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Introduccin al Proceso de Medicin y Errores

EL PROCESO DE MEDICIN
La observacin de un fenmeno es, en general, incompleta a menos que d lugar a una informacin cuantitativa. Para obtener dicha informacin, se requiere la medicin de una propiedad fsica. La medicin es la tcnica por medio de la cual asignamos un nmero a una propiedad fsica, como resultado de una comparacin de dicha propiedad con otra similar tomada como patrn, la cual se ha adoptado como unidad. El proceso de medicin es una operacin fsica experimental en la que intervienen cuatro sistemas: aquello que se quiere medir (objeto), el aparato de medicin (instrumento), la unidad elegida (sistema de referencia o patrn) y el observador (operador). Medir es comparar una cantidad con otra cantidad de la misma magnitud a la que se toma como unidad de medida. La medicin de una cantidad C con la unidad U permite obtener un nmero n. Este nmero indica cuntas veces est contenida la unidad en la cantidad C. En smbolos: C/U = n . Donde n es la medida de C con la unidad U. La unidad U es elegida arbitrariamente por el operador. Cada proceso de medicin define lo que se llama una magnitud fsica. Las magnitudes fsicas estn unvocamente determinadas por el proceso de medicin. No hay otra forma de definir una magnitud fsica ms que por el proceso de medicin (su descripcin). El concepto primario es el proceso de medicin y no la magnitud fsica. Son ejemplos de magnitudes fsicas la longitud, el tiempo, la superficie, la fuerza, etc. Para que la informacin sea comprendida por todas las personas, al realizar distintas mediciones se crea la necesidad de establecer una nica unidad de medida para cada magnitud fsica. Este es el espritu del Sistema Internacional de Unidades de Medida (SI), por el que se establecen las Unidades Legales de Medida. Este Sistema es el que ha adoptado nuestro pas.

Unidades SI bsicas.
Magnitud Longitud Masa Tiempo Intensidad de corriente elctrica Temperatura termodinmica Cantidad de sustancia Intensidad luminosa Unidad de longitud Unidad de masa Nombre metro kilogramo segundo ampere kelvin mol candela Smbolo m kg s A K mol cd

El metro es la longitud de trayecto recorrido en el vaco por la luz durante un tiempo de 1/299 792 458 de segundo. El kilogramo (kg) es la masa de un cilindro determinado de aleacin de platino-iridio que se conserva en el Laboratorio Internacional de Pesas y Medidas en Svres Francia. El segundo (s) es la duracin de 9 192 631 770 periodos de la radiacin correspondiente a la transicin entre los dos niveles hiperfinos del estado fundamental del tomo de cesio 133. El kelvin (K), unidad de temperatura termodinmica, es la fraccin 1/273,16 de la temperatura del punto triple del agua.

Unidad de tiempo

Unidad de temperatura termodinmica

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Otros Sistemas utilizados son: El cgs se utiliz en Europa antes que el SI y el sistema de ingeniera britnico; ste se utiliza an en USA. En el sistema cgs, las unidades son longitud (cm), masa (g) y tiempo (s). En el sistema de ingeniera britnico, las unidades son longitud (pie), masa (slug) y tiempo (segundo).

Unidades de diversas Magnitudes Unidades SI suplementarias.


Magnitud ngulo plano ngulo slido Nombre Radin Estereorradin Smbolo rad sr Expresin en unidades SI bsicas mm-1= 1 m m =1
2 -2

Unidades SI derivadas Las unidades del SI derivadas se definen de forma que sean coherentes con las unidades bsicas y suplementarias, es decir, se definen por expresiones algebraicas bajo la forma de productos de potencias de las unidades SI bsicas y/o suplementarias con un factor numrico igual 1. Varias de estas unidades SI derivadas se expresan simplemente a partir de las unidades SI bsicas y suplementarias. Otras han recibido un nombre especial y un smbolo particular.

Unidades SI derivadas expresadas a partir de unidades bsicas y suplementarias.


Magnitud Superficie Volumen Velocidad Aceleracin Densidad Velocidad angular Aceleracin angular Nombre metro cuadrado metro cbico metro por segundo metro por segundo cuadrado kilogramo por metro cbico radin por segundo radin por segundo cuadrado Smbolo m
2

m3 m/s m/s2 kg/m


3

rad/s rad/s
2

Unidades SI derivadas con nombres y smbolos especiales. Magnitud Frecuencia Fuerza Presin Energa, trabajo, cantidad de calor Potencia Nombre hertz newton pascal joule watt Smbolo Hz N Pa J W Nm Nm Js
-1 -2

Expresin en otras Expresin en unidades unidades SI SI bsicas s


-1

mkgs-2 m kgs
-1 -2

m2kgs-2 m kgs
2 -3

Unidades SI derivadas expresadas a partir de las que tienen nombres especiales Magnitud Viscosidad dinmica Entropa Nombre pascal segundo joule por Kelvin Smbolo Pas J/K J/(kgK) Expresin en Unid. SI bsicas m-1kgs-1 m kgs K m2s-2K-1
2 -2 -1

Capacidad trmica msica joule por kilogramo kelvin

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CONCEPTO DE ERROR
El resultado de toda medicin siempre tiene cierto grado de incertidumbre. Esto se debe a las limitaciones de los instrumentos de medida, a las condiciones en que se realiza la medicin, as como tambin, a las capacidades del experimentador. Surge de la interrelacin entre los sistemas, ya mencionados antes, que intervienen en el proceso: El objeto a medir que limita el nmero de cifras significativas que podemos recoger en la medicin. El instrumento que determinar tambin, de acuerdo a sus caractersticas, el nmero de cifras significativas. El sistema de referencia o patrn que condiciona la exactitud por su propio proceso de medicin y de definicin en la calibracin del instrumento. El operario que interacta con el instrumento y el objeto, tambin contribuye con las incertezas del proceso de medicin. Siempre que un experimentador realiza una medicin slo obtiene un nmero aproximado de la cantidad medida. En toda medicin que se realiza existe asociado un error experimental o incerteza que es necesario acotar e informar adecuadamente.

Clasificacin de los Errores


Los errores (incertezas) se clasifican en: 1. De apreciacin 2. Sistemticos 3. Accidentales o casuales Errores de apreciacin Son propios de cada instrumento Corresponden a la mnima divisin de la escala utilizada, o el dgito menos significativo de una pantalla. El observador, con su destreza, puede apreciar ms all de la menor divisin de la escala, intercalando mentalmente divisiones intermedias (estimacin de la lectura). Errores sistemticos Pueden y deben desafectados Errores casuales o accidentales ser No pueden ser totalmente eliminados

su Causas ms frecuentes de su Causas ms frecuentes de produccin: produccin: Pequeas oscilaciones del terreno. Fallas del instrumental Incontrolables cambios de temperatura. Hiptesis equivocada Oscilaciones en la atencin de las Mtodo de medida personas. Accin simultnea de todas las Otras causas. causas citadas.

El error de apreciacin tambin suele llamarse estimacin de la lectura. Por ejemplo, un experimentador mide una longitud con una regla que aprecia 1 mm; puede ocurrir que uno de los extremos de esa longitud no coincida con una divisin de la regla; pero quien mide puede sentirse capaz de estimar media divisin (0,5 mm). Muchas veces la estimacin del observador coincide con la apreciacin del instrumento de medida (es una decisin del observador decidir si acepta o no tal coincidencia). Los errores SISTEMATICOS falsean cada resultado de la medicin siempre en el mismo sentido y en el mismo valor, por esta razn no son fcilmente detectables. Los podemos identificar cuando usamos otros aparatos u otros mtodos de medicin. Por ejemplo, podemos cometer errores sistemticos de medicin cuando: *el instrumento est mal calibrado (error en el cero) *fallas en el dispositivo de medicin (balanza mal construida, milmetros ms grandes o chicos) *operador con poca o nada de experiencia en las mediciones (mala ubicacin del ojo para mirar es decir error de paralaje) *influencia del ambiente (aumento de la temperatura) Una vez conocidos estos errores pueden y deben ser corregidos. Los errores CASUALES se manifiestan al repetirse muchas veces la medicin en condiciones supuestamente uniformes. Son aquellos que se cometen en forma azarosa, es decir, no podemos predecir cuales son las causas y corregirlas. Afectan por exceso o por defecto a los valores de las magnitudes medidas y son individualmente impredecibles. Admiten por lo tanto, para una cantidad grande de medidas un tratamiento estadstico a diferencia de los sistemticos. Algunos ejemplos de estos son:

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*variaciones de las condiciones externas en forma accidental (variacin de la tensin domiciliaria) *limitaciones impuestas por el propio objeto (superficie rugosa) Se podra mencionar, tambin, una cuarta categora, los errores ILEGTIMOS O ESPURIOS. Estos se asocian ms bien al concepto de equivocacin. No se les aplica la teora de errores y el modo de evitarlos consiste en una evaluacin cuidadosa de los procedimientos realizados en la medicin. Precisin de un instrumento de medida La menor divisin de la escala de un instrumento es lo que se define como precisin del mismo (tambin se denomina apreciacin de un instrumento), y representa la cota mnima del error que se comete al medir una magnitud con dicho instrumento. As, por ejemplo, una regla graduada en milmetros tiene una apreciacin de 1 mm; un termmetro graduado en dcimos de grado tiene una apreciacin de 0,1 C. Resultado de una medicin El resultado de la medicin es el conjunto de valor medido y error. Adems del valor obtenido debemos saber la calidad del instrumento y del proceso de medicin. La magnitud del error es lo que se denomina error absoluto. Si se divide el error por el valor medido se obtiene el error relativo. El error relativo da una idea de la calidad de la medicin. Cuanto mayor es el error relativo, la calidad de la medicin es inferior. Por ejemplo, si medimos una distancia de 1 m con una regla con divisiones cada 10 cm, la precisin es 10 cm, el error mnimo es 10 cm, y el error relativo es 0,1 (10 % si multiplicamos por 100). 0,1 quiere decir que el resultado podra ser un nmero entre 0,90 m y 1,10 m. El resultado de la medicin se suele expresar como: xm x (1) En (1) xm es el valor observado con el instrumento y x es el error absoluto cometido en la medicin. Este error es la suma de todos los errores cometidos, entre los cuales incluimos el error intrnseco del instrumento de medicin, es decir la precisin.

MEDIDAS DIRECTAS
Un experimentador que haga la misma medida varias veces no obtendr, en general, el mismo resultado, no slo por causas imponderables como variaciones imprevistas de las condiciones de medida: temperatura, presin, humedad, etc., sino tambin, por las variaciones en las condiciones de observacin del experimentador. Si al tratar de determinar una magnitud por medida directa realizamos varias medidas con el fin de corregir los errores aleatorios y los resultados obtenidos son x1, x2, ... xn se adopta como mejor estimacin del valor verdadero, el valor ms probable o valor medio, que viene dado por:
n

x + x2 + .... + x n x= 1 = n

x
i=1

El valor ms probable o valor medio, se aproximar tanto ms al valor verdadero de la magnitud cuanto mayor sea el nmero de medidas realizadas, ya que los errores aleatorios de cada medida se van compensando unos con otros. Sin embargo, en la prctica, no debe pasarse de un cierto nmero de medidas. En general son suficientes 10, e incluso podran bastar 4 5 determinaciones. Cuando la sensibilidad del mtodo o de los aparatos utilizados es pequea comparada con la magnitud de los errores aleatorios, puede ocurrir que la repeticin de la medida nos lleve siempre al mismo resultado; en este caso, est claro que el valor ms probable coincidir con el valor medido en una sola medida, y no se obtiene nada nuevo en la repeticin de la medida y del clculo del valor medio, por lo que solamente ser necesario en este caso hacer una sola medida. De acuerdo con la teora de Gauss de los errores, que supone que estos se producen por causas aleatorias, se toma como la mejor estimacin del error, el llamado error cuadrtico o error estndar del promedio (es el estimador del error asociado a x ) definido por
n

(x
x =
x

x)2

n ( n 1)

El resultado del experimento se expresa como ( x x) y la unidad de medida

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La identificacin del error de un valor experimental con el error cuadrtico obtenido de n medidas directas consecutivas, solamente es vlido en el caso de que el error cuadrtico sea mayor que el error instrumental, es decir, que aqul que viene definido por la resolucin del aparato de medida. Es evidente, por ejemplo, tomando el caso ms extremo, que si el resultado de las n medidas ha sido el mismo, el error cuadrtico, de acuerdo con la formula ser cero, pero eso no quiere decir que el error de la medida sea nulo. Sino, que el error instrumental es tan grande, que no permite observar diferencias entre las diferentes medidas, y por tanto, el error instrumental ser el error de la medida. En todos los casos, el error combinado o efectivo vendr dado por:
2 2 x 2 = nom + x

Donde nom. representa el error nominal que viene dado por diferentes incertezas (apreciacin, mtodo, definicin, interaccin y exactitud) y x. representa el error cuadrtico. MEDIDAS INDIRECTAS Error en una frmula (Propagacin de errores) En muchos casos el valor experimental de una magnitud se obtiene, de acuerdo a una determinada expresin matemtica, a partir de la medida de otras magnitudes de las que depende. Se trata de conocer el error en la magnitud derivada a partir de los errores de las magnitudes medidas directamente.
Clculo del error en la suma y la diferencia

Sean a y b magnitudes experimentalmente obtenidas con sus errores respectivos:

a = a a b = b b
Y c la magnitud a determinar a partir de ellas. Entonces, si

c = a+b
El error absoluto de estar dado por:

c = a + b
El error absoluto de la suma o de la diferencia de magnitudes experimentalmente obtenidas, es igual a la suma de los errores absolutos de esas magnitudes. Cabe destacar que en el caso de la diferencia si restsemos los errores, eventualmente obtendramos un error nulo, lo cual est descartado por lo cual consideramos la peor situacin, es decir sumamos los errores. Clculo del error en el producto y la divisin Sean a y b magnitudes experimentalmente obtenidas con sus errores respectivos:

a = a a b = b b
Y c la magnitud a determinar a partir de ellas. Entonces:

c = a.b
a b

O bien: c =

El error relativo de c est dado por:

c a b . Tambin es habitual expresarlo como c = a + b = + c a b

El error relativo del producto o la divisin de magnitudes experimentalmente obtenidas, es igual a la suma de los errores relativos de cada una de esas magnitudes.

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CIFRAS SIGNIFICATIVAS
Como hemos visto la exactitud de los datos obtenidos en un experimento depende tanto de los instrumentos de medida como de la calidad del experimentador. Por cuanto todo instrumento de medida tiene un lmite de sensibilidad, es lgico pensar que al medir, por ejemplo el tiempo, con un reloj de pulsera, es imposible obtener una exactitud de milsimas o millonsimas de segundo. Para el correcto manejo de los datos obtenidos en un experimento, en cuanto a su precisin se refiere, se trabaja con las cifras significativas. Se considera que las cifras significativas de un nmero son aquellas que tienen significado real o aportan alguna informacin. Las cifras no significativas aparecen como resultado de los clculos y no tienen significado alguno. Las cifras significativas de un nmero vienen determinadas por su error. Son cifras significativas aquellas que ocupan una posicin igual o superior al orden o posicin del error. Por ejemplo, consideremos una medida de longitud que arroja un valor de 5432,4764 m con un error de 0,8 m. El error es por tanto del orden de dcimas de metro. Es evidente que todas las cifras del nmero que ocupan una posicin menor que las dcimas no aportan ninguna informacin. En efecto, qu sentido tiene dar el nmero con precisin de diezmilsimas si afirmamos que el error es de casi 1 metro? Las cifras significativas en el nmero sern por tanto las que ocupan la posicin de las dcimas, unidades, decenas, etc, pero no las centsimas, milsimas y diezmilsimas. Cuando se expresa un nmero debe evitarse siempre la utilizacin de cifras no significativas, puesto que puede suponer una fuente de confusin. Los nmeros deben redondearse de forma que contengan slo cifras significativas. Se llama redondeo al proceso de eliminacin de cifras no significativas de un nmero. Las reglas que emplearemos en el redondeo de nmeros, para los trabajos experimentales, son las siguientes: Si la cifra que se omite es menor que 5, se elimina sin ms. Si la cifra eliminada es mayor que 5, se aumenta en una unidad la ltima cifra retenida. Si la cifra eliminada es 5, se toma la cifra superior. Algunos ejemplos. Si redondeamos 3,678 a tres cifras significativas, el resultado es 3,68, que est ms cerca del original que 3,67. En cambio si el nmero a redondear, tambin a tres cifras, fuera 3,673, quedara 3,67 que es ms prximo al original que 3,68. Para redondear 3,675, segn la tercera regla, debemos dejar 3,68. Las dos primeras reglas son de sentido comn. La tercera es simplemente un convenio entre docentes y alumnos. Cuando los nmeros a redondear sean grandes, las cifras eliminadas se sustituyen por ceros. Por ejemplo, el nmero 3875 redondeado a una cifra significativa resulta 4000. En este caso suele preferirse la notacin cientfica, puesto que si escribimos ``4000'' puede no estar claro si los ceros son cifras significativas o 3 no. En efecto, al escribir 410 queda claro que slo la cifra ``4'' es significativa, puesto que si los ceros 3 tambin lo fueran escribiramos 4,00010 . Regla prctica para usar como gua en la determinacin del nmero de cifras significativas es la siguiente: 1. Cuando se multiplican varias cantidades, el nmero de cifras significativas en la respuesta final es el mismo que el nmero de cifras significativas en la menos precisa de las cantidades multiplicadas, donde menos precisa significa tener el nmero menor de cifras significativas. La misma regla se aplica a la divisin. 2. Cuando se suman o restan nmeros, el nmero de decimales en el resultado debe ser igual al nmero ms pequeo de decimales en cualquier trmino de la suma. Reglas para expresar una medida y su error Toda medida debe de ir seguida por la unidad, obligatoriamente del Sistema Internacional de Unidades: 1.-Todo resultado experimental o medida hecha en el laboratorio debe de ir acompaada del valor estimado del error de la medida y a continuacin, las unidades empleadas. Por ejemplo, al medir una cierta distancia hemos obtenido 297mm 2 mm. De este modo, entendemos que la medida de dicha magnitud est en alguna parte entre 295 mm y 299 mm. En realidad, la expresin anterior no significa que se est seguro de que el valor verdadero est entre los lmites indicados, sino que hay cierta probabilidad de que est ah. 2.- Los errores se deben dar solamente con una nica cifra significativa. nicamente, en casos excepcionales, se pueden dar una cifra y media (la segunda cifra 5 0).

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3.-La ltima cifra significativa en el valor de una magnitud fsica y en su error, expresados en las mismas unidades, deben de corresponder al mismo orden de magnitud (centenas, decenas, unidades, dcimas, centsimas). Expresiones incorrectas por la regla 2 29567 m 2928 m 24,562 cm 0,165 cm 245,10 m 3,10 m Expresiones incorrectas por la regla 3. 24567 cm 3000 cm 34 m 0,06 m 245,2 m 3 m Expresiones correctas 25000 m 3000 m 24,5 cm 0.2 cm 245 m 3 m 34.00 m 0.06 m 4.-La identificacin del error de un valor experimental con el error cuadrtico obtenido de n medidas directas consecutivas, solamente es vlido en el caso de que el error cuadrtico sea mayor que el error instrumental, es decir, que aqul que viene definido por la resolucin del aparato de medida.

REPRESENTACIONES GRFICAS
Cuando pretendemos determinar si una variable es funcin de otra, debemos recurrir a la experimentacin. Si al realizar la experiencia notamos, observando los valores, que la representacin grfica parecera ser una lnea recta nos encontramos con el problema de tener que elegir, entre todas las que pudieran trazarse, "la mejor. El llamado mtodo de los cuadrados mnimos, es el ms adecuado para obtener la solucin buscada, pero exige el conocimiento del clculo diferencial. Mtodo de los cuadrados mnimos: Tenemos una cantidad de mediciones de dos magnitudes (x1,y1,), (x2,y2,),(x3,y3) estn relacionadas linealmente entre s, es decir: y = ax + b donde: a es la pendiente de la recta y b es la ordenada al origen Los valores medidos no satisfacen exactamente esta relacin debido a sus incertezas(). Es decir que yi =axi + b + i i = yi - axi - b i mide lo que se aparta de cada medicin (xi , yi ) del valor terico de la recta de pendiente a y ordenada b. Tomando la suma de los cuadrados de i ( 2i ) tendremos una idea en las fluctuaciones combinadas de xi y de yi. Mediante derivacin se puede minimizar esa suma para encontrar los valores de a y b que hacen menor la expresin. Estos valores son: (xn ,yn) , las cuales

a=

x y x y x ( x )
i i i 2 2 i i

b=

x y x x y x ( x )
i i i i 2 2 i i

donde N es el nmero de mediciones.

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BIBLIOGRAFA
FRANCO GARCIA, NGEL Fsica con ordenador, curso interactivo de Fsica en Internet. 19982005. Universidad del Pas Vasco Espaa. http://www.sc.ehu.es/sbweb/fisica/default.htm SERWAY, RAYMOND. FSICA TOMO I 4 Edicin. McGRAW-HILL. Mxico. ALONSO M., FINN E.J. FISICA. Pearson Educacin, 2000. FERNANDEZ GALLONI. TRABAJOS PRCTICOS DE FSICA. Buenos Aires. Centro de Estudiantes de Ingeniera. 1961. PROCIENCIA. CONICET. FSICA SU ENSEANZA. Buenos Aires. Talleres Grficos Barreiro y Ramos. 1996. ROEDER, JUAN. MECNICA ELEMENTAL. Buenos Aires. Editorial Universitaria. 1963.

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