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ARQUITECTURA EXPRESIONISTA

Csar Tenorio Gnecco

Es muy probable que ms tarde las generaciones adquieran tal maestra en el uso de materiales y tcnicas, que construyan un edificio o un paisaje con el nico propsito de la contemplacin, surgiendo el deseo de crear cierta disposicin de nimo, precisamente del modo que muchas piezas musicales se escriben hoy da. As como el compositor puede a travs del sonido, mover multitudes a una fruicin o a la tristeza, as el arquitecto ser capaz de hacer lo mismo por medio de la forma y el color. Otto Kohtz "Este tipo de arquitectura surge como una utopa que busca la recuperacin de los valores preburgueses, en la medida en que los expresionistas vuelven a proponer, en contra de la ciudad y de la tecnologa, el mito de las pequeas comunidades anrquicas libres de la divisin del trabajo. Consecuencia de estos planteamientos son una serie de fantasas arquitectnicas que, bajo el signo de la utopa, se presentaron en la "Exposicin de Arquitectos Desconocidos", entre los que figuraban el Founspiel de W. Luckhardt y la Cadena de Vidrio de B. Taut (1880-1938). "Es en este ambiente expresionista donde comienza su andadura la escuela de arquitectura y diseo de la Bauhaus."2 Muchos de los edificios que consideramos Art Deco pertenecen al movimiento de la arquitectura expresionista. "Los arquitectos expresionistas no encuentran ningn conflicto entre encontrar una arquitectura totalmente original, y su gusto por otros estilos de ciertos perodos histricos o culturas exticas; no miraron estos estilos de su preferencia como modelos para ser copiados sino una confirmacin de sus ideas para sus proyectos tomando lo que podan usar para transformarlo en algo nuevo, haciendo a un lado sus escrpulos hacia la tradicin."3 Buscaron inspiracin en las culturas primitivas, orientales y del lejano oriente, y a excepcin del gtico y del barroco alemn4 solamente rechazaron los moldes de los que se haba abusado en el siglo XIX, aceptacin de otros y estilos y exotismos donde coinciden el Art Deco y el
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El trmino "expresionismo" se usa al referirse especficamente al fenmeno que apareci en ciertas regiones y en un tiempo determinado, usndose en relacin con la arquitectura desde 1915, siendo el primero en emplearlo Adolf Behe al argumentar una interrelacin entre todas las artes, incluyendo la literatura, ya que el trmino desde 1911 se aplicaba a la pintura y la escultura. En 1920 Hans Hansen llam al Expresionismo "arquitectura activa del futuro."
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CASTILLO OREJA, M. A. op. cit. ESQUEDA, Xavier op. cit. De la preferencia de Poelzig, entre otros.

expresionismo.

La arquitectura egipcia les genera gran fascinacin, al igual que otras culturas arcaicas cuya expresin arquitectnica fuera monumental, en especial cuando en esta corriente arquitectnica se empez a utilizar menos las decoracin superficial; la cultura del oriente mesopotmico tambin fue de gran importancia dentro del expresionismo, encontrando un gran apoyo por parte del Kaiser Guillermo II5. Una de las fuentes de inspiracin para el arquitecto Otto Kohtz fue la Torre de Babel, representada en forma espiral; el zigurat, tema de constante exploracin artstica y estructural, fue tomado como clave para solucionar los problemas de construccin que el urbanismo planteaba, los rascacielos americanos de los aos veinte y treinta6. Se admira la arquitectura de origen mgico, ya que dentro de esta corriente arquitectnica exista un fuerte espritu de esoterismo. De esta ola de misticismo resurgieron y emplearon ciertas formas simblicas de la tradicin, como la cpula csmica, en el Pabelln de la Secesin Vienesa de Olbrich; la montaa csmica y el mito de la India, que por medio del esoterismo y su frmula constructiva era depositaria de las ms altas obras de arte totales, en el proyecto para una iglesia en Viena de Schontal, o en su primer Goethaunum en Dornach, 1913-1920, de Rudolf Steiner. "Aparte del ncleo de esoterismo en que se centraban muchos de los arquitectos expresionistas y cuyo eje de transmisin se encuentra en las posiciones de la masonera, los rosacruces y de la teosofa especialmente, y a cuyas sectas pertenecan un buen nmero de estos artistas que hacan de este misticismo un sostn de la "tradicin", las innovaciones tcnicas y artsticas que aportaron, como los cambios en la iluminacin y el uso del color, fueron de gran importancia para el desarrollo creativo en el Art Deco."7 En su aspiracin por crear una arquitectura totalmente nueva y diferente, para lograr obras de arte con un concepto total, los elementos que ms oportunidad tuvieron de popularidad y rpida aceptacin fueron el color y el sistema de iluminacin, ya fuera a base de luz artificial indirecta o con la utilizacin del vidrio como parte esencial de la construccin. "El interior del edificio debera captarse con tan solo mirar la superficie exterior, haciendo, con el deseo, muros transparentes que formaran un templo de cristal."8, convirtindose esto en una idea fija de los arquitectos expresionistas. Es hasta el expresionismo y el Art Deco cuando el color se usa libremente en el exterior de los
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Quien presida la Sociedad Oriental Alemana; apasionado arquelogo, de-mostr gran inters por la monumentalidad del arte asirio, babilnico y egipcio.
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"Los arquitectos alemanes tenan una visin internacional y no desconocan las modernas construcciones americanas de Wright, el constructivismo ruso, las escuelas holandesas de Rotterdam y Amsterdam y el movimiento futurista italiano. Movimientos todos estos que en parte pertenecen al expresionismo; algunos por su expresin y cualidades estticas, pueden ser considerados dentro de lo que hoy llamamos art deco." ESQUEDA, Xavier op. cit.
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ESQUEDA, Xavier op. cit. ESQUEDA, Xavier op. cit.

edificios, ya que aunque haba adquirido una nueva importancia desde el movimiento Arts and Crafts en Inglaterra y en el Art Nouveau, el juego de color se haba confinado a los objetos artsticos y a la decoracin de interiores. Esta "explosin" del color fue la consecuencia de la ntima relacin que mantenan los arquitectos con los pintores y escultores expresionistas, y con el movimiento pictrico del Blaue Reiter. "A esta generacin, convencida del valor moral de las consideraciones estticas, el color hizo posible crear lo que a la arquitectura por entonces se le haba impedido en la creatividad, es decir una comunidad unida por una poderosa emocin y un deleite compartido en una experiencia sensorial: de esta manera podemos dar a nuestra arquitectura, la cual est condenada a una modestia renuente, una entera y una nueva resonancia gozosa." Walter Curt Behrendt.9 El cristal fue una metfora fundamental de la arquitectura expresionista; les pareca una sntesis ideal de iconografa y forma: su trada de solidez, transparencia y poder de reflexin indicaban la universalidad de su significado, una concentracin de todas las cosas en una sola que se acercaba otra vez a lo mstico, mientras que la propia multiplicidad de cualidades era decisiva en trminos estrictamente arquitectnicos. El cristal estaba ntimamente ligado al vidrio, y el vidrio como material de construccin haba conseguido su mstica propia al menos desde la Faguswerk de Gropius y el Pabelln de Cristal de Taut en Colonia. Los arquitectos expresionistas se valieron, para realizar sus proyectos en la complejidad de su estructura, de los adelantos tcnicos como los del concreto reforzado que ofreca enormes ventajas tcnicas y econmicas, que especialmente permiti llevar a cabo la arquitectura monumental donde la construccin de templos y monumentos conmemorativos se acercaba ms al sueo expresionista, ya que en estos tipos de construcciones se vean ms libres de convencionalismos de sus promotores, o bien en el caso de los edificios para exhibiciones ya que estaban planeados para un uso temporal. "Al declararse en 1912 el consejo corporativo de los artistas berlineses como un grupo de arquitectos expresionistas con la "Exposicin de los Arquitectos Desconocidos", en el catlogo de presentacin se adopt un smbolo grfico: una esvstica cruzada por un tringulo e inscrita en un crculo del que salen siete puntas en forma de tringulo. El smbolo sera ocultado tanto por los artistas Taut y Gropius, como por los historiadores, a causa de la infeliz coincidencia con el emblema de ka resistible ascencin del nacismo, y la esvstica aparece por primera vez en una bandera en 1920, "pero mientras la esvstica de Hitler constitua un smbolo racista filolgicamente incorrecto (dicho smbolo no es slo "ario", sino que pertenece a todas las civilizaciones", la de Gropius y Taut pretenda sealar un futuro en el que se dieran la fraternidad universal y el socialismo, en relacin con la antigua "tradicin" esotrica."10."11 "La arquitectura expresionista, al igual que el Art Deco, parece haberse librado del sentimiento de una poca en la cual al romanticismo se le esconda como si fuese una vergenza, y la imposicin
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En ESQUEDA, Xavier op. cit. ARGAN, Giulio Carlo et alt El pasado en el presente. ESQUEDA, Xavier op. cit.

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de un cambio extremo por los militantes del racionalismo (que de hecho vena a ser un neoromanticismo). Se descartaba cualquier posibilidad de historicismo lo que foment una reaccin por parte de los tradicionalistas."12 El expresionismo13 fue una de las alternativas que coexistan junto a las propuestas de ndole funcional y econmicas del Werkbund. "... a esa oleada de wagnerianismo, que desembocar poco despus en las primeras obras de Mendelsohn, no se substraen ni siquiera los ms severos representantes de la arquitectura industrial."14 Un bello exponente de esta corriente es el Pabelln de Cristal, o Glashaus, de la Exposicin del Werkbund(1914) de Bruno Taut15, o la Wasserturm de Behrens, "que repite hasta la obsesin el tema de las masas cilndricas" [Argan]. Con las obra de Hanz Poelzig16, depsito de agua de Posen (1911), fbrica de productos qumicos de Luban, de 1912, "oprimente expresin de masas cbicas" [Argan], junto con las de otros arquitectos como W. Kreis, P. Bonatz y F. Fahrenkamp, "... se inaugura una rica tradicin que tuvo su continuacin, despus de la Primera Guerra Mundial, en sus propias obras o en las de F. Hger y E. Mendelsohn."17 "En la muestra del Werkbund, el teatro de van de Velde reproduce en el exterior los espacios o vanos de la parte interna, como si se obtuviera el edificio mediante el vaciado de una materia plstica; masas cbicas contrastan con paredes curvas, lneas rgidas, duras, enmarcan los perfiles de los bloques. Hoffmann disea el pabelln austriaco en un "adagio" solemne y funerario de pilastras acanaladas."18 Aunque la arquitectura expresionista tuvo su origen en Berln, simultneamente se desarroll en otros pases debido a la demanda de una arquitectura nueva, a la similitud de aspiraciones de libertad creadora y a las soluciones que se presentaban a una sociedad moderna. Gran impacto tuvo en Holanda el arte de Indonesia. "... el nfasis que el expresionismo pona en los estados de nimo subjetivos sumamente apasionados y en el papel del artista como transmisor y mediador msticamente favorecido de
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ESQUEDA, Xavier op. cit.

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"El primer expresionismo alemn purga el "complejo de culpa" germnico en la racionalidad ciertamente supranacional del cubismo. Es verdad que pensando slo en liberarse de aquel complejo y en abrirse paso hacia lo trascendente, el expresionismo termina por dejar de lado la saciada figuracin cubista y por reducirse al descarnado formulismo constructivista (en el cual la frmula asume fuerza liberadora, como si slo al pronunciarla se penetrase en el dominio de la razn pura)." ARGAN, Giulio Carlo Walter Gropius y la Bauhaus.
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ARGAN, Giulio Carlo op. cit.

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"... el simbolismo pesado de la gran caja facetada celebra el mito del diamante, criatura de luz manifestada en las entraas oscuras de la tierra." ARGAN, Giulio Carlo op. cit.
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1869-1936. CASTILLO OREJA, M. A. op. cit. ARGAN, Giulio Carlo op. cit.

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dichos estados de nimo, era precisamente lo ms adecuado para el temperamento de muchos artistas alemanes despus de la guerra. Ninguna figura individual produjo visiones tan fantsticas como Bruno Taut. Incluso antes de 1918 haba confeccionado una serie de bocetos, publicados en su libro Alpine Architektur (1919), en los que propona la transformacin de vastos paisajes de montaa haciendo endiduras en los picos existentes y llenndolas de enormes lanzas de cristal coloreado, decorando los glaciares con piedras preciosas y lminas de vidrio destinadas a reflejar y amplificar los rayos solares, y embelleciendo los lagos alpinos con elementos flotantes an ms cristalinos. En su resplandeciente transparencia y en la forma geomtrica abstracta, estas montaas de cristal eran metforas sobre la transfiguracin del mundo y el hombre. "Contemporneamente a las grandiosas visiones de Taut existan varios movimientos relacionados. La admiracin por Nietzche floreci de nuevo, tal como haba ocurrido en los das del Jugendstill. Los expresionistas identificaban a menudo sus personalidades creativas y sus puntos de vista filosficos con la imagen del sabio Zaratustra, quien no senta ningn aprecio por la vida urbana, sino que vea la ciudad como una concentracin de mezquindad y corrupcin. Con la terminacin del conflicto militar se volvi a despertar una masiva aoranza por regresar a la tierra. Lo elemental, lo primitivo y lo orgnico fueron exaltados una vez ms en lo abstracto, y se les dio una expresin especfica en el renovado nfasis de la artesana. Taut dise sus primeros asentamientos ideales atendindose no slo al concepto de descentralizacin de la Ciudad Jardn, sino tambin a smbolos y significados extrados de fuentes arcaicas y exticas: la arquitectura india y la gtica, por ejemplo. En el corazn de la ms famosa de sus ciudades divididas en zonas estaba la Stadtkrone o corona de la ciudad, centro de la vida cultural y espiritual, y, elevndose desde su centro, la Kristalhaus o casa de cristal, que -como escriba Taut- "no contiene sino una sala increblemente bella", y cuyas lminas de vidrio coloreado reflejan un resplandor "sobre todas las cosas como brillo de diamante."."19 "Entre 1920 y 1940, en contraposicin a las directrices trazadas por los CIAM, Congresos Internacionales de Arquitectura Moderna, y los grandes maestros del movimiento moderno, surgen otras series de alternativas, vinculadas mayoritariamente a las experiencias romntico-tardas, que se haban desarrollado en Alemania desde comienzos de siglo. La bsqueda de Poelzig o de Behrens, definidas respectivamente en la teatralidad expresionista de la Grosse Schauspielhaus (1919) o en el elaborado lenguaje de la Fbrica Hchst (1921) pueden ser un indicativo, junto a la Chilehaus de 1923, de F. Hger (1877-1949), de la lucha obstinada del expresionismo frente a la esttica tecnolgica de la vanguardia, y de la decisin de estos arquitectos alemanes de no aceptar la angustiante prdida de la forma del mundo urbano contemporneo."20 El poder de la esttica expresionista da testimonio del gran celo con el que la generacin de posguerra trataba de invocar la utopa. Dado el fervor romntico del expresionismo, aparecieron movimientos contrarios en los aos posteriores al armisticio; los dadastas, que haban cobrado fuerza gracias a su visin de la guerra como el fracaso definitivo de la civilizacin occidental, eran intolerantes con cualquier clase de esttica y especialmente con la de los expresionistas. George
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SCHULZE, Franz op. cit. CASTILLO OREJA, M. A. op. cit.

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Grosz hablaba despectivamente del artista que "vive en un estudio inmundo y se empea en los temas ms elevados."

La realidad de la posguerra era brutal, pero el propio hecho de su realidad pesaba ms que cualquier respuesta idealista hacia ella; as, todo el arte que se hiciera y todas las acciones que se realizaran de cara a los hechos cotidianos deberan basarse en la aceptacin ms sobria de tales hechos. "... el romance del expresionismo se vio desafiado por una neu Sachlichkeit."21 Por los problemas derivados de la Primera Guerra Mundial, en especial las dificultades econmicas, frenaron en gran parte la construccin, mas en estos aos de crisis se favoreci enormemente a la industria cinematogrfica, campo que aprovecharon los arquitectos expresionistas para realizar sus proyectos por lo menos de una manera que pareciera real, dando la escenografa rienda suelta a la exuberante imaginacin con que contaban22; Paul Thiersch, Poelzig, Bruno Taut y especialmente Wijdeveld trabajaron para escenografas teatrales, mas fue el cine el que atrajo especialmente a las clases trabajadoras. "El cine alemn de la primera mitad de los veinte produjo un sistema de metfora en la cual los motivos de la arquitectura expresionista asuma significados fijos. Generalmente tena una connotacin negativa: angostas calles gticas y callejones de casa altas con techos chuecos, denotaban lugares donde la calamidad era evidente, en Nosferatu y Fausto, del director Murnau, por ejemplo, o en Metrpolis de Fritz Lang, donde el inventor Rotwang vive en una pequea casa antigua en medio del altamente tcnico mundo de la era de la mquina."23 Pueden considerarse expresionistas la casa gruta de Juan O'Gormann, las esculturas inavitables de Andr Block, El Teatro de la Opera de Sidney, Australia de Jorn Utzon, y las estructuras de Tarragona y Flix Candela. ERICH MENDELSOHN 1887-1953 Su carrera fue diferente a la de los arquitectos de su generacin; adems de las influencias expresionistas, movimiento dentro del que generalmente se sita su obra, ya que Mendelsohn es el ms dramtico, o bien expresivo, de los arquitectos contemporneos, presenta rasgos de los movimientos Jugendstil y Secession. Fue miembro fundador del grupo berlins Novembergruppe, cuyos integrantes principales fueron Luckhardts, Ludwig Mies van der Rohe, Barthing, Bruno y Max Taut. "Es significativo que Mendelsohn no haya construido casi nada en el perodo que antecede a la Primera Guerra Mundial, lo cual hace que sus diseos visionarios fueran, desde el principio de su carrera hasta sus ltimas obras, de una continuidad creativa contribuyendo al
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SCHULZE, Franz op. cit.

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La cinta "Die Galoschen des Glucks", de Taut, basada en un cuento de hadas de Hans Christian Andersen, trata de una pareja de jvenes que viaja a travs del tiempo y tiene una gran cantidad de visiones arquitectnicas. La cinta "El gabinete del Doctor Caligaris" del director Robert Wiene, atrajo la atencin del pblico, especialmente por la extravagancia del diseo de su produccin en la que claramente se encuentran elementos decorativos Art deco; la estilizacin del vestuario e inclusive el maquillaje de los actores corresponda a la estilizacin de la arquitectura.
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Wolfang Pehnt, citado por ESQUEDA, Xavier op. cit.

estilo de los veinte y de los treinta, al igual que cualquier arquitecto progresista berlins.

"Su espritu revolucionario fue afortunado en recibir un gran patrocinio..."24 A sus treinta aos fue contratado para construir la Torre de Einstein en Postdam, 1920, realizado con tal seguridad que adquiri una fama inmediata y se hizo de gran clientela, construyendo edificios para diversas firmas alemanas, como los almacenes Cohen-Epstein de Duisburgo en 1926, y los Schocken de Stuttgart en 1926 y Munich en 1928. En su obra se nota la influencia de Olbrich, que transformara en algo personal; gran admirador de Frank Lloyd Wright, viaj en 1924 para admirar sus construcciones, descubriendo que la arquitectura americana de ese entonces concordaba con sus ideas. Desde sus primeros proyectos, inspirados en el expresionismo pictrico, como el almacn de tejidos de 1914, hasta la realizacin del complejo grupo "WOGA" de Berln, 1925-1928, su obra es una bsqueda continua de nuevas soluciones frente al abandono de la "forma" por parte de la vanguardia. En "...el Complejo "WOGA" ya este arquitecto refina su sintaxis en complejos juegos formales y elabora un lenguaje -interpretado por Persico como cristalizacin del movimiento moderno, y por Zevi como explosin expresionista de tensiones formales- que culmina en el Culumbushaus de Berln (1931), donde los ingredientes clsicos del lenguaje internacional van penetrando en una volumetra orgnica hecha sensible al entorno urbano."25 En su arquitectura busca la configuracin plstica del conjunto, ms que la exteriorizacin de una estructura racional y metdica; para la consecucin de estos efectos plsticos utiliza el hormign, que permite una ductivilidad de moldeamiento adecuado a los fines que persigue. Es un arquitecto de ideas vigorosas y un tanto atormentadas; sus bocetos26, como en la obra real, pertenecen a un mundo extrao y angustioso, lleno de un plasticismo abrumador27, siendo en este sentido su obra ms representativa el observatorio Torre de Einstein, en Postdam. Otras importantes obras suyas son, en Alemania, la fbrica de sombreros de Luckenwalde, el Columbushaus28, los almacenes Schocken en Stuttgart; en Londres, el pabelln Bexhill on Sea y la Casa de Church Street; en Palestina el hospital Haifa, y en los Estados Unidos varios edificios religiosos de Cleveland y Saint Louis, el gran hospicio Maimnides en San Francisco, y varios chalets en California. Su propuesta alternativa a la vanguardia rpidamente fue difundida por la revista holandesa Wendingen29, dedicndole todo un nmero en 1920. Fue fuente de inspiracin para otros arquitectos notables como Bernhard Hoetger en la torre del edificio Moder sohn-Becker-Haus, 1926-1927, en Bremen; y entre otros John C. Austin y F. M. Asley, autores de la torre del Observatorio Griffith en los Angeles, California.
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ESQUEDA, Xavier op. cit. CASTILLO OREJA, M. A. op. cit.

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Esquema para una fbrica de automviles; esquema para un monumento a la tocata en re Mayor de Bach; esquema de la Torre de Einstein; esquema para una fbrica de instrumentos de ptica; o el esquema de un rascacielos.
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Como Antoni Gaud. Destruido en un incendio. Esta revista era el rgano de expresin de la Escuela de Amsterdam.

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