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Por qu la literatura es tambin para nios?

____________Marcela Carranza
Ponencia leda en la Mesa Redonda Libros y Diversidades Estticas Seminario Internacional de Promocin de la Lectura Placer de Leer Encuentros con la Literatura. Fundacin C&A CEDILIJ. Buenos Aires, Argentina, octubre 2008.

La pregunta del ttulo puede resultar un poco rara ya que es dado suponer que todos los que aqu estamos damos por sentado que es bueno que los nios lean literatura y no parece necesario preguntarse el porqu. Sin embargo, no est mal hacerse esta pregunta acerca de todo lo que aparenta ser muy obvio. Por qu nos parece importante que los nios lean literatura? Por qu la literatura debe formar parte de la vida de los nios? Es muy posible que si los que estamos presentes intentramos responder a estas preguntas las respuestas seran diversas. La literatura pensada para los nios, es decir, una literatura especialmente diseada para ellos, es algo desde el punto de vista histrico, reciente, y necesit para su aparicin que primero existieran los nios como idea en las mentes de los adultos. Junto a la creacin del concepto de infancia surgi la escuela. Los pedagogos vieron la necesidad de crear libros que les facilitaran llevar a cabo sus objetivos. Muchos de los textos que los nios ya lean, sos que circulaban en publicaciones econmicas llamadas literatura de cordel, no satisfacan tales necesidades pedaggicas y, desde el punto de vista de los adultos, ms bien iban en contra de las mismas y deban ser rechazados. Fue as que surgi toda una literatura especficamente creada para el nioalumno1, al servicio de inculcar en l representaciones, valores, contenidos, normas, identidades, considerados legtimos por la sociedad del momento. Podra decirse que la literatura infantil comienza a conformarse como un sistema a partir del surgimiento de una literatura y principalmente de un modo de lectura cuyo principal objetivo no es esttico, sino formativo. Lo esttico, lo artstico es, para esta concepcin de las

He tomado el concepto de nio alumno de Rodari, Gianni. La imaginacin en la literatura, Piedra Libre. Ao 1, No 2.

Crdoba: CEDILIJ, septiembre 1987, pgs. 4-13. Revista Imaginaria, Buenos Aires, 31 de marzo 2004.

lecturas infantiles, slo un anexo, un plus que vuelve ms atractivo y ameno lo que realmente interesa: la transmisin a las nuevas generaciones de un modelo considerado legtimo por los adultos. Esta instrumentalizacin del texto literario, tan antigua como la literatura infantil misma, no ha perdido vigencia y, como seala Graciela Montes, se trata de la forma de domesticacin ms tradicional y prestigiosa de la literatura2. Cuando hace veinte aos comenc a entrar en contacto con este mundo de los libros para nios, lo hice escuchando las voces de Gianni Rodari publicado por la Piedra Libre No 2 (septiembre, 1987), lo hice leyendo los libros de Colihue y del Quirquincho, lo hice escuchando a autores, a mediadores que con claridad me ensearon (yo en ese momento cursaba el magisterio) que los libros para nios son ante todo una expresin artstica. En los aos ochenta aprend, en palabras de Gianni Rodari, que el nio que juega es finalmente el verdadero vencedor, porque los libros nacidos para el nioalumno no permanecen, no resisten el paso del tiempo, las transformaciones sociales, las modificaciones de la moral ni tan siquiera a las conquistas sucesivas de la pedagoga y de la psicologa infantil. Los libros nacidos de la imaginacin y para la imaginacin, sin embargo, permanecen, y a veces, hasta incluso se hacen ms grandes con el tiempo. Se tornan en clsicos3. Estaba clarsimo que detrs de un modo de comprender la literatura, haba un modo de comprender y relacionarse con los nios, haba una posicin poltica e ideolgica muy fuerte. Pasaron ms de veinte aos, y cuando uno encuentra que desde diferentes agentes del campo editores, autores, especialistas, acadmicos, docentes, padres parecen cantar a una misma voz en el coro de la educacin en valores a travs de los libros infantiles, la sensacin es de haber tomado la mquina del tiempo de Wells para viajar antes de que se publicaran los libros de Villafae, Edith Vera, Mara Elena Walsh, Laura Devetach Cuando los textos para nios que enseaban a ser educados en la mesa, a decir muchas gracias y a lavarse los dientes parecan haber cado en el cajn de lo obsoleto, nos encontramos con una literatura y un modo de concebir toda la literatura para nios destinada a la transmisin de valores. En su artculo La frontera indmita, Montes seala junto a la escolarizacin
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Montes, Graciela. La frontera indmita, en: La frontera indmita. En torno a la construccin y defensa del espacio potico.

Mxico: Fondo de Cultura Econmica, 1999. Coleccin espacios para la Lectura, pg. 56.
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Rodari, Gianni, ob. cit., Pg. 6.

otras dos formas de domesticacin de la literatura: la frivolidad y el mercado. Ahora bien, hasta qu punto, me pregunto, escolarizacin, frivolidad y mercado pueden hoy ser diferenciados entre s, cuando los catlogos, el discurso publicitario (aduendose de conceptos y palabras propias de otros campos: el de la didctica y el de la tica), y muchas, sino la mayora de las acciones emprendidas por las editoriales, entre ellas la seleccin de los textos a publicar, tienen por horizonte una concepcin de la literatura para nios enraizada en la transmisin de contenidos morales, como lo es la educacin en valores? Yo habl de un viaje en el tiempo, pero, sin embargo, hay algo nuevo en esta moralizacin de los libros para nios, y es a mi parecer su frivolidad. Esto se hace evidente en el uso de los valores como estrategia de marketing editorial. De dnde salen esos listados de valores que enumeran todo aquello que se supone un libro infantil debe transmitir a un nio?: amistad/amor, comunicacin, compromiso, conciencia ecolgica, conciencia social, diversidad/tolerancia, libertad, aprendizaje, autonoma, avances cientficos, bsqueda de la verdad Los valores, como un listado eclctico, la Biblia y el calefn, as, en el aire, una enumeracin de cosas buenas sin ninguna raz en lo social, en lo cultural, en lo poltico, en lo histrico. La moral concebida como una medicina a tragar, una cucharadita de virtud cada ocho horas.

Los autores malditos de la literatura infantil Posiblemente, en un gesto de venganza hacia aquellos adultos que se esforzaron en transmitirles mensajes edificantes a travs de los cuentos, maestros de la literatura dedicaron pginas a los nios como personajes y tambin vctimas de la vocacin moralizante de los adultos. En la escena inicial de El cuentista de Saki, hallamos a la ta y al soltern ocupando lugares enfrentados en el coche del tren, con los nios en medio. Dos adultos rivales obligados a compartir un espacio en compaa de un grupo de nios. El cuento moralizante de la ta, con un final de nia premiada por su bondad es rechazado de plano por los nios. Mientras la historia de Bertha, la nia horriblemente buena, narrada por el soltern, recibe la aprobacin unnime del pblico infantil. Especialmente debido a su desenlace. Arrastr (el lobo) a Bertha afuera y se la devor hasta el ltimo bocado. Slo quedaron los zapatos, pedacitos de ropa y las tres medallas ganadas por ser buena.4

El cuentista de Saki puede leerse en Revista Imaginaria No 81. 24 de mayo 2006. http://www.imaginaria.com.

ar/18/1/saki.htm

El desenlace del cuento relatado por el soltern a tres nios pequeos no slo resulta impropio debido al elemento macabro, prohibido en un relato infantil, sino que para colmo de males la nia, a la inversa de la Caperucita de los Grimm, es devorada no por su falta, sino por su obediencia. Quien bien anda, mal acaba. Ante este horrible desenlace, el pblico infantil imaginado por Saki en su cuento se preocupa por el destino de los cerditos que acompaaban a Bertha. La nia ms pequea acota: El cuento empez mal [], pero tiene un final muy hermoso. Muchos pasajes de las Alicias de Carroll se detienen a burlarse pardica e irnicamente de la vocacin pedaggico-moralizante de los adultos a travs de los textos infantiles. Hay una escena muy breve en el inicio del captulo IX de Alicia en el Pas de las Maravillas que expresa con claridad esa burla. Se trata del dilogo entre la Duquesa y Alicia, momentos antes de su encuentro con el Grifo y la Smil Tortuga. La duquesa es un personaje extremadamente feo y grotesco, como bien lo muestra el dibujo de Tenniel. La Duquesa camina tomada del brazo de Alicia incrustando su mentn puntiagudo en el hombro de la nia y hablndole al odo. La postura es invasiva y la situacin, muy desagradable para la nia. Pero lo ms grotesco del personaje es su obsesiva vocacin por encontrarle moraleja a cualquier cosa que Alicia diga. Ests pensando en algo, querida, y eso hace que te olvides de hablar. No puedo decirte ya mismo cul es la moraleja de esto, pero enseguida la recordar. Tal vez no tenga moraleja se atrevi a sugerir Alicia. Chis, chis, nia! dijo la Duquesa. Todo tiene moraleja, siempre que seas capaz de encontrarla.5 El ejemplo de Carroll nos permite observar con claridad cmo el carcter pedaggicomoralizante de un texto es ante todo un efecto de lectura. Todo relato, toda ficcin, puede leerse desde el presupuesto de que contiene una enseanza, aunque la enseanza que presuntamente se derive de su lectura no agote todas las dimensiones de la obra6, seala Jorge Larrosa. En realidad, nunca las agota. El humor macabro de Edward Gorey, los niitos de Mark Twain, los clsicos parodiados de Roald Dahl, las historias de los hermanos Baudelaire de Lemony

Carroll, Lewis. Captulo IX. La Historia de la Falsa Tortuga, en: Aventuras de Alicia en el Pas de las Maravillas. En Los libros de Alicia. Buenos Aires: Ediciones de la Flor, Best Ediciones, 1998, pg. 88. Larrosa, Jorge. La novela pedaggica, en: Pedagoga Profana. Estudios sobre lenguaje, subjetividad y formacin. Buenos Aires: Ediciones Educativas, 2000, pg. 129.
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Snicket, son algunos otros ejemplos de una literatura destinada a los nios que reflexiona sobre s misma, y su vnculo con la infancia. Se trata de una literatura que de manera deliberada y hertica, hasta brutal, se propone descubrir y destruir los mecanismos a travs de los cuales los adultos pretenden disciplinar a los nios mediante el uso de textos literarios.

Los lmites y la censura Zohar Shavit (1986) lo dice claramente: La literatura infantil sufre restricciones, y stas estn condicionadas por la idea de infancia prevaleciente en cada perodo histrico. Las restricciones de la literatura infantil, el modo en que se escribe y se lee la literatura para nios, est condicionado, dice Shavit, por dos principios: Un ajuste del texto para hacerlo apropiado y til para los chicos, teniendo en cuenta lo que la sociedad considera (en cierto punto de la historia) como educativamente bueno para los mismos (es decir, cuestiones de contenido: qu debe o no debe transmitirse a los nios); y un ajuste en la trama, caracterizacin y lenguaje a la percepcin social predominante de las habilidades de los nios para leer y comprender (cuestiones de claridad, simplicidad, comprensibilidad del texto).7 Esto implica mostrar ciertas cosas y ocultar otras, utilizar ciertos

procedimientos literarios y evitar otros. Dejar cosas afuera, censurarlas. La infancia, segn esta representacin, impone lmites al arte, obliga al artista a la sumisin a una serie de reglas y consensos acerca de lo adecuado y lo inadecuado para los nios. Bajo el paraguas de una supuesta proteccin del adulto hacia los nios, mucho de lo que llamamos literatura queda afuera. Entonces la literatura, el arte, deja de ser tambin para los nios, y lo que les ofrecemos es un producto ad hoc que simula ser arte, que simula ser literatura, pero ya no lo es. Segn este modo de pensar la literatura para nios, segn este modo de pensar a los nios lectores, la literatura y el arte en general (el que ignora las restricciones) es peligroso, inadecuado y molesto, por lo tanto, no es tambin para los nios. Es enorme la cantidad de textos que quedan afuera en los llamados procesos de seleccin de textos en diferentes momentos de su produccin y circulacin. Libros que no se publican, libros que son descatalogados por las editoriales, libros que circulan en ciertos pases y en otros no, y la infinidad de textos dejados de lado

Shavit, Zohar. Poetics of Childrens Literature. The University of Georgia Press, Athens and London, 1986, pg. 113.

diariamente en la escuela o fuera de ella por no obedecer a estos dos preceptos enunciados por Shavit. Una de las formas ms obvias de censura es aquella que atae a la presunta obligacin de los textos de obedecer sumisamente la moral vigente. As, por ejemplo, un libro puede ser rechazado porque en su texto o en sus ilustraciones la figura del padre no recibe el tratamiento que se merece, porque su desenlace incluye una venganza o porque aparece una mala palabra. Pero tambin puede suceder que un texto sea escrito o elegido con el nico propsito de transmitir un contenido considerado legtimo socialmente. No est de ms decir que este tipo de produccin persigue fines comerciales, son esos libros los que ms venden segn el criterio de algunos editores y autores. Y de este modo surge una multitud de libros pobres estticamente, pero ricos en contenidos progresistas y bien intencionados: libros que hablan de los pobres, la lucha por los derechos femeninos, el respeto por la diferencia, la multiculturalidad y cosas por el estilo. Pero, como nos lo demostr la Duquesa de Lewis Carroll, cualquier texto literario, incluso las grandes obras de la literatura para nios y para adultos, puede ser ledo como una parbola, como una alegora que encierra el tesoro oculto a descubrir: el mensaje edificante, la receta de cmo pensar y actuar en el mundo, la moraleja, el valor de moda. Pero no se trata slo de censurar los textos que no obedecen a las ideas oficialmente consideradas correctas por un grupo social en un momento dado. Este modo de concebir la literatura para nios establece una forma particular de relacin con el texto. Lo selecciona segn sus propsitos, se apropia del texto para la imposicin al lector de un contenido y para ello debe asegurarse la lectura de un nico sentido: el oficial, el correcto. Esto por supuesto requiere la inhibicin de la libertad del lector. De este modo es posible decir que no slo se censuran los textos, tambin y sobre todo se censura a los lectores impidindoles construir sus propios sentidos, transitar sus propios caminos dentro de la historia que est leyendo. Impidindoles actuar como creadores de su propia lectura. sta es al menos la intencin y el esfuerzo de los aclitos de las lecturas edificantes, los lectores no siempre son tan obedientes y siempre hay lugar para la realizacin (aunque sea en clandestino silencio) de lecturas que escapan a la oficialmente impuesta. La literatura es tambin para los nios Por qu es importante que las personas, tambin los nios, entren en contacto con obras literarias, con obras de arte? Qu funcin cumple la literatura, el

arte en la vida de las personas, tengan la edad que tengan? Qu sucede en las personas cuando leen literatura? Grandes pensadores y poetas han buscado una respuesta a estos interrogantes; podra decirse que de Aristteles a esta parte se ha tratado de responderlos. Leo a Jorge Larrosa y encuentro que dice: [] la lectura sera un dejarse decir algo por el texto, algo que uno no sabe ni espera, algo que compromete al lector y le pone en cuestin, algo que afecta a la totalidad de su vida, en tanto que lo llama a un ir ms all de s mismo, a devenir otro.8 Hay algo de Gregorio Samsa en cada lector, pero quizs aqu radica parte de la confusin; ese efecto transformador no obedece a un plan predeterminado, no se trata de un camino a seguir trazado de antemano por otros, de una metamorfosis planificada. La experiencia de la lectura como experiencia esttica es todo lo contrario de recibir las instrucciones oficiales acerca de cmo interpretar el mundo y actuar en l. La literatura no transmite certezas, ms bien abre interrogantes. Hay algo de inefable en la experiencia esttica; algo que no se puede decir. Por ello quiz los silencios, las sorpresas, las ambigedades son tan frecuentes en los textos literarios. La literatura y el arte son inquietantes porque no nos permiten conformarnos con lo que ya creemos que sabemos sobre el mundo. Es necesaria la literatura en la vida de los nios? Son necesarios los poetas para nios?

Soy necesaria al ponerse el sol porque quin vigilara las estrellas? Quin mirara si cada trbol pleg sus hojas? Quin apagara los fuegos encendidos? Acaso te preocupara el ladrido lejano de algn perro solitario? Ya ves, se es el momento de mis preocupaciones. Y camino como si llevara atadas a mi cintura las llaves de la noche.
Edith Vera

Existe un modo de pensar la literatura infantil para el cual el nio lector no implica en absoluto limitaciones sino, por el contrario, la posibilidad de abrir

Larrosa, Jorge. Lectura y metamorfosis. En torno al poema de Rilke, ob. cit., pg. 102.

inexplorados caminos para la creacin. Los nios, como bien lo ejemplifica Saki en sus cuentos, ejercen sobre el orden adulto sabotajes similares a los realizados por el arte. No es de extraarnos entonces que exista una literatura para nios, que tambin disfrutamos los adultos, en palabras de Sendak: desconcertante, salvaje y desordenada:9

El cuento del elefante

Vino un elefante, no me acuerdo de dnde. Tambin he olvidado adnde fue. Su nombre era tan extrao que no pude retenerlo. Pero est claro que vino y se fue. Tambin es seguro que era un elefante. Un elefante, en fin, a pie, solo y gris, vino y se fue. Esto era ms o menos el corazn del cuento del elefante. Y en medio del corazn, de esto s que me acuerdo, haba algo tan incomprensible, tan difcil y oscuro, que no podra contarlo aunque lo recordara.10

_______ Marcela Carranza


Es maestra. Licenciada en Letras por la Universidad de Crdoba y Magster en Libros y Literatura para Nios y Jvenes por la Universidad Autnoma de Barcelona, el Banco del Libro de Venezuela y la Fundacin Germn Snchez Ruiprez de Espaa. Actualmente coordina talleres en la Escuela de Capacitacin Docente - Centro de Pedagogas de Anticipacin (CePA) del Ministerio de Educacin de la Ciudad de Buenos Aires y es profesora en el Posttulo de Literatura Infantil y Juvenil de la misma institucin. Es colaboradora permanente de Imaginaria (www.imaginaria.com.ar), boletn electrnico quincenal de literatura infantil y juvenil. Public artculos en revistas especializadas en literatura infantil y en educacin. Y particip como expositora en congresos de la especialidad.

Sendak, Maurice en Lorraine, Walter. El significado de la ilustracin en los libros para nios. Entrevista con Maurice Sendak". En: Parapara N 1; Caracas, Banco del Libro, junio de 1980. Pg. 8 9.
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Jrg Schubiger. Cuando el mundo era joven todava. Ilustraciones de Rotraut Susanne Berner. Traduccin de Amaya Brcena y Marisa Barreno. Madrid, Anaya, 1998. Pg. 73.