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Sociologa del Desarrollo Carrera de Sociologa-Facultad de Humanidades (UNMdP) Material interno de Ctedra Mg. Fernando ROMERO WIMER APUNTES SOBRE IMPERIALISMO, GLOBALIZACIN E INTEGRACIN: PROBLEMATIZACIN TERICA Y CARACTERIZACIN DE LA ESTRUCTURA Y LA DINMICA DE LA ECONOMA MUNDIAL Fernando ROMERO WIMER I. 1. Introduccin Los cambios ocurridos en los ltimos aos particularmente desde la finalizacin de la Segunda Guerra Mundial- han configurado un escenario con continuidades y, al mismo tiempo, transformaciones profundas en la estructura y dinmica de la economa mundial. La consolidacin de la hegemona de Estados Unidos, la rivalidad entre la Unin de Repblicas Socialistas Soviticas y las potencias capitalistas durante la llamada Guerra Fra, la descolonizacin de frica y Asia, el desarrollo del Movimiento de Pases No Alineados, las llamadas crisis del petrleo y del Estado de Bienestar, la cada de los regmenes en Europa Oriental en los aos noventa, el ascenso econmico de China, la conformacin de bloques regionales y la crisis de las polticas neoliberales constituyen procesos que incidieron en la configuracin una realidad que se aparta del anlisis leninista clsico de estructuracin de la forma imperialista del capitalismo de fines de siglo XIX y la primera mitad del siglo XX. El interrogante principal que nos gua es En qu grado y medida la economa mundial conserva los rasgos clsicos o se ha transformado? Secundariamente, nos hemos formulado las siguientes preguntas: Predominan los lineamientos del proteccionismo o del libre cambio? Se registra una preponderancia del capital financiero o del capital productivo? Qu papel juega la exportacin de capitales en la dinmica capitalista? Cul es el papel de Estados Unidos y de China? Prevalece la rivalidad o la asociacin de capitales de distintas potencias? Qu otras formas de dominacin y/o gravitacin establecen las potencias contemporneas? Cules son los mrgenes de autonoma de los pases perifricos?

Esta presentacin tiene como objetivos: identificar cules son los rasgos del escenario econmico mundial y abordar el estudio de su estructura y dinmica a travs de un debate con las principales teoras del imperialismo y la globalizacin. Por otra parte, nos proponemos abordar la problemtica de la integracin econmica de los pases. Discutir una caracterizacin de la estructura y dinmica de la economa mundial a partir desde la mitad del siglo XX hasta la actualidad; Revisar -paralelamente- las distintas teoras vinculadas a la temtica del imperialismo. Cabe advertir que hemos considerado oportuno iniciar este anlisis con una exposicin de los debates clsicos sobre el imperialismo y posteriormente caracterizar la economa mundial de los ltimos aos a luz de los principales aportes tericos y datos empricos. I. 2. Los debates clsicos sobre el Imperialismo Los orgenes y el desarrollo del trmino imperialismo se remontan a la segunda mitad del siglo XIX, el cual era utilizado para designar negativamente la poltica agresiva de las grandes potencias. Iniciado el siglo XX se elaboran una serie de teoras del imperialismo que en principio son susceptibles de dividirse en dos grandes vertientes: la marxista y la liberal. I.2.1. Aportes y debates tericos de la corriente marxista El pensamiento marxista de principios de siglo XX elabor una serie de interpretaciones de la expansin capitalista en reas coloniales y semicoloniales y la poltica de agresividad y enfrentamiento de las grandes potencias de la poca. Los trabajos de Karl Kautsky, Rudolf Hilferding, Rosa Luxemburgo, Nicols Bujarin y Vladimir Lenin se encuentran entre los principales de aportes clsicos de la corriente marxista. Este anlisis centra su interpretacin en que el imperialismo es una consecuencia directa de la dinmica y el desarrollo del sistema capitalista.

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Corresponde al austraco Rudolf Hilferding colocar al capital financiero como uno de los rasgos predominantes y causales del imperialismo. 1 Para el autor la tendencia a la concentracin es conducente a la etapa monopolista del capitalismo y la supresin de la libre competencia entre capitalistas. En este contexto, Hilferding demuestra que las industrias se han tornado dependientes de los bancos para su financiamiento. De este modo, los bancos adoptan un nuevo papel en la organizacin de la economa capitalista y pasan a asociarse los grandes capitales del comercio y la industria. Estas asociaciones estn sustentadas en grandes uniones de carcter monoplico (crteles, consorcios de bancos, trust, etc.) que penetran los resortes del Estado y se expresan en las polticas proteccionistas que buscan obstaculizar la competencia capitalista a escala internacional. Para el autor, este desarrollo del imperialismo es lo que permite al capitalismo su supervivencia. En 1913, Rosa Luxemburgo ofreci otro tipo de explicacin del fenmeno del imperialismo al considerarlo como una contradiccin entre el desarrollo de las fuerzas productivas y los lmites del mercado. Para Luxemburgo, el imperialismo se define como una lucha las grandes potencias capitalistas por incorporar los territorios naturales o no capitalistas. La expansin imperialista expresa polticamente la bsqueda del mantenimiento de los procesos acumulacin del capital; dado que la reproduccin del mismo slo puede darse ampliando la esfera de explotacin del medio no capitalista. De all que consideraba que, en ese proceso, el capitalismo slo prorrogaba su bancarrota al incorporar los restos del mundo no integrados al capitalismo. Podemos evaluar que esta formulacin contiene un fuerte sesgo mecanicista e incurre en un reduccionismo del concepto de imperialismo, del proceso de acumulacin de capital y de la crisis de la economa capitalista. 2 Vladimir Lenin realiz un anlisis terico de los hechos y procesos de la economa de principio de siglo XX a travs de distintos artculos, entre los que se destaca El imperialismo, etapa superior del capitalismo. Este escrito retoma el abordaje de John Hobson 3 y otros autores e instala la polmica con la caracterizacin de ultraimperialismo de Karl Kautsky. A travs de estos debates el autor ofrece un cuadro de conjunto de la economa capitalista mundial en sus relaciones internacionales a comienzos del siglo XX 4. La obra se concentra principalmente en los principales rasgos econmicos del problema lamentando dejar fuera de estudio otros aspectos. Segn la teora de Lenin el imperialismo tendra como caractersticas principales: La concentracin de la produccin y los monopolios. Lenin advierte que en esta etapa monopolista la concurrencia entre capitalistas deriv en la formacin de monopolios (u oligopolios). 5 Las pequeas empresas se encuentran sometidas, subordinadas o en proceso de estrangulamiento por el dominio de unas pocas grandes empresas. As, a principios de siglo XX, en pases como Alemania y Estados Unidos aproximadamente el 1% de las empresas eran grandes; sin embargo, concentraban importantes porcentajes del valor de produccin6. En este sentido, el autor observa la propia tendencia al monopolio que pone trabas a la competencia. Un rasgo saliente de este proceso es el desarrollo de las combinaciones. La combinacin rene en una sola empresa a distintas ramas de la industria que, o representan etapas sucesivas de la elaboracin de la produccin, o son ramas subsidiarias entre s. Paralelamente, se registra la concentracin del proceso de invenciones y perfeccionamientos tcnicos que elevan la eficiencia y reducen los costos de produccin. Las grandes empresas tienden a monopolizar la mano de obra calificada, poniendo a su servicio a ingenieros y tcnicos, y a controlar los principales medios de transporte.

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HILFERDING, R., El capital financiero, Madrid, Tecnos, 1963. Publicada por primera vez en Viena en 1910. LUXEMBURGO, R., La acumulacin de capital, Barcelona, Grijalbo, 1978. Fue publicado por primera vez en 1913. 3 HOBSON, J.A., Imperialismo. Un estudio, Madrid, Alianza, 1981. La obra original fue publicada en Londres en 1902. 4 LENIN, V.I, El imperialismo, etapa superior del capitalismo, en: LENIN, V.I., Obras Completas, Buenos Aires, Cartago, 1970, T. XXIII, p. 304 (Prlogo a las ediciones francesa y alemana, 1921) 5 Esta situacin fue anticipada por Marx en su descripcin de la concurrencia entre capitalistas y su devenir en un proceso de concentracin de la produccin y centralizacin del capital. Este autor sostiene: Si el capital aumenta en proporciones gigantescas en una sola mano, es porque muchas manos se ven privadas de los suyos. Dentro de una determinada rama industrial, la centralizacin alcanzara su lmite mximo cuando todos los capitalistas invertidos en ella se aglutinasen en manos de un solo capitalista. Dentro de una sociedad dada, este lmite slo se alcanzara a partir del momento en que todo el capital social existente se reuniese en una sola mano, bien en la de un capitalista individual, bien en la de una nica sociedad capitalista. Vase, MARX, K, op. cit., T. I, pp. 530-531. 6 El autor seala que en Estados Unidos, para 1904 y 1909, el valor de la produccin de las grandes empresas ascenda a un 38% y a un 43% de la produccin industrial anual.

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La fusin del capital bancario con el capital industrial desarrollando el predominio del capital financiero sobre el conjunto de la economa. Los bancos ms pequeos son eliminados por los grandes bancos. Este hecho puede adquirir formas distintas -absorcin, anexin, fusin, subordinacin, o participacin mediante acciones- pero el resultado es siempre la concentracin. El proceso de subordinacin a un nico centro de pequeas unidades econmicas relativamente independientes o locales da como resultado una centralizacin del capital bancario. Esta centralizacin permite al capital bancario controlar a travs del crdito al conjunto de las operaciones capitalistas. Esta situacin da origen a una particular vinculacin entre el capital bancario y los grandes capitales industriales y comerciales: la fusin de los unos con las otra a travs de la adquisicin de acciones, a travs de la designacin de directores de bancos en los consejos de supervisin (o directorios) de la empresas industriales y comerciales, y viceversa. 7 As, Lenin considera que este entrelazamiento entre el capital de los bancos y el de las grandes industrias es lo que da lugar al surgimiento del capital financiero. 8 Esta situacin singular se completa con la vinculacin que se establece entre estos grandes capitales y distintas esferas polticas (gobiernos, parlamentarios, etc.) y pblicas (el autor ejemplifica con publicaciones sobre economa). La preponderancia de la exportacin de capitales por sobre la exportacin de productos. El excedente de capital en las potencias capitalistas es exportado al extranjero, a pases donde el beneficio es ms elevado debido a la escasez de capitales, los bajos salarios y el precio relativamente bajo de la tierra y las materias primas. De este modo, una serie de pases se incorporan al sistema capitalista mundial en condiciones de dependencia y atraso en cuanto a su desarrollo econmico y tcnico. De este modo, las vinculaciones entre pases exportadores de capitales y los pases a los que ha sido exportado son ventajosas para los primeros que buscan casi siempre obtener algn beneficio extra (clusulas comerciales, explotacin de recursos naturales, concesiones provechosas, etc.). Pese a sus divergencias tericas con Hilferding y Luxemburgo, Lenin formula algunas consideraciones similares sobre la dinmica capitalista en relacin a la baja tendencial de las tasas de beneficios, el excedente de capitales y mercancas, la bsqueda de nuevas fuentes de materias primas. As, el imperialismo se impone como una necesidad del capital en su bsqueda de condiciones ms ventajosas. La cuestin de la tendencia decreciente de la tasa de ganancia ya haba sido observada por Karl Marx: La tendencia progresiva de la cuota general de ganancia a bajar slo es, pues, una expresin caracterstica del rgimen de produccin capitalista del desarrollo ascendente de la fuerza productiva social del trabajo. Esto no quiere decir que la cuota de ganancia no pueda descender tambin transitoriamente por otras razones, pero ello demuestra como una necesidad evidente derivada de la misma naturaleza de la produccin capitalista que, a medida que sta se desarrolla, la cuota general media de plusvala tiene necesariamente que traducirse en una cuota general de ganancia decreciente. Como la masa de trabajo vivo empleada disminuye constantemente en proporcin a al masa del trabajo materializado, de medios de produccin consumidos productivamente que pone en movimiento, es lgico que la parte de este trabajo vivo que no se retribuye y se materializa en la plusvala guarde una proporcin constantemente decreciente con el volumen de valor del capital total invertido. Y esta proporcin entre la masa de plusvala y el valor del capital total empleado constituye la cuota de ganancia, la cual tiene, por tanto, que disminuir constantemente. 9 Pero como tendencia general, el mismo Marx seala las influencias que contrarrestan y neutralizan su efecto, entre ellas: el aumento del grado de explotacin del trabajo, la reduccin de los salarios por debajo del valor de los bienes de primera necesidad, el abaratamiento de los bienes de capital, la sobrepoblacin relativa y la disposicin de una mano de obra barata y, finalmente, el comercio exterior. Los capitales invertidos en el comercio exterior pueden arrojar una cuota ms alta de ganancia, en primer lugar porque aqu se compite con mercancas que otros pases producen con menos facilidades, lo que permite al pas ms adelantado vender sus mercancas por encima de su valor, aunque ms baratas que los pases competidores. Cuando el trabajo del pas ms adelantado se valoriza aqu como un trabajo de peso especfico superior, se eleva la cuota de ganancia, ya que el trabajo no pagado como un trabajo cualitativamente superior se vende como tal. Y la misma proporcin puede establecerse con respecto al pas al que se exportan unas mercancas y del que se importan otras:

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Id., p. 349. Para esta concepcin de capital financiero como una combinacin de capitales industriales y bancarios, Lenin se basa en el estudio de Rudolf Hilferding. 9 MARX, Karl, Ley de la tendencia decreciente de la cuota de ganancia, en: El Capital, Crtica de la Economa Poltica, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 2000, T. III, p. 215.

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puede ocurrir, en efecto, que este pas entregue ms trabajo materializado en especie del que recibe y que, sin embargo, obtenga las mercancas ms baratas de lo que l puede producirlas. 10 Por lo tanto, vale sealar, ms all de las circunstancias que atravesaba el desarrollo del capitalismo en la etapa de libre concurrencia y en la fase imperialista que existe una continuidad argumentativa entre Marx y los pensadores marxistas que dirigieron su atencin a la lucha competitiva entre grandes empresas capitalistas y su bsqueda por encontrar nuevas fuentes lucrativas para sus capitales. El reparto del mundo entre asociaciones de capitalistas monopolistas (crteles, trusts). Para Lenin el verdadero reparto del mundo es el ejercido por el capital financiero. El grado de concentracin del capital obliga a los crteles internacionales a repartirse el mundo para seguir obteniendo beneficios. En torno al carcter inevitable de las luchas interimperialistas se desarrolla la polmica de Lenin con Hilferding y Kautsky. Hilferding haba observado dos tendencias diferentes en el terreno de las relaciones internacionales: por un lado, agravamiento de los conflictos entre potencias capitalistas, y por otro, colaboraciones, acuerdos, y solidaridad entre los intereses capitalistas de distintos imperialismos. Escrita en 1910, cuatro aos antes de la Primera Guerra Mundial, la obra de Hilferding no aporta conclusiones definitivas sobre qu tendencia prevalecer. Kautsky, por su parte, no considera al imperialismo como una necesidad econmica para el sostenimiento del capitalismo, y considera la posibilidad de una fase de acuerdo entre las potencias para la explotacin del universo. La posicin de Lenin, en controversia con estas posiciones tericas, afirma que la bsqueda de esferas de influencia es el contenido de la lucha entre estos crteles internacionales; las cuales no se deben confundir con las formas de esa lucha (pacfica o blica). La distribucin de las zonas de influencia se realiza o bien por las relaciones de fuerza o por la fuerza.11 El reparto del planeta entre grandes potencias imperialistas ha sido completado. Esta formulacin no debe entenderse en el sentido de que una redistribucin sea imposible . Sino como que se ha completado la incautacin de todas las tierras no ocupadas de nuestro planeta12 Dicho posicionamiento que alude a la distribucin de las reas de influencia es susceptible de crticas por la perspectiva etnocntrica que adopta el texto al considerar que: Por vez primera el mundo est completamente repartido, de modo que en el futuro slo es posible una redistribucin, es decir, los territorios slo pueden pasar de un propietario a otro, en lugar del paso de un territorio sin dueo a un propietario. 13 No obstante, en este plano el autor aporta una clasificacin sobre las formas de sometimiento de los territorios, diferenciando entre pases coloniales y semicoloniales. Estos ltimos si bien gozan desde el punto de vista formal de independencia poltica estn sometidos en sus relaciones econmicas. En este sentido, las complejas redes de dependencia financiera y diplomtica de la Argentina con Inglaterra son puestas como ejemplo del control imperialista indirecto sobre la vida econmica y poltica. En resumen, el origen y la dinmica del imperialismo es parte constituyente del desarrollo del propio sistema capitalista. Segn la definicin de Lenin: El imperialismo es el capitalismo en aquella etapa de desarrollo en que se establece la dominacin de los monopolios y el capital financiero; en que ha adquirido sealada importancia la exportacin de capitales: en que empieza el reparto del mundo entre los trusts internacionales; en que ha culminado el reparto de todos territorios del planeta entre las ms grandes potencias capitalistas. 14

I.2.2. Los anlisis liberales Los anlisis liberales centran su atencin en la expansin colonial y no establecen una relacin de causalidad entre el desarrollo capitalista y el imperialismo. La mayora de estos enfoques con excepcin del trabajo de Hobson- se posicionan en abierto debate y confrontacin con la perspectiva leninista. Conviene

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MARX, K., Causas que contrarrestan la ley, en: MARX, K., op. cit., p. 237. V., id., p. 373. Lenin aqu subraya su polmica con Kautsky: Naturalmente, a la burguesa alemana, por ejemplo, a cuyo lado en realidad se ha pasado Kautsky en sus argumento tericos (....), le conviene ocultar el contenido de la actual lucha econmica (por el reparto del mundo) y subrayar ya una ya o tra forma de lucha 12 Id., P. 375. 13 Ibid. 14 Id., p. 387.

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destacar entre los principales exponentes de estas teoras a Hobson, Schumpeter, Wheler, Gallagher, Robinson, Fildhouse, Rostow, Ganiage y Langer. La obra de John Hobson es la primera que establece una relacin directa entre la dinmica econmica de los principales pases industriales y el imperialismo. El autor sostiene que el exceso de capitales en los grandes pases industriales determina la bsqueda de reas de inversin ventajosas por fuera del mercado interno. Estos rditos que obtienen los capitales invertidos en el exterior pasan a impulsar toda la poltica exterior de las potencias imperialistas y, por lo tanto, a desencadenar una lucha por el control de esas reas de inversin. La importancia de las inversiones es con mucho el factor econmico ms decisivo del imperialismo. El carcter cada vez ms cosmopolita del capital ha sido el cambio econmico ms notable del reciente pasado. Todas las naciones industriales avanzadas tienden a invertir una porcin ms amplia de su capital en el exterior, en pases extranjeros o en las colonias, y extraen beneficios crecientes de esas inversiones15 Para Hobson, la causa de este exceso de capitales se encuentra en la desigual distribucin de los ingresos al interior de las potencias industriales, esta situacin lleva a la privacin y al subconsumo de las masas trabajadoras. De este modo, el exceso de capitales encuentra sus propios lmites para la inversin y el desarrollo productivo debido al dbil poder de consumo de las masas populares. Los capitalistas de los pases industriales buscan nuevas reas de inversin y logran penetrar en la esfera poltica orientando la poltica exterior con fines expansionistas. Esta influencia se traslada al mbito educativo, a las instituciones religiosas y a la prensa consiguiendo extender sus valores militaristas, racistas, nacionalistas y civilizatorios a las masas populares. Es as como las fuerzas industriales y financieras del imperia lismo, a travs de los partidos, de la prensa, de la Iglesia y de la escuela, moldean la opinin pblica y la poltica mediante falsas idealizaciones de los instintos primitivos de expansin, de dominacin y de apropiacin, instintos que han sobrevivido a lo largo de los siglos hasta la era industrial, que es de carcter pacfico. La exacerbacin de esos instintos es indispensable al proceso de agresin y de expansionismo imperialista como al de explotacin de las razas inferiores. 16 Segn Hobson, la forma de remediar este fenmeno es una reforma social que le ponga fin al exceso de capitales, eleve el consumo de las masas trabajadoras y promueva nuevas posibilidades de inversin en el interior en las potencias industriales. De esta manera, el autor conservaba su fe en la capacidad intrnseca del capitalismo de autoremediar los males que generaba. Joseph Schumpeter ofrece una interpretacin sociolgica del imperialismo. El economista austraco no slo estudia el imperialismo contemporneo si no que se remonta a los diferentes imperialismos que se han sucedido en la historia. Schumpeter define al imperialismo como la disposicin, desprovista de objetivos, que manifiesta un Estado hacia la expansin por la fuerza, ms all de todo lmite definible 17. Es decir, el autor considera que el motor del desarrollo del imperialismo est desasociado del sistema capitalista y estn vinculados a mtodos heredados del pasado precapitalista. Ese comportamiento, tal como se manifiesta en la historia, no expresa en absolut o el carcter profundo de la economa capitalista sino la coexistencia del capitalismo naciente con un modo de vida distinto y con otra organizacin econmica; incluso, podra decirse, al menos en los comienzos de la poca capitalista, expresa la preeminencia de la organizacin no capitalista frente a la organizacin capitalista.18 As, segn Schumpeter, el capitalismo expresa la democracia, las ideas y los valores del liberalismo, la razn y el libre comercio; por lo tanto, el imperialismo se halla en oposicin a este sistema econmico. No obstante, el autor reconoce las tendencias proteccionistas y monopolistas, pero las asocia a los intereses de un pequeo nmero de capitalistas y no considera que sean inherentes al capitalismo. En la dcada de 1960, autores como Langer, Barraclough19 y Wehler20 han vinculado al imperialismo a las crisis econmicas y sociales del capitalismo. A partir de estas crisis, se desarrolla entre las clases

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HOBSON, John, op cit., p. 51. id., 221. 17 SCHUMPETER, J., Imperialismo y clases sociales, p. 44 18 Id., p. 144. 19 Una introduccin a la historia contempornea , pp. 49-69. 20 Bismarck y los imperialismos, p.

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dominantes un consenso ideolgico acerca de la expansin colonial y sus efectos de descompresin de tensiones interiores y elevacin del fervor nacionalista. El economista ingls Lionel Robins, en una obra escrita en 1939, sin negar los motivos econmicos vincula el fenmeno imperialista a la rivalidad entre las potencias, al militarismo nacionalista y a la ausencia de normas jurdicas coaccionantes en las relaciones internacionales.21 Los historiadores ingleses John Gallagher, Ronald Robinson 22 y D. K Fildhouse23, el alemn Heinrich Friedjung24, y el francs Jean Ganiage25 adoptaron esta misma interpretacin considerando al imperialismo como una consecuencia de la rivalidad entre las potencias en Europa. As, el nacionalismo habra estimulado el enfrentamiento de las potencias y por tanto contribuido a la aceleracin de la expansin colonial extraeuropea como smbolo de grandeza y poder.26 Los anlisis de Gallagher y Robinson pusieron en discusin la continuidad que tena el imperialismo de los ltimos decenios del siglo XIX con la expansin colonialista desarrollada en la etapa librecambista del capitalismo en la cual se desarrollaban tanto medios de control indirecto como control poltico formal. La razn del predominio del control poltico formal a finales del siglo XIX es considerada por los autores como una consecuencia de la rivalidad de las potencias y la inestabilidad del mundo extraeuropeo. Precisamente, Gallagher, Robinson y Fieldhouse analizaron los factores extraeuropeos que posibilitaron el desarrollo del imperialismo. Para estos autores, los conflictos polticos y la emergencia de fuerzas anticolonialistas determinaron la intervencin militar europea y el establecimiento de un dominio poltico-militar formal. Adems, Gallagher y Robinson sostienen que el imperialismo ha sido posible por la colaboracin de las lites locales de las sociedades coloniales, una colaboracin de la que no estaba exenta la etapa de libre cambio. I.3. Las teoras del imperialismo en el contexto de la Guerra Fra Al finalizar la Segunda Guerra Mundial, se asisti a un proceso de descolonizacin de los territorios dominados formalmente por las potencias y a la configuracin de un mundo bipolar en el que Estados Unidos y la Unin Sovitica confrontaron en la llamada Guerra Fra. Algunos de los nuevos pases logran escapar a esta confrontacin y conforman el Movimiento de Pases No Alineados realizando las conferencias de Bandung y Belgrado. La situacin econmica y social del llamado Tercer Mundo adquiere cada vez ms relevancia y la cuestin del desarrollo econmico va ser puesta en el terreno de las disputas entre el socialismo y el capitalismo. I.3.1. Interpretaciones acerca del carcter expansionista e imperialista de la Unin Sovitica La llamada escuela realista norteamericana y ms precisamente la perspectiva adoptada por Georges Kennan adopt una explicacin histrico-psicolgica de la tendencia expansionista de la URSS. Este enfoque se propona explicar que el expansionismo sovitico estaba indisolublemente unido a la formacin cultural y psicolgica de sus dirigentes, la ideologa bolchevique puesta al servicio de un partido disciplinado, el origen y la evolucin histrica del rgimen y la proyeccin en el mundo exterior de los problemas hallados en la construccin de una sociedad comunista.27 Como puede observarse esta teorizacin atribuye a elementos extraeconmicos la configuracin de un imperialismo sovitico. Otra vertiente crtica a la poltica exterior de la URSS es la desarrollada por Mao Tse Tung en 1964. Para este marxista revolucionario chino, a la muerte de Iosif Stalin (1953) y luego del XX Congreso del Partido Comunista de la Unin Sovitica (PCUS) en 1956 se abandonaron los lineamientos marxistasleninistas y se adopt una poltica social-fascista (hacia el interior de la URSS) y social-imperialista (en
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ROBINS, Lionel, The Economic Causes of War, Londres, Jonathan Cape, 1939, p. 64. GALLAGHER, John y ROBINSON, Ronald, Africa and the Victorians. The Official Mind of Imperialism , Londres, Macmillan, 1961; GALLAGHER, John-ROBINSON, Ronald, The imperialism of free trade, en: economic history review, segunda serie, 1953, VOL 6, N 1. 23 FIELDHOUSE, D. K., Imperialism: an historiographical revision, en: Economic History Review, segunda serie, 1961, vol 14, p. 205. 24 FRIEDJUNG, Heinrich, Das Zeitalter des Imperialismus 1884-1914, Berln, Verlag Neufeld und Henius, 1919-1922, tomo I al III. 25 GANIAGE, Jean, Lxpansion coloniale de la France, sous la III Republique (1871-1914), Pars, Payot, 1968. 26 Vase, tambin, ROSTOW, Wiliam y William LANGER. 27 KENNAN, Georges, The Sources of Soviet Conduct, en: Foreing Affairs, 1947, vol. 25, pp. 566-582. Citado en: BRAILLARD, P. DE SENARCLENS, P., El imperialismo, Buenos Aires ,Fondo de Cultura Econmica, 1989, p. 83.

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relacin a otros pases). Se tratara pues de un imperialismo que por su origen histrico tan peculiar no funciona exactamente igual que el de las potencias cuyos antecedentes registra un largo perodo de desarrollo capitalista sin intermediacin de una etapa socialista. Mao lleg a la conclusin de que el ascenso de una corriente revisionista al poder del Estado expresaba el ascenso de la burguesa al poder y una restauracin del capitalismo. As, por lo tanto, se verificaba un cambio en el carcter de la URSS. Originariamente, el concepto de socialimperialismo es adoptado por Lenin en su rplica a Ramsay MacDonald, dirigente del Partido Laborista Independiente de Gran Bretaa, y sus declaraciones de apoyo a la burguesa inglesa. El lder bolchevique ruso seal: Imperialismo fabiano y socialimperialismo son una y la misma cosa: socialismo de palabra e imperialismo en los hechos, la transformacin del oportunismo en imperialismo. Esto se ha convertido ahora, durante la guerra de 1914-1918 y desde entonces, en un hecho universal. El no haberlo comprendido, demuestra la gran ceguera de la Internacional amarilla de Berna y es su gran crimen. El oportunismo, o reformismo, inevitablemente tena que convertirse en un fenmeno de importancia mundial, en imperialismo socialista o socialchovinismo, porque el imperialismo hizo surgir a un primer plano a un puado de naciones muy ricas y avanzadas, dedicadas a saquear al mundo entero, y con ello permiti que la burguesa de esos pases sobornara a la capa superior de la clases obrera con sus superbeneficios monopolistas (imperialismo es capitalismo monopolista). 28 Evidentemente, tiene puntos en conexin con el pensamiento de Mao en cuanto que la fraseologa socialista es utilizada para apoyar prcticas imperialistas. Pero tambin elementos divergentes, dado que la opinin de Lenin fue expresada en el contexto de la Primera Posguerra Mundial y para el caso de un apoyo de sectores del movimiento obrero a la poltica exterior britnica. Para afirmar el carcter imperialista de la URSS desde una perspectiva marxista es necesario constatar algunas caractersticas similares a las de las estructuras capitalistas imperialistas. Cules fueron los mecanismos usados por la Unin Sovitica que permitieron este tipo de caracterizaciones? Un elemento que se destaca es la adhesin o el desplazamiento de la vieja guardia comunista de la URSS y de los pases que haban constituido las llamadas democracias populares. En la Unin Sovitica ese cambio lo expres el ascenso de Nikita Jruschov y en la Repblica Democrtica Alemana y Checoslovaquia las direcciones de los partidos comunistas adhirieron a los nuevos lineamientos de Mosc. En Polonia, Hungra, Bulgaria y Mongolia el cambio fue posible luego de la renuncia y/o expulsin de los viejos dirigentes. Sin embargo, durante estos aos, en China, Vietnam, Corea y Albania las direcciones comunistas se opusieron a las nuevas teoras. Otro punto de discusin es la existencia de un bloque de pases dominado poltica, econmica y militarmente por la URSS. Particularmente, signific el abandono del principio del desarrollo independiente y completo de las economas de los pases integrantes del Consejo de Ayuda Mutua y Econmica (CAME), creado en 1949, y la adopcin de una teora de la divisin internacional del trabajo dentro del campo socialista. As lo expresa Jruschov: Hoy en da ya no es necesario que cada pas socialista desarrolle obligatoriamente todas las ramas de la industria pesada como lo tuvo que hacer la Unin Sovitica, que durante mucho tiempo fue el nico pas socialista que se encontr frente al cerco capitalista. Ahora que hay una unin poderosa de amistad entre los pases socialistas, y su capacidad de defensa y seguridad se puede apoyar en el poder industrial del campo socialista entero, cada pas europeo de democracia popular se puede especializar en el desarrollo de las ramas industriales, en la produccin de aquellas mercancas para las cuales posee las ms favorables condiciones naturales y econmica.29 De esta manera, se legitimaba la desigualdad en trminos de intercambios, la especializacin de los otros miembros de la CAME en determinados productos y la dependencia con la Unin Sovitica para vender los productos de su especializacin y abastecerse del resto de productos. Un analista hngaro sealaba para 1972: El 41% de la importacin de materia prima hngara provena [en los ltimos cinco aos] de la URSS. En el caso de algunas mercancas (petrleo, gasoil, nquel, mineral de hierro, hierro crudo, madera til para la industria papelera, materiales de construccin de minas) la Unin Sovitica cubri del 90% al 100% de nuestras necesidades de importacin. 30
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LENIN, V. I., Las tareas de la III Internacional, en: Obras Completas, Buenos Aires, Cartago, 1971, p. 370. 29 XX. Parteitag der KPdSU (XX Congreso del PCUS), traduccin de la edicin en alemn, p. 9, citado en: DICKHUT, Willi, La restauracin del capitalismo en Unin Sovitica , Buenos Aires, gora, 1994, T. 1 (Primera Edicin en espaol), p. 259 30 SZRS, Matyas, en: Tiempo Nuevo, N 14, 1972, citado por DICKHUT, W., op. cit., pp. 264-265.

El marxista alemn Willi Dickhut, al respecto de esta reorientacin de la poltica y la economa sovitica, argument cules son los objetivos de los lineamientos seguidos luego del ascenso de Jruschov y afirma el carcter socialimperialista de la URSS. El autor considera que los dirigentes soviticos pretendan principalmente convertir a los pases del CAME en mercados seguros para las mercancas soviticas e invertir su capital excedente en el fomento de empresas extranjeras que producen bienes para las necesidades soviticas en forma ms rentable y a precios menores que las empresas soviticas. 31 En 1971, se fund, a travs del CAME, el Banco Internacional de Inversiones del cual la tercera parte del capital inicial provino de la URSS. De esta manera, la URSS constitua a los pases integrantes del CAME en mercados en los cuales inverta capitales y estableca en qu condiciones deba ser gastado lo recibido. Esa exportacin de capitales, a diferencia de las otras potencias imperialistas, funcionaba casi exclusivamente a travs de la concesin de prstamos y crditos. No obstante, al igual que el resto de potencias imperialistas, exiga -como ya dijimos- la inversin de una parte del crdito en compra de productos del pas acreedor o que sean destinados a proyectos de inters comn (es decir, que tambin sirvan a la URSS). En la obra de Dickhut puede observarse tambin como la dependencia econmica de la URSS, llev a los pases del CAME a soportar una baja de los precios de sus productos exportados a la Unin Sovitica, pagar precios ms caros que los pases capitalistas de Occidentes por las importaciones procedentes de la URSS y registrar una balanza comercial deficitaria con la Unin Sovitica. A travs del crdito y las relaciones comerciales, la URSS tambin procur expandir su influencia a otros pases, principalmente a los nuevos pases surgidos luego de la Segunda Guerra Mundial y el proceso de descolonizacin. Estas caractersticas de la economa sovitica llevaron a Ernesto Guevara a realizar observaciones crticas, aunque sin calificar a la URSS de socialimperialista. En primer lugar, Guevara considera en 1965 que en la sociedad sovitica se mantienen las viejas relaciones capitalistas, se mantienen las viejas categoras del capitalismo32. En segundo lugar, cuestiona la orientacin que est tomando el comercio exterior entre los llamados pases socialistas. As, Guevara sostiene que esta tendencia debera invertirse a favor del internacionalismo proletario: Es necesario crear ndices de productividad que obliguen al pas ms desarrollado a vender ms barato y comprar ms caro a los pases de menos desarrollo, al menos, vender ms barato o comprar ms caro33. Por ltimo, se pregunta sobre las consecuencias polticas e ideolgicas sobre la dirigencia sovitica del sistema crediticio y de la expansin en Londres y Pars del Banco del Estado de la URSS34. El comercio de armas y el establecimiento de ayudas militares es otra de las formas de penetracin que adopt la URSS. Las razones justas o injustas de los conflictos blicos son omitidas a favor del incremento de los negocios en esta materia y el endeudamiento creciente de los pases. Durante las dcadas de 1960 y 1970, la provisin de armas a pases que no tenan un gobierno socialista y que ejercan polticas de agresin a Estados vecinos o de represin interna contra el descontento social fue constante. As lo expresa la venta de armas soviticas a India, Irn y Afganistn durante esos aos. Por otra parte, la URSS tambin ha adoptado la invasin directa de pases que aspiraban a un grado mayor de independencia. En 1956, las tropas soviticas fueron llamadas por el llamado Gobierno Revolucionario de Obreros y Campesinos de Hungra a recuperar el orden democrtico-popular. Pero en 1968, un llamado de este tipo no ocurri y las tropas del Pacto de Varsovia ocuparon Checoslovaquia con el objetivo de asegurar la fidelidad de este pas a la URSS; violando el principio de derecho a la autodeterminacin de los pueblos. Otro ejemplo, de intervencin directa lo constituy la invasin rusa a Afganistn en 1979 en apoyo del Partido Democrtico Popular de Afganistn, la cual desemboc en la Guerra Afgano Sovitica y la posterior derrota de la URSS. Asimismo, la URSS expres esa poltica de penetracin militar, entre otras cosas, en el asentamiento de tropas de manera permanente en algunos pases de Europa Oriental, Mongolia y en el establecimiento de bases militares en Egipto y de misiles atmicos en diferentes pases. Otra de las formas adoptadas es el desarrollo de empresas mixtas en las que particip el Estado sovitico. De esta manera, la URSS participaba de la extraccin de plusvala en el pas donde instalaba sus capitales. La integracin econmica de la URSS en el seno del sistema capitalista mundial se manifest en la participacin de los soviticos con capitales imperialistas extranjeros en su competencia contra los distintos

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DICKHUT, W., op. cit, p. 268. GUEVARA, Ernesto, Algunas reflexiones sobre la transicin socialista, en: GUEVARA, E., Apuntes crticos a la Economa Poltica, Bogot, Ocean Sur, 2007, p. 11. 33 GUEVARA, Ernesto, X Preguntas sobre las enseanzas de un libro famoso, en: GUEVARA, E., op. cit., p. 190. 34 Id., pp. 192-196.

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imperialismos (Estados Unidos, Japn, Europa Occidental). No obstante, vale indicar, que bajo esta aparente cooperacin, el mundo asisti a una feroz disputa interimperialista. En lo que s habra que hacer alguna salvedad es en la forma que adquira la apropiacin de plusvala por parte de la burocracia sovitica que se diferencia del resto de los imperialismos; es decir, a travs del control del Partido Comunista y de las empresas estatales y no por medio de la propiedad privada del capital 35. No obstante, en 1992, las reformas econmicas post disolucin de la URSS permitieron las adquisicin de las firmas por sus antiguos directores ligados a la nomeklatura y al apparatik36.

I.3.2. Acerca del carcter expansionista e imperialista de los Estados Unidos Estados Unidos emergi de la Segunda Guerra Mundial con la mayor industria militar del mundo; tal fenmeno tuvo como consecuencias el desarrollo de una carrera armamentista y la ampliacin a escala mundial de las intervenciones imperialistas. Este complejo militar-industrial representa aproximadamente un 10% del la fuerza de trabajo estadounidense y est directamente ligado al Departamento de Defensa generndose intereses econmicos y polticos que favorecen el mantenimiento y crecimiento de ese aparato militar.37 Otros autores enfatizan las consecuencias de los errores polticos que condujeron a los Estados Unidos del enfrentamiento con la URRS a las intervenciones militares de post-guerra38. Desde estas perspectivas, Estados Unidos debe asumir este papel de gran potencia para mantener cierto orden internacional e impedir que el sistema caiga en un caos generador de guerras mundiales. En la argumentacin de Liska de la dcada de 1960, Estados Unidos representa una poltica imperial, pero no imperi alista, ya que su intervencin no se realiza con la finalidad de constituir un verdadero imperio. 39 De este modo, el imperialismo no es una consecuencia del sistema capitalista sino que se asocia principalmente a factores militares y a una lucha poltica e ideolgica de las potencias por la hegemona mundial. En ocasiones los autores no mencionan el concepto en los distintos anlisis de las relaciones internacionales y la dinmica econmica mundial contempornea. Desde una perspectiva marxista y considerando a Estados Unidos como el nico imperio capitalista, Ellen Meiksins Wood ha sealado que, an despus de la ocupacin de Irak (2003), el proyecto imperialista de Estados Unidos es esencialmente de hegemona econmica. Segn la autora, este proyecto tiene sus races en el sistema de Bretton Woods, el Fondo Monetario Internacional (FMI), el Banco Mundial y el Acuerdo General sobre Aranceles y Comercio (GATT) que a su vez est sustentado en la supremaca militar y poltica; pero no significa que mediante sus ltimas intervenciones intente ejercer un dominio colonial directo. Sin embargo, el actual proyecto de supremaca de la doctrina militar estadounidense tiene por objeto no slo disuadir un ataque sino prevenir la emergencia de cualquier rivalidad. Esta superioridad militar es ejercida directamente sobre sus principales aliados que tambin son sus principales competidores econmicos. Por lo tanto, Estados Unidos puede ejercer sin ningn tipo de restricciones ese enorme poder militar para defender sus intereses econmicos. It only takes a George Bush to push this us of power beyond all limits. But what I am suggesting here is that military excesses are inscribed in the mission of global capital itself, with or whitout an extremist administration in the United States.40 Meiksins Wood discute las caractersticas del imperialismo norteamericano diferenciando sus rasgos, incluso, de expresiones imperialistas precapitalistas a las que define como traditional imperialism41. Segn la autora, en la actualidad, Estados Unidos tiene presencia militar en unos 140 pases pero no se puede decir que controla la totalidad de stos por medio de regmenes tteres, ni que su predominio se expresa igual que los
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Ms all de no coincidir con las conclusiones que el autor extrae de dicho fenmeno, una apreciacin similar puede encontrarse en el trabajo de Barrat Brown. Cfr., BARRAT BROWN, Michael, A Economia poltica do imperialismo, Rio de Janeiro, Zahar, 1978, p. 280 [Traducido al portugus de la primera edicin inglesa publicada en 1974]. 36 OVERMAN, Sam, La privatizacin en China, Mxico y Rusia: un estudio comparativo, en: Gestin y Poltica Pblica, Vol. VII, N 1, 1 semestre de 1998, pp. 158-159. 37 YARMOLINSKY, Adam, The military establishment. Its Impact on American Society. NuevaYork, Harper and Row, 1971; KNOLL, Ervin y MCFADDEN, Judth, American Militarism, 1970, Nueva York, The Viking Press, 1969. 38 ARON, Raymond, Rpublique impriale: Les Etats-Unis dans le monde (1945-1972), Pars, Calmann-Levy, 1973. 39 LISKA, George, Imperial America: the international politics of primacy, Baltimore, The John Hopkins Press, 1967. 40 MEIKSINS WOOD, Ellen, Empire of Capital, New York, Verso, 2005, pp. xii-xiii. 41 Id., p. 2 Bajo este concepto la autora integra experiencias desarrolladas bajo el capitalismo pero tambin fuera de este modo de produccin, lo cual la aleja de la conceptualizacin leninista de imperialismo.

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imperios comerciales que prevalecan medio de la fuerza y por un avanzado desarrollo naval. Tampoco su dominio se ejerce a travs de la explotacin econmica de colonias de forma transparente como lo fue lo de los espaoles en Amrica del Sur o de los belgas en el Congo. Merksins Wood argumenta que bajo el capitalismo las medidas de coercin son impersonales, no parecen impuestas por los seres humanos sino por los mercados. Por las mismas razones, bajo el imperialismo capitalista es ms difcil de lo que era en los viejos imperios coloniales detectar la transferencia de riqueza de las naciones ms dbiles a las ms fuertes. Sin embargo, el capital requiere apoyarse en fuerzas extra-econmica (el poder poltico y militar) y stas son, hoy como ayer, suministradas por el Estado. Lo cual lleva a contradecir las posiciones que consideran que el capital ha escapado del control del Estado en la era de la globalizacin y a analizar cul es el papel de los diferentes Estados en este escenario. The argument here is not that the power of capital in conditions of globalization h as escaped the control of the state and made the territorial state increasingly irrelevant. On the contrary, my argument is that the state is more essential than ever to capital, even, or especially, in its global form. The political form of globalization is not a global state but a global system of multiple states, and the new imperialism takes its specific shape from the complex and cotradictory relationship between capitals expansive economic power and the more limited reach of the extra-economic force that sustains it.42 Meiksins Wood sostiene que el este imperialismo capitalista depende del Estado territorial, del Estado-Nacin, dado que las funciones que este desempea no han sido asumidas por organizaciones transnacional que acten para el capital global. El sistema poltico mundial se expresa de esta forma no en un Estado global, sino un sistema global de mltiples estados locales, estructurado en una compleja relacin de dominacin, resistencia y subordinacin. El imperialismo encuentra en el Estado-nacin el garante ms fiable de las condiciones necesarias para la acumulacin capitalista y, como los imperativos del mercado se han convertido en un medio de manipulacin de las elites locales, los estados locales han demostrado ser tiles correas de transmisin para sus intereses. De esta manera, el imperialismo capitalista, en particular Estados Unidos, hace frente, a travs del ejercicio de distintas formas de control extra econmico, a una contradiccin inherente a este tipo de imperialismo: la brecha entre el alcance econmico del capital y el alcance extra econmico del territorio. Por otra parte, debemos sealar que una de las caractersticas de la dinmica econmica es su constante dficit de la balanza comercial y de pagos. La explicacin de este fenmeno est vinculada particularmente con el incremento de las importaciones, en ocasiones provenientes de empresas filiales de capitales norteamericanos, con el fin de reducir el costo de la fuerza de trabajo y reducir el valor de los insumos industriales. Al mismo tiempo, hay que considerar el ingreso de capitales del exterior atrados por la seguridad, la liquidez y los altos retornos comparativos que se obtienen al participar en los mercados financieros norteamericanos y en la economa nortea mericana en general43. Las letras del Tesoro de Estados Unidos pasaron a constituir una reserva monetaria mundial. Al mismo tiempo, una cada del dlar sera contenida por los tenedores de dlares externos con el fin de no ver devaluados sus activos en dlares. I.3.3. El ascenso econmico de la Repblica Popular China Las transformaciones ocurridas en China a partir de 1978 se asemejan, en cierto grado y medida, a los cambios iniciados en la URSS en 1956. Bajo el liderazgo de Deng Xiaoping, el Estado orient la economa china a una integracin con el sistema mundial capitalista. La reforma de la economa china se dirigi a ampliar la autonoma de las empresas, la participacin del capital extranjero en empresas conjuntas, la exportacin de mercancas y la exportacin de capital. Asimismo, se establecieron zonas econmicas especiales y, en 1984, se abrieron 14 ciudades costeras al capital extranjero. Es decir, bajo la retrica de modernizar la economa nacional, de autoperfeccionamiento y autodesarrollo del sistema socialista o de conformacin de la economa de mercado socialista se sentaban las bases de la restauracin del sistema capitalista en China 44. Estos cambios dieron la posibilidad a los monopolios imperialistas de participar de la extraccin de plusvala de los trabajadores chinos, ampliar en ms de 1.000 millones de personas el mercado capitalista y explotar sus riquezas naturales. La afluencia de inversiones extranjeras directas en China creci unas 50 veces

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Id., pp. 5-6. PANITCH, L. y GIDIN, S., Las finanzas y el imperio norteameric ano, p. 100. 44 Cfr., BEIJING INFORMA, 15 aos de reforma econmica en China (1978-1993), Beijing, Nueva Estrella, 1994, pp. 2, 6 y 43.

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entre 1985 y 1995, se decuplicaron entre 1991 y 2001, y ascendieron entre este ltimo ao y 2008 desde U$S 46.850 millones hasta U$S 108.312 millones 45. Entre las principales reas de penetracin de las grandes empresas extranjeras vale sealar aquellas que necesitaban un mayor dinamismo y modernizacin tecnolgica: la industria de automviles y el mercado de computadoras. Estas inversiones forneas se realizaron bajo la conformacin de empresas conjuntas o joint venture entre capitales extranjeros con empresas estatales chinas. Por ejemplo, General Motors se asoci con Shanghai Automotive Indrustry Corporation (SAIC) en 1997 y First Automotive Works (FAW) ha firmado distintos joint venture con Volkswagen (1991), Toyota (2002) y Mazda (2005). La balanza comercial China presenta supervit y ha pasado a ser la cuarta nacin comercial del mundo. Adems, como se evidencia en el cuadro 1, mantiene un constante balance comercial positivo con dos de sus principales competidores Estados Unidos (EE.UU.) y la Unin Europea (U.E.). Con Rusia ha tenido un saldo deficitario pero los volmenes de comercializacin y estos saldos negativos son considerablemente inferiores a los registrados positivamente con Estados Unidos y la Unin Europea. En el caso de los intercambios comerciales con Japn, slo desde 2002 se han obtenidos saldos deficitarios. Desde mediados de la dcada de 1980, el Producto Bruto Interno (PBI) de China ha mantenido tasas de crecimiento de un 10% de promedio. En el ao 2000, alcanz el sexto lugar entre los mayores PBI del mundo y para 2008 fue considerada como la cuarta economa del planeta (por detrs de Estados Unidos, la Unin Europea y Japn)46. A este crecimiento se le ha sumado, desde la segunda mitad de la dcada de 1990, la incorporacin de Hong Kong, con la segunda bolsa de valores ms importante de Asia, y Macao como regiones administrativas especiales. En cuanto los capitales chinos en el exterior, el Estado ha promovido las inversiones de las principales empresas chinas en otros pases. En 2008, la tasa anual de las inversiones chinas en el exterior alcanz los U$S 52.152 millones, mientras que, en valores promedios, esa tasa rond los 2.200 millones durante toda la dcada de 1990. En 1979 el Estado chino cre CITIC Group, con actividades diversificadas entre las que se destacan las financieras, que expandi sus filiales a Estados Unidos, Japn, Holanda, Canad, Australia y Nueva Zelandia. La puja por colocar las nuevas inversiones ha generado disputas importantes con capitales que tiene una larga historia en los distintos segmentos del mercado internacional. As, la expansin de las empresas petroleras chinas encontr resistencias; la compra de la petrolera californiana Unocal por parte de la China National Offshore Oil Corporation (CNOOC) fue rechazada por el gobierno de los Estados Unidos. Cuadro 1: China: comercio exterior de mercancas, 1996-2006, en miles de millones de U$S. 1996 1997 1998 1999 2000 2001 2002 2003 2004 2005 2006 EE.UU. Exp. 26,7 32,7 38,0 42,0 52,2 54,4 70,1 92,6 125,1 163,2 203,8 Imp. 16,2 16,3 16,9 19,5 22,4 26,2 27,3 33,9 44,7 48,7 59,3 U.E. Exp. 20,9 25,2 29,8 32,1 40,8 44,2 52,5 78,4 107,3 143,8 182,1 Imp. 20,1 19,3 20,9 25,8 31,2 36,3 39,4 54,4 70,1 73,6 90,3 Japn Exp. 30,9 31,8 29,7 32,4 41,7 44,9 48,4 59,4 73,5 84,0 91,6 Imp. 29,2 29,0 28,3 33,8 41,5 42,8 53,5 74,1 94,3 100,4 115,7 Rusia Exp. 1,7 2,0 1,8 1,5 2,2 2,7 3,5 6,0 9,1 13,2 15,8 Imp. 5,2 4,1 3,6 4,2 5,8 8,0 8,4 9,7 12,1 15,9 17,6 Mundo Exp. 151,0 182,8 183,8 194,9 249,2 266,1 325,6 438,2 593,3 762,0 968,9 Imp. 138,8 142,4 140,2 165,7 225,1 243,6 295,2 412,8 561,2 660,0 791,5 Fuente: Elaboracin propia sobre la base de datos de la OMC, Estadsticas del Comercio Internacional, 2007. China ampli paralelamente su podero militar y en 2006 se coloc, por primera vez, a la cabeza de los pases con mayor gasto militar de Asia, secundado por el anterior lder Japn. De esta manera, China pas convertirse en el cuarto pas con mayor gasto militar del mundo, estimndose ste en U$S 49.500 millones. Pero el crecimiento del gasto militar no se detuvo y, en 2008, China pas al segundo lugar del ranking mundial con un gasto estimado de U$S 84.90047. Por lo tanto, en el terreno militar China es una superpotencia con 2.500.000 soldados, con misiles atmicos intercontinentales y tecnologa espacial.
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Cfr., ENGEL, Stefan, op. cit, pp. 203-204; UNITED NATIONS CONFERENCE ON TRADE AND DEVELOPMENT (UNCTAD), World Invest Report 2009, en: http://www.unctad.org/fdistatistics [Consultado: 13 de abril de 2010] 46 WORLD BANK, World Development Indicators, septiembre de 2009; INTERNATIONAL FUND MONETARY, World Economic Outlook Database, 2008. 47 STOCKHOLM INTERNATIONAL PEACE RESEARCH INSTITUTE (SIPRI), SIPRI Yearbook, 2009, en: http://www.sipri.org/yearbook [Consultado: 14 de abril de 2010]

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Este ascenso econmico de China ha recibido distintas caracterizaciones. As, Engel lo interpreta como un poder socialimperialista ascendente48 pero Yuezhi Zhao, reconociendo la naturaliza capitalista de las reformas y la integracin de China en el capitalismo mundial, considera que estamos ante un poder regional que se est integrando al imperio norteamericano informal descripto por Panitch y Gindin49. Desde nuestra perspectiva, las concesiones chinas al capital extranjero no habilitan a considerar a este pas asitico como una parte del imperio norteamericano con una clase dirigente trasnacional. Estas interpretaciones caen en la vieja confusin de igualar el contenido de la lucha interimperialista con la forma (pacfica o blica). De este modo, consideramos que las contradicciones y los conflictos entre las potencias por el reparto de mercados se mantienen vigentes. Estas contradicciones han tenido su contraparte en el plano militar. As, Estados Unidos ha estimulado el desarrollo armamentstico de Japn para actuar como contrapeso regional de China y Corea del Norte. Los japoneses han participado de las invasiones organizadas por Estados Unidos en Afganistn y en Irak y su papel en la regin cobr mayor relevancia luego de los ensayos nucleares norcoreanos de 200650. I.4. Los debates sobre el carcter del imperialismo y la dependencia en el escenario de postguerra Hacia finales de la dcada de 1950, surgieron anlisis que cuestionaron fuertemente los enfoques que se centraban en las relaciones internacionales para dar cuenta del fenmeno imperialista. Estas distintas corrientes encontraron como punto de referencia la obra de Lenin, tanto para proclamar la validez de este enfoque o para sealar sus limitaciones o agotamiento. Consideramos que algunos ejes que estructuran estos desarrollos tericos pueden organizarse de la siguiente manera: El desarrollo del imperialismo en los ltimos aos se expresa en el predominio del proteccionismo o el libre comercio? Para Lenin el proteccionismo es un rasgo de la etapa imperialista. En la posguerra, aparece nuevamente la idea de libre comercio, la cual se fue reafirmando en los ltimos aos. La Organizacin Mundial del Comercio (OMC) y su impulso al libre comercio pueden resultar antagnicas con el proteccionismo planteado por Lenin. La polmica actual es con los planteo de libre comercio como mecanismo de las grandes potencias, las cuales retoman las ideas ricardianas de ventajas naturales. Tiene vigencia afirmar el predominio del capital financiero? Lenin sigue el modelo de Hilferding de aceleramiento de la penetracin de los crteles de origen bancario en el desarrollo industrial. No obstante, esto era lo que haba pasado en Alemania, pero no en Gran Bretaa y en Francia. El aporte ms importante lo hizo Paul Sweezy discutiendo la importancia del boom industrial de posguerra. Mara Concepcin Tavares tambin polemiz con esta idea del predominio del capital financiero. Estos crticos plantearon que hay que estudiar cada capitalismo. Adems, se discute si hay dominacin del capital financiero en trminos que hay una capa rentstico-parasitaria en oposicin al capital productivo. Se mantiene el predominio de los monopolios? Se pone en discusin una idea que tambin procede de Hilferding, el cual pensaba que iba a configurarse un gran monopolio que diera lugar a un cartel o capitalismo organizado. Tambin se podra entrever en la obra de Lenin que el monopolio es estancamiento y no progreso tcnico. El imperialismo es el predominio de la exportacin de capitales o el intercambio comercial desigual y el pillaje de las colonias? Esta polmica se remonta a las diferencias tericas entre Luxemburgo y Lenin. I.4.1. Proteccionismo o libre comercio? La supremaca alcanzada por los Estados Unidos, luego de la Segunda Guerra Mundial, orient las presiones polticas hacia la creacin de instituciones reguladoras del nuevo orden econmico internacional. Las propuestas otorgaban de hecho una subordinacin del sistema internacional a los intereses econmicos y polticos de Estados Unidos.

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ENGEL, Stefan, op. cit., pp. 201-216. YUEZHI ZHAO, La matrix meditica: la integracin de China en el capitalismo mundial, en: PANITCH, Leo y LEYS, Colin (edit.), Socialist Register 2005: el imperio recargado, Buenos Aires, CLACSO, 2005, pp. 227-250. 50 La rivalidad militar se ha expresado recientemente en distintos acontecimientos. En mayo de 1999, un avin de la OTAN atac por error la embajada china en Belgrado durante la llamada guerra de Kosovo. En abril de 2001, en un contexto de tensiones por las tratativas de ventas de armamentos de alta tecnologa de Estados Unidos a Taiwn, se produjo la intercepcin de un avin espa norteamericano con 24 personas en las cercanas de la isla china de Hainn.

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Para el control de las operaciones comerciales se proyect la creacin de la Organizacin Internacional de Comercio (OIC). Sin embargo, los acuerdos slo dieron como resultado la creacin del Acuerdo General de Comercio y Aranceles o GATT (sigla en ingls de General Agreement on Tariffs and Trade) en 1947. El GATT, a travs del desarrollo de rondas de negociacin, impuls la reduccin de barreras arencelarias entre los Estados miembros. Bajo este marco, y con el dlar como moneda rectora, cobr impulso un sistema de internacionalizacin del flujo de bienes y de la libertad de capitales. En este contexto, vale mencionar el papel que la Guerra Fra y los temores a la expansin del comunismo desempearon en la reconstruccin de los intercambios capitalistas a escala mundial. En 1947, a travs del Plan Marshall (denominado oficialmente European Recovery Program), Estados Unidos impuls al crecimiento de la produccin, la renovacin de la infraestructura y la modernizacin agrcola e industrial de los pases europeos, que posteriormente sera sus futuros competidores. Esta ayuda se lig fuertemente los planes estadounidenses de integracin europea y, si bien estos no se concretaron siguiendo los intereses norteamericanos, el resultado fue un largo proceso que llev a la creacin de la Unin Europea en 1993 con el euro como moneda oficial. Esta reciente de integracin europea tuvo un primer antecedente en la creacin de la Organizacin Europea para la Cooperacin Econmica (OCDE) en 1948, que reuni a los pases capitalistas europeos con el objetivo de administrar los fondos provenientes del Plan Marshall, conceder crditos y liberalizar los intercambios europeos51. Posteriormente, en 1951, motorizada principalmente por Francia y Alemania, surgi la Comunidad Europea del Carbn y del Acero (CECA), que integr adems a Italia, Blgica, Holanda y Luxemburgo con el objetivo de facilitar el intercambio de materias primas para la siderurgia y acelerar una produccin industrial europea autnoma. En 1957, la CECA se transform en Comunidad Econmica Europea (CEE). Mediante el Tratado de Roma, estos seis pases europeos fijaron las bases de un mercado comn con libre circulacin de personas, mercancas y capitales. En la Ronda Uruguay del GATT (1986-1994) se sentaron las bases para la creacin de una estructura institucional y un marco jurdico internacional: la Organizacin Mundial de Comercio (OMC), con sede en Ginebra. Las principales razones que explican el origen de esta nueva institucin, creada en 1995, se vinculan a la incidencia de la internacionalizacin del sistema alimentario 52. Los Estados Unidos, los pases de la Unin Europea, Canad y Japn alcanzaron acuerdos significativos en sus negociaciones en materia de agricultura y derechos de propiedad intelectual. A travs de la OMC se impone a escala mundial el abandono de las medidas proteccionistas que protegan las producciones agropecuarias nacionales, el abandono de las subvenciones a la exportacin y se promueve la transformacin de las restricciones cuantitativas en aranceles fijos. Esta apertura se complement con las condiciones establecidas por el FMI y el Banco Mundial para los pases dependientes. No obstante, ms all de las coincidencias relativas a las que se arribaron, el escenario est teido por la rivalidad entre las potencias. En 1999, en la ciudad estadounidense de Seattle, las negociaciones en materia de agricultura concluyeron sin acuerdo, debido a las discrepancias entre Estados Unidos y la Unin Europea aliada con los pases exportadores de productos agrcolas del grupo Cairns. El fondo de la discusin es la eliminacin completa de las subvenciones para la exportacin de productos agrcolas y la puja por el reparto de mercados entre las potencias. En este escenario, la lucha por la hegemona ha conducido a la firma de acuerdos y a la conformacin de bloques econmicos. Las principales potencias han establecido mercados comunes buscando favorecerse en el conflicto competitivo. As, en 1993, a partir del Tratado de Maastricht se conform la Unin Europea, en 1994 y se cre el North American Free Trade Agreement (NAFTA) entre Estados Unidos, Canad y Mxico. Adems, la Unin Europea ha promovido acuerdos de asociacin con Mxico, el Mercado Comn del Sur (MERCOSUR), Chile, Egipto y Sudfrica a fin de abrir los mercados en beneficio de las grandes empresas europeas53. Por su parte, Estados Unidos ha mantenido una legislacin que se contrapone a las obligaciones de la OMC. As, las empresas norteamericanas pueden solicitar restriccin de importaciones, las autoridades estaduales y municipales pueden exigir diferentes certificaciones de seguridad, y el sector pblico tiene la prohibicin de abastecerse con bienes y servicios procedentes del extranjero. Adems, a travs de la Enmienda Exon-Florio de 1950, el presidente est autorizado a suspender, prohibir o rescindir cualquier transaccin realizada por una persona extranjera que se considere una amenaza a la seguridad nacional. Posteriormente, en 2007, esta legislacin fue reformulada mediante la Ley de Inversiones Extranjeras y Seguridad Nacional que,
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En 1960, la institucin perdi su carcter europeo, incorpor a Estados Unidos y Canad y pas a denominarse Organizacin para la Cooperacin y el Desarrollo Econmico (OCDE), con sede en Pars. En el ao 2010, la componen unos 31 Estados miembros que representan el 70% del mercado mundial. 52 Es decir, la consolidacin de una tendencia a la fusin del capital agrario, comercial, bancario e industrial a escala internacional. 53 ENGEL, Stefan, El crepsculo de los dioses sobre el nuevo orden mundial , Buenos Aires, Nuestra Amrica, 2005, pp. 75-76.

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bajo la retrica de trasparentar y hacer ms previsible el proceso al que se somete a los inversionistas, estableci nuevas limitaciones ampliando los plazos de revisin para desalentar las inversiones no deseadas. Asimismo, Estados Unidos ha desarrollado numerosos programas de subsidios empresariales, que -segn la Unin Europea- no han sido informados oficialmente a la OMC y ha mantenido en vigor la Ley Antidumping de 1916. Desde 1988, otro punto de enfrentamiento la prohibicin del uso de hormonas aadidas en la produccin de carnes por parte de los pases de la Unin Europea. En 1996, Estados Unidos y Canad iniciaron demandas ante la OMC con el fin de levantar las restricciones sobre sus importaciones. Los estudios provistos por la Unin Europea apelaban a la seguridad alimentaria y a los riesgos sobre la salud humana pero fueron considerados insuficientes e incompatibles con el acuerdo sobre la Aplicacin de Medidas Sanitarias y Fitosanitarias de la OMC. En 2003, la disputa entre los grandes monopolios del sistema agroalimentario tambin se expres en la OMC a travs de la acusacin a la Unin Europea de restriccin sobre el comercio de alimentos que present Estados Unidos. El desarrollo de los Organismos Genticamente Modificados (OGM) y la revolucin de la productividad agraria han puesto en discusin las posibilidades de la erradicacin del hambre en una humanidad en constante incremento poblacional54. No obstante, el sistema agroalimentario a escala mundial es un escenario de fuertes disputas por incrementar la participacin en el mercado y las ganancias. Asimismo, el incremento de la productividad derivado de la tecnologa gentica no ha detenido el proceso de expulsin de campesinos y pequeos y medianos productores de sus unidades productivas a escala mundial y, por el contrario, los ha subordinado an ms a los grandes monopolios mediante la utilizacin de semillas genticamente modificadas y su respectivo paquete tecnolgico. Los gobiernos europeos han estimulado campaas por el desarrollo de productos ecolgicos y de calidad y promovido el establecimiento de estndares medioambientales unificados en la Unin Europea con el objetivo de defender los intereses de las grandes empresas agroalimentarias europeas55. Una situacin similar presentan las disputas comerciales entre Estados Unidos y Japn. El pas asitico se ha ubicado tercero entre los que presentan mayores intercambios comerciales con Estados Unidos (luego de Canad y Mxico) y presenta una balanza comercial ampliamente favorable. Los gobiernos norteamericanos se han planteado la reduccin del dficit comercial bilateral a travs del establecimiento de metas cuantitativas en el comercio exterior entre Japn y Estados Unidos. No obstante, el gobierno japons ha puesto reparos y ha planteado la necesidad de arribar a concesiones bilaterales. Algunas de las principales controversias, expresadas dentro de la OMC, se refieren a los derechos de propiedad intelectual, la restriccin japonesa a las importaciones de algunos productos agrcolas norteamericanos, el incumplimiento estadounidense en la reduccin de gravmenes a los camiones, productos electrnicos y textiles japoneses 56. Otro escenario de contradicciones se expresa en la rivalidad de la Unin Europea con Japn. La Unin Europea tiene dficit comercial con el pas asitico y existe una enorme desproporcin a favor de los capitales japoneses entre las inversiones europeas en Japn y las inversiones japonesas en Europa. Dentro de la OMC, la Unin Europea ha abogado por la reduccin de las medidas proteccin arancelaria y de las subvenciones empresariales en Japn, as como ha elevado sus quejas por la desigualdad de oportunidades de inversin para sus empresas en el mercado nipn. Para China, su incorporacin a la OMC en diciembre de 2001 le signific la presin para bajar los impuestos de importacin, levantar el monopolio estatal del comercio exterior, suprimir las limitaciones para las empresas cuya propiedad sea totalmente extranjera, y al mismo tiempo constituy un intento de las otras potencias por controlar la expansin econmica del pas asitico. I.4.2. El dominio del capital financiero Desde la perspectiva del enfoque leninista, el imperialismo es el dominio del capital financiero y en la situacin destacada de unos cuantos Estados dotados de potencial financiero. A travs del dominio del capital financiero las disputas interimperialistas tienden a su acentuacin. Como hemos sealado, el capital financiero es el resultado de una integracin entre el capital bancario y el capital industrial y comercial. A travs de este desarrollo cobra importancia la exportacin de capital
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SMITH, Jeffrey, Semillas peligrosas: las mentiras de la industria y de los gobiernos sobre lo que comemos , Buenos Aires, Atlntica, 2006. 55 Asimismo, a nivel mundial, se ha desarrollado una corriente ecolgica que ha propagado la idea de la pequea produccin agroecolgica como alternativa al creciente peso de la agroindustria. Esta corriente atribuye al desarrollo cientfico y tecnolgico la causa de la problemtica de las deficiencias alimentarias, obviando as la responsabilidad de los grandes capitales imperialistas en la configuracin de este escenario internacional. 56 TABLADA, Carlos y otros, Comercio mundial: incentivo o freno para el desarrollo? , Panam, Ruth Casa Editorial, 2005, pp. 31-34.

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como mecanismo de penetracin econmica, de establecimiento de lazos de dependencia a los pases que requieren tales recursos y eliminacin de competidores. La exportacin de capital es utilizada para garantizar bases de materias primas, explotacin de fuerza de trabajo barata, asegurar cuotas de mercado, y subordinar polticamente a otros pases. Los movimientos del capital financiero se realizan bajo distintas modalidades tendientes a su expansin y reproduccin: la concesin de crditos, la constitucin de joint-ventures, la instalacin de nuevas plantas de produccin, la compra de acciones, las fusiones, los contratos de suministros, la transferencia tecnolgica y la dotacin de infraestructura y servicios. La reestructuracin del sistema capitalista internacional que sigui a Bretton Woods permiti la constitucin de Nueva York como principal centro financiero del mundo y el establecimiento mundial del patrn dlar. El financiamiento norteamericano a Europa occidental a travs del Plan Marshall y de Japn luego de la Guerra de Corea contribuy a expandir los intereses de los capitales de Estados Unidos. Este predominio de los capitales financieros en el marco del boom industrial de posguerra ha sido observado por Panitch y Gindin: Las ganancias de las firmas financieras crecieron ms rpido que las ganancias no financieras durante los aos 50 y 60: entre 1945 y 1952 el promedio de crecimiento anual de las ganancias en las finanzas fue del 18%, comparado con el 11% del sector no-financiero; entre 1953 y 1969 la comparacin fue de 7,5% versus 4,5%.57

Cuando los Estados Unidos pusieron fin a la convertibilidad del dlar en oro en 1971 y se produjo la Crisis del Petrleo en 1973, el papel de los grandes bancos internacionales en la economa mundial ya estaba establecido. En ese contexto de reduccin de las ganancias industriales, comenz el direccionamiento de los petrodlares depositados en los pases imperialistas hacia los pases del Tercer Mundo, generndoles abultadas deudas externas y subordinndolos a los circuitos financieros internacionales. No obstante, fue luego del llamado shock Volker (1979-1982) con la configuracin de un esquema financiero mundial dominado por los capitales estadounidenses, creando y vendiendo nuevos ttulos y ponindole un precio a las distintas dimensiones del riesgo en los negocios58. No obstante, en los distintos pases existen diferentes marcos legales. As, en Estados Unidos y Gran Bretaa desde 1933 rigi el sistema de banca especializada que separa la actividad bancaria de la burstil, pudiendo los bancos actuar o bien en la operacin de depsitos y crditos o en la operacin de ttulos. Posteriormente, en 1999 esta legislacin fue derogada en Estados Unidos permitiendo un rea mayor de competencia financiera59. En cambio, en Alemania, Francia, Italia y Japn estuvo vigente el sistema de banca universal que permiti a los bancos actuar en todos los sectores desarrollando un mayor entrelazamiento entre los bancos y los monopolios industriales y comerciales. Este entrelazamiento entre el capital bancario y el industrial de estos pases condicion las reas de inversin de capital y result, luego de la reforma norteamericana, una traba en la lucha por mejores posiciones en el mercado internacional; como consecuencia se produjo la estructuracin de un sistema de participaciones financieras. Este sistema conduce a que las participaciones de los bancos en otros sectores de la economa se adquieran por el lapso de tres a cinco aos y se otorga mayor flexibilidad al capital en la bsqueda de mayores rditos, lo cual favorece la consecucin de ganancias especulativas en la lucha competitiva. En los ltimos aos, la infraestructura informtica global ha contribuido a acelerar y simplificar los intercambios comerciales y los servicios de pagos internacionales. Los grandes bancos internacionales, ms all de sus enconadas disputas, han establecido consorcios entre si con el objetivo de concentrar las

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PANITCH, Leo y GIDIN, Sam, Las finanzas y el imperio norteamericano, en: PANITCH, Leo y LEYS, Colin (edit.), Socialist Register 2005, op. cit., p. 77. 58 En 1979, el presidente de la Reserva Federal de Estados Unidos, Paul Volcker, decidi aumentar el valor de la tasa de inters y de esta forma incrementar el valor del dlar, detener la inflacin y recuperar la acumulacin de capital. Como consecuencia, el aumento de la tasa de inters tambin gener un aumento de los intereses por las deudas externas contradas por los pases dependientes. En 1980, fue aprobada la Ley de Desregulacin de Instituciones de Depsitos y Control Monetario (Depositary Institutions Deregulation and Monetary Control Act) que permiti un proceso de creciente competencia entre los bancos que trajo como consecuencia una mayor concentracin y centralizacin de las instituciones financieras. 59 La Ley Glass-Steagall o Banking Act fue sancionada en 1933 con el fin de evitar los riesgos especulativos que llevaran al Crack de 1929. Esta ley fue derogada en 1999 mediante la Financial Services Modernization Act, que permiti la constitucin del Citigroup, la mayor empresa de servicios financieros del mundo.

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transacciones. De esta manera, en 1997 los principales bancos centrales formaron CLS Bank y 1999 algunos bancos y otras entidades fundaron la red de entidades financieras Identrust60. Entre las actividades que comprenden los grupos financieros se verifican la organizacin de fusiones, la absorcin de compaas aseguradoras, la fundacin y gestin de fondos de inversin, la concesin de crditos, los negocios con ttulos valores y la emisin de acciones y emprstitos. Con el proceso de internacionalizacin del capital, la extensin mundial de la posesin de acciones y fondos de inversin61 y la velocidad de su circulacin a escala global, la Bolsa ha acrecentado nuevamente su papel de regulador de los flujos globales de capital. Estas Bolsas son instrumentos del capital financiero en su pelea por la acumulacin de capital. En los pases imperialistas lleva a la formacin de pequeos ahorristas e inversores de carcter parasitario y rentista que viven de las ganancias burstiles y de la explotacin de los pases dependientes. Mediante este mecanismo se amarra material e ideolgicamente al capital financiero a estos pequeos inversores y se consigue, al mismo tiempo, extender la forma de vida y de pensar pequeoburguesa en amplios sectores de la sociedad. Sin embargo, muchos pequeos ahorristas son arruinados cada vez que estallan las burbujas especulativas. Empero, la discusin sobre el predominio del capital financiero no debe ser puesto en contraposicin absoluta al capital productivo. Por el contrario, debe trazarse una ntima conexin entre las finanzas y la produccin. Las instituciones financieras asignan recursos que contribuyen a la mejora de la productividad del capital; as, la expansin de nuevos servicios de negocios y la aceleracin de la tecnologa informtica constituyen reas cruciales de inversin. Finalmente, hay que sealar que el escenario de dominio del capital financiero contribuye a configurar las caractersticas de las continuas crisis capitalistas. La crisis mexicana de 1994, la crisis asitica de 1997 y 1998, las crisis rusa y brasilea de 1998 y 1999, las crisis de Turqua y Argentina en 2001 y 2002 fueron expresin de las contradicciones que encierra la dinmica econmica internacional y adoptaron distintos rasgos en los diferentes pases como consecuencia de la financiarizacin de las economas y una continua superproduccin internacional. I.5. El concepto de globalizacin en James Petras El concepto de globalizacin comenz a circular asiduamente en las principales revistas norteamericanas de negocios (Por ejemplo: Business Week y Fortune). El concepto de imperialismo presentaba para estas revistas connotaciones negativas y peyorativas por lo tanto se trataba de presentar a los lectores el fenmeno de las empresas transnacionales conquistando mercados, movilizando recursos y apropindose de empresas. Posteriormente, el concepto fue retomado por la academia para darle un barniz intelectual y una forma terica e incluso la nocin fue retomada por buena parte de la izquierda. Qu es la globalizacin? Petras entiende que es la circulacin de mercancas e inversiones, de organizacin de produccin y tecnologas, pasando por encima de lmites de pases y regiones, como una forma de organizar una economa a partir de esa circulacin. 62 (p. 20) En torno a este concepto se han escrito captulos, folletos, ensayos, libros, se produjeron materiales flmicos, literatura virtual, congresos acadmicos, jornadas de investigacin y reuniones polticas. Los anlisis sobre el tema son en s muy variados, un conjunto de fenmenos relacionados con la integracin financiera y comercial del mundo contemporneo, la aplicacin de ciertos desarrollos tecnolgicos a las comunicaciones, los escenarios de la poltica internacional luego de la cada de la URSS. El concepto de globalizacin indica claramente los alcances de estos procesos; significa literalmente y sin posibilidad de dudas, que todo el globo, que todo el mundo, est afectado por estos
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CLS Bank se cre con el fin de realizar operaciones de pago internacional en tiempo real y facilitando los intercambios en distintas divisas. Identrust proporciona un estndar de claves de identidad electrnica comn y una infraestructura para operaciones internacionales que reducen los costos para la autentificacin de identidad. Entre los principales accionistas se encuentran: ABN-AMRO, BA Interactive Service Holdings, Barclays, Bayerische Hypo-Vereinsbank, Chase Manhattan Bank, Citibank, Deutsche Bank, Pyramid Ventures, Australian New Zeland Banking Group, Banco Santander, Bank of Tokio/Mitsubishi, Banque Nationale de Paris, Caisse Nationale de Crdit Agricole, CIBC WMC, HSBC, Industrial Bank of Japan, National Australia Bank, Royal Bank of Scotland, Sanwa Technology Services, Societ Genrale y Wells Fargo. 61 Con la expansin de los regmenes privados de jubilaciones y pensiones, los bancos y las compaas aseguradoras incrementaron la disponibilidad fondos de inversin para su utilizacin como capital especulativo en una diversificada gama de oportunidades. 62 PETRAS, James, Globaloney [La globalizacin de la tontera]. El lenguaje imperial, los intelectuales y la izquierda, Buenos Aires, Antdoto, 2000, p. 20.

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procesos: nadie queda al margen. Refiere por consiguiente a las interacciones que hacen posible ese alcance global. Al poner el acento en el efecto espacial del asunto, el nombre globalizacin discrimina otras dimensiones del mismo fenmeno, cuya consideracin puede modificar la imagen integral que de l no hacemos. Por ejemplo, el ahondamiento de las desigualdades entre pases, regiones, clases y grupos sociales, y la desigual distribucin de ganancias; incluso, la redefinicin de relaciones de poder y dominacin en escala internacional. En la medida en que resta atencin o margina estas cuestiones, globalizacin es un modo benevolente, adems de parcial, de designar el objeto de referencia: vale decir, un eufemismo. Al contrario, estas y otras dimensiones sustantivas del fenmeno de amplio despliegue espacial implicado en el concepto de globalizacin resultan explcitas en otras formas de nombrar el mismo proceso, es decir, utilizando la categora de imperialismo. El concepto o categora de anlisis de imperialismo hace referencia a la imposicin, al conflicto, a la dominacin, subordinacin y desigualdad. Nada de esto es evidente ni explcito en el concepto de globalizacin. La opcin por una u otra manera de denominar a la misma realidad no es poltica o ideolgicamente neutra, en la medida en que ponen el acento en dimensiones diferentes, aunque interrelacionadas del mismo fenmeno complejo, cada una de las cuales favorece o entorpece las valoraciones que el fenmeno suscita, y el diseo y ejecucin de cursos determinados de accin. La reduccin de la globalizacin a su efecto espacial o al formato externo de las crecientes interacciones, soslaya la conflictividad y los resultados desiguales que aporta a diferentes pases y regiones. En esto se expresa una caracterstica del discurso de quienes de una u otra manera se benefician o se las arreglan para sacar algn beneficio de esta lgica dominante. Es bastante amplia la tendencia a asociar globalizacin con integracin y homogenizacin, y vincularla automticamente a los desarrollos tecnolgicos recientes en las comunicaciones, la microelectrnica, la teleinformtica, y en los transportes. Sus efectos principales que sealan los seguidores de esta categorizacin: son una homogenizacin creciente del mundo en materia de usos, consumos y costumbres, la universalizacin de la democracia liberal, y la progresiva desaparicin de los Estados. Las empresas transnacionales son las protagonistas centrales de este proceso. El desarrollo de internet y de nuevas tecnologas informticas en tiempo real y el comercio electrnico, la difusin de la televisin satelital y las cadenas de fast food homogenizan los gustos y las culturas. La aceleracin de los movimientos de personas, capitales y tecnologas erosiona la capacidad decisoria de los Estados. Los Estados fueron presentados como anacrnicos dada la creacin de esta economa supranacional. Esta modernizacin y globalizacin de los gustos y los comportamientos tiene lugar al mismo tiempo que proporciones crecientes de esas mismas sociedades estn en la miseria ms atroz. Petras cuestiona la novedad misma de la globalizacin. La circulacin y la produccin extranacional, para decirlo de alguna forma, tiene una larga historia. () a partir del imperialismo y el colonialismo, que generaron las primeras redes de circulacin, de produccin, y la primera divisin del trabajo, que lleva ya 400 aos, pasando por las diferentes fases del capitalismo. 63 Es decir, se remonta a los siglos XV y XVI con la configuracin de la economa atlntica y la expansin europea hacia el Pacfico. Entendiendo a la globalizacin con un proceso multisecular de expansin del capitalismo. Con esto Petras afirma que el capitalismo es el modo de produccin dominante en la poca del siglo XVI. Esta expansin de los intercambios econmicos atraves el proceso de conquista de Amrica, pero tambin los grandes intercambios entre los pases europeos como Holanda, Inglaterra y Francia. Por otro lado, se desarroll un comercio internacional de larga distancia de Europa con China, Medio Oriente, India y frica. Muchos Estados nacen globalizados, es decir, surgen como producto de las relaciones econmicas que se producen entre diversos territorios. Es decir, lo que Petras intenta discutir es la idea del cambio de poca. Cuestiona que no haya una metodologa para estudiar el fenmeno en el largo plazo. Y que hablar de globalizacin en sentido homogneo de que todos estamos metidos en economas interdependientes, que todos ejercemos una influencia recproca, es totalmente falso. Porque el dinamismo est ubicado en algunas clases y algunas regiones, mientras que otras estn afectadas de forma asimtrica (perjudicadas, si queremos decirlo de otra forma). Entonces, no es til hablar de globalizacin como un proceso de comunicacin e integracin. 64

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Id., p. 21. Id., p. 22.

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Para Petras la globalizacin tiene que ver con ciclos en la historia: ciclos de expansin y ciclos de contraccin. Entre 1870 y 1914 se registra un proceso de expansin capitalista que es sucedido por una etapa que es de contraccin y de crisis; entre 1914 y 1945 impera el proteccionismo, la desinversin en el exterior, y sistemas bastante cerrados. Desde los aos 1950, se asiste a un acelerado proceso de expansin y apertura de los intercambios. Respecto de si estamos viviendo o no lo mismo que en el pasado. Tenemos patrones de comercio, inversin y explotacin a partir de poderes del Estado y de las clases que dominan dentro de sus Estados. Esos son los hechos; veamos cmo entenderlos. Del anlisis concreto de las 500 ms grandes empresas del mundo, que son los vehculos de circulacin de los capitales, instrumentos de la llamada globalizacin, surge que casi el 49% son norteamericanas. Sus jefes, sus sedes, su estrategia, sus funcionarios mejor pagados, todos estn estacionados en Estados Unidos. Son multinacionales porque producen en todas partes, pero la estructura de poder est ubicada en Estados Unidos. En segundo lugar, est Europa, con el 37% de las multinacionales y luego queda Japn, ahora con el 10% y en declive. Los dems pases, los que tenan una, dos o tres multinacionales en Amrica Latina ya las han vendido, ya estn en manos de las principales. Estn eliminando la pluralidad de la economa mundial. Entonces, cmo podemos decir que en esta situacin hemos superado al Estado-nacin? El Estadonacin y las empresas que funcionan en relacin con estas multinacionales funcionan as en una relacin sinrgica. Por eso hay peleas entre los Estados sobre distintos aspectos del comercio: las hormonas, la gentica, la compra y venta de bananas, el mercado comn, el tratado de libre comercio de Estados Unidos, el NAFTA, etc. (Petras, 2000: 27) Sin embargo, es evidente que hay diferencias entre lo que estamos viviendo en esta poca y lo que ocurra en el pasado. En primer lugar, la circulacin es ahora mucho ms amplia. Los capitales estn entrando en todas partes. Ahora no hay reas no capitalistas o precapitalistas. En cuanto a la extensin, el espacio es mucho mayor ahora que en cualquier otra poca. () Eso s es distinto: la capacidad de penetrar capitales, invertir, ganar, etctera, est mucho ms extendida. En segundo lugar est la profundidad. Ahora hay un volumen ms grande que nunca de capitales circulando. Y en tercer lugar, est el movimiento de capitales va las nuevas tecnologas. Eso s es cierto, particularmente para el capital financiero, que est circulando con enorme velocidad y al respecto todos citan cifras de miles y miles de millones de dlares que circulan en un da. Tambin hay una divisin del trabajo mucho ms extensiva y hay una mayor autonoma de movimientos de capital en relacin con el pasado. (Petras, 2000: 28 -29) Por qu predomina esta ideologa, a pesar de contener tantas falsedades histricas y contemporneas y resultar tan cuestionable? En primera instancia, es la victoria de la configuracin poltica de la derecha, de la derrota de la izquierda, derrota de los revolucionarios y de los sindicatos; de los repliegues comunistas y del reciclaje de la socialdemocracia. Eso debilit la capacidad de controlar capitales, limitar los flujos, definir ms precisamente los contenidos sociales del funcionamiento del mercado. Eso facilit la explotacin y la acumulacin. El segundo factor, econmico, fue precisamente la crisis en los pases capitalistas avanzados, la sobreacumulacin de capitales, el apretn sobre la tasa de ganancia, tanto por el Estado de Bienestar como por la competencia entre capitales. Y el tercer factor, aunque en menor grado, fueron las nuevas tecnologas, las comunicaciones, la informtica, que de alguna forma facilitaron el movimiento de capitales. Las comunicaciones entraron en este nuevo terreno, donde la izquierda haba sido desplazada, el capital se est acumulando y el Estado est abriendo espacios para el capital. En ese contexto entran las comunicaciones. Y cules fueron las consecuencias? Ya tenemos un plazo suficiente para medir los efectos de lo que estamos hablando, de la globalizacin. Lo que tenemos claro es la gran concentracin de empresas. En segundo lugar, el declive de la competencia. Nadie puede seguir hablando de economas competitivas en equilibrio, cuando cada da en los grandes ttulos del Financial Times anunciar reiteraciones como Otra fusin de bancos y as por el estilo. Ahora estn reducidos a 3 o 4 en cada pas, que dominan todo. Cmo entendemos las fusiones de las grandes compaas de petrleo, de telecomunicaciones, etctera? Qu competencia queda en la actualidad? Cada vez estamos hablando ms de privatizacin como instrumento de concentracin y centralizacin de capitales. (Petras, 2000: 35-36) Todos estn mirando el Dow Jones, a ver cmo van las acciones. El hecho es que ha crecido [en Estados Unidos] el nmero de personas que tienen acciones, de 8% a 25% de la poblacin en los ltimos 10 aos, pero 95% de las acciones estn en manos del 10% de la poblacin. Cada persona ahora tiene unas pocas acciones de alguna empresa telefnica, hasta dos mil dlares: eso no sirve para nada, ni cobrar una pensin, ni pensar en una riqueza. Pero ya se ha generalizado la idea de que apuestas en el capitalismo casino. Ms bien, puede ser una compensacin por una falta de polticas estatales, de una poltica econmica, de incapacidad de los sindicatos conciliadores para conseguir mejoras salariales. Finalmente, es falso el argumento de que el Estado es anacrnico, porque el instrumento para cambiar y transformar es el Estado. Hay un nuevo estatismo ahora. (Petras, 2000: 37) I. 6. La problemtica de la integracin

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I. 6. a. Integracin de mercados El mundo contemporneo presenta una marcada tendencia a la formacin de bloques econmicos que se presenta de manera conjunta con el aceleramiento de la tendencias a la formacin de un mercado nico y global. A partir del proceso de reconstruccin de Europa occidental, surgi la idea de una Europa unida. La formacin de la OTAN y la firma de algunos tratados comerciales fueron la base para la creacin de un bloque comercial europeo. Mediante el Tratado de Roma, firmado en 1957, se constituy la Comunidad Econmica Europea, que estuvo integrada, inicialmente, por Alemania Occidental, Francia, Italia, Holanda, Blgica y Luxemburgo. Paulatinamente, se incorporaron otros miembros y, en 1991, se celebr el Tratado de Maastricht. Se cre una unin econmica y aduanera (Unin Europea), se decidi implementar polticas comerciales en el conjunto y adoptar una moneda comn, que se llam euro. En el continente americano, en el ao 1994, se constituy la North American Free Trade Association (NAFTA). Esta asociacin de libre comercio est integrada por los Estados Unidos, Canad y Mxico. Pero, adems, los Estados Unidos han impulsado la creacin del rea de Libre Comercio de las Amricas (ALCA). Este proyecto de integracin comercial toma el NAFTA como punto de partida y busca la adhesin de todos los Estados del continente. Ahora bien, las economas menos poderosas y los sectores ms desfavorecidos temen que su implementacin redunde en beneficios exclusivos para las economas desarrolladas. La formacin de mercados regionales sin aranceles internos facilita, no slo el movimiento de insumos al interior de las empresas, sino que tambin la relocalizacin de las actividades productivas (internacionalizacin productiva). I. 6. b. Antecedentes del Mercosur La Asociacin Latinoamericana de Integracin (ALADI) fue creada por el Tratado de Montevideo de 1980 sobre la base del patrimonio histrico de la Asociacin Latinoamericana de Libre Comercio (ALALC ). Cabe recordar que el G.A.T.T. (General Agreement on Tariffs and Trade - Acuerdo General de Tarifas y Comercio) estableci la clusula de la nacin ms favorecida, mediante la cual las ventajas concedidas a un pas deban extenderse a los dems firmantes del acuerdo. Sin embargo el mismo tratado en su art. 24 permiti, como excepcin al sistema multilateral de comercio, la existencia de zonas de libre comercio. La creacin de ALALC se bas en este elemento y en la propuesta de la CEPAL (Comisin Econmica para Amrica Latina de Naciones Unidas) situada en Santiago de Chile, acerca de la necesidad de que las economas latinoamericanas se utilizaran para su expansin, de un "mercado ampliado". En la creacin de A.L.A.D.I. en 1980 se tuvieron especialmente en cuenta las modificaciones, efectuadas dos aos antes, al art. 24 del G.A.T.T. producidas en la Ronda Tokio que permitan la formacin de zonas de preferencia arancelaria. La vieja ALALC, si bien haba logrado incrementar el comercio interregional entre los aos 1960 y 1980, mostraba dificultades para su profundizacin a travs de instrumentos netamente multilaterales. Es por ello que se buscaron la creacin de instrumentos ms flexibles. La ALADI, cuya sede se encuentra en Montevideo, estableci como objetivo crear a largo plazo, en forma gradual y progresiva un Mercado Comn Latinoamericano. A tal fin, a diferencia de su antecesora ALALC, posibilit la existencia de Acuerdos de Alcance Parcial en "cuya celebracin no participa la totalidad de los pases miembros, y propendern a crear las condiciones necesarias para profundizar el proceso de integracin regional mediante su progresiva multilateralizacin". Los A.A.P. no fueron sin embargo el nico instrumento establecido por el Tratado de Montevideo de 1980 que rescataba el llamado patrimonio histrico de ALALC a travs de la creacin de una zona de preferencia arancelaria entre los once Estados Parte. Fue la creacin de los Acuerdos de Alcance Parcial lo que posibilit a los gobiernos de Argentina y Brasil comenzar, en el ao 1985, el proceso de cooperacin e integracin regional, que se ampliara y superpondra luego con el Mercosur. De conformidad con los compromisos asumidos por los pases miembros del Mercado Comn del Sur, el Tratado de Asuncin fue protocolizado en ALADI como el Acuerdo de Alcance Parcial de Complementacin Econmica n 18. Por su parte los Protocolos Adicionales al tratado son protocolizados como protocolos adicionales al ACE n 18. El Sistema Econmico Latinoamericano y del Caribe (SELA) es un organismo regional intergubernamental, con sede en Caracas, Venezuela, integrado por 26 pases de Amrica Latina y el Caribe. Creado el 17 de octubre de 1975 mediante el Convenio Constitutivo de Panam, el SELA est

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actualmente integrado por: Argentina, Bahamas, Barbados, Belice, Bolivia, Brasil, Colombia, Costa Rica, Cuba, Chile, Ecuador, Guatemala, Guyana, Hait, Honduras, Jamaica, Mxico, Nicaragua, Panam, Paraguay, Per, Repblica Dominicana, Surinam, Trinidad y Tobago, Uruguay y Venezuela.65 I.6. c. El MERCOSUR En Amrica del Sur, a partir de 1985 se llevaron adelante negociaciones que culminaron con la firma del Tratado de Asuncin, el 26 de marzo de 1991. Este acuerdo de integracin econmica suscripto por Argentina, Brasil, Paraguay y Uruguay- constituy el Mercado Comn del Sur (MERCOSUR). El Tratado de Asuncin constituy una unin aduanera, estableci la libre circulacin de bienes, servicios y factores productivos entre los pases miembro del Mercosur y cre un arancel externo comn. Este arancel es un tributo que se cobra sobre las mercancas provenientes de pases no miembro del Mercosur al ingresar en el territorio de la unin aduanera. Estados miembros y asociados: La unin aduanera integrada por la Argentina, Brasil Paraguay y Uruguay entr en vigencia en el ao 1995. Posteriormente, se incorporaron al Mercosur, como Estados asociados, Bolivia y Chile, en 1996; Per, en 2003; y Colombia, Ecuador y Venezuela, en 2004. Instrumentos de su constitucin: Liberalizacin comercial Coordinacin de polticas macroeconmicas Arancel Externo comn Adopcin de acuerdos sectoriales.

El Mercosur posee tres organismos decisorios: el Consejo del Mercado Comn (CMC), su rgano supremo, que dicta Decisiones; el Grupo Mercado Comn (GMC) que dicta Resoluciones; la Comisin de Comercio del Mercosur (CCM), dicta Directivas. Estos tres tipos de normas comunitarias dictadas por los organismos decisorios del Mercosur, son de aplicacin obligatoria para los pases miembros (Protocolo de Ouro Preto, artculo 42). Problemticas: 1) Los pases asociados en el Mercosur presentan diferencias unos respecto de otros en cuanto a la superficie, la cantidad de habitantes y el nmero de industrias instaladas. Estas desigualdades pueden producir resultados negativos en el proceso de integracin econmica. Para evitarlas, uno de los objetivos del Mercosur es coordinar las polticas nacionales a fin de asegurar condiciones adecuadas de competencia entre los productos elaborados por los pases miembros. Por ello, el Tratado propicia que los Estados miembro adopten polticas comerciales comunes, coordinen sus polticas macroeconmicas y armonicen sus legislaciones internas. 2) Aparecen contradicciones entre las distintas estrategias y prcticas econmicas de los distintos gobiernos. Una de las ms evidentes se manifest en la dcada de 1990, entre la apertura rpida y generalizada de la economa argentina y la bsqueda de integracin con una mejora en la asignacin de los recursos por parte de Brasil 3) El Mercosur expresa contradicciones con el proyecto de Estados Unidos de construir el ALCA, que abarcara todo el continente. En este sentido, tampoco son complementarias con el proyecto de Estados Unidos las relaciones econmicas entre el Mercosur y la Unin Europea.
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Objetivos: a) Promover un sistema de consulta y coordinacin para concertar posiciones y estrategias comunes de Amrica Latina y el Caribe, en materia econmica, ante pases, grupos de naciones, foros y organismos internacionales; b) Impulsar la cooperacin y la integracin entre pases de Amrica Latina y el Caribe. Estructura: El Consejo Latinoamericano es el mximo rgano de decisin del SELA. Est integrado por un representante de cada Estado Miembro, se rene anualmente, y se encarga de establecer las polticas generales del organismo y de pronunciamientos especficos a travs de decisiones que se aprueban por consenso. La Secretara Permanente es el rgano tcnico administrativo. Est dirigida por un Secretario Permanente, elegido por el Consejo Latinoamericano, por un lapso de cuatro aos. Los Comit de Accin son organismos flexibles de cooperacin que se constituyen a partir del inters de dos o ms Estados Miembros en promover programas y proyectos conjuntos en reas especficas. Son disueltos al cumplir sus cometidos o pueden transformarse en organismos permanentes.

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4) Predominio de los aspectos econmicos por sobre los polticos, culturales y sociales. La pobreza e indigencia, la desigual distribucin del ingreso y el desempleo son problemas estructurales presentes en todos los miembros. 5) Notorias asimetras entre las empresas brasileas y las del resto de los miembros. 6) Reclamos por parte de Uruguay para suscribir acuerdos fuera del bloque. 7) Firma de Chile del ALCA. I.6.d. Contradicciones entre el ALCA y el MERCOSUR El ALCA es un proyecto econmico, comercial, financiero y tecnolgico, que significa, un reforzamiento de la hegemona poltica y estratgica de los Estados Unidos. Existe una enorme disparidad de dimensiones econmicas, tecnolgicas, comerciales y financieras de EE.UU. con el resto de los pases latinoamericanos. Reduccin paulatina de aranceles a las importaciones pero mantenimiento restricciones no arancelarias. Liberalizacin de flujos de capital. Libre prestacin de servicios que debilita la posibilidad de elegir a empresas locales. Reglamentacin comn de las condiciones de trabajo y ambientales. Acuerdos en materia de salud, educacin y seguridad social, incorporacin de la lgica de mercado en estas reas y debilitamiento de las culturas locales. Reduccin total de las barreras aduaneras. Especializacin productiva: concentracin de la produccin industrial de punta y los menos avanzados los productos primarios y de bajo desarrollo tecnolgico. I.6.e. Acuerdos con otros bloques regionales Existe un acuerdo con la Comunidad Andina, establecido en el Acuerdo de Complementacin Econmica celebrado entre la Comunidad Andina y el Mercosur del 6 de diciembre del 2002. Adems de la cooperacin econmica tambin se efecta un dilogo poltico. Se abre tambin la posibilidad de entablar negociaciones con cada uno de los estados integrantes del bloque andino. En noviembre de 2005 el Congreso Colombiano ratific un Tratado de Libre Comercio (TLC) con el Mercosur. En consecuencia, el acceso a Mercosur de productos colombianos aumenta el peso poltico de Colombia en las negociaciones que actualmente se llevan a cabo para un tratado de libre comercio (TLC) con los Estados Unidos. El 30 de diciembre de 2005, el presidente colombiano lvaro Uribe firma la Ley 1.000, para la creacin de una zona de libre comercio entre la Comunidad Andina y el Mercosur. Con este nuevo acuerdo, los productos colombianos consiguieron un acceso preferencial al Mercosur, a la vez que Colombia obtuvo la oportunidad de importar materias primas y bienes de capital de Mercosur a costos ms bajos segn lo establecido en el TLC. Colombia tambin logr unas condiciones de asimetra favorables que le permiten aplicar una desgravacin gradual y progresiva de las importaciones provenientes de las economas ms grandes del Mercosur, como Argentina y Brasil. Avances del Mercosur Uno de lo hechos ms significativos de 2006 fue la incorporacin de la Repblica Bolivariana de Venezuela como miembro pleno. Este logro no slo expandi las fronteras econmico-comerciales del bloque, sino que abri nuevas perspectivas para encarar los problemas energticos de la regin con proyectos basados en la integracin y la cooperacin. El emprendimiento estratgico ms ambicioso en este sentido es el Gasoducto del Sur, que volvi a cobrar relevancia en la agenda sudamericana luego de los procesos electorales en Brasil y Venezuela. Los presidentes Luiz Incio Lula Da Silva y Hugo Chvez relanzaron el megaproyecto que, mediante una inversin calculada en 23 millones de dlares, unir el eje Caracas-Brasilia-Buenos AiresMontevideo. Es probable que los jefes de Estado del Mercosur se encuentren en Ro de Janeiro con un informe sobre los plazos de construccin del primer tramo del gasoducto, que se extender desde las costas del Caribe hasta el noreste de Brasil. Pero la cuestin energtica, con la oxigenacin de las reservas venezolanas de hidrocarburos, es slo un aspecto del nuevo escenario. El ingreso del pas bolivariano tambin marca una impronta poltica sin precedentes: la necesidad de reformular el bloque desde las propias bases que le dieron origen. Chvez repiti en varias oportunidades a lo largo de 2006 que el Mercosur debe ser reestructurado: "En 1991, cuando la unin aduanera fue creada, imperaba o rega la corriente econmica neoliberal; hoy eso no sirve para nuestros pueblos, entonces debemos reformular el Mercosur y priorizar

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los proyectos sociales por encima de los planes econmicos y financieros", explic el presidente venezolano meses antes de convertirse en el quinto miembro. La misma necesidad tambin fue planteada por el mandatario boliviano Evo Morales y por el presidente electo de Ecuador, Rafael Correa. Estos lderes latinoamericanos pretenden sumarse al bloque, siguiendo los pasos de Venezuela, aunque tambin quieren permanecer en la Comunidad Andina de Naciones (CAN) para tratar de cambiarla y, en un futuro, fusionarla al Mercosur. Sin embargo, la reestructuracin de la CAN ser mucho ms compleja por los tratados de libre comercio (TLC) que dos de sus miembros, Colombia y Per, firmaron con Washington. Estos TLC, al igual que el que Panam suscribi la semana pasada, an esperan su ratificacin en el Congreso norteamericano para entrar en vigencia y en el caso panameo la aprobacin de su propia Asamblea Nacional-, pero el gobierno de George W. Bush ya los utiliza como factores de desestabilizacin regional. En el 2007, la Casa Blanca desplegar una nueva ofensiva en Amrica del Sur para acortar los caminos hacia el ALCA, a travs de la alternativa de los TLC bilaterales. Las presiones y las diferentes formas de chantaje sern enormes, aunque desde el Norte traten de encubrirlas bajo los eufemismos de "cooperacin", "consolidacin de la democracia" y "creacin de oportunidades econmicas" para la regin. Bolivia y Ecuador ya tuvieron una pequea muestra de la nueva embestida norteamericana, cuando el Congreso de ese pas aprob con reservas la extensin por otros seis meses de la Ley de Promocin Comercial Andina y Erradicacin de la Droga (ATPDEA). A partir de julio del ao que viene, slo gozarn de los beneficios arancelarios de la norma aquellos gobiernos que avancen en acuerdos de libre comercio con Estados Unidos. Uruguay es el blanco ms vulnerable del Mercosur por diferentes factores, entre los que se destacan la disputa con Argentina en el marco de los cortes fronterizos y la instalacin de las plantas de celulosa; las asimetras propias del bloque que frenan su desarrollo; y las polticas impulsadas por la fraccin que lidera el ex ministro de Economa y actual vicepresidente, Danilo Astori. Aunque el gobierno de Tabar Vzquez cont con un fallo favorable del Tribunal Arbitral del Mercosur, ha fracasado en todos sus intentos por regionalizar el conflicto y obtener apoyo de sus socios, especialmente de Brasil. El ltimo revs para Uruguay se registr hace dos semanas en Brasilia, durante la reunin extraordinaria del Consejo del Mercado Comn (CMC), como consecuencia de la presin que ejercieron los delegados porteos para evitar que el tema se incluyera en la agenda del cnclave ministerial. Las diferencias entre ambos pases se trasladaron, incluso, a la cuestin de las asimetras. Siendo ministro de economa del gobierno de Tabar Vzquez, Danilo Astori, con el apoyo de Paraguay, present en ese encuentro la propuesta de mayor "flexibilidad" para concertar acuerdos bilaterales fuera de la regin, pero se encontr con la negativa de los funcionarios de Argentina, que calificaron el pedido como "extremo y daino" porque sera la antesala de un TLC con Estados Unidos. De todas formas, el CMC se comprometi a disear un plan con el fin de superar las asimetras, para lo cual Uruguay y Paraguay debern presentar sus propuestas y objetivos de corto y mediano plazo en los prximos dos meses. Adems, Brasil propuso recientemente la eliminacin anticipada del Arancel Externo Comn (AEC) para Asuncin y Montevideo, entre otras medidas tendientes a flexibilizar las reglas internas del bloque para los socios menores. La noticia repercuti favorablemente en la presidencia oriental porque el canciller Reinaldo Gargano sali a confirmar la participacin de Vzquez en la prxima cumbre del Mercosur, al mismo tiempo que renov su apuesta por la integracin. Gargano asegur ayer que el bloque "tiene problemas", pero tambin reconoci sus beneficios: "Uruguay exporta unos 4.000 millones de dlares y 1.100 de ellos a sus socios del Mercosur, como vamos a estar pensando en dejar el bloque?". El optimismo del canciller uruguayo es comprensible. Gargano pertenece a una amplia fraccin del Frente Amplio que defiende la insercin internacional de Uruguay a travs del Mercosur. Sin embargo, y aunque su influencia no sea contundente en la fuerza poltica, Astori tiene un peso significativo sobre el gabinete de Tabar Vzquez. La lnea del ministro de Economa busca que el pas adopte el modelo chileno de apertura comercial y se acerque a un TLC con Estados Unidos. Paraguay ser otro de los miembros regionales que estar en la mira de Washington. El pas padece los mismos problemas que Uruguay con respecto a las asimetras, y en alguna medida se agravan por su condicin geogrfica sin litoral martimo. Aunque sera un error pensar que, por esa toma de posicin, el gobierno norteamericano bajar los brazos. Washington, como ya se dijo, cuenta con los recursos necesarios para llevar la presin y el chantaje hasta las ltimas consecuencias. Posee, adems, a dos operadores profesionales en la Cordillera de los Andes, muy cercanos al Mercosur: los presidentes lvaro Uribe (Colombia) y Alan Garca (Per). Y, por ltimo, mantiene en lnea a una serie de intelectuales del libre mercado, analistas y medios de

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comunicacin en todo el subcontinente que juegan a su favor, con bombardeos constantes contra el proceso de integracin regional y sus lderes ms influyentes. Estos intelectuales orgnicos pronostican el desplome del Mercosur si ste excede sus parmetros econmico-comerciales y profundiza sus aspectos polticos, sociales y culturales. Aseguran, tambin, que la crisis de liderazgo que supuestamente vive el bloque le dejar el camino libre a Chvez y Morales para convertirlo en "una plataforma poltica" que terminar en fracaso. Por tales motivos, uno de los desafos del Mercosur para el 2007 ser resistir los embates neoliberales e imperialistas, pero adems deber afianzar y profundizar los logros de 2006, que no fueron pocos. A la incorporacin de Venezuela y al relanzamiento del Gasoducto del Sur, deben sumarse algunas decisiones clave que surgieron de la Cumbre de Crdoba, a mediados de ao, como la Estrategia de Crecimiento de Empleo en la regin y la creacin del Instituto Social del Mercosur y del Observatorio de la Democracia. Tambin se debe tener en cuenta la reciente inauguracin del Parlamento del bloque, que tendr su sede permanente en Montevideo a partir del 26 de marzo. I.6. f. La UNASUR La Unin de Naciones Suramericanas (conocida por su acrnimo Unasur) es una comunidad poltica y econmica que integra a los doce pases independientes de Sudamrica. La Secretara General del organismo tendr sede permanente en la ciudad de Quito, Ecuador, aunque temporalmente se ubica en Brasilia, mientras el Parlamento de la Unin se localizar en la ciudad boliviana de Cochabamba. La Unin de Naciones Suramericanas tiene como objetivo construir, de manera participativa y consensuada, un espacio de integracin y unin en lo cultural, social, econmico y poltico entre sus integrantes, utilizando el dilogo poltico, las polticas sociales, la educacin, la energa, la infraestructura, la financiacin y el medio ambiente, entre otros, para eliminar la desigualdad socioeconmica, lograr la inclusin social, la participacin ciudadana y fortalecer la democracia. El bloque fue constituido el 23 de mayo de 2008 en la ciudad de Brasilia donde se estructur y oficializ la organizacin. Durante esta cumbre, la presidenta de Chile, Michelle Bachelet, fue elegida presidenta pro tempore de la organizacin por un periodo de un ao. El 4 de mayo de 2010, fue elegido Nstor Kirchner como secretario general de la UNASUR. Luego de la constitucin de UNASUR, se comenz a planear una Unin Monetaria entre los pases de la regin, similar al Euro Europeo, la moneda comenzara a circular en la dcada del 2010 y sera emitida por el Banco del Sur El Banco del Sur, (en portugus Banco do Sul) es un fondo monetario, banco de desarrollo y organizacin prestamista propuesta por el presidente de Venezuela Hugo Chvez. Hasta el momento, adems de Venezuela, se han incorporado al proyecto Argentina, Brasil, Bolivia, Ecuador, Paraguay y Uruguay. Chile participa como observador. Colombia solicit -a travs de su presidente- su adhesin el 12 de octubre de 2007. Pero a finales de noviembre desisiti de su incorporacin al Banco. Contar con un capital inicial de 20.000 millones de dlares. La meta del Banco del Sur es incluir a cada nacin de Amrica Latina, desde Mxico hasta Chile. El programa prestar el dinero a cualquier nacin que emprenda la construccin de programas aprobados y abrir nuevas alternativas de financiamiento donde estarn presentes conceptos como la igualdad, equidad y la justicia social. Inicialmente su sede ser Caracas, con dos subsedes, una en Buenos Aires y otra en La Paz. El banco se plantea como una alternativa al FMI, al Banco Mundial y al Banco Interamericano de Desarrollo y confa en la impopularidad que gozan estas instituciones en Amrica Latina. El presidente de Venezuela Hugo Chvez ha prometido retirar a su pais del FMI y anima a otros Estados miembro que hagan lo propio. Se propone que todos los pases miembro contribuyan en partes iguales de modo que ninguno de los mismos tenga un control dominante. El capital inicial del banco sera de 300 a 500 millones de dlares. I.7. Apuntes crticos en la obra de Claudio Katz en torno a la integracin Las tratativas estn condicionadas por la reestructuracin capitalista, las prioridades estratgicas del imperialismo y los intereses de las clases dominantes locales. Se encuentran adems bajo la influencia directa de las resistencias sociales y las propuestas de integracin ms radicales. Los entrelazamientos y choques que generan estas tendencias definen el futuro diseo de Latinoamrica. Que el ALCA resucite a travs de los TLCs, que el MERCOSUR renazca o que el ALBA se corporice, depender del resultado de los conflictos gestados en torno a estas tensiones. A diferencia de los aos 60, los convenios en marcha no estn directamente motivados por las necesidades sectoriales del comercio regional. Lo que origina la actual avalancha de acuerdos es el salto registrado en la mundializacin. Este cambio induce a gestar bloques zonales en todo el planeta con

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propsitos defensivos u ofensivos. Bajo la compulsin competitiva que impone la creciente internalizacin de la economa, las clases dominantes de todos los pases redefinen a travs de los acuerdos regionales- sus nuevos aliados y concurrentes. 66 El ALCA pretende brindar a esa empresas la seguridad de amplias ganancias por sus inversiones. El convenio incluye controvertidos pagos de patentes, nuevas retribuciones por servicios y ciertos privilegios de futuras privatizaciones. El tratado le otorga status constitucional a estos beneficios y asegura su cumplimiento a travs de pactos, obligaciones y verificaciones supranacionales. El ALCA abre los mercados a los exportadores estadounidenses y establece cambios impositivos y laborales que reducen costos de las corporaciones radicadas en la zona. Induce, adems, el abaratamiento de los salarios pagados en Estados Unidos, ya que potencia el chantaje que practican los patrones en las negociaciones con sus trabajadores (bajo amenazas de traslado de plantas a Latinoamrica en caso de que no se acepten retribuciones menores). El tratado facilita la circulacin irrestricta de los productos entre las con filiales de las grandes firmas y estimula la relocalizacin de los procesos de fabricacin en las reas que toleran formas de explotacin extrema de los trabajadores. Por tanto, garantiza la plena movilidad de capital y la creciente inmovilidad de la fuerza de trabajo. El ALCA favorece a los grupos capitalistas ms internacionalizados en su competencia con rivales menos globalizados. Al cabo de varios aos de crtica y denuncia, estas finalidades regresivas del ALCA ya no constituyen ningn secreto. Lo novedoso ha sido la imposibilidad de implementar el proyecto. Por qu naufrag una iniciativa para el imperialismo norteamericano? (KATZ, 2006: 16-17). Dentro de Estados Unidos, el ALCA ofrece grandes ventajas para los grupos exportadores y las compaas ya instaladas en Amrica Latina. Promete importantes lucros para las firmas que operan en servicios (especialmente financieros) y en actividades muy dependientes de los contratos de propiedad intelectual (informtica, farmacuticos). El convenio, en cambio, desfavorece a los sectores protegidos de la industria (acero) y el agro (azcar), que debern afrontar la concurrencia de los exportadores latinoamericanos. (KATZ, 2006: 18) En Brasil y Argentina, los sectores exportadores ms favorables al tratado (acero, jugo de naranja, soja, carne) chocan con la oposicin de muchos grupos industriales y financieros locales. Estas fracciones mantienen ventajosas relaciones con el sector pblico y perderan influencia con la ampliacin de las normas de competencia que contempla el ALCA. La concurrencia con los grupos forneos afectara su dominio de los mercados nacionales y tambin la preponderancia lograda en los pases vecinos. (KATZ, 2006: 19) La crisis actual del ALCA obedece a este empalme de divergencias por arriba y cuestionamientos por abajo. Es importante registrar ambos procesos para no sobrevalorar uno y otro condicionante. Los funcionarios rechazaron el convenio bajo la presin conjunta de ambas situaciones. No podan firmar el tratado con el aval exclusivo de los grupos empresarios, ni actuaron tomando en cuenta nicamente la opinin de la poblacin. Bajo el efecto conjunto de las tensiones entre capitalistas y las objeciones populares, el ALCA no se aprob. Pero ha sido definitivamente derrotado? (KATZ, 2006, 19). El imperialismo ya lanz un programa sustituto. Esta contraofensiva promueve el reforzamiento de los tratados de libre comercio ya existentes (Mxico y Chile), la ratificacin de nuevos convenios (Centroamrica y Repblica Dominicana) y la negociacin de otros acuerdos (Panam, Per, Colombia y Ecuador). (KATZ, 2006: 19) Los tratado que vertiginosamente se han firmado con Centroamrica (CAFTA) combinan el modelo de la maquila con la exportacin primarizada. Bush logr, a mitad de 2005, la aprobacin legislativa de estos convenios. Sancionan una asimetra escandalosa con seis economas que no equivalen siquiera al 1% del PBI norteamericano. Los acuerdos incluyen todas las exigencias estadounidenses en materia de propiedad intelectual, compras gubernamentales, aperturas de servicios y facultades de tribunales extranjeros, que no prosperaron con el ALCA. Adems, implican la construccin de una infraestructura de puertos, canales y carreteras (Plan Puebla-Panam), rodeada de bases militares estadounidenses y adaptada a las necesidades de las corporaciones norteamericanas. (KATZ, 2006: 23) Con el Alca y los TLCs, Estados Unidos introduce barreras a la competencia europea. Las corporaciones del viejo continente tienen prioridades geopolticas en otras zonas (consolidacin de la absorcin del Este europeo, permanencia en los viejos enclaves africanos) y no aspiran a desafiar la hegemona poltica y militar de la primera potencia en Latinoamrica. Pero intentan disputar los negocios ms rentables de la regin. Con las preferencias arancelarias y los privilegios de inversin que implanten

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KATZ, Claudio, El rediseo de Amrica Latina: ALCA, MERCOSUR y ALBA , Buenos Aires, Luxemburg, 2006, p. 10.

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los tratados bilaterales. Estados Unidos intenta bloquear esta concurrencia. Tambin busca contener la incipiente presencia de China en Latinoamrica. (KATZ, 2006: 23) Espaa concentra el 50% de las inversiones europeas en Latinoamrica (1992 -2001) y lidera despus de Estados Unidos- las inversiones forneas. Volc toda su expansin internacional hacia esta zona para sortear las dificultades que enfrentaba en los mercados ms disputados de las regiones centrales. Ante la imposibilidad de lidiar con las grandes potencias europeas aprovech sus viejos vnculos con Amrica Latina para participar en la gran subasta neoliberal de la dcada pasada. Obtuvo inesperadas posiciones, pero debi abrir sus empresas a la financiacin internacional y actuar bajo la supervisin de sus socios mayores del Primer Mundo. Los capitales ibricos controlan una porcin significativa de los bancos de la regin, y con los activos sustrados a Argentina han montado una influyente compaa energtica (Repsol). Pero la especializacin espaola en servicios contrasta con la inversin industrial en maquiladoras que caracterizan a Estados Unidos. Esta diferencia ilustra el alcance limitado de su reconquista de Latinoamrica. Ciertos negocios espaoles cuentan con el beneplcito de Wall Street, pero otros han suscitado roces, que se extienden al campo poltico y diplomtico. (KATZ, 2006: 24 -25) Basta observar el contenido de los convenios Europa -Chile, Europa-Mxico o EuropaMERCOSUR, para notar que bajo una retrica de cooperacin estn presentes las mismas exigencias de propiedad intelectual y reduccin arancelaria que caracterizan al ALCA. Y en ciertos rubros como la proteccin de las inversiones- estas demandas son an ms severas que las reclamadas por Estados Unidos. Otro ejemplo de esta similitud se ha verificado en las privatizaciones. Las transferencia de compaas estatales a empresas europeas tuvieron efectos nefastos, y algunas concesiones como el agua manejada por el grupo Suez- encabezan los escndalos de estafa y despojo. Tampoco el comercio con Europa ha beneficiado a Latinoamrica. Mientras que las exportaciones del viejo continente a la regin aumentaron 222% (1990-2000), las compras se incrementaron slo en un 80%. El viejo patrn primarizado, vender bienes bsicos y comprar productos elaborados, no sea ha modificado significativamente. (KATZ, 2006: 25) El carcter limitado de esta competencia confirma que a diferencia de lo ocurrido durante los siglos precedentes, las rivalidades interimperialista se procesan en el mbito econmico y poltico sin proyectarse al terreno blico. (KATZ, 2006: 26) Aqu vale recordar que tanto la guerra de los Balcanes, el conflicto de Kosovo como las Guerras del Golfo y de Afganistn si bien no expresan confrontacin directa entre las potencias se observa la disputa encubierta entre las distintas potencias. Mientras la potencia dominante busca reforzar una primaca que y detenta, su rival necesita crear un bloque para disputar zonas de liderazgo mundial. Por tanto, Estados Unidos slo promueve convenios arancelarios entre pases (Zonas de Libre Comercio) y la Unin Europea alienta una convergencia plena en el terreno comercial, financiero y monetario (Mercado Comn). El ALCA es un proyecto radicalmente opuesto a este segundo tipo de empalme y, por ende, busca ampliar en varios campos- las asimetras entre Estados Unidos y Amrica Latina. (KATZ, 2006: 26) Esta militarizacin ilustra que la retaguardia latinoamericana no ha perdido geoestratgica para Washington. Esta importancia parece diluida porque Bush no puede utilizar, por el momento, el arsenal acumulado en la zona contra sus principales enemigos (Cuba y Venezuela). Mientras los marines continen atrapados en el pantano de Irak, cualquier accin blica en otras regiones deber pospuesta. La tesis de la irrelevancia de Latinoamrica es un mito que difunden los opresores para presentar su dominacin como un hecho gratificante. Buscan presentar esta sujecin como un premio a la sumisin. Sugieren que el comportamiento benvolo del imperialismo ser proporcional a la pasividad de los esclavos, y, por ello, convocan a los oprimidos a competir por ganar el favor del amo. Pero este llamamiento se basa en la falsa creencia que el imperialismo se ha desinteresado por el futuro de la zona. Esta imagen pretende naturalizar la supremaca estadounidense, instando a las mentes colonizadas a autoasumir su inferioridad. (KATZ, 2006, 33). En este escenario, las viejas discusiones sobre la integracin latinoamericana adquieren un nuevo sentido. Este debate ha superado el mbito elitista, y suscita el inters de los movimientos sociales. Los dirigentes populares de muchos pases discuten una agenda de proyectos regionales, que hasta ahora slo interesaba a los embajadores, funcionarios y empresarios de la zona. La discusin tiende a desplazarse desde las cpulas hacia los militantes. (KATZ, 2006, 34).