del tiempo para el futuro cercano o, incluso, a meses vistas. En algunas poblaciones indgenas de los Andes, de frica y Oceana, se sigue observando las nubes en momentos determinados del ao con el objeto de prever el rgimen de lluvias a varios meses vistas y, as, planificar las cosechas. En Espaa, la observacin del viento, la nubosidad, la temperatura, etc. en determinados das del calendario permite, segn los expertos en las tmporas, realizar predicciones para los meses venideros. Por lo tanto, no es de extraar que los hombres, cuyas vidas estaban tan ligadas a la temperie, hayan observado desde tiempos remotos a las nubes para obtener alguna informacin sobre el tiempo venidero. La forma de observar, clasificar y analizar las nubes comenz a realizarse de forma rutinaria, y con un mtodo cientfico, a principios del siglo XIX cuando se las nombr de una forma apropiada. Posteriormente, se introdujeron formas ms sofistica104

das y homogneas de clasificarlas, ordenarlas y, adems, compartir esa informacin entre diversos observadores en diferentes lugares de la Tierra. As pues podemos decir que una nube, o un conjunto de ellas, no est en un lugar de una forma casual sino que obedece a un cmulo de circunstancias de las cuales podemos obtener informacin cuando se observan in situ o cuando se tienen datos de ellas, en un momento dado, de muchas observaciones realizadas simultneamente. De hecho, y dentro de las observaciones rutinarias y peridicas que se hacen en el mundo a horas determinadas, personas expertas dedican especial atencin a la observacin de las nubes. Se analizan a tenor de su tipo, su cantidad, su disposicin vertical y horizontal, etc., y adems se suministra informacin sobre la precipitacin, intensidad, etc., que pueden llevar asociada. Todo ello se maneja en los partes meteorolgicos del tiempo. Vimos que algunas nubes se forman y desarrollan segn la presencia o no de inestabilidad en la atmsfera. Otras lo hacen segn unos patrones de evolucin o ciclo de vida conceptual que obedece a unos patrones, como son las nubes de desarrollo vertical. Otras nubes son importantes para la aviacin. Su observacin y existencia van asociadas a estabilidad y a vientos perturbados por obstculos orogrficos. La visin de un desplazamiento rpido de nubes es indicativa de la existencia de vientos rectores al nivel de la nube. La llegada de las borrascas y de sus sistemas frontales llevan asociadas la observacin paulatina de diferentes tipos de nubes a un lugar, como queda plasmado en la Figura 4. Los analistas del tiempo ven en las nubes una importantsima fuente de informacin cuando se aplican los conocimientos y mtodos cientficos en su observacin y anlisis.

Figura 7 Imagen de satlite del canal visible del 12 de febrero de 2002, en la que se aprecia una situacin meteorolgica de gran estabilidad, con formacin de nieblas sobre el mar. FUENTE: INM.
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La informacin adicional, que se dispone a partir de las imgenes de los satlites, (Figura 7), y de los radares meteorolgicos, complementan de forma efectiva las observaciones de superficie sobre nubes. Queda muy lejos de esta unidad didctica poder relacionar las nubes con la presencia de ciertos factores atmosfricos de especial relevancia en el trabajo rutinario del predictor de meteorologa. Hay que enfatizar que la utilizacin combinada y complementaria de observaciones simultneas en diferentes lugares de las nubes, junto con lo observado desde los satlites meteorolgicos, permite obtener una imagen muy completa de lo qu acontece y por qu acontece en la atmsfera.

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2. CLASIFICACIN BSICA DE LAS NUBES


Para analizar, estudiar y comparar nubes es preciso realizar una clasificacin de los tipos que se dan en la naturaleza. Esta tarea no es tan evidente como parece. No fue hasta principios del siglo XIX cuando se dispuso de una clasificacin ampliamente aceptada por todo el mundo cientfico, que es la que empleamos en esta unidad y se detalla en el apartado siguiente. Antes vamos a revisar brevemente las clasificaciones nubosas ms comunes, muy conceptuales y clarificadoras. Todo tipo de clasificacin se basa en observar alguna caracterstica de la estructura nubosa que determine el tipo de nube: forma, altura, constitucin, origen, etc. Cada caracterstica tiene sus ventajas y desventajas. Aunque aceptemos al final una determinada, podremos utilizar las otras clasificaciones para complementarla. Veamos algunas de ellas.

a. Por su origen
Podemos clasificar a las nubes segn su origen. Ya comentamos con anterioridad que existen nubes que se forman debido a la presencia de los frentes, son las nubes frontales. Los frentes clidos, ocluidos y fros son zonas donde se encuentran nubes. De la misma forma podramos hablar de nubes situadas en la parte delantera y trasera del frente. Tendremos las nubes pos y prefrontales de frente fro, por poner un ejemplo. Las nubes orogrficas son aquellas que estn ligadas en su gnesis a la orografa o accidentes del terreno. Las nubes convectivas sern aquellas que se forman por la conveccin o burbujeo atmosfrico en los das clidos e inestables. Estos tres grupos son los ms importantes. A veces, el origen de las nubes est conformado por dos o ms factores que se dan a la vez: la conveccin puede darse como consecuencia de la orografa con lo cual decimos que hay nubes convectivas originadas orogrficamente.

b. Por su naturaleza
Corresponden a este apartado, las nubes naturales y artificiales. Las primeras se originan de forma natural. Las segundas se forman por la accin directa o indirecta de los seres humanos (penachos de humo, nubes asociadas a la contaminacin, etc.). Dentro de la primera categora tendremos las que estn mayoritariamente forma108

das por cristalitos de hielo y agua. Otras lo estn por otro tipo de partculas en suspensin como arena del desierto, polvo volcnico, etc. Como dijimos al comienzo de esta unidad, stas ltimas no sern consideradas aqu. Un caso especial lo forman las estelas de condensacin de barcos y, sobre todo, de aviones comerciales que vuelan en la alta troposfera. Estas nubes son de tipo mixto, pues intervienen en su formacin, y a la vez, el ser humano y los procesos naturales. De forma excepcional, consideraremos las estelas de avin como nubes naturales propiamente dichas. Atendiendo a la naturaleza de su desplazamiento tendremos las nubes estticas o cuasi estacionarias y nubes mviles. Muchas nubes orogrficas estn ligadas al terreno y permanecen fijas al obstculo que las genera. La gran mayora de las nubes son de tipo mvil.

c. Por el nivel atmosfrico que ocupan


Si consideramos que la troposfera est dividida en tres niveles o capas a distinta altura tenemos una clasificacin muy til atendiendo a la altura que, mayoritariamente, ocupa una nube. As, las nubes prximas al suelo y que llegan hasta los 23 km de altura son llamadas nubes bajas. Las que ocupan un nivel intermedio entre los 3 y 7 km, sern las nubes medias. Las nubes altas son aquellas que ocupan el nivel superior de la troposfera y pueden llegar hasta los 14 km de altura o ms. Las alturas de los niveles anteriores hay que considerarlas con cierta elasticidad, sus valores son orientativos y dependen de la latitud donde nos encontremos. Siguiendo con nuestra lnea clasificatoria por niveles tenemos un caso especial, las nubes de desarrollo vertical formadas por sistemas nubosos que se extienden desde capas bajas a muy altas. La clasificacin anterior es muy til y muy usada, por ejemplo, con fines aeronuticos y martimos. Nosotros deberemos tenerla en cuenta en nuestras observaciones diarias. Es sabido que la troposfera a medida que se asciende es ms fra, y por poner un ejemplo orientativo, se puede pasar en nuestras latitudes de la temperatura de 15 C en la superficie a temperaturas de 35 C o incluso inferiores a ms a una decena de kilmetros de altura. Este hecho condiciona la fase del agua que conforma la nube. Las que ocupan los niveles bajos estn conformadas por gotitas lquidas, las
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de los pisos muy altos estn formadas por cristalitos de hielo, mientras que las nubes situadas en alturas medias albergan en su seno gotitas lquidas sobreenfriadas y cristalitos de hielo. Las nubes de desarrollo vertical tienen las tres fases del agua: vapor, lquida y slida. Esto nos lleva a clasificar las nubes segn la fase predominante. Existe una relacin directa entre esta clasificacin y la anterior por niveles, pues la altura donde estn situadas condiciona su estado. Aunque mayoritariamente las nubes que observamos en latitudes medias se encuentran en la troposfera, existen otras nubes que se ubican en niveles superiores y estratosfricos (nubes nacaradas y noctilucentes). Estas formaciones nubosas se salen fuera de los propsitos de esta unidad didctica.

Figura 8 Luke Howard, F.R.S. (1772-1864). Pintura de Juan Opie.

d. Por sus formas


Aunque, como se ha dicho, las nubes haban sido observadas a lo largo de muchos siglos, no fue hasta principios del siglo XIX cuando se dieron los primeros pasos para nombrarlas. En 1803 el cientfico ingls Luke Howard (1772-1864) present una clasificacin basada en sus formas ms habituales. Su publicacin apareci en Tillochs Philosophical Magazine con el nombre de On the modifications of clouds. Howard, Figura 8, estudi latn en la escuela, donde comenz a destacar por sus dotes de observacin de la naturaleza. El latn se segua utilizando como lengua erudita y cientfica en aquella poca, de ah que los nombres que Howard dio a las nubes fueran latinos.
Figura 9

Nunca se consider un cientfico. Realmente, se dedic a la produccin de productos qumicos y farmacuticos. Pero sus trabajos de meteorologa y climatologa (realiz el primer libro sobre Dibujos de la nubes observadas por Howard, desde los cirrus hasta nubes estratiformes y convectivas. climatologa urbana de Londres) le valieron para conseguir el reconocimiento nacional e internacional en el mundo cientfico, obteniendo varios premios. En la Figura 9 podemos ver una lmina de sus dibujos de nubes. Luke Howard llam a las nubes abultadas, que aparecen como amontonadas e hinchadas, cumulus, que significa montn. A las nubes que tienen forma de cumulus se
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las denomin tambin como cumuliforme: con forma de montn. A las nubes en capas se las denomin stratus que significa capa o manto. Las nubes en forma de mechn de pelo las denomin cirrus. A las nubes cargadas de lluvia, las denomin nimbus. La clasificacin bsica anterior permita agrupar a las nubes por sus formas ms habituales de presentarse en la naturaleza, pero tena otra caracterstica complementaria que hizo que esta clasificacin fuera adoptada internacionalmente: los nombres se podan agrupar para nombrar a nubes algo ms complejas. De esta forma aparecieron los gneros bsicos de nubes que hoy utilizamos. As, y por poner un ejemplo, los estratocmulos son nubes formadas en capas pero, adems, con aspecto globular. La Figura 10 esquematiza los tipos o gneros de nubes ms importantes usados en la actualidad que se utilizan partiendo de la calificacin de Howard. Adems, nos da una idea del nivel que ocupan en la troposfera.
Cumulonimbus 15000 Cirrus 12000

Cirrocumulus Altitud (m) 9000

6000

Altocumulus

Cirrostratus

Nimbostratus

Figura 10 Vista de los diferentes gneros de nubes y los niveles aproximados que ocupan en la troposfera. Las nieblas y el smog (niebla y humos) no se consideran nubes.

3000

Stratocumulus Stratus Niebla Smog

Altostratus

Cumulus

Un hecho destacable es que las nubes de tipo estratiforme estn ligadas a condiciones de estabilidad y las de tipo cumuliforme suelen estar asociadas a condiciones de cierto grado de inestabilidad atmosfrica, es decir, a movimientos ascendentes y descendentes de aire. Indirectamente, Howard nombr a las nubes aludiendo a ciertos procesos fsicos que condicionan su forma. Partiendo de esta clasificacin bsica se fueron aadiendo otros tipos de nubes accesorias y suplementarias, como las nubes con mamas o mammatus, nubes en forma de lente o lenticularis, etc.
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La clasificacin basada en su forma es la ms usada y ha sido adoptada internacionalmente. Le dedicamos, ntegramente, el apartado siguiente, donde entramos en mayores detalles al describir los distintos gneros.

Tabla de las Clasificaciones nubosas


Por su origen Frontales Orogrficas Convectivas Movilidad Estticas o cuasi estacionarias Mviles Naturaleza Naturales Artificiales Mixtas Niveles atmosfricos que ocupan Altas Medias Bajas De desarrollo vertical Forma Cirrus Stratus Cumulus Nimbus

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3. DESCRIPCIN DE LOS GNEROS DE NUBES: NUBES ESPECIALES


Las nubes estn en un proceso continuo de evolucin y se presentan, por lo tanto, en una variedad ilimitada de formas. Sin embargo, es posible definir un nmero determinado de estructuras caractersticas observadas frecuentemente en todo el mundo, en las que pueden resultar agrupadas en toda su amplitud. Se ha establecido una clasificacin de las formas caractersticas de las nubes, en trminos de gnero, especies y variedades. El Atlas Internacional de Nubes de la Organizacin Meteorolgica Mundial (OMM) distingue diez gneros de nubes. Estos diez grupos principales se excluyen mutuamente: una determinada nube slo puede pertenecer a uno de los gneros enunciados. Pero dentro de estos gneros se admiten nuevas subdivisiones en especies y variedades de nubes. A su vez, existen las denominadas nubes especiales no incluidas en las especificaciones antes consideradas. Por tanto, la consideracin de la mayora de las formas tpicas de nubes conduce al reconocimiento de diez GNEROS. Las definiciones de los gneros, que se dan en las 10 fichas siguientes, no cubren todos los aspectos posibles, sino que estn limitadas a una descripcin de los tipos principales y de las caractersticas esenciales necesarias para distinguir un gnero dado, de gneros que tienen apariencia similar. A su vez, la mayora de los gneros estn subdivididos en ESPECIES. Esta subdivisin est basada en la forma de las nubes o en su estructura interna. Una nube observada en el cielo, que pertenece a un cierto gnero, puede llevar solamente el nombre de una especie. Simultneamente, las nubes pueden exhibir caractersticas especiales que determinan su VARIEDAD. Estas caractersticas estn relacionadas con las distintas disposiciones de los elementos macroscpicos de las nubes, y con su mayor o menor grado de transparencia. Una variedad dada puede ser comn a varios gneros. Adems, la misma nube puede poseer ms de una variedad. La indicacin de gneros, especies y variedades no siempre resulta suficiente para describir completamente una nube. sta puede mostrar RASGOS SUPLEMENTARIOS agregados a ella, o puede estar acompaada por NUBES ACCESORIAS, a veces emergiendo parcialmente de su cuerpo principal. Una misma nube puede presentar uno o ms rasgos suplementarios o nubes accesorias. La ficha complementaria numerada como 11 ser un resumen de lo comentado en este apartado.
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Es muy importante recordar que aunque vamos a hablar de gneros, especies y variedades de nubes en esta unidad, slo nos centraremos en la descripcin de las nubes segn su gnero y ser sta la que utilizaremos a la hora de describir las nubes fotografiadas y observadas para el concurso fotogrfico u otra actividad que se proponga. Se deja en letra ms pequea lo relativo a especies y variedades. La lectura de estos apartados, tablas o figuras con letra ms pequea es optativa por parte del lector que est interesado en ampliar sus conocimientos en aspectos relativos a las nubes. A continuacin presentamos en unas tablas resumen con los diferentes gneros, especies y variedades de nubes, as como las nubes especiales, y unas breves descripciones de su origen latino y significado. A lo largo del texto emplearemos las abreviaturas de los gneros de nubes.

GNEROS DE NUBES, ABREVIATURAS Y SU SIGNIFICADO LATINO


Cirrus, Ci Cirrocumulus, Cc Cirrostratus, Cs Altocumulus, Ac Altostratus, As Nimbostratus, Ns Stratus, St Stratocumulus, Sc Cmulus, Cu Cumulonimbus, Cb Rizo de cabello o mechn de pelo o penacho de ave De cirrus" y "cumulus", Cirros y acumulacin, montn, pila. Cirros acumulados De cirrus y estratus. Cirros y extender, difundir, aplanar, cubrir con una capa De lugar elevado, alto, altura, aire superior, y "cumulus". Cmulos altos Del "altus", alto y "stratus", extendido. Estratos altos De "nimbus", que significa nubes lluviosas, y "stratus", extendido Extenderse, expandir, aplastar, cubrirse con una capa De "stratus" y "cumulus". Cmulo estratificado Acumulado, montn, pila De "cumulus" y "nimbus". Acumulado y nube de lluvia

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CAZADORES DE NUBES

ESPECIES
Fibratus Uncinus Spissatus Castellanus Floccus Stratiformis Nebulosus Lenticularis Fractus Humilis Mediocris Congestus Calvus Capillatus Fibroso, que tiene fibras, filamentos En forma de gancho Espeso, condensado Castillo, almena, o muralla de una fortaleza Velln de lana, borra o pelusa de la tela de lana De "stratus" y "forma", que entraa apariencia Lleno de neblina, cubierto por niebla, nebuloso Deriva de "lentcula", que significa lenteja Destrozar, quebrar, fracturar, hacer pedazos Prximo al suelo, bajo, de tamao pequeo Mediano, que se mantiene en el medio Apilar, amontonar, acumular Calvo, despojado o desnudo Peludo, derivado de "capillus", que significa pelo

VARIEDADES
Intortus Vertebratus Undulatus Radiatus Lacunosus Duplicatus Translcidus Perlcidus Opacus Retorcer, doblar, entrelazar Provisto de vrtebras, en forma de vrtebras Con ondas, ondulado, de "undula", que significa onda, ola Expresa la idea de irradiar, tener rayos, ser radiante Agujeros, derivado de "lacuna", que significa agujero, cavidad, intersticio, laguna Doblar, repetir, duplicar Transparente, difano Dejar ver a travs, que deja pasar la luz a travs de l Sombreado, espeso, opaco

RASGOS SUPLEMENTARIOS
Incus Mamma Praecipitatio Virga Arcus Tuba Regin superior de un Cb, extendida en forma de yunque, de aspecto liso, fibroso, estriado Protuberancias pendientes de la superficie inferior de una nube que toman el aspecto de mamas Precipitaciones lluvia, llovizna, nieve, granizo, que caen de la nube y alcanzan la superficie de la tierra Estelas de precipitacin que parten de la zona inferior de la nube y NO llegan a la superficie Rodillo horizontal, situado en la parte inferior de una nube en forma de un arco oscuro y amenazante Columna nubosa, o cono nuboso invertido en forma de embudo. Esta asociado a los tornados

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Observacin e identificacin de las nubes desde la Superficie Terrestre

RASGOS SUPLEMENTARIOS
Pileus Velum Pannus Nube accesoria en forma de bonete o capuchn, situada sobre la cima de una nube cumuliforme Velo nuboso, de gran extensin horizontal unido o agregado a la parte superior de una o varias nubes Jirones desgarrados, que constituyen una capa continua situada debajo de otra nube o soldados con ella

En las siguientes pginas presentamos un conjunto de fichas resmenes de los gneros de nubes, diez, y una ms sobre nubes Especiales. Las diez primeras fichas tienen un formato similar del gnero de nube analizado. Cada una empieza con el nombre latino, abreviatura o simbologa, nombre castellano y nivel que ocupa. Seguidamente, y para cada ficha, presentamos una imagen tipo y cuatro pequeas complementarias. En todas ellas se incluyen, brevemente, su descripcin, formacin, constitucin, tipo de tiempo asociado, cmo fotografiarlas y algunos consejos para no confundirlas con otro gnero de nubes. En letra ms pequea aparecen sus especies y variedades, de inters para lo lectores que quieran profundizar algo ms. Iremos analizando los gneros de nubes desde las ms altas a las ms bajas, junto con las nubes de desarrollo vertical. La ficha 11 es un resumen de las nubes que hemos llamado Especiales. Todas las fotos incluidas en dichas fichas son propiedad del autor, Jos Antonio Quirantes Calvo, no est permitido su uso ni reproduccin por ningn mtodo, salvo para las tareas propias divulgativas, sin permiso expreso del autor.
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FICHA 1:

Cirrus (Ci). Cirros. Nube Alta


Nubes separadas en forma de filamentos blancos y delicados, o de bancos o bandas estrechas, blancas o casi blancas. Estas nubes tienen una apariencia fibrosa, semejante a los cabellos de una persona, o de un brillo sedoso o de ambas caractersticas a la vez.

DESCRIPCIN

CONSTITUCIN

Por diminutos cristales de hielo, ya que se forman a gran altura (8-12Km.). A estos niveles la temperatura va de -40 a -60C, por lo que una masa de aire, con un elevado contenido de vapor de agua y que se enfre hasta la saturacin, produce cristales de hielo en vez de gotitas de agua. Estos cristales impulsados por los fuertes vientos, que reinan en los niveles altos, forman los jirones caractersticos.

FORMACIN

ESPECIES VARIEDADES TIPO DE TIEMPO

Cirrus Fibratus, Cirrus Uncinus, Cirrus Spissatus y Cirrus Floccus. Cirrus Intortus, Cirrus Radiatus, Cirrus Vertebratus y Cirrus Duplicatus. Cuando se presentan aisladas son sntoma de buen tiempo, pero si avanzan organizadas y aumentando progresivamente hacia el horizonte (como en la foto) indican un inminente cambio de tiempo, algn frente o borrasca. Transversales al viento indican una corriente chorro en altura. Con los Cirrostratus. stos ltimos siempre producen fenmeno de halo. Ofrecen su mejor luz con un ngulo de 90 con el sol. Utilizar filtro polarizador para resaltar el blanco de los Cirrus y oscurecer el azul de cielo. Incluir referencias terrestres. Al atardecer, los rayos del sol bajo el horizonte hacen que, por refraccin, los Cirrus se tornen primero amarillos, luego naranjas, despus rojos, rosas, para terminar siendo grises. Orden inverso al amanecer.

NO CONFUNDIR

FOTOGRAFA

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FICHA 2:

Cirrostratus (Cs). Cirrostratos. Nube Alta


Velo nuboso, transparente y blanquecino, de aspecto fibroso (como cabellos) o completamente liso, que cubre total o parcialmente el cielo y que produce generalmente el fenmeno de halo.

DESCRIPCIN

CONSTITUCIN

Estn constituidos por finsimos cristales de hielo, ms incluso que los de los Cirrus.

FORMACIN

Se forman cuando una masa de aire hmedo a gran escala, se eleva a grandes alturas hasta sublimarse. Estas nubes ocupan vastas extensiones del cielo, a una altitud de 7-10 Km. Generalmente producen halos y, en menor medida, parhelios e iridiscencias. Los Cirrostratus de la especie Nebulosus son los ms proclives a ello, debido a la peculiar forma de sus cristales de hielo y que hace difcil, a veces y debido a su extremada fineza, distinguir si el cielo est cubierto o despejado, si no fuera precisamente por el hecho de que presentan estos fenmenos pticos. Cirrostratus Fibratus, Cirrostratus Nebulosus. Cirrostratus Duplicatus, Cirrostratus Undulatus. Los Cirrostratus, suelen ser la vanguardia de un Frente Clido, aumentando su espesor segn ste avanza, por lo que su presencia puede asociarse con un significativo cambio de tiempo. Otras veces forman restos del yunque de la parte superior de un Cumulonimbus (Cb). No confundirlos con los Altostratus (As), ms densos y bajos, y tambin de color ms grisceo, stos, a diferencia de los Cirrostratus, no producen fenmenos de halo. Fotografiar el halo, la caracterstica ms sobresaliente de stas nubes. Para sacarlo colorido hay que subexponer la toma de 1 a 3 diafragmas, y a ser posible usar gran angular. Tapar el Sol .

ESPECIES VARIEDADES TIPO DE TIEMPO

NO CONFUNDIR

FOTOGRAFA

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FICHA 3:

Cirrocumulus (Cc). Cirrocmulos. Nube Alta


Banco, capa delgada o sbana de nubes blancas, sin sombras, compuestas por elementos muy pequeos en forma de granos, rizos, grumos, ondulaciones, unidos o separados y distribuidos con mayor o menor regularidad; la mayora de los elementos tiene una anchura aparente < 1.

DESCRIPCIN

CONSTITUCIN

Constituidos por cristales de hielo, tienen un proceso de formacin similar a los Ci y Cs.

FORMACIN

A diferencia de los Ci y Cs, los Cirrocumulus delatan la presencia de inestabilidad en el nivel al que se encuentran, y que da a estas nubes su aspecto cumuliforme. Los Cirrocmulos son una de las nubes ms bellas y espectaculares, y tambin las ms difciles de presenciar, debido a su baja frecuencia en los cielos. Se encuentran al alturas de 7-12Km. Cc Stratiformis, Cc Lenticulares, Cc Castellanus y Cc Floccus. Cirrocumulus Undulatus y Cirrocumulus Lacunosus. Salvo si aumentan considerablemente con el paso del tiempo no suelen indicar cambio de tiempo. Otras veces aparecen asociadas a corrientes en chorro a gran altura (Jet Stream).

ESPECIES VARIEDADES TIPO DE TIEMPO

NO CONFUNDIR

No confundirlos con los Altocumulus, de apariencia similar pero ms bajos, grises y con elementos constitutivos de mayor tamao. Son problemticas de fotografiar, sobre todo si se quiere incluir un elemento terrestre de referencia, ya que al estar constituidas por pequesimos granos, que no son distinguibles visualmente, excepto en la vertical del observador, su fotografa debe hacerse en posicin muy cenital. Un filtro Polarizador mejorar considerablemente el contraste con el cielo.

FOTOGRAFA

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FICHA 4:

Altocumulus (Ac). Altocmulos. Nube Media


Banco, capa delgada o capa de nubes blancas o grises, o a la vez blancas y grises, que tienen sombras compuestas por losetas, masas redondeadas, rodillos, etc., las cuales son a veces parcialmente fibrosas o difusas y que pueden estar unidas o no; la mayora de los elementos pequeos distribuidos con regularidad tienen una anchura aparente comprendida entre 1 y 5. Normalmente gotitas de agua. Cuando la temperatura es muy baja, se forman cristales de hielo.

DESCRIPCIN

CONSTITUCIN

FORMACIN

Cuando una gran masa de aire, empujada por un sistema frontal, asciende a los niveles medios, (4-6Km.) condensndose posteriormente. A su vez, estas nubes se forman por masas de aire inestable, que las da su aspecto cumuliforme. Suelen formar parte de los frentes fros y de los frentes clidos. En este ltimo caso van mezclados en una nica capa con Altostratus, ocupando extensiones de miles de kilmetros cuadrados. Ac stratiformis, Ac lenticularis, Ac castellanus y Ac floccus. Ac translucidus, Ac perlucidus, Ac opacus, Ac duplicatus, Ac undulatus, Ac radiatus, Ac lacunosus. Aislados, buen tiempo. En aumento o mezclados con Altostratus indican la proximidad de un frente o de una borrasca. En estos casos pueden desprender precipitacin.

ESPECIES VARIEDADES TIPO DE TIEMPO

NO CONFUNDIR

Con Cirrocumulus, los Ac son de mayor tamao. Ni con Stratocumulus, los Ac son ms pequeos. A contraluz, como en la foto principal, muestran un aspecto formidable. A primeras horas de la maana o a ltimas horas de la tarde se aprecian mejor sus detalles. Con un objetivo Gran Angular se captan en toda su grandeza. A la puesta del Sol, se ponen rojos fugazmente.

FOTOGRAFA

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FICHA 5:

Altostratus (As). Altostratos. Nube Media


Lmina o capa de nubes, griscea o azulada, de aspecto estriado, fibroso o uniforme, que cubre por entero o parcialmente el cielo, como una gran sbana. Tiene partes suficientemente delgadas que permiten distinguir vagamente el Sol, como a travs de un vidrio deslustrado. Los Altostratus, a diferencia de los Cirrostratus, no producen halos. En el caso ms completo, tiene una zona superior compuesta por cristales de hielo. Una parte media mezcla de cristales de hielo, cristales o copos de nieve y gotitas de agua sobreenfriada. Y una parte inferior, compuesta totalmente por gotitas de agua sobreenfriadas. El Altostratus suele ser el grueso de un frente clido, que en su parte ms activa va mezclado con Nimbostratus. Es la nube que ocupa las mayores extensiones de terreno. Tambin forma la parte media y baja del yunque de un Cumulonimbus. Se suele encontrar entre los 3 y 7 Km. de altura, y su espesor puede variar entre 1 y 4 Km. Pueden dejar ver el Sol (translucidus) o no (opacus). No tiene, debido a la uniformidad que caracteriza su apariencia y estructura general. As translucidus, As opacus, As duplicatus, As undulatus y As radiatus. Asociados a frentes clidos suelen dar lluvias o nevadas dbiles continuas.

DESCRIPCIN

CONSTITUCIN

FORMACIN

ESPECIES VARIEDADES TIPO DE TIEMPO

NO CONFUNDIR

Con los Cirrostratus. Los As no forman halo. Ni con los Nimbostratus. Los As son menos espesos, menos oscuros y la precipitacin, si la hay, es menos importante. Fotografiar con Gran Angular. Tratar de sacar horizonte terrestre. Enfocar zonas donde haya alguna variacin de la textura de la nube, esto ayuda a dar una mayor sensacin de profundidad

FOTOGRAFA

122

FICHA 6:

Nimbostratus (Ns). Nimbostratos. Nube media


Capa de nubes gris, a menudo oscura, con un aspecto velado por la precipitacin de lluvia o nieve que cae ms o menos continuadamente desde ella. El espesor de la nube es lo suficientemente grande como para ocultar el Sol completamente.

DESCRIPCIN

CONSTITUCIN

Gotitas de agua, gotas de lluvia sobreenfriadas, gotas de lluvia, cristales y copos de nieve.

FORMACIN

El Nimbostratus se suele formar al ascender una enorme y extensa capa de aire relativamente clido y hmedo por encima de una masa fra, en progresiva y suave pendiente. Es, junto con los As, el ncleo principal de un frente clido. Es una nube muy difcil de distinguir, pues se presenta como un velo gris oscuro uniforme, sin ninguna discontinuidad y que ocupa todo el cielo, mezclado con la precipitacin. As mismo, ocupa una gran dimensin vertical, en los sitios de mayor espesor puede abarcar entre los 1- 5 Km., ocupando, en parte, el piso bajo de las nubes. No tiene. No tiene. Suelen dar lluvias o nevadas continuas. Asociados fundamentalmente a los Frentes Clidos.

ESPECIES VARIEDADES TIPO DE TIEMPO

NO CONFUNDIR

Con los Altostratus. Los Nimbostratus no dejan en ningn caso ver el Sol y producen, casi siempre, precipitaciones moderadas. Ni con los Stratocumulus, stos son menos uniformes. Son muy difciles de fotografiar. La falta de luz, unida a la precipitacin que cae de su interior, hace que el cielo parezca un enorme lienzo gris oscuro sin ningn tipo de detalle. Tratar de fotografiarlos cuando bajo ellos discurran nubes bajas desgarradas, es decir, Stratus fractus.
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FOTOGRAFA

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FICHA 7:

Stratus (St). Estratos. Nube Baja


Capa de nubes generalmente gris, con base uniforme, de la que pueden caer llovizna, prismas de hielo o cinarra. Cuando el Sol es visible a travs de la capa, su contorno se distingue claramente. Los St se presentan a veces en forma de jirones deshilachados (fractus), debajo de otras nubes.

DESCRIPCIN

CONSTITUCIN

Est compuesto por gotitas de agua pequeas. A muy bajas temperaturas puede consistir de partculas de hielo pequeas. Suelen encontrarse entre los 0 y 300 m. del suelo.

FORMACIN

Por el efecto combinado del enfriamiento en las capas inferiores de la atmsfera y de la turbulencia debida al viento. Se forman sobre la tierra, por irradiacin nocturna o por adveccin de aire relativamente clido sobre suelo ms fro. Sobre el mar, el enfriamiento suele ser por adveccin. Producen niebla si estn al nivel de la superficie. Los St fractus se forman como nubes accesorias (pannus) por debajo de los As, Ns, Cb y Cu precipitantes. Stratus nebulosus, Stratus fractus. Stratus opacus, Stratus translucidus y Stratus undulatus. Cuando producen nieblas suelen estar asociados a tiempo anticiclnico. Cuando aparecen debajo de As o Ns, a un Frente Clido. Desgarrados debajo de los Cb, en plena tormenta o aguacero.

ESPECIES VARIEDADES TIPO DE TIEMPO

NO CONFUNDIR

Con los As o con los Ns, stos tienen una apariencia "hmeda", mientras que los St tienen una apariencia "seca". La precipitacin en los St, es muy dbil y en los Ns es moderada. Si se fotografan produciendo niebla, buscar objetos de referencia como rboles, edificios o elevaciones del terreno. Interesantes debajo de los Ns, desgarrados por la lluvia o la nevada.

FOTOGRAFA

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FICHA 8:

Stratocumulus (Sc). Estratocmulos. Nube Baja


Banco, sbana o capa de nubes grises o blanquecinas, que tienen casi siempre partes oscuras; compuestas por losetas, masas redondeadas, rodillos, etc., no fibrosas, que estn unidas o no.

DESCRIPCIN

CONSTITUCIN

Gotitas de agua, acompaadas a veces por gotas de lluvia o nieve granulada y ms raramente, por cristales de nieve y copos de nieve.

FORMACIN

Es el tipo de nubes ms comn. Pueden formarse en el seno de una masa de aire hmedo en capas bajas, ocupando una gran extensin, o tambin por una inversin de temperatura que obliga a los Cu, en desarrollo vertical, a frenar su ascenso y extenderse en forma de Sc. En el primer caso suelen formarse entre 500 m y 2 Km de altura, y en el segundo entre 2-3Km. Stratocumulus stratiformis, Sc lenticularis y Sc castellanus. Sc translucidus, Sc perlucidus, Sc opacus, Sc duplicatus, Sc undulatus, Sc radiatus y lacunosus. Se asocian al buen tiempo cuando en verano aparecen a media tarde como consecuencia de la evolucin de los Cu de buen tiempo. Tambin suelen aparecer asociados a los Frentes Clidos o Fros mezclados con una gran capa de As/Ns. No son buenos indicadores de cambio de tiempo. Con los Ac. Los Sc son ms bajos, ms espesos y de elementos mayores. Tampoco confundir con los St, los Sc muestran evidencia de elementos. Con los Cu, los Sc tienen cimas planas. Cuando se trata de un manto extenso es imprescindible utilizar grandes angulares para apreciar claramente las diferencias entre elementos.

ESPECIES VARIEDADES TIPO DE TIEMPO

NO CONFUNDIR

FOTOGRAFA

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FICHA 9:

Cumulus (Cu). Cmulos. Nube de Desarrollo Vertical


Nubes asiladas, en general densas y con contornos bien definidos, que se desarrollan verticalmente en forma de protuberancias, cpulas o torres, y cuyas partes superiores convexas se parecen con frecuencia a una coliflor. Las partes de estas nubes iluminadas por el Sol son blancas brillantes; su base es oscura y horizontal. A veces, aparecen desgarrados por el viento. Principalmente por gotitas de agua. Por cristales de hielo en aquellas partes de la nube que por su altitud, est a temperaturas por debajo de 0 C. Pueden contener gotas de agua sobreenfriada.

DESCRIPCIN

CONSTITUCIN

FORMACIN

Se desarrollan cuando se producen corrientes convectivas originadas por el desigual calentamiento del aire sobre la superficie terrestre. Este aire al ascender se condensa en forma de nube y crecer en funcin del grado de inestabilidad del aire existente en ese momento.

ESPECIES VARIEDADES TIPO DE TIEMPO

Cumulus humilis, Cumulus mediocris, Cumulus congestus y Cumulus fractus. Cumulus radiatus. Los Cu de buen tiempo crecen en verano desde el medioda hasta la puesta de Sol, cuando se disipan. Si existe un cierto grado de inestabilidad pueden progresar a Cu Congestus y en su caso llegar a convertirse en Cumulonimbus, con chubascos y tormentas. Con los Stratocumulus, ni con los Cumulonimbus. Contrastan perfectamente con el azul del cielo debido a su gran densidad que los hace aparecer blancos y brillantes. Por la misma razn las bases aparecern oscuras o negras. Utilizar el filtro Polarizador para un mximo contraste entre nube y cielo. Ajustar enfoque a las protuberancias.

NO CONFUNDIR

FOTOGRAFA

126

FICHA 10:

Cumulonimbus (Cb). Cumulonimbos. Nube de Desarrollo Vertical


Nube amazacotada y densa, con un desarrollo vertical considerable, en forma de montaa o de enormes torres. Parte, al menos de su cima es normalmente lisa, fibrosa o estriada, y casi siempre aplastada; esta parte se extiende a menudo en forma de un yunque o de un vasto penacho. Por debajo de la base, muy oscura, aparecen nubes bajas desgarradas y precipitaciones o chubascos. Gotitas de agua, cristales de hielo en su parte superior o yunque. En su interior contienen tambin gotas de lluvia grandes, copos de nieve, hielo granulado, granizo y en casos de extrema inestabilidad pedrisco de considerable tamao. El Cb es el siguiente paso de desarrollo, en la escala ascendente de la conveccin, a los Cumulus Congestus. Se originan sobre todo en primavera y verano en situaciones de inestabilidad. Tienen un gran desarrollo vertical. Los topes suelen estar entre 8 y 14 Km. de altura.

DESCRIPCIN

CONSTITUCIN

FORMACIN

ESPECIES VARIEDADES TIPO DE TIEMPO

Cumulonimbus Calvus y Cumulonimbus Capillatus. No tiene. Producen casi siempre tormenta, es decir, precipitaciones en forma de chubascos, de lluvia o granizo, generalmente, aunque tambin de nieve en invierno, acompaadas de vientos racheados y de descargas elctricas que se producen entre nubes o entre nube y tierra (rayo). Con los Cumulus Congestus. Los Cb son ms altos, presentan estructura fibrosa en las cimas. Los Cb son los reyes de las nubes, los ms fotografiados y los ms espectaculares. Se prestan a ser retratados en cualquier situacin. Tratar de obtener la secuencia completa de una tormenta.

NO CONFUNDIR

FOTOGRAFA

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FICHA 11:

Pertenecen al tipo de nube Altocumulus Lenticularis. Estas nubes se forman cuando un fuerte viento en niveles medios, (3 a 5 Km. de altura), atraviesa perpendicularmente un sistema montaoso, formndose ondas a sotavento de l, con varias capas o lentejas superpuestas, permaneciendo estacionarias. Para ello es necesario que la capa de aire sea hmeda y estable. Este fenmeno se conoce como Onda de Montaa, se forman nubes en las crestas de la onda, donde el aire asciende, y se disipan en los valles de la misma, donde el aire desciende.

Nubes Lenticulares

Consisten en glbulos de nubes semejantes a mammas, pechos o ubres, que cuelgan de la parte superior del yunque de los Cumulonimbus, aunque a veces se presentan en otros gneros de nubes como los Altostratus de la foto. Se deben a un proceso que puede describirse como una Conveccin en sentido inverso. Al existir una zona ms fresca y hmeda en la parte superior de la nube que desciende y aire relativamente clido por debajo de ella que asciende, producindose protuberancias casi simtricas conocidas con el nombre de Mammatus.

Mammatus

A veces las gotas de agua, copos de nieve o cristales de hielo que caen de una nube se evaporan antes de llegar a tener contacto con el suelo. Esto crea un efecto visual en forma de cortina que cuelga de la base de la nube y que se conoce con el nombre de Virga. Suele producirse cuando una capa de aire seco o muy seco se encuentra situada inmediatamente por debajo de la base de la nube. Esto hace que la precipitacin que cae se vaya evaporando hasta el punto de no llegar al suelo. El color de la Virga depende del tipo de precipitacin que cae, yendo del gris oscuro (lluvia) al blanco (nieve).
Virga

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Se trata de nubes de origen artificial, ya que son producidas por los reactores de los aviones que vuelan a gran altura, entre los 8 y 12 km. Los motores expulsan agua que se congela inmediatamente si se dan unas ciertas condiciones de humedad y temperatura. Si la capa de aire NO es lo suficientemente hmeda NO se formarn estelas. Por ello es normal ver al mismo nivel de las estelas nubes del tipo Cirrus, Cirrostratus o Cirrocumulus, que indican un elevado grado de humedad a grandes alturas. Pueden desaparecer rpidamente o persistir durante varias horas, ensanchndose y convirtindose en una verdadera nube, aadindose y formando parte de la capa nubosa a ese nivel.

Otras Nubes Especiales

Estelas de condensacin de aviones

No se trata estrictamente de una nube especial, sino del hecho de encontrarnos situados por encima de ellas, de tal manera que sus cimas iluminadas por el Sol situado en su vertical, nos evocan un verdadero mar u ocano de nubes. Podemos ver este precioso espectculo de la naturaleza desde la cima de una montaa, desde un avin o simplemente desde lo alto de un pramo o colina que est lo suficientemente elevado del terreno adyacente, como para encontrarse situado encima de un banco de nubes bajas o de niebla en un da de invierno. Lo ms frecuente es que en un mar de nubes stas sean del gnero Stratus o Stratocumulus.

Mar de nubes

Se trata de una nube en forma de gorro o capuchn, situado ms arriba de la cima, o unido a sta, de una nube del gnero Cumulus o Cumulonimbus a la que normalmente atraviesa. Con frecuencia pueden observarse varios pileus superpuestos. Su formacin se debe al rpido ascenso de las fuertes corrientes convectivas en das de marcada inestabilidad, que atraviesan delgadas capas hmedas y estables que se encuentran intercaladas en la zona superior de la troposfera. Estas capas son materialmente arrolladas por las corrientes ascendentes, enfrindose y condensando en forma de capuchones.
Pileus

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130

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4. AHORA TE TOCA A TI IDENTIFICARLAS


En este apartado os proponemos que identifiquis los tipos de nubes segn sus gneros o si son nubes especiales. Las doce fotos estn numeradas. Podris encontrar las soluciones ms adelante. Centrad la atencin en la que ocupa la escena principal. Si queris podis aadir algo ms sobre otras nubes que se encuentren en las imgenes a analizar.
_01

_02

_03

132

_04

_05

_06

_07

_08

_09

_10

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_12

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ANEXO I: CMO DOCUMENTAR LA FOTOGRAFA DE UNA NUBE


Os damos unas pautas bsicas de cmo documentar una nube fotografiada. Recuerda que slo os pedimos el nombre de la nube segn su gnero. A veces, es necesario indicar el nombre de la nube especial que estamos analizando. Os ponemos tres ejemplos, uno bsico donde slo se identifica un solo gnero de nube, otro ms complejo, donde coexisten diferentes gneros de nubes, y por ltimo un tercero donde se identifica una nube especial. Para los ms avanzados poner las especies y variedades. El formato sera:

Aqu tu foto

FECHA: HORA: LUGAR:

Da mes ao Hora local Ciudad, poblacin, zona geogrfica Gnero de nube y/o especie si fuera necesario Segn los puntos cardinales bsicos. Nombre del colegio, institucin, grupo o persona que la hizo Hacia donde se desplazaba la nube o si estaba quieta. Cualquier informacin que pueda ser de utilidad.

TIPO DE NUBE: AUTOR:

DIRECCION HACIA DONDE ESTA HECHA LA FOTO: MOVIMIENTO DE LA NUBE:

DESCRIPCIN COMPLEMETARIA:

134

EJEMPLO 1:

Un nico gnero de nube

FECHA: HORA: LUGAR:

21-AGOSTO-2003 20h. 18 locales Hortaleza (Madrid) Cumulonimbus Hacia el NE J.A. Quirantes de SE a NO, de derecha a izquierda en la fotografa Tormenta sobre Somosierrra, a unos 80Km al NE de Madrid

TIPO DE NUBE: AUTOR:

DIRECCION HACIA DONDE ESTA HECHA LA FOTO: MOVIMIENTO DE LA NUBE:

DESCRIPCIN COMPLEMETARIA:

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EJEMPLO 2:

Varios gneros de nubes

FECHA: HORA: LUGAR:

13-ENERO-2004 18h. 31 locales Ciudad Universitaria (Madrid) Cumulus fractus, Cumulus humilis, Stratocumulus , Cirrus y Cirrostratus fibratus Tomada hacia el NW J.A. Quirantes De NE a SW, derecha a izquierda en la fotografa Los Cirros se pusieron primero de color amarillo, luego naranjas, despus rojos y rosas (momento de la foto) y finalmente grises

TIPO DE NUBE: AUTOR:

DIRECCION HACIA DONDE ESTA HECHA LA FOTO: MOVIMIENTO DE LA NUBE:

DESCRIPCIN COMPLEMETARIA:

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EJEMPLO 3:

Una nube especial

FECHA: HORA: LUGAR:

19-Enero-2004 18h. 30 locales Ciudad Universitaria (Madrid) Altocumulus lenticularis Hacia el Oeste J.A. Quirantes Estacionaria, no se mova La nube estuvo esttica sobre la Sierra de Gredos, que son las montaas que se ven debajo de ella, durante ms de 3 horas seguidas

TIPO DE NUBE: AUTOR:

DIRECCION HACIA DONDE ESTA HECHA LA FOTO: MOVIMIENTO DE LA NUBE:

DESCRIPCIN COMPLEMETARIA:

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ANEXO II: TABLA DE CLASIFICACIN INTERNACIONAL DE LAS NUBES DE LA OMM


GENEROS ESPECIES VARIEDADES
N. ACCESORIAS Y SUPLEMENTARIAS

NUBES MADRE GENITUS

NUBES MADRE MUTATUS

Cirrus

fibratus uncinus spissatus castellanus floccus

Intortus radiatus vertebratus duplicatus

mamma

Cirrocumulus Altocumulus Cumulonimbus

Cirrostratus

Cirrocumulus

stratiformis lenticularis castellanus flocus

undulatus lacunosus

virga mamma

Cirrus Cirrostratus Altocumulus

Cirrostratus

fibratus nebulosus

duplicatus undulatus

Cirrocumulus Cumulonimbus

Cirrus Cirrocumulus Altostratus

Altocumulus

stratiformis lenticularis castellanus floccus

translcidos perlcidos opacus duplicatus undulatus radiatus

virga mamma

Cumulus Cumulonimbus

Cirrocumulus Altostratus Nimbostratus Stratocumulus

Altostratus

lacunosus translcidos opacus duplicatus undulatus radiatus

virga praecipitatio pannus mamma

Altocumulus Cumulonimbus

Cirrostratus Nimbostratus

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GENEROS

ESPECIES

VARIEDADES

N. ACCESORIAS Y SUPLEMENTARIAS

NUBES MADRE GENITUS

NUBES MADRE MUTATUS

Nimbostratus

praecipitatio virga pannus

Cumulus Cumulonimbus

Altocumulus Altostratus Stratocumulus

Stratocumulus

stratiformis lenticulares castellanus

translcidos perlcidos opacus duplicatus undulatus radiatus lacunosus

mamma virga praecipitatio

Altostratus Nimbostratus Cumulus Cumulonimbus

Altocumulus Nimbostratus Stratus

Stratus

nebulosus fractus

opacus translcidos undulatus

praecipitatio

Nimbostratus Cumulus Cumulonimbus

Stratocumulus

Cumulus

humilis mediocris congestus fractus

radiatus

pileus velum arcus pannus tuba praecipitatio virga praecipitatio virga pannus incus mamma pileus velum arcus tuba

Altocumulus Stratocumulus

Stratocumulus Stratus

Cumulonimbus

calvus capillatus

Altocumulus Altostratus Nimbostratus Stratocumulus Cumulus

Cumulus

METEOROLOGA Y CLIMATOLOGA
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SOLUCIONES AL TEST DE FOTOGRAFAS DE NUBES:

1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9. 10. 11. 12.

Altocumulus Cumulus Altostratus Cirrus Cirrostratus Cumulonimbus Cumulus Cirrocumulus Stratocumulus Cirrus Altocumulus Altocumulus lenticulares

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Bibliografa
Manual del Observador de Meteorologa, Jos Mara Jans Guardiola. Publicacin del Instituto Nacional de Meteorologa, INM. 22 Edicin SMN. Serie B. 1968. Vocabulario de trminos meteorolgicos y ciencias afines, Alfonso Ascaso Liria y Manuel Casals Marcn. INM. ISBN. 505478226, pp. 408. En Internet Curso de nubes Curso de Meteored. Realizado por Jos A. Quirantes (observador del INM) y ganador de diversos concursos de fotos. Fotos de diversos lugares de Internet http://www.meteored.com/foro/index.php?board=9;action=display;threadid=2555 Atlas de nubes En espaol INM de Costa Rica http://www.imn.ac.cr/nubes/nubes.htm Portal de Silvia Larocca http://www.geocities.com/silvia_larocca/Temas/atlasdenubes.htm RAM, Revista del Aficionado a la Meteorologa. Apartado de fotos, enviadas y comentadas por aficionados a la meteorologa. http://www.meteored.com/ram En alemn Wolkenatlas. Aunque est en alemn, es fcil de seguir. Uno de los mejores portales. http://www.wolkenatlas.de/wbilder.htm En ingls Australian Severe Weather http://www.australiansevereweather.com/photography/index.html Cloudman http://www.cloudman.com/atlas/atlas.htm Wolkenatlas (en ingls) http://www.ems.psu.edu/~lno/Meteo437/atlas.html Houzes Atlas http://www.atmos.washington.edu/gcg/Atlas/ Weather eyes http://www.islandnet.com/~see/weather/eyes/cloudatlas.htm Plymouth State University Meteorology Program Cloud Boutique. http://vortex.plymouth.edu///////clouds.html Polar Image http://www.polarimage.fi/
METEOROLOGA Y CLIMATOLOGA
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LA ESTRECHA RELACIN ENTRE LA ATMSFERA Y LAS ACTIVIDADES COTIDIANAS

Florenci Rey Benadero

Es martes. Son las siete menos cuarto de la maana y Elosa se despereza en su cama. No se entera muy bien de lo que dice la radio, no sabe si escucha o suea las noticias que el locutor narra. A las siete ya tiene las cosas un poco ms claras. Escucha la primera informacin meteorolgica de su jornada. Todava no ha amanecido y, a tientas, alcanza el bao. Luego, el caf en la cocina. Ya clarea. No parece que el hombre del tiempo se haya equivocado demasiado: en el cielo hay pocas nubes. Luego, segn el pronstico, puede llover. Por si acaso, se llevar el paraguas. Odia los das de lluvia. No porque llueva, sino porque los coches ponen perdido el pantaln del traje al pasar y la gente a punto est de sacarle un ojo con los paraguas abiertos. Todo sea por el bien de los pantanos. Apura el caf mientras mira si el mvil tiene batera y sale a la calle. Sigue pensando que la gabardina y el paraguas son un tostn y que con este solazo invernal va a dar el cante en el metro, tan pertrechada como va.
Cuatro horas con los ojos puestos en la pantalla del ordenador y la mente en el fin de semana. Mira que como se nuble tambin el sbado, adis paella al aire libre con los amigos... Se est nublando. El hombre del tiempo no iba tan mal encaminado. Las dos de la tarde. Elosa vuela hacia la cafetera del

Que tengo que ver yo con el tiempo?

edificio. Un corto paseo hasta el men diario a siete euros. All, en lo alto del bar, en una tele sin sonido (o eso le parece a ella) el hombre del tiempo ya habla de lo que pasar maana. Y pasado. Y el viernes, el sbado y el domingo. Pero, para qu tantos das? Si luego no acierta nunca, le comenta a su compaero de men. Ha estado atenta, pero no logra recordar muy bien cul ser el tiempo de los prximos das. Es que haba tantos mapas... Fuera empieza a chispear. Elosa acaba su jornada laboral a las siete de la tarde. Ya es de noche. Es la triunfadora del ascensor. Fuera cae agua a mantas y, claro, nadie lleva paraguas porque amaneci despejado. sta, por todas las veces que he hecho el canelo con el paraguas en una mano, la gabardina en la otra y el sol en el cogote, piensa. La alegra le dura lo que tarda en baar su pernera un autobs. Su da acaba frente al televisor, con la calefaccin encendida porque ya empieza a hacer fro... Zapeando vuelve a ver al hombre del tiempo. Espera con paciencia que pasen esos mapas intiles llenos de lneas que ni entiende ni quiere entender. Le comenta a su marido que nunca ser capaz de entender lo de los mapas del tiempo. Le parecen insondables. Silencio. Aparece el pronstico para el fin de semana. No llover, pero har fro. Se arriesgar con la paella.

La estrecha relacin entre la atmsfera y las actividades cotidianas

Elosa y su marido se van a la cama. Para quedarse fritos con total garanta ponen de fondo las noticias. El hombre del tiempo vuelve a soltar su retahla de nubes, frentes, lluvias... cuando pronuncia ...y maana volver a llover pierde el contacto con la realidad y se queda roque. Maana, el hombre del tiempo, la volver a despertar. Este bien podra ser el relato de una jornada cualquiera de nuestra vida. Ese es todo el contacto que Elosa, una persona como usted y como yo, una persona cualquiera de cualquier ciudad de este pas, tiene con la atmsfera, con la meteorologa, con la climatologa, con las ciencias atmosfricas y sus aplicaciones. Elosa es capaz de distinguir con precisin las distintas versiones de un mismo modelo de automvil recin salido al mercado. Pero no tiene la ms remota idea de la determinante influencia de la atmsfera en su vida cotidiana y mucho menos de cuntos tipos de nubes hay y qu significan. Si lo supiese, no hara otra cosa que mirar al cielo todo el da.

L a pri me ra du ch a
Antes de despertar, Elosa ya tiene el agua de su termo calentita esperando para la primera ducha. Para calentar el agua, un dispositivo automtico aprovecha la tarifa nocturna. Las empresas elctricas no
Que tengo que ver yo con el tiempo?

saben qu hacer con la energa que no consumen las fbricas, los comercios, los grandes consumidores, cuando echan el cierre a sus negocios hasta el da siguiente. Han estado produciendo a tope durante todo el da y la energa elctrica por la noche la venden ms barata. Cmo han podido producir tanta electricidad? Aprovechando los miles de embalses y saltos de agua repartidos en todo el pas. Esas instalaciones dependen del agua embalsada, por tanto, del rgimen hdrico. Si en un ao malo faltan las precipitaciones, pongamos del otoo o el invierno, la produccin de energa a partir de centrales hidroelctricas (el 18 % de la que se produce en Espaa) se vera en una situacin difcil. Durante los aos secos nos vemos obligados a comprar ms energa a pases vecinos, como Francia o Portugal. Luego subirn las tarifas y Elosa lo notar en su factura de la luz. Y no hay una alternativa a la produccin hidroelctrica en un pas climticamente tan catico como Espaa? La hay: el 38% de la energa que se consume en Espaa procede de centrales trmicas, que queman combustibles fsiles para producir electricidad. Pero, como bien es sabido, la quema de combustibles fsiles genera emisiones de gases de efecto invernadero que intervienen de manera directa en los procesos de cambio climtico. As que si

La estrecha relacin entre la atmsfera y las actividades cotidianas

los gobiernos deciden respetar los acuerdos internacionales, como el de Kyoto, no podrn potenciar la utilizacin de centrales trmicas para la generacin de electricidad. Por suerte, el clima de Espaa es rico en sol y en viento. Por eso han prosperado tanto en los ltimos aos los parques elicos y las plantas de energa solar que son una buena alternativa para los productores de energa. Pero de momento slo representan el 3% de la produccin en Espaa. Escaso, verdad? Pues con todo y con eso, Espaa es el cuarto pas productor de energa elica del mundo. Elosa se puede llegar a pasar diez minutos bajo el chorro de la ducha. Dice que es lo que le da fuerzas para alcanzar el caf. Ese gesto cotidiano puede ser considerado todo un lujo en un pas de clara influencia mediterrnea como el nuestro. El clima mediterrneo se caracteriza por su extrema variabilidad donde las lluvias se comportan de manera catica. Se alternan ciclos muy hmedos, ciclos secos salpicados con numerosos episodios de lluvia torrencial y ciclos largos y secos en los que las restricciones son obligadas. Rara vez ocurre eso en la fachada atlntica de la Pennsula, pero el agua que all sobra, lamentablemente, no se puede trasladar fcilmente a otros puntos del pas. Espaa est dividida en ocho cuencas hidrogrficas, de las cules slo tres presentan excedentes.

Que tengo que ver yo con el tiempo?

Caf y t o st adas
Pero por el grifo de Elosa no se nos va toda el agua. La agricultura en Espaa consume el 80% de los recursos hdricos. No es una barbaridad. En el resto de Europa consume aproximadamente el 70%. En Espaa hay que regar casi tres millones de hectreas en un pas donde la superficie cultivada es casi del 42%.

No hay alimento que nos llevemos a la boca, ya sea nacional o de importacin, manipulado, derivado o en su forma original, que haya sido producido sin atencin a las condiciones meteorolgicas y climticas del lugar. La primera tostada de la maana y el cafetito en casa de Elosa, el pescado del men del medioda o la carne a la plancha y la fruta de la cena llevan oculto un historial meteorolgico que ha optimizado su produccin. Las condiciones climticas de cada zona, el tiempo tpico a lo largo del ao, seleccionan de manera natural las reas de produccin de todos los productos agrcolas. Los ingenieros agrcolas y forestales estudian las condiciones atmosfricas histricas de cada finca, de cada explotacin, para seleccionar las especies o las variedades que van a cultivar y asegurar as el xito de la empresa. No digamos ya los agricultores tradicionales que conservan un poso de sabidura climtica secular para saber

La estrecha relacin entre la atmsfera y las actividades cotidianas

qu y cundo pueden cultivar en sus tierras. Saben leer el cielo para sacar el mximo partido de sus cultivos. Aunque las explotaciones ganaderas son, en ese sentido, menos exigentes, necesitan conocer las condiciones climticas exactas del lugar para adecuar sus instalaciones y optimizar as la produccin: instalacin de calefacciones o refrigeracin, proteccin contra la radiacin solar directa... Por ejemplo un golpe de calor en verano puede ser letal para, por ejemplo, las explotaciones avcolas. El precio del pollo se dispara y luego el IPC se escapa del clculo previsto por el gobierno.

El men de l me di d a o
La informacin meteorolgica es clave para la produccin agrcola. Va ms all del escueto parte que ofrecen los medios de comunicacin. Los agricultores demandan previsiones meteorolgicas de alta fiabilidad al menos para los tres o cuatro prximos das. Las previsiones a medio plazo (hasta diez das) ayudan a planificar los trabajos con bastante tiempo de antelacin. Las nuevas tcnicas de prediccin empiezan a ofrecer pronsticos estacionales, para los prximos meses, que sern fundamentales para la planificacin agrcola a largo plazo. Ms all del pronstico, el agricultor necesita barajar casi un sin fin de pequeas

Que tengo que ver yo con el tiempo?

variables meteorolgicas poco conocidas: la evaporacin diaria, la temperatura en el subsuelo, la radiacin solar directa y difusa, los grados-da acumulados... para que la explotacin rinda al mximo y la calidad de la produccin sea ptima. Quiz Elosa no lo sepa al salir de casa, pero el vino que tomar a medioda con sus compaeros fue elaborado con uva recolectada atendiendo a unas condiciones meteorolgicas determinadas y que madur gracias al riego intermitente que el agricultor aplic a la cepa atendiendo a la previsin meteorolgica. Gracias a ella minimiz al mximo el riesgo de helada el productor de la fruta del postre y desafortunadamente el zumo de la maana est hecho con frutas daadas por una tormenta de granizo contra la que no se puede luchar.

Elosa puede optar en su men: carne roja o merluza en salsa. Parece ms saludable optar por la merluza. Lo que ignora es la racin de atmsfera que le servirn en el plato. Los mejores caladeros de pesca se mueven siguiendo las grandes concentraciones de plancton de las que se alimentan y stas estn ntimamente relacionadas con la temperatura de la superficie del mar. El patrn del barco que pesc la merluza del plato de Elosa consulta constantemente las imgenes del satlite que ofrece la temperatura de la superficie marina para

La estrecha relacin entre la atmsfera y las actividades cotidianas

tratar de adivinar por dnde se mueve el mejor banco de merluza. Gracias a los servicios meteorolgicos el patrn decide cmo moverse por el mar sorteando las reas de temporal, aguardando el mejor momento para llegar al caladero o, sencillamente, capeando la tempestad. Espaa es la tercera flota pesquera ms importante del mundo. Desde el campo, desde los puertos, los productos tienen que ser distribuidos hasta llegar a la mesa del consumidor o a la estantera del supermercado, muchas veces a miles de kilmetros de distancia. Desde luego que los transportes frigorficos son uno de los avances tecnolgicos ms impotantes de los ltimos 50 aos. Pero los productos frescos, incluso sirvindose de rpidos y modernos transportes frigorficos, no aguantan muchas horas antes de ser presentados ante el consumidor. Un imprevisto en la cadena de transporte puede echar a perder toneladas de producto sin remisin. Por ejemplo, un temporal. En Espaa circulan a diario por las carreteras decenas de miles de transportes frigorficos de productos perecederos. Una de las rutas ms importantes de frutas y hortalizas del mundo es la que recorre el Mediterrneo espaol en direccin a los grandes mercados del centro de Europa. No en vano, el mercado de abastos ms importante del continente es Mercamadrid. Los operadores logsticos cuentan con informacin meteorolgica precisa para sus rutas que les permite variar los trayectos en funcin de las condiciones

Que tengo que ver yo con el tiempo?

meteorolgicas previstas en la ruta. Un temporal de nieve rara vez colapsa todo un pas. Una buena prediccin meteorolgica puede salvar miles de toneladas de producto.

El j ef e p ie r de l av i n e
No slo los transportes por carretera se benefician de una correcta planificacin meteorolgica. Hoy Elosa ha decidido no sacar el coche para ir a trabajar. Sabia decisin: si llueve, la ciudad se colapsar irremediablemente. Cuando compr su utilitario coreano dijeron que tardara un mes y medio en llegar al concesionario. Todava recuerda el enfado que agarr cuando dijeron que la entrega se retrasara un par de semanas por trmites aduaneros Excusa poco creble, por otro lado, en un mundo globalizado en el que los puertos ms importantes del mundo mueven cientos de miles de automviles al da. En el concesionario no podan saber que el barco que transportaba el automvil de Elosa retras su salida y posteriormente modific su ruta habitual ante la presencia de tifones y tormentas tropicales cerca de su puerto de partida. Las grandes compaas navieras utilizan los pronsticos meteorolgicos para la planificacin detallada de sus fletes y el ahorro de combustible.

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El jefe de Elosa llegar hoy tarde, ms o menos a la hora de comer, le han dicho los compaeros. Parece que su avin no poda salir de Bruselas esta maana por la nieve. Mejor, una maana de relax en la oficina. Y una maana de estrs para el espacio areo europeo. De una u otra manera todos los vuelos con orgen o destino al centro y norte de Europa se vern afectados por el incidente meteorolgico. El sistema ya trabaja con la vista puesta en las ltimas horas de la noche cuando, segn el pronstico, la nevada remita de manera casi definitiva. El trfico areo es una vctima de las condiciones meteorolgicas. Por ese motivo, las autoridades aeronuticas han creado un submundo meteorolgico paralelo, el de las redes de vigilancia y prediccin aeronuticas. Ofrece datos tan simples pero determinantes como la presin atmosfrica en la pista para la calibracin de los altmetros de las aeronaves y tan sofisticados como los sistemas de vigilancia basados en radares y sensores de ultrasonidos para detectar fuertes precipitaciones prximas o corrientes perturbadas que pueden afectar al aterrizaje o al despegue de aeronaves. Los pronsticos a muy corto plazo pueden aconsejar el cierre o cambio de pistas por viento o falta de visibilidad. Las tripulaciones necesitan de informacin para conocer cul es el estado del tiempo en ruta y en el aeropuerto de destino y as esquivar posibles perturbaciones severas o turbulencias. El comandante es informado en vuelo de manera constante de las condiciones meteorolgicas en el aeropuerto de destino y de los aeropuertos prximos a la zona que sobrevuela. Adems, los

Que tengo que ver yo con el tiempo?

aviones van dotados de radares meteorolgicos en el morro que les permiten adelantarse a la actividad tormentosa para as poder evitarla. Los vuelos transocenicos trazan sus rutas en funcin de los vientos pronosticados a la altitud de vuelo seleccionada para ahorrar combustible. Los que cruzan el Atlntico aprovechan la fuerte corriente de viento de ms de 300 km/h que sopla de oeste a este para hacer el trayecto entre, por ejemplo, Nueva York y Londres en menos tiempo y con un considerable ahorro de combustible.

Un po rt ero -me te o r lo go
El jet lag de Elosa cuando regres de viaje de novios desde Australia poco tena que ver con el tiempo meteorolgico, pero hay cientos de dolencias que estn ntimamente relacionadas con las condiciones atmosfricas del lugar que habitamos o que visitamos. No es una invencin popular: todas aquellas personas aquejadas de enfermedades reumticas, dolores en articulaciones o en los huesos son especialmente sensibles a los cambios de la humedad que se producen cuando se aproxima un cambio de tiempo. Me duele la rodilla que me lesion, va a llover seguro le dice el portero de la finca de Elosa cuando abandona el ascensor. Y no le falta razn. Es un barmetro andante altamente fiable.

La estrecha relacin entre la atmsfera y las actividades cotidianas

Anda un poco delicado del corazn, es ya mayor. Pero ignora que un cambio brusco de presin atmosfrica, relacionado por ejemplo con la llegada de un potente frente de lluvias, puede provocarle una crisis cardica. Ese mismo frente asociado a abundantes lluvias y a un descenso de las temperaturas desencadenar otras dolencias u otros males en muchas otras personas. Cientos de miles en Espaa. Por ejemplo, en los aquejados de asma. Un descenso brusco de temperaturas provoca una avalancha de usuarios al sistema pblico de salud aquejados de alteraciones en las vas respiratorias. El colapso sistemtico de las urgencias en episodios fros en las grandes ciudades ha llevado a los responsables de gestin de los grandes complejos hospitalarios a consultar las previsiones de temperatura a largo plazo para conocer cundo descendern por debajo de un umbral determinado en situaciones de ola de fro. As pueden gestionar mejor los recursos hospitalarios para evitar los colapsos cada vez ms frecuentes. En el mismo da fro y gris, los aquejados por depresin se encontrarn mucho peor. Ocurre lo mismo cuando las nieblas persisten en invierno durante das y das. O cuando las temperaturas no bajan de 25C en las noches de verano y la humedad es sofocante. O cuando sopla el viento fuerte durante ms de cuatro jornadas... Los cambios de actitud, de comportamiento estn ntimamente

Que tengo que ver yo con el tiempo?

relacionados con las condiciones meteorolgicas que vivimos. Eso lo sabe bien la polica cientfica: los suicidios, los homicidios y las agresiones se disparan coincidiendo con los das ms calurosos del ao. Del estudio de todas esas imbricadas relaciones se encargan la biometeorologa y la bioclimatologa, disciplinas que incluso analizan los tejidos ptimos que debemos utilizar en funcin del clima que nos toca vivir.

E l vaso m ed io ll en o o med io v ac o : p erce pc i n cl im t i ca


En cuanto empiece a llover Elosa abrir su paraguas nada ms salir de la oficina. Le parecer el diluvio universal. Pero para la propietaria de la casa rural donde pasaron el fin de semana no ser ms que eso, lluvia. Y el fro peln que la recluir en casa durante el fin de semana no impedir que en el pueblo de la casa rural los chavales jueguen en la plaza o las gentes vayan al campo a trabajar. La percepcin climtica de un mismo fenmeno meteorolgico es totalmente opuesta en mbitos sociales distintos. Las grandes ciudades blindan a sus habitantes ante los fenmenos meteorolgicos que acaban por parecerles adversos cuando en realidad, en la mayora de ocasiones, son de lo ms habituales. Quiz

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Elosa no ha cado en la cuenta de que cada da est en contacto con la atmsfera no ms de veinte minutos. Su casa est perfectamente climatizada y en su interior la temperatura es siempre de 22C. Tras un breve trayecto a pie, al autobs, tambin climatizado: abandona la realidad atmosfrica con rapidez. Una realidad ya modificada por las especiales condiciones climticas de la ciudad, que guarda una temperatura superior a la de los alrededores, que se protege del viento gracias a sus construcciones, o del sol debido a las sombras que proyectan sus edificios. Llegar a su oficina perfectamente climatizada con preciosas vistas sobre los tejados de la ciudad. Ni siquiera abandonar el edificio para comer. Vuelta al trabajo y, al anochecer, de nuevo mnimo contacto con la atmsfera tamizada por la ciudad antes de regresar a casa, al nido climatizado. No ms de veinte minutos de contacto diario con la atmsfera durante aos. As, no es sorprendente que cuando abandona la ciudad durante el fin de semana perciba que la lluvia es desmesurada, que el viento ms que soplar, ruge y que, en verano, el sol quema su piel mucho antes que cuando era pequea. Olvida que, cuando era ms pequea, incluso en invierno, pasaba muchas ms horas al sol incluso en invierno y su piel estaba ms acostumbrada a recibir radiacin solar directa. Elosa vive en una gran

Que tengo que ver yo con el tiempo?

ciudad y su percepcin del clima no es la misma que la de una persona que habita en una ciudad ms pequea o en el medio rural. Los estudios que empiezan a publicarse sobre este fenmeno ya apuntan a la aparicin de lo que los cientficos califican como el burgus climtico , los habitantes de grandes ciudades que ha achicado sus umbrales meteorolgicos: 22C de temperatura, viento ligero o en calma, precipitacin escasa, radiacin solar directa de no ms de 5 minutos diarios.

L a Histo ri a es t ie mpo, t am bi n met eo ro lgi c o


El tiempo y el clima son parte de la geografa y de la historia de todo territorio. Modelan nuestro entorno y constituyen un patrimonio vinculado al devenir de todas las civilizaciones desde la aparicin de la vida en la Tierra con sus luces y sus sombras. La cruz del magnfico clima de, por ejemplo, las tierras mediterrneas espaolas son las graves inundaciones que deben soportar peridicamente en otoo. El clima ha marcado de manera indudable la historia de Espaa. Gracias a l fue posible el despegue econmico de los aos 60 y la principal industria del

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pas, el turismo, vive pendiente del parte meteorolgico diario. Un verano lluvioso arruinar la temporada en la playa. Un invierno seco, en la montaa. No estara de ms analizar qu ocurrira en un futuro cuando, segn los modelos que analizan el cambio climtico, en Espaa escaseen an ms las lluvias y las temperaturas sigan subiendo, en especial en primavera y verano. Elosa consume grandes cantidades de metraje documental sobre la Historia y en particular sobre la historia de Espaa del siglo XX. Sin la influencia del tiempo, del clima de nuestro pas, no se entienden los grandes flujos migratorios nacionales o hacia el extranjero que han marcado la historia de los ltimos cien aos en nuestro pas. Dos grandes periodos secos, a principios y a mediados del siglo XX, favorecieron los movimientos de poblacin del mbito rural a las grandes ciudades. En la pantalla de Elosa aparecen imgenes del antiguo NODO en las que las autoridades inauguran pantanos y ms pantanos. La voz recita, invariable: la pertinaz sequa que azota nuestros campos... En el documental repasa las numerosas obras hidrulicas que la dictadura se vio obligada a poner en marcha para tratar de atajar la crisis pluviomtrica de los aos cuarenta y

Que tengo que ver yo con el tiempo?

cincuenta. El clima y el tiempo han alumbrado planes faranicos de abastecimiento de agua potable desde tiempos de los romanos hasta nuestros das, ha hecho ganar o perder batallas, ha detenido invasiones y ha favorecido otras de pueblos mejor adaptados, ha puesto y ha quitado reyes. Por qu Hitler cometi el mismo error que Napolen en su invasin sobre Rusia? Hubiese llegado Coln a Amrica si en el verano de 1492 el rgimen de alisios hubiese variado ligeramente? Sera Inglaterra cristiana sin la tormenta que acab con la Armada Invencible? El clima es parte del armazn de la historia.

Qu i n m ir a el c ie lo p or nos ot ro ? s
A Elosa le regalaron las pasadas Navidades uno de esos cacharros con pantalla LCD que da la temperatura, la humedad y se atreve a dar un pronstico. Lo consulta de vez en cuando, pero piensa que un da de estos lo devolver a su caja y de ah a un altillo. Es un instrumento intil para ella. Para qu quiero saber la presin atmosfrica? Para eso est el hombre del tiempo, piensa. Cuando vuelva a embalar el chisme no sabr que tiene en sus manos la piedra angular de toda la ciencia atmosfrica: la herramienta de observacin. Cientos de miles de

La estrecha relacin entre la atmsfera y las actividades cotidianas

observatorios dispersos por todo el mundo desde las cordilleras ms elevadas hasta los que estn instalados a bordo de barcos, de boyas flotantes en el ocano o de globos sonda realizan observaciones sobre el estado de la atmsfera. Son datos fundamentales para proveer a los modelos meteorolgicos de condiciones iniciales. stos, tras conocer las condiciones iniciales del sistema atmsfera-ocano, calculan su estado futuro y nos ofrecen las previsiones meteorolgicas. Han mejorado a lo largo de los ltimos cincuenta aos de manera espectacular gracias a los avances en computacin (los modelos meteorolgicos utilizan los computadores ms sofisticados del planeta) y en el ltimo lustro la calidad de las previsiones mejora debido a la aplicacin de tcnicas matemticas que combinan la fsica estadstica y las redes neuronales. Los pronsticos meteorolgicos son responsabilidad de las autoridades meteorolgicas nacionales, en el caso de Espaa del Instituto Nacional de Metereologa (INM), una estructura con ms de cien aos de historia que a diario escruta la atmsfera, pronostica su futuro estado y alimenta las bases de datos climticas que nos servirn para saber si nuestro clima cambia y cmo lo hace. El INM, como todos los servicios meteorolgicos nacionales, forma parte de la autoridad meteorolgica mundial, la Organizacin Meteorolgica Mundial, la OMM.

Que tengo que ver yo con el tiempo?

Antes de irse a dormir Elosa da un rpido zapeo y se queda con las noticias. Una plaga de langosta ha arrasado las cosechas de cientos de miles de hectreas a lo largo del frica central y occidental. Se ha quedado a escasos centenares de kilmetros de las costas de Canarias. Apaga el televisor. Pero los ojos de los satlites no duermen. Vigilan la evolucin de las plagas y alertan a los responsables de las organizaciones internacionales de sus desplazamientos. Despus se fumigar utilizando los datos que ha facilitado el ojo en el espacio Los satlites meteorolgicos, como tantas otras tecnologas, son una feliz secuela de conflictos militares del pasado que nos permiten escudriar las nubes, conocer por qu se forman, qu precipitaciones y temperaturas esconden, de dnde vienen y a dnde van. Otro aparato bastante sofisticado, el radar, permite ver desde tierra qu tipo de lluvia trae un frente, si fuerte o dbil, si granizo o nieve. Es otra herencia de la guerra. Los ingleses empezaron a utilizarlos para detectar a los bombarderos alemanes en los raids sobre Inglaterra de la II Guerra Mundial. Se dieron cuenta de que muchas veces lo que detectaban era la aproximacin de bandas de lluvia, en vez de aviones. Ah naci una de las herramientas imprescindibles para un servicio meteorolgico. Pues tena razn el hombre del tiempo. Acab por llover y hace un poco ms de fro. Elosa cierra la persiana para que las gotas no salpiquen los cristales.

La estrecha relacin entre la atmsfera y las actividades cotidianas

Se lava los dientes. Vuelve a la habitacin. Apaga la luz y se queda dormida. Muy probablemente hoy no se haya dado cuenta de que cualquier actividad que haya emprendido, por insignificante que sea, tiene que ver con la atmsfera, con el tiempo, con el clima. Tambin su nombre. Se ha acostado sin saber que Elosa, un nombre griego, quiere decir cielo claro .

Que tengo que ver yo con el tiempo?

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