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ASPECTOS RELEVANTES DE ENERGA ELICA "WINDPOWER 2001"

Luis Martn Gmez Rocha


Comisin Nacional para el Ahorro de Energa Direccin de Energas Renovables Av. Insurgentes Sur No. 1582, Col. Crdito Constructor Mxico, Distrito Federal, C.P. 03940 Tel. 53 22 10 00 ext. 1225, Fax. 53 22 10 03 e-mail:luismartin_gomez@yahoo.de

RESUMEN
Cada cinco aos la Asociacin Americana de Energa Elica (American Wind Energy Association, AWEA), organiza su reunin anual en la ciudad de Washington DC. La generacin de energa elctrica con turbinas elicas es la tecnologa renovable de mayor crecimiento en aos recientes, lo que ha significado que para mediados del ao 2001 se cuenten con ms de 20,000 MW instalados en todo el mundo, con Alemania a la cabeza con alrededor de 6,000 MW seguidos por Espaa, con 3,000 MW y los Estados Unidos, con una cifra cercana a Espaa. Se analizan los avances tecnolgicos que han logrado reducir los costos a niveles competitivos con otras fuentes, se revisa la evolucin del desempeo de las turbinas elicas, analizando algunos aspectos de la economa importantes para tomar en cuenta a la energa elica como una realidad dentro de la oferta de energa mundial.

ANTECEDENTES
Al finalizar el ao, estaban por terminarse algunas de las plantas ms grandes de los Estado Unidos. Cuatro plantas de 200 MW o ms sern instaladas en Texas, California y en el Noroeste durante el 2001. La Asociacin Americana de Energa Elica pronostica que para el final de este ao se incrementar la capacidad en 2,000 MW. La energa proveniente de algunos proyectos ha sido contratada hasta en 3 centavos de dlar, con lo que la energa elica ahora es ms viable que el gas natural. El costo de la energa a partir de gas natural alcanz de 15 a 20 centavos en California el ltimo invierno2. Con un crecimiento estable en Europa, un mercado creciente en Estados Unidos y una amplia cartera de proyectos en desarrollo en otros pases, la visin global para el viento es muy brillante. Durante el ao 2001 la capacidad total en el mundo se incrementar en alrededor de 5,000 MW para sobrepasar los 20,000 instalados alrededor del mundo. En la siguiente grfica se muestra la evolucin de la capacidad instalada en la unin europea y en el mundo3

INTRODUCCIN
Cada cinco aos la Asociacin Americana de Energa Elica (American Wind Energy Association, AWEA), organiza su reunin anual en la ciudad de Washington DC, para dar a los miembros de la industria elica la oportunidad de mostrar a los legisladores la realidad de la situacin de generacin de electricidad a travs de la energa elica y proponer una legislacin que fomente el crecimiento de la industria. En el ao 2001, se establecieron dos tardes para visitar a los Representantes y Senadores en el Capitolio. Alrededor de 3,800 MW en nuevas plantas elicas entraron en funcionamiento durante el ao 20001 en todo el mundo, totalizando un total de 17,300 MW para el final de este ao, lo cual es suficiente para generar alrededor de 37 billones de kWh por ao de electricidad, lo que representa ventas anuales de alrededor de 4 billones de dlares.

Fuente: American Wind Energy Association, Global Wind Energy Market Report, 2001
1

Fuente: American Wind Energy Association, Global Wind Energy Market Report, 2001

Fuente: European Wind Energy Association, EWEA

20,000

7000
18,000 16,000 14,000 12,000

6000

5000 1997 1998 3000 1999 2000

MW

10,000

4000
8,000 6,000 4,000 2,000 0 1990 Unin Europea Mundial 439 1,743 1991 629 1,983 1992 844 2,321 1993 1,211 2,801 1994 1,683 3,531 1995 2,515 4,821 1996 3,469 6,104 1997 4,772 7,636 1998 6,458 1999 9,645 2000 12,822

MW
2000 1000
10,153 13,932 18,449

EEUU

India

Italia

Holanda

China

Alemania

Espaa

Figura 2. - Evolucin de la capacidad instalada en la unin europea y en el Mundo El ao pasado el crecimiento de la energa elctrica se concentr en Europa con alrededor de 3,500 MW, de los cuales la mitad se instal en Alemania. Espaa instal alrededor de 713 MW y Dinamarca 552. El crecimiento en Europa ha sido tan fuerte y estable que la Asociacin Europea de Energa Elica (European Wind Energy Association, EWEA) ha incrementado su meta para el ao de 2010 en un 50% pasando de 40,000 a 60,000 MW, de los cuales 5,000 sern "offshore"4. La ligera disminucin en la tasa de crecimiento de proyectos durante el ao 2000 (28% comparado con el 37% en 1999) es debido a la depresin temporal en el mercado de Estados Unidos. La regin mediterrnea est empezando a desarrollar proyectos de viento, por ejemplo al sur se encuentra uno de los mercados ms dinmicos del mundo, Espaa, con casi 3,000 MW instalados. Marruecos instal alrededor de 50 MW como parte de su poltica de diversificacin energtica. La provincia de Apulia al sur de Italia, actualmente, est proyectando una planta elica de 170 MW. Hacia el este en la lnea costera del Mar Rojo, Egipto puso en operacin 30 MW, a 250 km de la ciudad del Cairo. Turqua ha aprobado contratos para proyectos totalizando cientos de MW de nueva capacidad a partir del viento, los cuales probablemente entrarn en funcionamiento el prximo ao. En la Figura 2 se presentan los 10 mercados de energa elica ms grandes del planeta5

Figura 2. - Los 10 mercados de energa elica ms grandes del Mundo En contraste, los mercados asiticos y latinoamericanos, con excepcin de Argentina, permanecen estancados o con incertidumbre. India y China, con cantidades altas de capacidad instalada entre los pases en desarrollo, han incrementado una mnima fraccin de sus respectivos potenciales. En Centroamrica, las energas renovables enfrentan todava barreras tales como las reestructuraciones de los mercados elctricos. Por ejemplo, la nueva empresa privatizada de generacin de energa en Nicaragua, ENEL; se retract de una tentativa de instalar 22 MW en respuesta los requerimientos en poltica energtica del Banco Interamericano de Desarrollo. Un proyecto de 60 MW para Honduras propuesto por Enron Wind Corp. Enfrent incertidumbre debido a la reestructuracin de la legislacin energtica de ese pas. A pesar de todo esto la energa elica, en esta regin, presenta precios muy competitivos, lo anterior muestra que proyectos elicos no sern llevados a cabo mientras las polticas y reestructuraciones energticas no incluyan acciones efectivas para la promocin de las energas renovables.

OBJETIVO
Conocer las experiencias del desarrollo de la energa elica en Estados Unidos, poniendo nfasis en el Marco Poltico y Regulatorio, as como en los incentivos desarrollados y propuestos tanto en el mbito federal como estatal, as como los avances tecnolgicos en turbinas elicas.

AVANCES TECNOLGICOS
El desarrollo de la energa elica se ha manifestado en el hecho de que ha sido, de todas las fuentes energticas, la de mayor crecimiento durante el perodo 1990-1998, con un 25.7 % y la capacidad instalada se duplica cada 3 aos. Para el fin del ao 2000 se tenan instalados alrededor de 17,000 MW alrededor del mundo, siendo la Repblica Federal de Alemania, el primer lugar con alrededor de 6,000 MW. Existe el hecho de que las turbinas elicas han incrementado su rango de potencias de apenas unos cuantos KW hasta tener turbinas de alrededor de 3 MW

Fuente: American Wind Energy Association, Global Wind Energy Market Report, 2001 5 Fuente: European Wind Energy Association, EWEA

Reino Unido

Dinamarca

Grecia

ya disponibles en el mercado para aplicaciones en altamar. Los fabricantes de turbinas elicas han reducido el costo de la generacin mediante la implementacin de tcnicas de fabricacin, empleando las ventajas que dan las ltimas herramientas de ingeniera, aplicando nuevos conceptos a diseos existentes e incrementando el tamao de las turbinas. Una de las vas para reducir los costos de la energa es incrementar el tamao de las turbinas mediante el desarrollo de tecnologa. En el ao de 1997 el tamao promedio de las turbinas instaladas se encontraba entre los 600 y los 750 kW. Para el ao 2000 los fabricantes estn empezando a instalar maquinas de entre 1 y 2 MW, y muchos fabricantes se encuentran desarrollando mquinas de mayor potencia, las cuales se encuentran enfocadas para instalaciones "offshore" en aguas pocos profundas de las costas europeas. Esta tendencia es guiada por cuestiones econmicas, porque las turbinas pueden generar mayor energa si el tamao del rotor es mayor, lo que requiere tambin torres y generadores de mayor tamao. Para aplicaciones "offshore" el incremento es justificado debido a que el costo de la plataforma y el cable hacia tierra es alto, por lo que es mejor instalar una turbina del mayor tamao posible dentro de las limitaciones de diseo de las plataformas. Hay varias razones por las que incrementar el tamao de las turbinas reduce el costo de la energa generada, porque, para ciertas caractersticas de viento, pueden extraer ms energa. Los fabricantes argumentan que tambin los costos de fabricacin se reduciran por un factor de escala. Sin embargo, en el ao 2000 se llevaron a cabo estudios que indican que con la tecnologa actual, lo ms grande no significa lo ms barato. Estudios realizados por el Departamento de Energa de los Estados Unidos, usando modelos de costo y de escalamiento, muestran que los costos decrecen hasta un punto y entonces empiezan a incrementarse.

relevantes, el incremento en el largo del dimetro, empieza a no ser justificado. Por lo anterior, las investigaciones tienden a usar nuevos materiales para vencer los factores de peso y el incremento de costos. Estas investigaciones se enfocan hacia cambios en los procesos de manufactura, en los diseos y los materiales, como es el caso de carbono o hbridos de carbono y vidrio, los cuales podrn reemplazar al acero, la fibra de vidrio y madera que actualmente se utilizan. Los trabajos en el rea de manufactura se enfocan hacia procesos de alineacin de las fibras y su compactacin que reduce los vacos en los materiales.

Rotores
Otros trabajos se condujeron hacia el desarrollo de nuevos rotores que podran reducir las cargas en las Palas, permitiendoles ser ms ligeros usando materiales convencionales. El primer paso consisti en desarrollar ensambles de rotores para evaluar los impactos de diferentes configuraciones en los costos de generacin. Las configuraciones consideradas fueron para 0.75, 1.5, 3 y 5 MW. Los investigadores desarrollaron un modelo dinmico utilizando el denominado "FAST" (Fatigue, Aerodynamics, Structures and Turbulence) determinado y prediciendo como responden las turbinas con 30 diferentes configuraciones de rotores. Finalmente, el anlisis de costos considerar los costos de capital, de manufactura, impacto en la operacin y mantenimiento y su desempeo con cada configuracin. Las opciones en la configuracin incluyen nmeros de Palas, la orientacin corriente abajo o arriba, el movimiento y la flexibilidad permitida de las Palas y del cubo y la manera en que las Palas son empleadas para controlar la velocidad y la potencia de la turbina. Con estos datos se encontrarn los efectos de las cargas impuestas, materiales requeridos, ruido generado, facilidad de fabricacin y los efectos dinmicos en el resto de los componentes. Por ejemplo, usando dos Palas en lugar de tres y como se vara el ngulo de ataque de estas, hace que las cargas hacia el resto de la mquina sean muy diferentes, la configuracin de corriente arriba o abajo determina como ser el resto de la turbina, Todos estos estudios determinarn las ventajas del uso de cada uno de los rotores, en ligereza, costos y desempeo del rotor. Adems, se contarn con nuevas herramientas para estimar los impactos del diseo y la dinmica de los sistemas.

Palas
El rotor (Palas y cubo) determina el diseo del resto de la turbina, porque en funcin del perfil aerodinmico y las propiedades mecnicas de las Palas sern las cargas y como se transmiten estas a los otros componentes. Las nuevas formas de las Palas han incrementado su desempeo en alrededor del 30% con respecto a las de hace 10 aos. En el ao 2000 se desarrollaron estudios tendientes a evaluar las propiedades estructurales de un rango amplio de diseos aerodinmicos y de tamaos, con lo que se cuantifico la limitacin de los actuales diseos de Palas. Los estudios mostraron que con los mtodos de fabricacin, diseos y materiales actuales el lmite en el largo de las Palas se encuentra en alrededor de los 40 metros, ya que entre ms grande sea sta su peso se incrementa ms rpidamente que su capacidad de captar energa, pues sta se incrementa al cuadrado del largo de la pala, sin embargo el peso se incrementa al cubo del largo de la pala. El incremento en peso incrementa linealmente los costos de fabricacin. As que en el punto donde las fuerzas gravitatorias empiezan a ser factores

Transmisiones
Este componente ofrece un potencial de reduccin de costos importante y debe ser considerado tambin. Actualmente, la mayora de las turbinas utilizan una caja de engranes para incrementar la velocidad de rotacin del generador, desde 10 a 30 revoluciones hasta las 1200 y1800 rpm. En la misma proporcin en que las turbinas aumentan su capacidad hasta por ejemplo, 5 MW, las dimensiones fsicas y de peso de las cajas se incrementan enormemente, lo cual incrementa el costo de produccin y complica la logstica de transporte e instalacin.

Para sobrepasar esta barrera se estn buscando nuevas configuraciones para las turbinas, las cuales pueden provenir de otras aplicaciones o algunas que nunca han sido empleadas. Estos conceptos incluyen el desarrollo de transmisiones de baja velocidad que reducen el peso de los equipos en la parte superior de la torre, adems de incrementar su eficiencia de conversin, incluyendo el uso de la electrnica que reduce las prdidas para operaciones de velocidad variable. En el ao 2000 dos compaas trabajaron en forma independiente para estudiar siete diseos de transmisiones. Estos estudios consideraron los impactos de los soportes de la flecha de transmisin, las cajas de engranes, configuracin de los engranajes, cargas y fatigas en estos, rodamientos, generadores, y sus soportes. Los resultados demostrarn cuales son los mejores diseos para ser fabricados y probados.

respectivamente, para una misma velocidad de viento lo cual evidencia el aprovechamiento de estas ventajas. A lo lardo de 20 aos se ha evolucionado en costos y tamaos de las turbinas como lo vemos en la Tabla 1: Tabla 1. - Evolucin del desempeo de las turbinas elicas6 Concepto 1981 1985 1990 1998 1999 2000 10 17 27 40 50 71 Rotor (metros) 25 100 225 550 750 1,500 Potencia (kW) 65 165 300 580 730 1,300 Costo total (USDx103) 790 Costo por 2,600 1,650 1,333 1,050 950 kW (USD) 45 220 550 1,480 2,200 5,600 Energa generada (MW/H Actualmente los costos de capital, alrededor de 1,000 USD por kW, de un proyecto de energa elica se desglosan como se puede ver en la tabla 2 y grfica 4. Tabla 2. -Desglose de los costos de la energa elica6 Concepto Porcentaje del costo inicial Turbinas (FOB) 49 % Construccin 22 % Torre 10 % Intereses durante la construccin 4% Conexin a la subestacin 4% Actividades desarrolladas 4% Cuotas legales y de 3% financiamiento Diseo e Ingeniera 2% Transportacin terrestre 2%

ASPECTOS ECONMICOS
El reto es perfeccionar la tecnologa, como ya se mencion, para lograr captar la mayor cantidad de energa del viento y lograr mayor confiabilidad de los sistemas para entregar la energa a los clientes a un precio competitivo. Para el ao de 1980 el costo de generacin se encontraba en alrededor de los 35 centavos de dlar por kWh hasta los 4 y 6 el da de hoy. Actualmente la generacin con energa elica presenta costos competitivos, pues como se presenta en la siguiente grfica, estos son nicamente superados por el uso de gas natural:
14 12 10 cent/kWh 8 6 4 2 0 Minihidrulica Elica sin incentivo Geotrmica Elica con incentivo Gas natural Nuclear Carbn

Cuotas legales y de financiamiento Actividades Conexin Intereses

D & I Transportacin t.

Torre

Turbinas (FOB)

Figura 3. - Comparacin de costos de generacin con diversas fuentes6


Construccin

Aunque estos costos han decrecido significativamente los investigadores consideran que nuevas mejoras podran reducir estos costos de un 30 a 50% ms. La meta propuesta por el Departamento de Energa los Estados Unidos es alcanzar costos de 3 centavos de dlar por kWh en sitios de buen recurso para el ao 2004 y de 3 centavos de dlar a 4 en sitios de potencial moderado para el perodo 2007-2015. Asimismo, la economa de escala presenta un papel muy importante en el costo de generacin, pues por ejemplo, dos plantas elicas una de 3 y otra de 51 MW, presentan costos de 0.059 y 0.036 centavos de dlar

Figura 4. - Desglose de los costos de la energa elica A la luz de estos resultados existen ejemplos de proyectos que han sido desarrollados en zonas rurales, lo que ha trado desarrollo econmico para estas, pues el es ms redituable la instalacin de generadores elicos que sembrar. Esto no quiere decir que las tierras dejan de producir alimentos, sino al contrario al contar con fuentes de energa se vuelven zonas ms tecnificadas lo que tambin incrementa su productividad por unidad de rea. Para el caso de Mxico, es bien conocido el hecho de que existen zonas rurales que cuentan con buen recurso y en el caso de

WINDPOWER 2001

Oaxaca, excelente, donde se podran instalar generadores que no necesariamente tienen que ser de cientos de kilowatts sino de mediana potencia, que les permitiran abstecerse de energa, para sembrar y cosechar con mayor tecnologa lo que elevara el nivel de vida de estas poblaciones marginadas. Asimismo, se pueden aprovechar los apoyos internacionales tanto desde el punto de vista de desarrollo regional como los que tienen que ver con medioambiente.

Asimismo, en Europa se ha desarrollado un contexto poltico en ha fomentado la energa elica y donde se ha visto la necesidad de intervenir el mercado mediante concesiones de capital, el pago fijo y por un perodo de tiempo determinado, as como la obligatoriedad de comprar energa por parte de las compaas distribuidoras mediante un sistema de cuotas.

CONCLUSIONES
La energa elica es de la fuentes renovables la de ms rpido crecimiento en los aos recientes, y se espera que para finales del ao 2001 se superen los 20,000 MW instalados en todo el mundo. Las polticas energticas estatales o federales constituyen un aspecto fundamental y de suma importancia para fomentar o en su caso frenar el desarrollo de proyectos de energa elica, por lo que se debe trabajar en este tema y tener en cuenta los aspectos ambientales, lo que involucra tambin otros sectores de toma de decisiones, y asimismo de desarrollo regional y aumento de nivel de vida de la poblacin. La generacin de energa a partir del viento ha sido desarrollada mediante estmulos y control del mercado, lo que no ha significado abandonar la economa de mercado sino simplemente combinar ambas estrategias a favor del desarrollo de la energa elica, as como, con reglas de transmisin de energa favorables. La energa elica puede ser motor de desarrollos rurales y regionales, tanto para vender la energa generada como para suministrarla en zonas donde se puede aplicar para elevar el nivel de vida de la poblacin. Los costos de la energa elica actualmente para plantas de gran escala y con buen factor de planta son competitivos con algunas plantas que utilizan combustibles fsiles. El desarrollo tecnolgico de los generadores elicos har de esta fuente de energa una opcin cada vez ms competitiva, adems de permitir la conexin de stas unidades generadoras a la red de suministro sin problemas de inestabilidad en las redes de trasmisin.

MECANISMOS DE INCENTIVACIN
En algunos estados de la Unin Americana se han desarrollado mecanismos de incentivacin hacia la energa elica, pero principalmente han sido incentivos fiscales, desarrollo del portafolio de las energa renovables, que en el caso del estado de Texas es un excelente ejemplo de cmo hacerlo.. Las iniciativas tomadas en Texas lo han llevado a ser el estado con ms desarrollo en aos recientes. Los incentivos bsicamente han sido que los distribuidores estn obligados a comprar cierta cantidad de energa proveniente de renovables, mediante un sistema de denominado de "Crditos de energa renovable", el cual cada uno equivale a 1 megawatt-hora. A escala federal, existen los denominados Fondos para el Beneficio de los Sistemas, el cual se distribuye a travs de tres metodologas: incentivos a la produccin, incentivos a la inversin y desarrollo de la infraestructura. Mediante estos se colectarn alrededor de 3.5 billones de dlares al ao 2014 y fomentar ms de 1,000 MW en los prximos aos. El Mercado Verde de Energa, es otro de los mecanismos propuestos para el desarrollo de proyectos, estableciendo un valor monetario para los beneficios medioambientales, adems de dar a conocer a las energas renovables y promoverla la conciencia de consumidores. Usualmente son proyectos de pequea escala y contratos de corto plazo. Existen diferentes formas de comprar energa verde: la primera es a travs de un mercado competitivo que en este caso los consumidores escogen a la empresa que quieran que les suministre la energa proveniente de fuentes renovables. Otra forma es a travs de precios de la energa verde, que consiste en que las empresas ofrecen a los consumidores la eleccin de apoyar la construccin de plantas de energa renovable. El tercero consiste en etiquetas verdes, los cuales son atributos medioambientales separados de la generacin de energa. Tambin se sabe que donde actualmente no se estn desarrollando proyectos con energas renovables es porque existen restricciones en la transmisin o porque la competencia en la generacin es barata y que la crisis energtica de California ha representado una oportunidad para la pequeas plantas elicas, porque los precios de la electricidad y el gas natural se han incrementado, ha decado la confiabilidad del suministro de energa y por lo que este tipo de generacin ha llamado la atencin de los medios. Asimismo, existe un programa de desarrollo de pequeas turbinas, en el cual se contempla favorecer este tipo de turbinas mediante fondos, la exencin de impuestos, que ya se da en algunos estados, y programas de medicin neta para compraventa de energa elctrica.

REFERENCIAS
American Wind Energy Association, Global Wind Energy Market Report, 2001 American Wind Energy Association: WINDPOWER 2001, http://www.awea.gov European Wind http://www.ewea.gov Energy Association:

Department of Energy, USA, Wind Power Today, 2001 Report of the National Energy Policy Development Group, May 2001, http://www.whitehouse.gov/energy