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El arte moderno que odiaba Hitler Nueva York. Reconstruccin de la famosa muestra de 1937 Arte degenerado y la retrica nazi.

Por Jason Farago

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Imgenes

ADOLF HITLER. Junto a otros oficiales nazis en la pared dad de la muestra Arte degenerado, en 1937. ADOLF ZIEGLER. El pintor favorito de Hitler. Los cuatro elementos. Fuego, Tierra y Agua, y Aire, 1937. LASAR SEGALL, (1891-1957) Vagabundos eternos, 1919, leo sobre tela. 1 de 3

ADOLF HITLER. Junto a otros oficiales nazis en la pared dad de la muestra Arte degenerado, en 1937.

Antes de meterse en poltica, Adolf Hitler fue pintor. Dos veces rechazado por la Academia de Bellas Artes de Viena, tena puntos de vista estridentes sobre la naturaleza del arte y su rol en la sociedad, que no abandon ni siquiera en medio de las masivas manifestaciones de Nremberg.

La misin del arte no es proclam el Fhrer ante la multitud reunida all en 1935 revolcarse en la basura por la basura misma, pintar al ser humano slo en un estado de putrefaccin, dibujar

cretinas como smbolos de la maternidad, o presentar idiotas deformes como representativos de la fuerza masculina. La cita apareci en la pared de una galera de arte de Munich dos aos ms tarde, cuando los nazis desplegaron cientos de obras de arte que ellos declararon entartet (degeneradas). Judos y comunistas, pioneros de la abstraccin, y especialmente los expresionistas del movimiento con sede en Dresden conocido como Die Brcke (El puente) fueron condenados como artistas ponzoosos y enfermos en la exposicin Arte degenerado de 1937. Fue una de la exhibiciones ms infames del siglo XX; tambin, una de las que recibieron ms visitantes.

Arte degenerado: el ataque al arte moderno en la Alemania nazi, 1937 , que abri hace das en la Galerie Neue, de Nueva York, reconstruye no slo la exposicin de Munich que destruy tantas carreras artsticas, sino tambin la retrica que hizo que esa exposicin fuera posible. Desde que el museo de arte alemn y austraco abri en 2001, sta es la primera muestra que aborda exclusivamente el perodo nazi, un paso sin duda bienvenido. La Neue Galerie ha dedicado muestras individuales a muchos de los artistas exhibidos ahora, desde Kandinsky y Kokoschka hasta Otto Dix y Ernst Ludwig Kirchner, y usualmente esas exposiciones se apagaban al final del perodo de Weimar con un recordatorio breve y respetuoso de los horrores por venir.

Esta muestra se mete en los aos 30 e incluye no slo el arte calificado como degenerado sino tambin pinturas y esculturas aprobadas por los nazis, propaganda del partido nacional socialista y pelculas como la espantosamente antisemita Der ewige Jude (El judo errante). El resultado es vigorizante y, si bien la exhibicin tiene algunas lagunas las cincuenta pinturas excluyen varias firmas importantes, como Max Ernst y Lszl Moholy-Nagy la historia de las pinturas que s estn hace la diferencia.

Los ataques al arte empezaron casi inmediatamente despus del ascenso de Hitler al poder en 1933, a menudo en Schandausstellungen (exhibiciones vergonzosas) privadas y espontneas.

Dix, quien fue condecorado con la Cruz de Hierro como soldado durante la Primera Guerra Mundial, fue el target favorito de estas proto-exposiciones de arte degenerado ; sealaban que sus gloriosos grotescos como War Cripples (Los lisiados de la guerra, 1920), eran insuficientemente patriticos.

War Cripples fue incluida ms tarde en una exhibicin en Munich pero luego fue destruida. La Neue Galerie exhibe una tarjeta postal contempornea del trabajo perdido, as como el marco vaco de la pintura original.

Por 1937, una comisin liderada por Adolf Ziegler, el pintor favorito de Hitler, fue la encargada de vaciar los museos alemanes de arte inaceptable. 600 de las obras incautadas estaban incluidas en Arte degenerado , que abri el 19 de julio de 1937 un da despus de la Gran exhibicin de arte alemn de Hitler en la horriblemente fascista Haus der Deutsche Kunst, construida para la ocasin (rebautizada Haus der Kunst, esta galera ahora es dirigida por el notable curador nigeriano Okwui Enwezor, quien present una admirable exhibicin en 2012 sobre su historia nazi). Mientras el arte en la Gran exhibicin de arte alemn se despleg en un estilo neoclsico, en la exposicin Arte degenerado las pinturas estaban una muy cerca de la otra, con furiosos y burlones textos como la locura se vuelve mtodo o la revelacin del alma racial juda.

La exposicin de la Neue Galerie, sabiamente se neg a recrear esa esttica de 1937. El arte tiene un amplio espacio para respirar y los slogans nazis fueron sacados de las paredes. En lugar de eso, el curador Olaf Peters, historiador de arte alemn, incluy una pelcula corta filmada durante las dos exposiciones de Munich. Esto demuestra que las galeras de Arte degenerado se llenaron de visitantes, pero ninguno se mostr conmocionado o disgustado. Muchos deben haber sido testigos del arte moderno por primera vez.

Slo un pequeo nmero de artistas en las exposiciones de arte degenerado eran judos. Felix Nussbaum, un surrealista que fue asesinado en Auschwitz, no fue incluido; s lo fue Emil Nolde, un miembro del partido nazi cuya autobiografa est enlazada con el antisemitismo. La degeneracin fue un concepto fluido, aplicado a una amplia gama de artistas cuyos destinos fueron tan variados como sus pinturas. Paul Klee, representado aqu por tres acuarelas exquisitas que estaban en Munich, logr llegar a Suiza pero no pudo obtener la ciudadana debido a la condena nazi. Dix huy al campo alemn, Beckmann a los Pases Bajos y luego a Amrica. Kokoschka, en Gran Bretaa, orgullosamente pint su autorretrato como un artista degenerado. Kirchner se suicid.

Peters se esforz en aclarar que el punto de vista del partido sobre el arte sala de alguna parte. El concepto de degeneracin la idea de que los artistas podran tener desrdenes patolgicos, que su arte podra no ser malo pero s enfermo, incluso contagioso fue extensamente debatido durante la era de Bismarck, preponderantemente por el fsico y crtico austrohngaro Max Nordau, cuyo libro Entartung (Degeneracin), de 1892-93, adverta que cualquier sociedad poda ser corrompida por ideas deterioradas de belleza y virtud. Los degenerados no siempre son criminales, prostitutas, anarquistas y lunticos pronunciados; a menudo son autores y artistas, argumentaba Nordau. Como una de las ironas ms brutales de la historia del arte contemporneo, Nordau no era judo sino un sionista comprometido que est sepultado en TelAviv.

Para los nazis, el modernismo no era solamente un estilo inferior o desagradable, el modernismo era un fraude, una peligrosa mentira perpetuada por judos y comunistas. Las apuestas son claras en la galera ms grande de esta exposicin, que presenta dos trpticos. A la derecha, Departure ( La partida), de Beckmann; a la izquierda, The Four Elements ( Los cuatro elementos), de Ziegler.

Pueblo alemn, vengan y juzguen ustedes mismos!, proclam Ziegler durante la apertura de Arte degenerado . Los alemanes de 1937, por supuesto, no tenan tal libertad de juicio. Departure, como todo el trabajo de Beckmann, se sac del pas y termin en el Museo de Arte Moderno en Nueva York hacia 1942. The Four Elements se qued en Munich, colgada en la casa de Adolf Hitler.

(c)The Guardian Traduccin: Ivanna Soto