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CONAMET/SAM-2008

MACROESTRUCTURA DE SOLIDIFICACIN DE FUNDICIONES DE HIERRO CON DISTINTAS MORFOLOGAS DE GRAFITO


G. Rivera, R. Boeri y J. Sikora Divisin Metalurgia INTEMA Univ. Nacional de Mar del Plata CONICET J. B. Justo 4302 (B7608FDQ) Mar del Plata, Argentina. E-mail (autor responsable): glrivera@fi.mdp.edu.ar E-mail (alternativo): jsikora@fi.mdp.edu.ar Palabras claves: Fundiciones de hierro, macroestructura de solidificacin, morfologa de grafito RESUMEN En este trabajo se estudi la macroestructura de muestras de fundicin de hierro de composicin hipereutctica, provenientes de un proceso de colada con desvanecimiento controlado del agente nodulizante. A travs de este procedimiento se obtuvieron fundiciones de hierro de igual composicin qumica pero con diferentes morfologas de grafito, desde completamente esferoidal hasta totalmente laminar, incluyendo tambin grafito vermicular. El estudio se realiz empleando barras cilndricas de 30 mm de dimetro y 90 mm de longitud, coladas en moldes de arena, y tratadas mediante la tcnica DAAS, desarrollada anteriormente por los autores. Se determinaron las caractersticas micro y macroestructurales de todos los tipos de fundicin producidos y se las correlacion con la morfologa del grafito. Los resultados muestran que las fundiciones con grafito esferoidal presentan una macroestructura caracterizada por granos relativamente pequeos, mientras que las fundiciones de grafito laminar de igual composicin qumica muestran granos marcadamente ms grandes. Estas observaciones permiten concluir que la tasa de nucleacin de austenita es significativamente mayor durante la solidificacin de fundiciones con grafito esferoidal. Por otra parte, el anlisis de muestras provenientes de los redondos acoquillados en uno de sus extremos, permite establecer que la morfologa de grafito presenta un efecto mas marcado sobre la macrostructura de solidificacin a velocidades de solidificacin ms altas.

1. INTRODUCCIN La determinacin de las caractersticas macro y microestructurales en piezas fundidas es de gran importancia, debido a su relacin con la presencia de defectos (ej: rechupes, microrrechupes, etc), y con eventuales heterogeneidades composicionales y microestructurales. El estudio de estas correlaciones no ha sido completamente desarrollado para el caso de las fundiciones de hierro con grafito libre, principalmente debido a la carencia de mtodos metalogrficos que evidencien la macroestructura de solidificacin de estos materiales. Sin embargo, los autores han desarrollado un mtodo especfico denominado DAAS (Direct Austempering After Solidification) [1,2], que revela la macroestructura de solidificacin. Su validez fue comprobada mediante la utilizacin de la tcnica EBSD (Electron BackScattering Diffraction) que permite determinar diferencias de fases y orientaciones cristalinas [3,4]. En la actualidad, la tcnica DAAS es utilizada por otros investigadores [5,6], logrando obtener una visin clara del tamao real de los granos de solidificacin en fundiciones de hierro con grafito laminar. Por otra parte, la aplicacin de tcnicas de solidificacin interrumpida permiten obtener informacin muy valiosa sobre las caractersticas de la interfaz slido/lquido en las fundiciones de hierro con distintas morfologas de grafito [7-14]. Los autores de ste trabajo, utilizando conjuntamente la tcnica DAAS, metalografa color y solidificacin interrumpida, han demostrado que la morfologa de crecimiento de la austenita producida durante la solidificacin es siempre dendrtica, independientemente del carbono equivalente, para todas las morfologas de grafito, y han propuesto los mecanismos de solidificacin correspondientes [2,15-18]. En ste trabajo se estudia la macrostructura de muestras de fundicin de hierro de composicin hipereutctica, provenientes de un proceso de colada con desvanecimiento controlado del agente nodulizante, con el objetivo de analizar la influencia de las distintas morfologas de grafito sobre la macroestructura de solidificacin en muestras de igual composicin qumica e igual tamao de pieza. 2. METODOLOGA EXPERIMENTAL Los estudios se realizaron sobre muestras extradas de una colada producida en la planta piloto de fundicin de la Divisin Metalurgia del INTEMA, la cual presenta composicin hipereutctica (CE 4,90%), con el objetivo de asegurar slo la presencia de austenita eutctica. La colada incluye bajos tenores de Cu y Ni para lograr la austemperabilidad necesaria para el revelado de la macroestructura de [1,2]. Su composicin qumica es C: 3,90%, Si: 3,00%, Mn: 0,23%, S: 0,020%, P: 0,031%, Cu:

0,90%, Ni: 0,60%. El metal fundido fue sobrecalentado hasta 1530C, y posteriormente nodulizado (0.38% en peso de Fe-Si-Mg-Ca-Ce (9%Mg)) e inoculado (0.65% en peso de FeSi (75%Si)) en cuchara, para ser luego volcado nuevamente dentro del crisol del horno de fusin, donde se lo mantuvo a temperatura constante (1530C), realizando extracciones a los 0, 4, 8, 12, 16, 20 y 30 minutos desde el momento de nodulizacin. Se colaron redondos de 30 mm de dimetro y 90 mm de longitud en moldes de arena (redondos comunes). Algunos de estos moldes posean un chill en su fondo, con el fin de estudiar el efecto de la direccionalidad y la velocidad de solidificacin sobre la macroestructura (redondos acoquillados). En todas las extracciones se colaron redondos normales, mientras que slo se colaron redondos con base acoquillada a los 0, 12 y 30 minutos, como se muestra en la Tabla I. El mantenimiento del metal fundido en el horno de fusin por perodos largos, como en este caso, induce una prdida progresiva de C por oxidacin. Para controlar este efecto, se realizaron experiencias previas para determinar la tasa de prdida de C a la temperatura de mantenimiento utilizada. Con estos datos se realizaron adiciones peridicas de grafito al caldo lquido con el objeto de compensar las prdidas y mantener el tenor de C constante. Todas las muestras coladas fueron tratadas mediante la tcnica DAAS, ampliamente descripta anteriormente por los autores, que permite apreciar a simple vista la macroestructura formada por granos de austenita [14]. Se extrajeron muestras de los redondos comunes, efectuando cortes transversales al eje de los cilindros a la mitad de la longitud de los mismos, y muestras de los redondos acoquillados, efectuando cortes a lo largo del eje de los cilindros. Las muestras fueron pulidas y atacadas mediante tcnicas convencionales. Se realizaron anlisis macro y microgrficos. 3. RESULTADOS La Figura 1 muestra las microestructuras sin ataque a distintos tiempos de desvanecimiento del agente nodulizante en los redondos comunes. Puede observarse que la morfologa inicial del grafito es completamente esferoidal (muestra C0), en cambio, a los 4 minutos de desvanecimiento la morfologa es predominantemente vermicular (muestra C1), mientras que a tiempos mayores el grafito es completamente laminar (muestras C2 a C6). Pueden observarse tambin las caractersticas del grafito primario o hipereutctico, que en el caso de las fundiciones esferoidales se presenta como esferoides de mayor tamao que los correspondientes al eutctico, y en el caso de la morfologa laminar se presenta como lminas gruesas de mayor tamao que las correspondientes al grafito eutctico.

Tiempo desde la nodulizacin [min.] Piezas coladas Muestras analizadas

0
Red. Comn Red. Acoq.

4
Red. Comn

8
Red. Comn Red. Comn

12
Red. Acoq.

16
Red. Comn

20
Red. Comn Red. Comn

30
Red. Acoq.

C0

A0

C1

C2

C3

A3

C4

C5

C6

A6

Tabla I: Esquema del proceso de desvanecimiento del nodulizante y muestras analizadas

Figura 1: Microestructuras de las muestras provenientes de los redondos comunes (100X) La Figura 2 muestra las macroestructuras correspondientes a los redondos comunes (muestras C0 a C6). La muestra C0, correspondiente a fundicin esferoidal, presenta una macroestructura caracterizada por granos relativamente pequeos y equiaxiales en toda la superficie analizada. En cambio, en las muestras correspondientes a fundiciones laminares (muestras C2 a C6) se observan granos marcadamente mas grandes y con caractersticas columnares en la periferia de la pieza y equiaxiales en su interior. La muestra C1, correspondiente a fundicin vermicular, muestra una macroestructura muy particular, en la que se aprecian algunos granos de tamao similar a los de la fundicin esferoidal, sobre un fondo de granos grandes y alargados, semejantes a los observados en las muestras de fundicin laminar. En la Figura 3 se muestran las microestructuras correspondientes a los redondos acoquillados (muestras A0, A3 y A6). En la muestra A0, con grafito esferoidal, se observa el refinamiento de la fase grafito, caracterizado por un mayor nmero de ndulos de grafito, de menor tamao que el observado en la solidificacin normal (muestra C0). En cambio, en las muestras A3 y A6, que presentan morfologa de grafito laminar, se observa un marcado cambio en la morfologa del grafito. Mientras el grafito proeutctico mantiene la forma de precipitados gruesos, el grafito eutctico toma morfologa interdendrtica (comnmente denominado grafito subenfriado), observndose claramente la existencia previa de dendritas de austenita, remarcadas por las reas de la microestructura que resultan libres de precipitados de grafito. En la Figura 4 se muestran las macroestructuras correspondientes a los redondos acoquillados (muestras A0, A3 y A6). En la muestra acoquillada con morfologa de grafito completamente esferoidal (A0), se observa una estructura de granos finos en toda la seccin analizada, tanto en proximidad al chill como en las zonas ms alejadas. La zona ms prxima al chill muestra un tamao de grano ligeramente menor al de las zonas ms alejadas. En

cambio, en las muestras con morfologa laminar (A3 y A6) se observa una estructura de granos finos columnares formados en la zona en contacto con el chill y granos ms equiaxiales en las zonas alejadas del chill. Comparando las muestras de fundicin esferoidal comn (C0) y acoquillada (A0), se observa que la velocidad de solidificacin ms alta, impuesta por el acoquillamiento, no produce cambios significativos en la macro ni en la microestructura de solidificacin. En cambio, la comparacin de las

muestras comunes y acoquilladas en las fundiciones laminares, permite evidenciar que la velocidad de solidificacin mas alta influye en alguna medida sobre la macroestructura, magnificando el efecto dominante de la fase austenita, observndose un marcado crecimiento columnar, impulsado por la direccionalidad de la extraccin calrica. La influencia sobre la microestructura de solidificacin es mucho ms marcada, observndose que el grafito eutctico se torna interdendrtico particularmente en las zonas prximas al chill.

Figura 2: Macroestructuras de las muestras provenientes de los redondos comunes

Figura 3: Microestructuras de las muestras provenientes de los redondos acoquillados (100X)

Figura 4: Macroestructuras de las muestras provenientes de los redondos acoquillados

4. DISCUSIN Los resultados sugieren que durante la solidificacin de fundiciones con grafito libre hipereutcticas se verifica: Una mayor tasa de nucleacin de austenita en el caso de las fundiciones de grafito esferoidal, que conduce a una macroestructura caracterizada por granos mucho ms pequeos. Una mayor influencia de la alta velocidad de enfriamiento sobre la estructura de las fundiciones de grafito laminar. Para interpretar estas observaciones resulta indispensable analizar los factores que pueden llevar a la nucleacin de la austenita en fundiciones hipereutcticas. En principio, parece existir acuerdo en que la primera fase slida en formarse durante el enfriamiento, es el grafito. Un primer punto de inters consiste en dilucidar si estas partculas de grafito, cualquiera sea su morfologa, pueden constituirse en sitios de nucleacin de la austenita. Mizoguchi et al [19] y Pedersen et al [10] analizan este problema, y concluyen que el grafito primario presenta un efecto inoculante sobre la fase austenita. Adicionalmente, Fredrikson et al [14] establecieron que, debido a las distintas caractersticas de crecimiento, en las primeras etapas de solidificacin se produce una mayor precipitacin de austenita en las fundiciones esferoidales que en las laminares. Li et al [10] observan que, para el caso de fundiciones con grafito laminar, la velocidad de solidificacin tiene efecto sobre las caractersticas de crecimiento de grafito y austenita, y que a elevadas velocidades de solidificacin la austenita crece ms rpidamente

que el grafito laminar, convirtindose en la fase dominante y determinando la formacin de dendritas de austenita en la interfaz. De acuerdo con estas observaciones, podra inferirse que la mayor refinacin observada en la estructura de grano de la austenita de fundiciones de grafito esferoidal hipereutcticas se debe a la existencia de una mayor dispersin de precipitados de grafito proeutctico en las fundiciones de esta morfologa de grafito. Estos precipitados actuaran como sitios de nucleacin heterognea de la austenita cuando el lquido es enfriado por debajo de la temperatura eutctica. La mayor dispersin de los precipitados de grafito proeutctico en las fundiciones de grafito esferoidal es evidente al comparar las metalografas de las Figuras 1 y 3. Esta caracterstica permitira tambin fundamentar las diferencias observadas en la estructura de las muestras acoquilladas. En efecto, la presencia de una tasa de nucleacin mucho ms alta en las fundiciones esferoidales sera el factor que previene la formacin de dendritas grandes y columnares. En cambio, la baja tasa de nucleacin de austenita en las fundiciones de grafito laminar, hace preponderar el crecimiento de las relativamente escasas dendritas de austenita existentes. El crecimiento de las dendritas se adelanta al crecimiento del eutctico, aun para el caso de composiciones hipereutticas, dando origen a la tpica morfologa de grafito interdendrtico o subenfriado. Debe resaltarse, a esta altura de la discusin, que esta explicacin es especfica para las fundiciones con grafito libre de composicin hipereutctica, y no

resultara aplicable a las composiciones hipoeutcticas. En efecto, en estudios anteriores sobre fundiciones hipoeutcticas los autores han demostrado que la refinacin de la fase grafito no conduce a una refinacin apreciable de la estructura de grano de austenita [17]. Los autores han duplicado prcticamente el conteo nodular, sin que se observe un refinamiento marcado de la macroestructura de fundiciones esferoidales. Es probable que la diferencia entre el comportamiento de las fundiciones esferoidales hipoeutcticas e hipereutcticas se deba a que en las composiciones hipoeutcticas la austenita es la fase proeutctica. Por consiguiente, su nucleacin no puede tener lugar sobre partculas de grafito, ya que las mismas no se formarn hasta tanto la aleacin se encuentre a temperaturas por debajo del eutctico. Corresponde tambin analizar aqu algunas limitaciones de la metodologa experimental empleada. Si bien se han tomado los recaudos necesarios para garantizar que, con excepcin del Mg, la composicin qumica de todas las muestras sea prcticamente idntica, la metodologa no permite contar con el mismo tenor de inoculacin en todos los casos. En efecto, solo la primera extraccin provee lquido con una inoculacin reciente. En las siguientes extracciones, no solo existir una disminucin del contenido de Mg, sino que tambin se verifica un progresivo desvanecimiento del efecto inoculante del Fe-Si y del Fe-Si-Mg-Ce. El efecto de esta relativa baja tasa de nucleacin podra acentuar las diferencias observadas entre la fundicin esferoidal y la fundicin con grafito laminar. Sin embargo, tambin corresponde destacar que las macroestructuras obtenidas para las fundiciones con grafito laminar en esta investigacin, son enteramente comparables a las obtenidas en investigaciones recientes, en las que se colaron redondos de similares dimensiones empleando caldos fundidos correctamente inoculados [2]. Otro anlisis pertinente se refiere a la macroestructura de solidificacin de las fundiciones con grafito vermicular. La macroestructura observada es ciertamente inusual. Parecen existir dos familias de granos superpuestas, como se observa en la muestra C1 (Figura 1). Por un lado se observan granos grandes, similares a los observables en grafito laminar, y dentro de esta estructura se observa una dispersin fina de granos pequeos. Esta macroestructura sugiere la existencia de una transicin entre el mecanismo de las fundiciones esferoidales y el de las fundiciones de grafito laminar. Las fundiciones vermiculares suelen presentar distintos contenidos de grafito esferoidal. En el caso de la extraccin C1, las metalografas revelan un contenido de esferoides no despreciable. Es posible entonces, que la solidificacin comience con la formacin de algunos granos de austenita pequeos en contacto con esferoides de grafito,

formando los granos pequeos observados, y culmine luego con la aparicin de otras dendritas de austenita, en las que se verifica el crecimiento simultneo con el grafito vermicular, que logran alcanzar tamaos semejantes a los observables para la fundicin con grafito laminar. 5. CONCLUSIONES. La macroestructura de solidificacin de fundiciones de grafito esferoidal hipereutctica muestra granos de austenita mucho ms pequeos que los observables en fundiciones de grafito laminar de igual composicin qumica. Esta observacin sugiere que la tasa de nucleacin de la austenita es mucho ms alta en las fundiciones de grafito esferoidal. La mayor tasa de nucleacin de austenita podra deberse al efecto nucleante de austenita de los precipitados de grafito proeutctico, que en el caso de las fundiciones esferoidales se presentan ms finamente dispersos. La macroestructura de las fundiciones de grafito vermicular presenta caractersticas intermedias entre las fundiciones esferoidales y laminares, observndose la coexistencia de dos tamaos de grano de austenita. 6. REFERENCIAS 1- R. Boeri and J. Sikora, Solidification macrostructure of spheroidal graphite cast iron; International Journal of Cast Metals Research, Vol.13, (2001), 307-313. 2- G. Rivera, R. Boeri and J. Sikora, Solidification of gray cast iron; Scripta Materialia, Vol. 50, (2004), 331-335 3- G. Rivera, P. R. Calvillo, R. Boeri, Y. Houbaert, J. Sikora, Macroestructura de solidificacin de fundiciones de hierro con grafito libre, Anales Congreso SAM/CONAMET 2007, San Nicols 4-7 de Septiembre de 2007. 4- G. Rivera, P. R. Calvillo, R. Boeri, Y. Houbaert, J. Sikora, Examination of the solidification macrostructure of spheroidal and flake graphite cast irons using DAAS and EBSD, Mater Charact (2008), doi:10.1016/j.matchar.2007.11.009. En prensa. 5- A.Diszegi, K.Liu, I.Svensson, Inoculation of primary austenite in grey cast iron, International Journal of Cast Metals Research, Vol 20, (2007), 6872. 6- A. Diszegi, I.Dugic, The mechanisms of metal expansion penetration in grey cast iron. Proc. of Eighth Internacional Symposium on Science and Processing of Cast Iron; Beijing, China, 2006, 92-97. 7- D. Stefanescu, H. Qiu, C. Chen, Effects of selected metal and mold variables on dispersed shrinkage in SG cast iron, AFS Transactions, Vol. 103, (1995), 189-197.

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