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INTRODUCCIN AL MINISTERIO DE NIOS

INTRODUCCIN Los nios son una bendicin del Seor. Con estas bendiciones tambin vienen responsabilidades. Como mayordomos de los nios de Dios, los padres son responsables de ayudar a los nios a crecer fsicamente, intelectualmente, emocionalmente y espiritualmente. Las iglesias tambin tienen una responsabilidad para con los nios. Queremos proveer un ambiente en el cual los nios estn seguros, sean enseados a un nivel apropiado a su edad y sean animados a desarrollar una relacin con Jesucristo. Si vamos a tener un futuro saludable, es esencial que tengamos un ministerio de nios viable. Por lo tanto, el propsito de este documento es ayudarnos a desarrollar un ministerio de nios efectivo a travs de la Iglesia de Dios . Este documento no slo presentar una introduccin general, tambin tratar algunas necesidades especficas que tenemos debido a nuestra historia y circunstancias nicas. Comenzaremos discutiendo el propsito y objetivos del ministerio de nios. Esto nos dar un panorama de lo que estamos haciendo. Tambin nos dar la norma para evaluar la efectividad de los programas que tenemos y si debemos o no agregar otras actividades. Captulo 1 Por qu un ministerio de Nios? Crecimiento de la Iglesia La iglesia predica el evangelio de Jesucristo. Tratamos de llevar el mensaje y proveer un ambiente en el cual este sea recibido favorablemente. Los cristianos nos regocijamos cuando las personas creen el evangelio, aceptan a Cristo en sus vidas y forman parte de su cuerpo, su iglesia. Nos alegramos cuando son agregados a la iglesia los nuevos convertidos y tambin nos alegramos cuando convertidos potenciales comienzan a asistir. Donald McGavran, en Understanding Church Growth (Entendiendo el crecimiento de la iglesia) (McGavran, 1990), comenta sobre tres tipos de crecimiento de la iglesia: biolgico, transferencia y conversin. "El crecimiento biolgico se deriva de los que nacen en las familias cristianas. El mundo est lleno de pequeas denominaciones estticas que tienen

principalmente esta clase de crecimiento." El crecimiento biolgico es bueno, pero es lento. McGavran define el crecimiento por transferencia como el crecimiento que una congregacin experimenta a expensas de otra. Esto puede ocurrir cuando un cristiano busca una nueva congregacin en su comunidad o si se traslada de una ciudad a otra. Este tipo de crecimiento no es negativo, pero no agrega a nadie al cuerpo de Cristo. El "crecimiento" puede ser temporal porque los miembros pueden trasladarse de nuevo. La tercera fuente de crecimiento es la conversin, la cual hace que Jess sea conocido ms en la comunidad. La conversin ocurre cuando los que no conocen a Jess lo llegan a conocer. En las dcadas anteriores de nuestra iglesia, la mayor parte de nuestro crecimiento fue biolgico y por transferencia. Muchos de nuestros miembros venan de otras denominaciones. Nuestros jvenes eran exhortados a continuar apoyando la iglesia cuando fueran adultos. "Permanecer en la iglesia" tena muchas veces ms nfasis que tener una relacin con nuestro Salvador. No siempre veamos que los nios deban ser nutridos espiritualmente si esperbamos que permanecieran con nosotros. Queramos que los nios permanecieran en la iglesia, pero no hacamos mucho para alcanzar esa meta, ms que poner esa carga sobre los padres. Un ministerio de nios efectivo facilitar el crecimiento de la iglesia a travs del crecimiento biolgico, por transferencia y por conversin. El papel de un fuerte ministerio de nios en el crecimiento de la iglesia Externamente: Un ministerio de nios que es activo y planifica con anticipacin tiene una gran oportunidad para realizar actividades que ayuden a la iglesia a esparcir el evangelio. Los nios hijos de no-cristianos pueden invitarse a actividades sin sentirse amenazados. Si la actividad es ofrecida gratis o a un costo mnimo, los padres estarn ms dispuestos a traer a su hijo. Esta es una introduccin no forzada a la iglesia. Los nios pueden hacer amigos, los padres pueden hacer amigos tambin y los amigos no-cristianos pueden ser invitados a actividades adicionales de la iglesia, tales como reuniones de pequeos grupos y servicios de adoracin. El ministerio de nios tambin ayuda al crecimiento de la iglesia facilitando que nuevas personas asistan a los servicios. Los padres podrn escuchar sermones sin distracciones. Estarn confiados en que sus hijos son amados y estn disfrutando su tiempo en la iglesia con nuevos amigos. De esta forma, el ministerio de nios ayuda a evangelizar a los padres. Aunque no hayan nios en la congregacin, es bueno estar preparados para los nios. Una iglesia que quiere crecer debera orar por nuevas personas y
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estar preparados para ellos. Si los miembros saben que hay alguien preparado para servir a los nios visitantes, se sentirn libres de invitar a su amigos con nios a los servicios de la iglesia. Queremos que los visitantes, tanto padres como hijos disfruten su visita a la iglesia. Queremos que los padres puedan participar en la adoracin y escuchar el sermn, y queremos que los nios aprendan algo en un ambiente positivo. Esto no suceder a menos que nos preparemos para esta posibilidad. Internamente: El ministerio de nios ayuda al crecimiento biolgico de la iglesia porque ensea a los nios acerca de su Salvador. Les da tanto hechos como experiencias que les ayudan en su decisin de permitir que Jess viva en ellos. La existencia de un ministerio de nios ayuda a validar la importancia de los nios dentro de la iglesia. Como resultado, los nios se sienten bienvenidos y amados en la iglesia. Los cristianos necesitamos a otros cristianos para ayudarnos a crecer. Esta es una de las razones por la que Cristo fund la iglesia. Solamente en una comunidad se pueden guiar y alimentar a las personas en el amor de Cristo. Lo mismo es cierto para los nios. El ministerio de nios une a los adultos y a los nios que de otra manera no podran conocerse. Esto contribuye a la edificacin de lazos en el cuerpo de Cristo. Tambin une a unos nios con otros de su misma edad, animndolos a formar amistades duraderas. Crecimiento por transferencia: Los cristianos que se trasladan a otra ciudad buscan nuevas congregaciones. Un vibrante ministerio de nios ser atractivo a muchos padres. Tambin puede ser un atractivo para los adultos, solteros y otros que quisieran tener un papel activo en su iglesia. Muchas personas disfrutan trabajar con nios. Nutricin espiritual. Las acciones de los nios estn basadas principalmente en las emociones. Thomas Armstrong en In Their Own Way (Armstrong, 1987) (A su propia manera) dice que un nio aprende slo en la presencia de emociones ya sean negativas o positivas. Debido a tal conexin entre el aprendizaje y las emociones, la experiencia del nio en la iglesia necesita incluir oportunidades para la expresin gozosa de las emociones. La vida espiritual de un nio no puede separarse de sus emociones. Los nios que reciben oportunidades de enfocar sus emociones a travs de la adoracin infantil, asociando el cristianismo con la alegra y el amor, aprendern a responder espiritualmente. Los servicios de adoracin para adultos, usualmente son muy abstractos para hacer esto. Los nios no asimilan conceptos abstractos hasta el inicio de la pubertad y an no los
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asimilan a un nivel adulto. No obstante, la iglesia necesita alimentar a los nios a travs de una clase de ministerio "emotivo", en el cual los nios aprendan conceptos bblicos en un ambiente emocionalmente positivo. Los hechos y las emociones trabajan juntas para ensear un mensaje consistente. Relaciones Los nios necesitan otros nios. Experimentan alegra al hacer nuevos amigos. An los infantes notan la diferencia entre adultos y nios. Un infante a menudo ignorar a los adultos que entran en la habitacin, pero se enfocar en los nios que entren. Los bebs son atrados por otros bebs. Esta misma atraccin contina hasta la adolescencia y la adultez. Los amigos son importantes. El ministerio de nios puede ayudar a que los nios aprendan a establecer y alimentar amistades. Puede realizar esto de diversas formas: 1) nimo directo, tal como decir: s amigable con esos nios y sern buenos amigos. 2) Ejemplos personales de los voluntarios al relacionarse unos a otros. 3) Agrupando nios de edad similar para que puedan interactuar. 2) Patrocinando actividades de nios que sean abiertas a los nios de la comunidad. Eventos Patrocinados por el Ministerio de nios de la iglesia. Las familias en la comunidad muchas veces quieren asistir a una iglesia que sirva las necesidades de sus nios. Un ministerio de nios puede patrocinar eventos que sean abiertos a la comunidad. Este puede ser el primer contacto de los miembros de la comunidad con la comunidad cristiana. Un ambiente acogedor para sus nios permitir que ellos decidan querer saber ms sobre la iglesia. La iglesia ser vista como relevante y til. Los voluntarios adultos y los nios estarn ayudando a poner a las personas en contacto con el evangelio. Ayudar a los nios a aceptar a Jess Un ministerio de nios bien planificado pone su mayor nfasis en guiar a los nios a considerar dar sus vidas a Cristo. Esto puede lograrse en cada actividad por medio de mtodos directos o indirectos, a travs de la instruccin y el ejemplo. Resumen de por qu la iglesia necesita un fuerte ministerio de nios. Jess comision a su iglesia a predicar el evangelio. El ministerio de nios apoya esta misin en varias formas. La iglesia crece por medio de la conversin de nios y de padres. Muchas familias que tienen nios estn buscando una iglesia-hogar. Si los nios se sienten confortables y bienvenidos en la iglesia, los padres estarn ms dispuestos a regresar. Herb Miller dice que si el deseo de una familia por un programa de nios no se

satisface, la familia no regresar, sin importar cualquier otro programa en la iglesia. (Miller, 1987). La iglesia tambin tiene la responsabilidad de alimentar espiritualmente a todos los nios que asisten, discipularlos y ayudarlos a construir lazos de amistad. Todos los esfuerzos tienen el objetivo final de preparar a los nios a aceptar a Jess en sus vidas. Declaracin de misin del ministerio de nios La misin del ministerio de nios es guiar a los nios a conocer y aceptar a Jesucristo como su Seor y Salvador. Para lograr este objetivo, enfatizamos las siguientes cinco reas: 1) Instruccin formal, en clases de la iglesia infantil. 2) Instruccin informal en actividades tales como programas deportivos y en la atmsfera emocional en todas las actividades. 3) Oportunidades de servicio en las cuales los nios y los voluntarios se involucren en servir a la comunidad y a los miembros de la iglesia. 4) Ejemplos de adultos cristianos en los cuales los nios aprendan viendo. Los nios ven como los adultos interactan con los nios, como ellos interactan con otros adultos y como se relacionan con Dios. 5) Servicio y apoyo para los padres, ofreciendo a los nios instruccin religiosa semanal, tambin liberando a los padres para participar completamente en los servicios de adoracin para adultos. Captulo II: Responsabilidades del Director Sin tener en cuenta el tamao de la congregacin, es de gran ayuda designar a alguien que supervise el ministerio de nios. Las tareas principales del director incluyen lo siguiente: 1. Seleccionar y coordinar una variedad de actividades. 2. Reclutar voluntarios. 3. Entrenar voluntarios. 4. Planificar e implementar el servicio de adoracin de nios. 5. Alentar el crecimiento espiritual de los nios y voluntarios. 6. Buscar mtodos creativos para mantener motivados a los nios. 7. Empezar programas que incluyan a los nios y padres de la comunidad. 8. Mantener informado al pastor de los planes y necesidades del ministerio. 1. Seleccionar y coordinar una variedad de actividades Un ministerio de nios exitoso debe ser activo. Un director debe tener actividades en marcha y/o estar planeando nuevas. Las actividades deben ser coordinadas de una manera organizada y profesional.

Seleccionando Actividades: Los directores debern aceptar sugerencias de los dems. Es responsabilidad del director evaluar la actividad sugerida dentro del marco de la misin completa. El proceso de decisin-accin funciona slo cuando incluye consideraciones sobre el valor de la actividad en relacin con las reas de mayor nfasis de la declaracin de misin. Por ejemplo, si fue sugerido un programa de deportes de verano como actividad para el ministerio de nios, su papel para conseguir llegar a la meta debe ser evaluado. La actividad puede ayudar a la iglesia a predicar el evangelio invitando a la comunidad de nios. Esta actividad tambin contribuir hacia dos reas de nuestra declaracin de misin. Podra ser la oportunidad para el servicio voluntario de adultos hacia la comunidad, y ser una oportunidad para que los nios experimenten la buena competencia de los adultos cristianos voluntarios. Valor Lmite: Si una actividad contribuye hacia la misin de una manera mnima, su valor debe ser sopesado contra 1) la contratacin de voluntarios y 2) si otra actividad puede conllevar a las mismas metas pero con menos esfuerzo. Algunas veces una actividad puede ser 'divertida,' pero otras actividades pueden conllevar mejor las metas y propsitos del ministerio de nios, as como ser divertidas. Un viaje a un parque de diversiones local seria divertido, pero tambin otras actividades pueden muy divertidas, menos costosas y ms en lnea con sus metas. Coordinando Actividades: Una vez que se pone el plan en accin, la mayor parte del trabajo puede ser delegado. El director no debe ceirse mucho a los detalles en cada actividad porque l o ella agota la energa que puede ser usada para crear futuros planes del ministerio. Aunque un director debe involucrarse en coordinar algunos detalles, este no es su trabajo principal. 2. Reclutar Voluntarios El reclutamiento de voluntarios es el siguiente paso. No importa cuntos hayamos encontrado al inicio del programa, generalmente existe una necesidad por ms. Esta necesidad tiene su origen en varias causas: 1) Algunos voluntarios no estn comprometidos con el ministerio. 2) Otros se retiran. 3) Algunos se mudan del lugar, se enferman o ya no pueden ayudar. 4) A algunos se les pide que sirvan en otros ministerios. 5) Se necesitan nuevos voluntarios para nuevos proyectos. Proceso de Seleccin: El director debe seleccionar cuidadosamente a los voluntarios. Este proceso de seleccin debe incluir lo siguiente: 1) Hacer que el voluntario llene un formato con referencias. Todas las referencias deben chequearse.

2) Huella digital. Se puede realizar en el departamento de polica local. Generalmente se recarga una pequea suma por esto. Esta suma deber ser pagada por la iglesia o los voluntarios. 3) Designar a alguien (en la mayora de los casos el director del ministerio de nios) para que conserve un legajo de cada voluntario, con el formato llenado por ellos, sus contratos de trabajadores y los resultados de sus huellas digitales. Esta persona designada deber llenar un formato simple por una licencia para recibir los resultados de las huellas digitales. 4) Guardar confidencialmente todos los legajos. El director y supervisores deben tener acceso a estos legajos. Por otra parte, cualquiera que desee obtener informacin sobre un voluntario en particular deber obtener un permiso firmado por el voluntario. El proceso de seleccin y las huellas digitales sirven para muchos propsitos: 1) Ayuda a proteger la Iglesia y a los voluntarios de alegatos de abuso de menores. 2) Las personas que molestan a los nios son muchas veces amables que se llevan bien con los nios. Postulan a trabajos en que tengan que relacionarse con nios en lugares que las personas confan a otras el cuidado de sus hijos. El proceso de seleccin nos revelar quienes de los voluntarios molestan nios. 3) Brinda un sentido de seguridad a los padres. Los miembros nuevos y las visitas no conocen a los voluntarios, as que ello ayuda que conozcan que estos son seleccionados. Qu debe hacerse si un voluntario admite tener antecedentes penales? Si el problema fue abuso de menores o abuso sexual, no importa cuanto tiempo haya pasado de su crimen, bajo ninguna circunstancia se deber permitir a esta persona participar en algn programa para nios. Ni como conductor, ni como conserje, ni como apoyo, ni nada. Cualquier otra actividad criminal, a menos que sea reciente, no es razn para descalificar a un voluntario. Falta de Compromiso del Voluntario: Un director debe encarar la realidad al lidiar con los voluntarios. Muchos son celosos al inicio, pero su entusiasmo disminuye cuando aparece el primer impacto de responsabilidad. Aqu damos algunas sugerencias de como facilitar el compromiso de un voluntario: 1) Provea un contrato en el que firmen ambas partes, el director y el voluntario. Guarde una copia de este contrato en su legajo; entregue la otra copia al voluntario. Un contrato debe incluir: a) El tiempo de servicio: Este no debe ser mas de un ao. Seis meses es una buena opcin para algunas reas. Esto permite una manera elegante que los voluntarios se retiren y los motiva a servir hasta que termina su tiempo
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de servicio. Tambin permite al supervisor preguntarles a los que no estn trabajando para reasignarlos y que posiblemente usen sus talentos en otros ministerios ms convenientes. b) Responsabilidades: Por ejemplo, una responsabilidad de un profesor de la Biblia podra ser llegar a tiempo en los das que ensea. Orar por los alumnos sera otra. No debe haber mas de cuatro responsabilidades generales en el contrato. Un breve resumen es ms fcil de recordar y ayuda al voluntario a enfocar los aspectos principales. c) Equipndose para el servicio: Esta seccin del contrato delinea el apoyo que el voluntario espera del ministerio de nios, tales como implementos, entrenamiento e incentivos. 2) Siempre agradezca personalmente a los voluntarios cuando se presente la oportunidad. Otros gestos tiles de aprecio son enviarles notas de agradecimiento e invitaciones a cenar. Un ministerio que se acuerda de sus voluntarios, ser premiado con ms horas de servicio. 3. Entrenar voluntarios Al inicio de cada nuevo ao de la Iglesia o cuando hay una gran afluencia de nuevos voluntarios, el director necesita dirigir una serie de sesiones de entrenamiento. Estas reuniones de orientacin deben incluir la filosofa bsica y la visin del ministerio y los detalles de lo que se espera de los voluntarios. Debe usarse una porcin de tiempo en cubrir las bases del desarrollo de los nios y cmo este conocimiento puede ser usado para ministrar mejor a los nios. Si nadie en la congregacin es suficientemente conocedor en la materia, busque en la comunidad un orador invitado. Una iglesia vecina, la YMCA u otra organizacin orientada a la juventud a veces pueden dar pautas dnde encontrar semejante persona o materiales. El director puede desear leer un libro de texto sobre la materia o hacer una clase sobre el desarrollo del nio. Despus de las sesiones de entrenamiento inicial, sesiones extensas conducidas cada dos meses quizs ayudarn a mantener el profesionalismo. Las sesiones de entrenamiento tambin son importantes al proporcionar un foro para discutir asuntos pertinentes a ellos. Las sesiones son mas aceptadas cuando estas no son lecturas formales. Actividades prcticas y el papel del juego son herramientas valiosas de aprendizaje. Refresca simplemente decir 'gracias por haber venido' y 'me agrada que ests aqu'. Adems de proporcionar entrenamiento, las sesiones son una oportunidad para los voluntarios de compartir con sus compaeros y construir relaciones cristianas. El vnculo entre los voluntarios ayuda a construir un fuerte

equipo de trabajo. El amor que proviene de tales vnculos se extiende hacia los nios y crea un ministerio positivo. 4. Planificar e implementar el servicio de adoracin de nios Un efectivo servicio de adoracin semanal es importante. La ayuda de los padres ser ganada o perdida dependiendo de la atmsfera que creemos durante el servicio de adoracin semanal. El director necesita estar involucrado en tres aspectos del servicio de adoracin de los nios: A) Elementos y orden de la adoracin, B) Seleccin de coordinadores y C) Entrenamiento y comunicacin continua con los coordinadores. A) Los elementos del servicio semanal incluyen lo siguiente: 1) Alabanza y adoracin, 2) Leccin bblica, 3) Accin y compaerismo, 4) Refrigerio y 5) Oracin. Aunque todos los elementos deberan estar incluidos, es decisin del director determinar el orden y tiempo para cada uno. B) Un servicio de adoracin efectivo necesita un coordinador tanto para guardera, inicial, primaria, msica y servicio de reas especiales. Aun las iglesias menores se benefician al recibir atencin individual prestada en cada grupo. Por ejemplo, el grupo de guardera tiene distintas necesidades del grupo de nivel inicial. Los servicios especiales incluyen facilidades de mantenimiento, necesidades de custodia, necesidades de refrigerio, solicitar y recepcionar suministros y hojas de vida. Cualidades de un Coordinador de Guardera: 1) Amigable. 2) Presto a ayudar a los padres de nios jvenes apreciando la misin del ministerio de nios. 3) Interesado en el evangelismo y atento en cmo la guardera apoya esto. 4) Voluntarioso para leer sobre el desarrollo de los nios y estar seguro que el personal se relaciona con los nios de manera apropiada a su edad. 5) Bien organizado. 6) Atento a todo lo referente a seguridad. Cualidades de un Coordinador de Preescolar: 1) Todas las anteriores. 2) Comprende que los preescolares necesitan aprender sobre Jess de forma prctica. 3) Capaz de motivar a los miembros del personal y hacerles saber que son un poderoso instrumento de ayuda, formando las primeras impresiones de los preescolares sobre Jess. Cualidades del Coordinador de Inicial: 1) Capaz de motivar al personal. 2) Grandes habilidades de organizacin.
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3) Aprecia la necesidad que el nio tiene de aprender sobre Jess en su propio nivel de entendimiento. 4) Comprende la situacin en clase, tanto de fuertes y dbiles. Es importante que el coordinador tenga alguna experiencia directa enseando con el currculum que est siendo usado. 5) Capaz de motivar a otros a capturar la misin del ministerio de nios. Cualidades del Coordinador de Msica: 1) Entusiasmo por alabar a Jess con la msica. 2) Capaz de motivar a los dems. 3) Gozoso. 4) Conoce la diferencia entre un programa de msica y msica de adoracin. (La iglesia de nios no es un lugar de practicar coros. Es el lugar en que los nios aprenden cmo alabar y cmo adorar a nuestro Seor a travs de la msica.) 5) Capaz para escoger msica de adoracin apropiada para nios desde guardera hasta primaria. Cualidades del Coordinador de Servicios Especiales: 1) Capaz de trabajar bien con las personas. 2) Fuerte habilidad de organizar. 3) Confiable. C) El entrenamiento y la comunicacin continua con los coordinadores ayuda a determinar si el servicio de adoracin de nios crecer o no. Los coordinadores y el director necesitan estar en frecuente comunicacin. Esta es la manera principal en que el director conoce de las necesidades de personal y presupuesto. La comunicacin continua tambin muestra a los coordinadores que son vitales para el xito del ministerio. Esto les confirma que el director esta interesado en lo que estn haciendo. Brinda la oportunidad al director de estimular al personal hacia su verdadera misin en todas las actividades. 5. Alentar el crecimiento espiritual de los nios y voluntarios Sin una gua espiritual, un ministerio se convierte simplemente en una serie de actividades para nios auspiciada por la iglesia. A medida que el director interacta con los voluntarios, es importante que el componente espiritual del ministerio de nios no sea descuidado. Un director siempre debe estar orando por el ministerio, en publico y en privado. Las oraciones al principio y al fin de cada sesin de entrenamiento envan un mensaje poderoso sobre las metas espirituales del ministerio. Tambin es de gran ayuda permitir que los voluntarios oren por las necesidades particulares de cada una de sus reas.

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Motivar a orar durante el servicio de adoracin de los nios tanto por los nios como por los miembros de este ministerio, es otra herramienta para el crecimiento espiritual. Es vital que los nios se sientan cmodos con la oracin desde sus primeros aos. Orar durante la iglesia de nios es una forma de conseguir esta meta. El crecimiento espiritual tambin se da cuando los voluntarios aprenden a cooperar y trabajar con personas de diferentes orgenes y temperamentos. Cuando las diferencias se reconcilian pacficamente, entonces el crecimiento espiritual se est produciendo. Cuando los adultos de diferentes grupos de edades y diferentes orgenes trabajan juntos en armona, los nios aprenden del ejemplo a amar a sus vecinos. Tambin aprenden de esta leccin espiritual a tratar a los dems nios de la congregacin. Siempre que personas imperfectas trabajen entre s, los conflictos pueden surgir. Por el bien del ministerio y de cada uno de los involucrados, el director algunas veces deber asumir el papel de mediador. La mediacin incluye escuchar a ambas partes y ser paciente al tomar una decisin. Tambin involucra animar a ambas partes a que se comuniquen entre s sus inquietudes y que eviten comentarios emocionales que no se relacionen con el problema. Algunas veces es necesario que un voluntario se retire del ministerio de nios, y esto se convierte en trabajo del director en darle gentilmente la noticia al voluntario. Si los conflictos son resueltos sabiamente, todos los involucrados pueden crecer espiritualmente. 6. Buscar mtodos creativos para mantener motivados a los nios Cualquier ministerio se avejenta si nunca tiene algo nuevo. El director deber asegurarse de que la mediocridad no se convierta en una caracterstica del ministerio. Hay muchas fuentes disponibles de ideas para ayudar a aliviar este problema (ver la seccin de fuentes y referencias al final). Algunas ideas que pueden proporcionar variedad incluyen: 1) Tener actividades especiales para la iglesia de nios que normalmente no estn programadas. Por ejemplo, en una semana especial, servir helado antes del inicio de la clase. Otra idea es tratar un tema especial, como la semana de la creacin. Los nios podran asistir disfrazados de un animal en particular, y el currculum puede incluir discusiones sobre la creacin. Tambin podra incluirse un paseo fuera del lugar. Los refrescos esa semana pueden ser reemplazados por galletas de animalitos. Los maestros pueden planificar sus lecciones con el mismo tema. 2) Una vez al mes, hacer que todos los nios de nivel primario se renan para cantar juntos, orar y tal vez ver un vdeo de la Biblia con palomitas de maz.

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3) Ofrecer clubes de mitad de semana con una gran variedad de actividades que atraigan a diferentes tipos de personalidades. En los meses clidos, las actividades en las afueras son ms apreciadas. 7. Empezar programas que incluyan a nios y padres de la comunidad Como mencionramos anteriormente, la iglesia necesita llegar a la comunidad. Todos los ministerios dentro de una iglesia tienen la responsabilidad cristiana de alentar la conversin de los no-cristianos. El ministerio de nios puede ser una poderosa herramienta para que los nuevos conversos entren en contacto con cristianos que pueden compartir el evangelio de Cristo Jess. No slo un fuerte ministerio de nios hace que atraiga a los nios a sus actividades, tambin atrae a los padres. Por ejemplo, una liga de pelota del barrio atrae a los nios, y los padres de los nios pueden ser introducidos a la iglesia a travs de asistir a los juegos. Se puede llegar a los nuevos padres dndoles la bienvenida con una canasta que contenga productos tiles para los bebes. Dentro de la canasta puede estar una tarjeta de invitacin a la iglesia. Las clases para padres que brinda la iglesia son otro ejemplo de servicio valioso a los padres. Los autores de 'Padres con Amor y Lgica' Parenting With Love and Logic (Cline y Faye 1990) han diseado un curso para padres. Es un ejemplo de un curso que puede ser utilizado en las iglesias. Una congregacin debe desear auspiciar a un miembro para se convierta en un facilitador calificado (Ver mas informacin al final). Muchos padres no religiosos quieren que sus hijos reciban una educacin religiosa. El ministerio de nios puede ser involucrado en otras actividades con una meta evangelstica en mente. La imaginacin y planificacin van de la mano en la creacin de campaas exitosas. 8. Mantener informado al pastor de los planes y las necesidades del ministerio Es importante que el ministerio de nios trabaje en unidad con el pastor y otros ministerios en la congregacin. Para lograr esto, el pastor debe ser informado regularmente. Esto es responsabilidad del director. El pastor no tiene tiempo para or regularmente a cada coordinador por separado. El pastor puede ser puesto al da de las maneras siguientes: 1) Reportes escritos regulares. 2) Planes por escrito en los que el director busca comentarios y consejos del pastor. 3) Reuniones personales con el pastor sobre una base regular. El ministerio de nios no debe ponerse en el patio de atrs. Es tan importante como cualquier otro ministerio o programa en la congregacin. El director

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no debe sentir que l o ella esta hacindole perder tiempo al pastor al solicitarle una reunin.

Captulo III: Iglesia de Nios

Un servicio de adoracin que funciona bien suple las necesidades de padres y nios. Los padres se benefician al tener un periodo ininterrumpido de adoracin. Los nios pueden tener un momento de adoracin junto con sus compaeros y ser enseados de acuerdo a un plan de estudios preparado segn su nivel de entendimiento. Hay dos modelos generales de cmo servir a los nios durante el servicio de adoracin semanal. En un modelo, los nios permanecen con los adultos durante todo el tiempo del servicio. Esto es lo que hicimos tradicionalmente. Otras iglesias tambin lo hacen. Sin embargo, en esas iglesias, los sermones son usualmente ms cortos y el servicio es ms amistoso para los nios que lo que ha sido nuestra tradicin. Este modelo para el servicio de los nios no ha producido tanto fruto positivo en las vidas de nuestros jvenes como el que hubiramos esperado. Hemos tendido a tener a nuestros nios jvenes dormidos o jugando durante los servicios de adoracin. Un resultado desafortunado para algunos de nuestros jvenes fue que aprendieron a no sintonizar nuestros sermones. Comprendemos que debemos hacer ms por nuestros nios de manera que puedan ser involucrados en la adoracin. Por eso recomendamos el segundo modelo: ensear a los nios separadamente durante todo el servicio o durante una parte del tiempo del servicio. Las siguientes son algunas de las razones para esta recomendacin: 1) Los nios aprenden mejor cuando el material se les presenta a su nivel. Aunque un servicio de adultos amistoso a los nios puede tener aspectos convenientes para los nios, no puede llegar a todos los grupos de edad simultneamente. Si una presentacin se basa en el nivel de entendimiento de los nios de 10 aos, los nios de 5 probablemente no sean capaces de comprenderla. Y si est dirigida a los nios de 5 aos, los de 10 aos probablemente tampoco aprendern tanto como ellos pudieran. Un servicio amistoso a los nios no desafa a los adultos en la misma magnitud como un servicio diseado principalmente para un pblico ms maduro.

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2) Una razn para tener un servicio amistoso a los nios es para que los nios sientan que pertenecen a la congregacin. Esta meta puede lograrse de otras maneras. De hecho, las clases y la adoracin diseada para los nios puede ayudarlos a tener un gran sentido de pertenencia. Los nios saben que pertenecen porque la clase esta diseada especficamente para ellos. Los nios y los adultos pueden estar integrados en algunos servicios de adoracin, como cuando los nios son invitados a participar en partes del servicio de adoracin. Por ejemplo, los nios pueden servir como saludadores y acomodadores, ayudar a distribuir material o recoger las ofrendas. El coro de nios puede proporcionar la msica de adoracin. Los nios pueden ser una parte del mensaje representando una 'enseanza moral' para la congregacin. Los nios pueden incluso dar una oracin o un mensaje. Los adultos puede que necesiten ser puestos al da sobre el ministerio de nios por si mismo, y una de las clases puede ser tomada para que los adultos la vean. Esto tambin dar a los nios un sentimiento de pertenencia, y animar a los adultos a orar y apoyar este ministerio que tenemos con nuestros nios. 3) Los maestros voluntarios y el personal son parte de la congregacin. A medida que se les da a los nios la oportunidad de estar cerca a los adultos, pueden construir mejor amistades intergeneracionales. Estas relaciones van mas all de los sentimientos de pertenencia que puedan meramente sentirse en un servicio de adultos. 4) Los nios tienen mas tiempo con sus pares durante la hora de la iglesia de los nios. En algunos casos, los nios no veran seguido a sus amigos de otro modo, especialmente en las congregaciones grandes. (La mayora de los nios pasan gran parte de su tiempo con sus compaeros de escuela, pero en la iglesia de nios se les da la oportunidad de pasar tiempo especficamente con pares de hogares cristianos). 5) Los nios tienen mas oportunidades de aprender a orar en clases de la iglesia de nios. 6) Los padres necesitan un momento de adoracin ininterrumpido. Aun los nios que permanecen quietos durante una hora y media algunas veces necesitan la atencin paterna, y los padres no deben perderlos de vista durante el servicio. Los padres no siempre son capaces de dar al sermn una atencin indivisible y no pueden adorar completamente. La necesidad de una iglesia de nios puede ser grande para nios de hogares con solo un padre, para familias con nios pequeos, y para familias con muchos hijos. Si la mayor parte del cuidado recae en la madre, ella puede ser incapaz de escuchar seguido sermones por muchos aos.

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7) Con una iglesia de nios, la iglesia enva un mensaje a los nios que los cuida lo suficiente para tener un servicio aparte. Los padres han mencionado cun entusiasmados se sienten sus hijos de asistir a la iglesia, ahora que hay algo slo para ellos! Es importante considerar los sentimientos de los nios. Si estn felices de asistir a la iglesia, estn ms gustosos de hacer un compromiso con Cristo. Qu mejor razn necesitamos? Instalaciones La mayora de nuestras congregaciones tienen circunstancias especiales con relacin a las instalaciones que utilizan durante su servicio semanal. Aunque algunas congregaciones se renen en edificios diseados para servicios de iglesia, otras no. Esto representa un reto para nosotros, pero no uno insuperable. La siguiente informacin se proporciona con el propsito de remitirnos a las necesidades especiales de instalaciones. Esperamos poder estimular su pensamiento en este asunto y animarlo a ser creativo y dispuesto. La mayora de los edificios no tienen suficientes salas para instalar una guardera y seis niveles de salones al mismo tiempo. Sin embargo, la mayora de las congregaciones tienen por lo menos dos salones extras que pueden ser usados para el ministerio de nios. Los salones menores pueden ser utilizados para los bebs y nios que empiezan a andar; el saln mayor puede ser dividido en dos pequeos. Aunque una clase pueda or lo que hace la otra, debe existir un grado de privacidad, y esto es mejor a no tener ninguna clase. Los maestros y los nios pueden ser molestados por el ruido de las otras clases, pero sern capaces de olvidarse de estos. Otra opcin es tener las clases afuera si el clima lo permite. Los nios disfrutan de estas salidas y pueden aprender en ese ambiente. Una tercera opcin es tener estas clases en la casa de algn miembro que viva cerca de la iglesia. Se puede dejar a los nios antes de ir al servicio y recogerlos despus de este. A pesar del inconveniente, esto es mejor que no ofrecerles nada a los nios. Con este arreglo, los nios no tendrn que asistir al servicio de los adultos. Si suficientes asientos estn disponibles en los vehculos de los maestros, los nios podran ser recogidos de los servicios en un momento fijo y podran traerse aproximadamente 15 minutos despus que el servicio de adultos ha terminado. Aunque no es un arreglo ideal, es mejor que nada. Hay varias consideraciones si se usa este arreglo: 1) Siempre deben estar presentes dos adultos en cualquier grupo de nios.

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2) La casa deber ser lo suficientemente grande para que slo las reas mas grandes sean utilizadas. Nunca debern utilizarse los dormitorios (para evitar suspicacias sobre abuso sexual). 3) Para los preescolares, debera ser utilizado un bao porttil en el rea del saln de clase (puede convertirse en algo privado colocndole una divisin). Bajo ninguna circunstancia debe un encargado acompaar solo al bao a un nio. Esto quiere decir que por lo menos cuatro personas adultas tienen que estar en la casa, dos debern llevar al nio al bao al menos dos se quedan con los otros nios en caso de que dos necesiten ayudar a un nio en el bao. 4) A las personas que asisten por primera vez a la iglesia debe entregrseles un volante informndoles sobre el lugar de reunin de la iglesia de nios. Tambin deben ser bienvenidos para visitar y quedarse en la iglesia de nios durante todo el servicio siempre que lo deseen. Debido a que el lugar esta separado de la iglesia, se necesita dar ms cuidados para ayudar a los padres a sentirse seguros. 5) La casa debe estar limpia por dentro y por fuera. Una cuarta opcin es acceder al uso de otras instalaciones cerca de la iglesia. En algunos casos, puede estar disponible espacio libre en otra iglesia o en un parque pblico. Esto puede requerir alguna bsqueda diligente. Una quinta opcin es juntar las clases. Por ejemplo, el tercer, cuarto y quinto grado pueden reunirse los primeros 45 minutos, y los de jardn hasta el segundo grado los ltimos 45 minutos. De esta manera, los mismos salones pueden ser usados por grupos de edades diferentes. Otro punto a considerar en un medio pequeo es que el ministerio de adolescentes tambin puede necesitar espacio para reunirse. Sera sabio para una congregacin y el pastor orar que Dios los gue a encontrar una instalacin que sirva a las necesidades de todos los grupos de edad. Los ministerios de nios y de adolescentes deben ser considerados prioritarios a la hora de buscar instalaciones. Aun si la instalacin actual es adecuada para otros propsitos, si no sirve a las necesidades de los ministerios de nios y de adolescentes, debe ser considerada temporal mientras se contina la bsqueda de otra instalacin. A la hora de considerar un nuevo local, una guardera y el saln preescolar, deben ser siempre partes de las consideraciones. Usted encontrar que cuando nuevas, las familias jvenes empiezan a buscar una casa de iglesia, la disponibilidad de una guardera y un saln preescolar ser una consideracin principal en su decisin. Plan de estudios
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Existen muy buenos programas disponibles para la adoracin y las clases de los nios. Cuando considere un plan de estudios, ser de gran ayuda tener los siguientes criterios en mente: 1) Costo: Un programa de costo alto no necesariamente significa que sea mejor o peor a uno que cuesta menos. Un programa de estudios caro puede simplemente proporcionar ms del material de la leccin. Si un plan de estudios cuesta ms de lo que se tiene en los fondos, la congregacin podra obtener un fondo rotativo especialmente para los materiales del plan de estudios. 2) Centro de atencin: Se centra el programa en los aspectos prcticos de la cristiandad o se concentra en memorizar escrituras? Esto ltimo debe ser un aspecto menor del programa. El nfasis debe estar en cmo aplicar las escrituras en la vida. 3) Practicidad: Es el programa fcil de usar? Son las directivas para los maestros claras? Esto es importante. Si los maestros deben pasar mucho tiempo preparndose, podran desanimarse, ser menos efectivos en la enseanza y ms prontos a retirarse del ministerio. 4) Presentacin: Son las lecciones interesantes y captan la atencin de los oyentes? Si las lecciones son aburridas, los nios no respondern positivamente. 5) Interdenominacional: Est el material presentado en formato no denominacional? Puede beneficiarse cualquier cristiano de este material, o promociona las doctrinas de alguna denominacin especfica? El material necesita ser no sectario, de modo que el nfasis debe estar en aprender a ser un cristiano en lugar de aprender a ser un Luterano, Bautista, Metodista, etc. 6) Flexibilidad: Puede el programa adaptarse a diferentes tamaos de clases? Permite que se combinen niveles de grados cuando sea necesario? Hay alternativas si el maestro no se siente cmodo con alguna parte de la leccin? Si existe flexibilidad en el programa este da mas libertad a la enseanza. 7) Hay muchas actividades que exijan la participacin de voluntarios en la clase? Los nios aprenden mejor hacindolo, participando. Aprenden menos escuchando lecturas. Msica La adoracin debe involucrar enteramente nuestro ser, incluyendo nuestras emociones. La msica es un elemento de adoracin que puede involucrar efectivamente nuestras emociones. Los adultos necesitan msica en sus servicios de adoracin; la msica es tambin un ingrediente necesario en el servicio de los nios. Existe una variedad de formas de incluir msica.

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Msica de Adoracin: Un coordinador de msica puede seleccionar voluntarios para trabajar con los nios durante el momento de adoracin de los nios. Un formato exige que los voluntarios se trasladen de un saln a otro, dando a cada clase entre 10 a 15 minutos para el canto. Otro formato es dar a los nios de diferentes niveles una sola sesin de msica. Esto requiere de menos voluntarios y funciona bien en las congregaciones pequeas. Los dos formatos pueden ser combinados: el primero puede utilizarse para la mayor parte de las semanas, y el segundo una vez al mes. Una vez al mes, todos los nios pueden reunirse para cantar y orar. Despus de aproximadamente 15 minutos, pueden ver un vdeo de la Biblia y hacer una variacin en lugar de seguir con las clases regulares. Esto dar una amplia variedad a los nios y a los maestros. Dependiendo del material escogido, aqu hay algunas guas para la msica del servicio de adoracin de nios: Fcil de cantar. Tenga un inspirador ritmo positivo. Tenga oportunidades para el movimiento. Existe una vasta variedad de msica y grabaciones para nios disponibles en las libreras cristianas. Aun si una congregacin no tiene un voluntario para la msica, los nios pueden ser dejados que canten con grabaciones. Guardera La guardera es una parte importante del ministerio de nios. Cuando los padres de bebs estn buscando una iglesia donde congregarse, una guardera es un factor de gran influencia en su eleccin. Una guardera es un ministerio para los padres, ya que les permite participar de los servicios, a la vez que cuidan de los bebs. Les brinda alguna interaccin social, alguna demostracin positiva de conceptos y palabras cristianas, y los adapta a la atmsfera de la iglesia de nios para beneficio posterior. Hace la iglesia ms agradable tanto a padres como a infantes. Supliendo las necesidades prcticas en una guardera, la iglesia demuestra su amor hacia los bebs en el nico lenguaje que entienden. Aqu hay algunos puntos a considerar al momento de planificar y crear un servicio de guardera de la iglesia: 1) Se sugiere la siguiente proporcin de adultos por nio: Infantes: dos por cada voluntario Bebes que gatean: tres por cada voluntario Bebes que ya caminan: cuatro por cada voluntario Bebes de dos aos: cinco por cada voluntario

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2) Debe chequearse el saln que no este sucio o exista algn elemento que puede originar accidentes. 3) El personal debe ser cuidadosamente entrenado. 4) Debe existir un sistema de chequeo interior y exterior. 5) Tener un mtodo para localizar fcilmente a los padres. 6) Los bebs no deben permanecer por mas de 10 a 15 minutos en la guardera, si los encargados de su cuidado no logran tranquilizarlos y que dejen de llorar. Debe informarse a los padres de que se les avisar si es que sus bebs no se tranquilizan. Esto ayuda a calmar el nerviosismo que algunos padres sienten al dejar un beb. Algunas veces un beb no est preparado para ser dejado. Los padres no deben sentirse culpables por esto. La guardera es un servicio, no un requerimiento. 7) El servicio de guardera debe ofrecerse 15 minutos antes de los servicios y extenderse hasta 15 minutos despus. Esto da tiempo adecuado a los padres para que chequeen a sus hijos a la entrada y a la salida. 8) La guardera debe limpiarse cada vez que sea usada. Al final de esta gua est una lista de instruccin de limpieza como ejemplo. La guardera es para nios de 0 a 2 aos. Los nios de 2 aos pueden tener una leccin bblica pequea mientras estn en la guardera. (Las libreras cristianas pueden vender lecciones diseadas para este grupo de edad). Los nios de un ao, pueden sentir el amor de Jess en la iglesia a travs de la gentileza y el cario de las personas encargadas de su cuidado. Esto ayuda a los nios a sentir que hay ms adultos simpticos aparte de mam y pap, en quienes pueden confiar. Si el espacio y el tamao de la congregacin son los adecuados, sera de gran ayuda tener tres salones de guardera para infantes, para bebs que gatean y para los bebs que ya caminan. Distribucin Fsica de la Sala: Las reas bsicas de la sala de guardera son el rea para dormir, el rea de juego, y el rea para cambiar de paales a los bebs. En la medida de lo posible, estas reas funcionan mejor si estn separadas una de otra, para esto pueden colocarse divisores entre una rea y otra. Por ejemplo, una pequea particin puede ponerse entre las cunas y el rea de juegos. Tambin, el rea para cambiar paales debera estar fuera del alcance de los nios que ya caminan. El preescolar El preescolar necesita extenderse tanto como dure el servicio de adoracin de adultos. Una corta leccin bblica con experiencia manual, tiempo para jugar y refrescos crean una variedad suficiente como para mantener el inters de los preescolares.

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Como con los nios que asisten a la guardera, el movimiento es esencial para el aprendizaje de los preescolares. El ambiente deber contar con suficiente espacio para el movimiento. Cada saln de preescolares debe tener al menos algn juego que exija un gran movimiento motor. Por ejemplo resbaladeras y telas de araa en las que subirse y trepar. (Puede poder comprarlos a una venta de patio. Sin embargo, debe limpiarse completamente con desinfectante cualquier artculo comprado de segunda mano.) Las siguientes pautas pueden ayudar a que los preescolares corran ms fcilmente: 1) El rea debe ser apropiada para nios. Aunque los nios de edad preescolar no se inclinan tanto por llevarse objetos a la boca, algunas veces lo hacen. Por eso, los juguetes tales como las canicas no son recomendables. Todos los implementos de limpieza deben encontrarse perfectamente cerrados y conservados fuera del alcance de los nios. 2) Los maestros amigables y amables ayudan a los padres y a sus nios a sentirse mas seguros. 3) Es importante un sistema de revisin interna y externa. Aun en congregaciones pequeas, dicho sistema brinda seguridad. Por ejemplo, un marido o esposa que no esta a cargo de la custodia de un nio, puede pretender salir con este sin el permiso del otro padre. 4) Los salones deben limpiarse cada vez que sean usados. 5) La proporcin recomendada es 5 o 6 nios por adulto. Si el grupo es mayor de 20 nios, debern ser divididos. Nunca debe haber menos de dos encargados en cualquier tamao de grupo de preescolares. De Jardn de la Infancia hasta 5 Grado Pueden utilizarse dos formatos en el servicio de adoracin de los nios del nivel primario. Un formato es tener a los nios en clase durante todo el servicio. Esto brinda mas tiempo para completar las lecciones y da la oportunidad a los nios de hacer ms compaerismo. Los crticos sobre este formato dicen que los nios necesitan estar por lo menos en una parte del servicio de adultos para que tengan una idea de lo que sucede. En respuesta a esta crtica, sin embargo, algunas veces al ao los adultos pueden tener servicios especiales que incluyan a los nios. Algunos padres piensan que es importante para la familia participar junta en la adoracin cada semana por lo menos en una parte del servicio. Hay varios formatos posibles que nos permiten hacer esto. El ms comn es hacer que los nios se retiren del servicio en un momento determinado, en una hora ya establecida, usualmente antes del mensaje central del servicio. Este formato funciona bien, pero el servicio de nios concluye 15 minutos despus del
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servicio de adultos. Incluidos en este horario estn la leccin bblica, oracin, msica, refrescos y el compaerismo. Algunos lineamientos para la iglesia de nios de primaria: 1) Es extremadamente importante contar con maestros amigables que se relacionen bien con los nios. 2) Aunque se necesita un buen currculum, las diversiones ocasionales son beneficiosas. Algunas veces discusiones de grupo no en el tpico a tratar sino en otros permiten un aprendizaje ms importante que el que habra en el currculum. Por ejemplo, la clase del quinto grado, puede empezar a debatir sobre los valentones del colegio. El maestro puede valerse de esta oportunidad para conseguir que los nios discutan sobre como Jess habra lidiado con ellos. La clave aqu es la flexibilidad! 3) La lectura es la forma menos efectiva de enseanza. Un maestro hbil dejar a sus alumnos que encuentren las respuestas por ellos mismos en lugar de forzarlos a ello. Aunque esto requiere prctica para la mayora de las personas, algunos lo hacen de manera natural. La buena enseanza no necesariamente viene de alguien quien tiene credenciales de maestro. Algunos maestros profesionales no son efectivos! 4) Mantenga la fluidez en la clase. El periodo de inactividad, mientras los nios esperan por la siguiente parte de la leccin, puede ser reducido a un mnimo mediante la planificacin apropiada. Los suministros deben ser preparados por adelantado. Cualquier cosa que pueda ser hecha antes de la clase debe hacerse! Resumen de la Iglesia para Nios Un servicio separado de adoracin de nios es benfico en los siguientes aspectos: Permite a los nios aprender en un escenario apropiado a la edad con un currculum diseado para servirlos. Los nios se acostumbran a la idea de orar frente a otros. Los adultos tienen un servicio de adoracin ininterrumpido. Los nios aprenden que la iglesia tiene adultos excepcionalmente prestos a servirlos. Otros puntos para recordar: Aun con espacio limitado, puede ser instituido el servicio de adoracin de nios. Un programa que incluya la participacin voluntaria de los nios basado en actividades bblicas, da origen a una atmsfera de aprendizaje frtil. La msica es un aspecto necesario lleno de significado en el servicio de adoracin de nios.
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Una guardera y el preescolar, suplen las necesidades de adoracin tanto de padres como hijos.

Captulo IV: El Cuidado de Nios en Clases y Otros Programas de la Iglesia

Aparte de los servicios de adoracin semanales, las iglesias tienen otras actividades orientadas a los adultos. El xito de tales actividades es afectado si los padres tienen o no un lugar para sus hijos mientras asisten a las funciones de adultos. Es recomendable que, en la medida de lo posible, haya distintos voluntarios para este aspecto del ministerio de nios. Esto no es slo para evitar la sobrecarga de los voluntarios, sino tambin para que los nios tengan contacto con ms adultos. El coordinador del cuidado de nios planifica las actividades de los nios y pone en orden al personal para las clases, estudios Bblicos, oracin, reuniones, reunin de lideres, etc. Si no hay un numero suficiente de voluntarios para que asistan a los nios en cada evento, el pastor debe dar las guas respectivas sobre qu actividades son las mas importantes. El coordinador del discipulado que tenga las siguientes cualidades fortalecer grandemente la efectividad del cuidado de los nios: Buenas habilidades de organizacin. Un enfoque claro de la visin del ministerio de nios. Un fuerte deseo de que los visitantes escuchen sobre el evangelio. Motivado a ayudar a los nios a disfrutar su tiempo en el ministerio.

Captulo V: Proyectos de Servicio

A medida que los nios crecen espiritualmente, necesitan que se les den oportunidades para que sirvan a otros. La iglesia puede brindarles esas oportunidades. Dos proyectos al ao es una meta razonable. Un evento puede ser un servicio para alguien dentro de la congregacin. Por ejemplo, puede recolectarse dinero para comprar pintura para la casa de alguna persona. Un segundo proyecto puede ser donar tiempo o dinero para una
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buena causa en la comunidad. Pueden considerarse los siguientes puntos al momento de planificar los proyectos de servicio: 1) El proyecto debe ser pblicamente reconocido en la iglesia y en presencia de los nios. Esto ayuda que los nios comprendan que ellos estn contribuyendo a la iglesia. 2) El proyecto debe ser planificado de manera que los nios se vean directamente involucrados.

Captulo VI: Clubes para Nios

Los clubes de media semana pueden ser una gran oportunidad de aprendizaje para los nios. Algunas congregaciones han iniciado clubes como el de los Boy Scouts o 4-H. Estos son benficos, pero un club ms orientado al Cristianismo puede ser ms efectivo al proporcionarles conceptos bblicos a los hijos de padres no-cristianos. Los nios de ms de 3 aos hasta el quinto grado pueden experimentar dentro de un club una atmsfera menos formal que en el servicio de adoracin. Antes de iniciar un club, considere lo siguiente: 1) Habr suficiente participacin? En algunos casos, los nios y sus familias ya estn comprometidos en otros clubes y actividades, y no necesitan de uno que auspicie la iglesia. 2) Viven las familias lo suficientemente cerca como para asistir regularmente a este tipo de actividades? 3) Habr la suficiente cantidad de voluntarios como para seguir programndolas? Si la respuesta a estas preguntas es s, es el momento indicado para iniciar estos clubes dentro del ministerio de nios. Para reducir gastos, puede desear juntarse con otra iglesia local que ya patrocina un club. Trabajando juntos, el costo y personal pueden ser compartidos. Esto tambin puede construir puentes entre las iglesias y llevar a otras oportunidades de cooperacin. Si un programa ya hecho no es factible, otra alternativa es planear un programa localmente. Aqu estn algunas ideas para el formato: 1) Dividir el grupo en tres niveles de edades: 3-4, 5-7 y 8-11 aos. 2) Reclutar un coordinador y algunas personas que le ayuden en cada nivel.
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3) Dar a cada grupo un nombre divertido como, corderillos, canguros o aviadores. 4) Reunirse dos horas cada semana. 5) Animar a los nios a que inviten a sus vecinos a unirse al club. 6) Iniciar y terminar con una oracin. 7) Tener refrescos en cada reunin. 8) Tener por lo menos una actividad fsica en cada reunin. 9) Durante los meses de verano, las reuniones del club pueden ser deportes de equipo. Esta idea puede atraer a nuevos miembros que de otro modo no se interesaran. En otoo ellos ya deben haberse acostumbrado con sus nuevos amigos y desearan continuar en el club. 10) Contar con un proyecto de base bblica en cada reunin excepto en los programas de deportes de verano. 11) Proporcionar un proyecto de destreza en cada reunin. Existen muchas ideas artsticas en las libreras cristianas. 12) Dar incentivos, tales como smbolos ganados al completar cada proyecto y tambin por asistencia. 13) Ensear juegos nuevos y jugar los antiguos que sean favoritos. Estos son meramente los puntos de inicio. Con un poco de creatividad, se pueden planificar muchas actividades ms. Al momento de planificarlas, ser de gran ayuda recordar lo siguiente: Los nios no quieren que el club sea una actividad formal. Los nios necesitan tener actividades fsicas. Los clubes deben ser diseados para atraer a nios miembros y no miembros. Los clubes deben ser divertidos para todos, por lo que es esencial contar con una gran variedad de actividades. Los coordinadores y voluntarios deben dar un fuerte ejemplo cristiano a los nios. Todos los nios deben sentirse realizados al final de cada reunin.

Captulo VII: Presupuesto

Al considerar el presupuesto para el ministerio de nios, muchos factores entran en juego. Debe convencerse a la congregacin que se necesitan

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fondos sustanciales, la educacin debe ser dada en algunos casos al pastor y en la mayora de los casos a los miembros antes que ellos aporten dinero. Algunas iglesias pueden querer recoger ofrendas exclusivamente para el ministerio de nios. Sera de gran ayuda contar con un voluntario que coordine el presupuesto y recojo de ofrendas. Bajo ninguna circunstancia debe darse al ministerio de nios menos prioridad en el presupuesto de la iglesia. Los nios son el futuro de la iglesia. Llevarlos hacia Cristo es la mxima prioridad!

Captulo VIII: Llegando a Nuestros Nios

Cmo podemos llegar a los nios en un nivel emocional y espiritual? Aqu les damos algunas claves: 1) Emplee el contacto visual. 2) Aprenda sus nombres rpidamente, y est seguro para saludar a cada nio por su nombre. 3) Sonra y diga hola aun antes de que haya memorizado sus nombres. 4) Reconozca y haga un especial esfuerzo para reconocer a los nios de su clase cuando los vea en cualquier lugar. 5) De unos cuantos minutos de cada sesin para que los nios cuenten sobre cmo les fue en la semana u otras cosas que quieran decir. 6) Sea entusiasta sobre lo que ensea. Los nios responden al entusiasmo. 7) Permita a los nios saber que est sintonizado con Jess. Deles conocimiento directo (dicindoselo) e indirecto (con una actitud positiva). 8) Una palmadita en la espalda del nio puede enviarle un poderoso mensaje que usted lo cuida. Un abrazo de costado tambin es eficaz. No podemos recomendar un abrazo o beso frontal, porque algunas personas asocian esto con molestar al nio. Queremos aliviar miedos y reducir el riesgo de pleitos. 9) Haga comentarios positivos sobre el esfuerzo de cada nio en particular mientras ms especficos mejor. Por ejemplo, es dbil 'Me gusta ese dibujo que hizo Jos'. Sera ms eficaz decir, 'Me gustan los colores que escogiste para la chaqueta de Jos'. Los nios se dan cuenta cuando estos elogios son superficiales.

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10) Llame por telfono a los nios que se ausentaron de clase. Permtales saber que los extra.

Finalizando Queremos que la iglesia ministre de una manera poderosa a sus nios. Esta gua no intenta ser una fuente completa, sino mas bien un punto de inicio para la organizacin del ministerio de nios. Qu nuestro Seor gue su corazn con el Espritu Santo cuando busque servir a sus nios! Escrito por Victoria Feazell Copyright Worldwide Church of God 1996 Acerca del autor Victoria Feazell sirvi como directora del ministerio de nios en la congregacin de Pasadena, California, de la Iglesia de Dios Universal. Tiene un grado de maestra en desarrollo de nios, tiene experiencia como maestra en escuelas pblicas y privadas y ha sido trabajadora social de adopciones. Ella es madre de tres nios. Referencias Armstrong, T. (1987) In their own way. Los Angeles: Jeremy P. Tarcher, Inc. Chromey, R. (1995) Children's ministry guide for smaller churches. Loveland, CO Group Books. Cline, F & Fay J. (1990) Parenting with love and logic. Colorado Springs, CO: Pinon Press. Hammar, R. (ed) (1996) Church Law and Tax Report 10 (4) 1-15. McGavran, D. & Wagner, C. (ed) (1990) Understanding church growth. (3rd ed.) Grand Rapids MI: William B. Eerdmans Publishing Company. Miller, H. (1987) How to build a magnetic church. In L.E. Schaller (Series ed.) Creative leadership series. Nashville, TN: Abingdon Press. Roehlkepartain, J. (ed.) (1991) Children's ministry that works. Loveland, CO: Group Books. Fuentes Anderson, P. (1994) Teaching preschoolers in the Christian community. Cleveland, OH: United Church Press. Berryman, J.W. (1991) Godly play. Minneapolis, MN: Augsburg Press. Capehart, J. (1992) Becoming a treasured teacher. Wheaton, IL: SP Publications.

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