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DETOXIFICACIN DE METALES PESADOS


VITAMINA C PECTINA DE MANZANA RAZ DEL RTICO SELENIOMETIONINA AJO MOSTAZA ALGAS (KELP, CHLORELLA, ESPIRULINA)

DE USO ESTRICTAMENTE PROFESIONAL

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ndice

01 Efectos de la acumulacin de metales

pesados en el organismo

5 7 8 8 9 10 13 13 14 14 15

02 Tratamiento 03 Sustancias detoxificantes A Vitamina C B Pectina de manzana C Algas: Kelp, Chlorella y Espirulina D Raz del rtico E Seleniometionina F Mostaza parda G Ajo 04 Abstracts

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Efectos de la acumulacin de metales pesados en el organismo

La toxicidad crnica por metales pesados es un problema importante de la sociedad actual. Estas sustancias dainas llegan al organismo como consecuencia de la contaminacin ambiental producida por la industria. En esta categora incluimos plomo, mercurio, cadmio, arsnico, nquel y aluminio. Dichos metales tienden a acumularse en el cerebro, los riones y el sistema inmunolgico, donde pueden perturbar gravemente el funcionamiento normal del organismo.
Los primeros sntomas de una intoxicacin por metales pesados son vagos y se atribuyen a otros problemas. Estos sntomas iniciales pueden incluir cefaleas, fatiga, dolores musculares, indigestin, temblores, estreimiento, anemia, palidez, aturdimiento, y mala coordinacin. La persona que presente una intoxicacin por metales pesados aunque sea leve, experimentar una disminucin de la capacidad para pensar y concentrarse. A medida que la toxicidad aumenta, se incrementa la gravedad de los signos y los sntomas. La toxicidad de los metales pesados es muy alta. Su accin directa sobre los seres vivos ocurre a travs del bloqueo de las actividades biolgicas, es decir, la inactivacin enzimtica por la formacin de enlaces entre el metal y los grupos -SH (sulfhidrilos) de las protenas, causando daos irreversibles en los diferentes organismos. Para que los metales pesados puedan ejercer su toxicidad sobre un ser vivo, stos deben encontrarse disponibles para ser captados por ste, es decir que el metal debe estar biodisponible. Los metales pesados pueden considerarse neurotoxinas. stas son sustancias que po-

La mayora de los metales pesados que se encuentran en el organismo son el resultado de la contaminacin ambiental producida por la industria. Estos se inhalan o se ingieren despus de depositarse en las cosechas de alimentos, en el agua potable y en la tierra. Las fuentes ms comunes de metales pesados, adems de la procedencia industrial, incluyen plomo de los pulverizadores de pesticidas, de los utensilios de cocina, y de las soldaduras de las latas de hojalata; el cadmio y el plomo del humo de los cigarrillos; el mercurio de los empastes dentales, del pescado contaminado y de los cosmticos; y el aluminio de los anticidos y los utensilios de cocina. Se est reuniendo cada vez ms informacin que indica que la intoxicacin crnica por metales pesados es un gran problema en la sociedad moderna. Se deberan realizar todos los esfuerzos posibles para reducir los niveles de metales pesados, en especial en aquellos individuos que estn expuestos a altos niveles. Los trabajadores que se hallan expuestos a mayores niveles de toxicidad son: los fabricantes de pilas, los encargados de las gasolineras, los pintores, los instaladores de techos, los soldadores, los dentistas y los joyeros.

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seen una gran afinidad con el sistema nervioso del mamfero: son absorbidas por los terminales de los nervios y se trasmiten por las neuronas hasta la clula nerviosa. En su camino por las neuronas destruyen las funciones vitales de las clulas nerviosas, como por ejemplo el sistema del transporte alimentario, la respiracin celular... El cuerpo continuamente intenta eliminar las neurotoxinas por los sistemas de excrecin: por el hgado, por los riones, por la piel y por el aire espirado. Hay varios mtodos de detoxificacin en el cuerpo. El papel ms importante lo juega el hgado; la mayora de los productos eliminados pasan con la bilis y llegan al intestino delgado para ser eliminados por el sistema digestivo. No obstante, por la estructura lipfila y neurtropa de las neurotoxinas, la mayora es reabsorbida en las paredes intestinales por los innumerables terminales nerviosos del sistema nervioso enteral. Los metales pesados tambin se consideran genotoxinas, siendo stas un grupo de agentes txicos que son capaces de interactuar con el material gentico de los organismos, alterndolo y produciendo mutaciones. Las mutaciones se producen tanto en las clulas germinales como en las clulas somticas. Los cambios que se generan en los gametos pueden provocar esterilidad en el individuo portador o bien fijarse en el material gentico, lo cual se traduce en cambios heredables. Si las mutaciones se producen en clulas somticas el individuo puede desarrollar enfermedades, o bien iniciar el proceso canceroso. Los cambios genticos tambin pueden provocar alteraciones en el embrin durante el desarrollo embrionario.

Efectos de los principales metales pesados


Plomo
Puede penetrar en el organismo a travs del agua, alimentos contaminados, polvillo desprendido de pinturas que lo contengan, inhalacin de los gases desprendidos de los vehculos... Se emplea en aleaciones, bateras, revestimientos para cables, proyectiles y municiones. Por muy pequea que sea la cantidad de plomo en el organismo, repercutir sobre las funciones bioqumicas del cuerpo humano. El plomo en la sangre causa daos en casi todos los sistemas. Dificulta la produccin de hemoglobina e impide la capacidad de transporte del oxgeno. Se acopla a las enzimas del cerebro y del sistema nervioso e impide su funcionamiento. El plomo se deposita en los huesos y se hace notar como una enfermedad latente, difcilmente reconocible.

Cobre
En dosis elevadas puede provocar anemia, irritacin del estmago e intestino, dao renal y heptico. El cobre puede encontrarse en el agua potable procedente de caeras antiguas.

Mercurio
Es utilizado en pilas, lmparas y termmetros. Tambin se usaba en odontologa en las amalgamas para obturacin de caries. Las intoxicaciones con mercurio pueden provocar temblores, gingivitis, alteraciones psicolgicas y aborto espontneo. Para el mercurio no existe un grado de tolerancia, es decir la reaccin al mercurio es individual y, en cualquier caso, se debe tener en cuenta cuando se detecta, porque no existe una contaminacin mnima o tolerable (es decir, no nociva) de mercurio para el organismo. Por muy pequea que sea la cantidad, el mercurio daa la salud, y se deposita preferentemente en el cerebro, causando trastornos al sistema nervioso central.

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Se sabe que despus de comer el nivel de mercurio en la sangre sube en las personas que tienen empastes con amalgama, porque se desprenden iones de mercurio. stos, primero son absorbidos por la saliva y a travs del sistema digestivo llegan a la sangre, donde se pueden medir. Si esta saliva fuese agua estara prohibido su consumo. Muchas veces, hasta dos horas despus de comer, personas con 8 empastes tienen de 100 a 200 veces ms mercurio en el aire de exhalacin de lo que est permitido en instalaciones industriales.

Arsnico
La exposicin puede ocurrir a travs del contacto con alimentos o agua que lo contengan. El arsnico puede causar irritacin del estmago e intestinos, disminucin en la produccin de glbulos rojos y blancos, afecciones en la piel, irritacin de los pulmones, esterilidad y abortos, daos cerebrales y lesiones nerviosas. Puede intensificar las posibilidades de desarrollar cncer, especialmente de piel, pulmn, hgado y linfa.

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Tratamiento

Un agente quelante o antagonista de metales pesados, es una sustancia que en el cuerpo promueve la formacin de complejos con iones de metales pesados, para, de este modo, evitar la toxicidad de stos.
Los metales pesados no pueden ser metabolizados por el cuerpo humano y persisten en el organismo, donde ejercen sus efectos txicos cuando se combinan con uno o ms grupos reactivos (ligandos) esenciales para las funciones fisiolgicas normales. Los agentes quelantes se disean para competir con los metales por los grupos reactivos fisiolgicos para as evitar o revertir sus efectos txicos e incrementar su excrecin. Los metales pesados, particularmente los que pertenecen a la serie de los metales de transicin, pueden reaccionar con ligandos que contienen O-, S- y N- que en el organismo toman la forma de -OH, -COO-, OPO3H-, >C=O, -SH, -S-S-, -NH2 y >NH. El complejo metlico resultante, conocido tambin como compuesto de coordinacin, est formado por un enlace coordinado en el cual ambos electrones son aportados por el ligando. Muchas son las sustancias naturales que actan como agentes quelantes, entre las que se encuentran la clorofila, el glutatin y varias enzimas y vitaminas.

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Sustancias detoxificantes

Los factores nutricionales para combatir el envenenamiento por metales pesados incluyen vitamina C; alimentos con alto contenido en azufre como ajos, judas, cebollas y huevos; fibras hidrosolubles tales como pectina de manzana, salvado de avena o guar; y algas como la Chlorella, Kelp...

Vitamina C

La vitamina C es conocida tambin como cido ascrbico, debido a su accin para prevenir y erradicar el escorbuto. Su forma natural es el cido L-ascrbico, que es en la que reside su actividad casi totalmente. Qumicamente el cido ascrbico es un compuesto de seis carbonos, con relacin estructural con la glucosa y otras hexosas. Tiene un tomo de carbono piticamente activo. Una consecuencia de la fcil oxidacin del cido ascrbico es la rapidez con la que puede destruirse en exposicin al aire, especialmente en medio alcalino y cuando el cobre acta como catalizador. Es la nica vitamina que acta aisladamente, sin unirse a una apoenzima para formar una enzima. Pertenece al grupo de las vitaminas hidrosolubles, esto quiere decir que se elimina por la orina. Es la ms frgil de las vitaminas, es muy sensible a la oxidacin y puede ser destruida por el calor, la luz y los mtodos de conservacin, almacenamiento, congelacin y pasteurizacin de los alimentos.

Se absorbe en el estmago y en el duodeno y desde aqu pasa a la sangre y a travs del plasma se distribuye a todas las clulas del organismo. Se encuentra en altas concentraciones en el hgado, glndulas suprarrenales, bazo, msculos y tejido adiposo. Una ingesta adecuada de vitamina C ofrece concentraciones mayores de 0,5 mg/dl. Se metaboliza a nivel heptico por oxidacin y sulfatacin y se excreta por la orina, sin quedar almacenada en el organismo. La vitamina C desempea un papel de catalizador. Su presencia una vez que se desencadena el efecto cataltico ya no es obligatoria. Algunas funciones de la vitamina C: > Es necesaria para la produccin de colgeno, que est formado por glicina, prolina e hidroxiprolina. La vitamina C hace que se sintetice la hidroxiprolina a partir de la prolina. Fundamental, por tanto, en el crecimiento y reparacin de los tejidos, encas, vasos, huesos y dientes. > Interviene en la absorcin de hierro, ya que reduce el in frrico de los alimentos vegetales a in ferroso, que es la forma que asegura una mayor absorcin a nivel intestinal. > Reduce los niveles de colesterol y grasas en plasma. Acta as porque aumenta la produccin heptica de citocromo, que transforma el colesterol en cidos biliares y bilis.

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> Protege el cido flico de la oxidacin y es necesaria para que pase a cido folnico, que es la forma biolgicamente activa. > Es un agente antioxidante, que neutraliza los radicales libres. Debido a esto est relacionada con la prevencin de enfermedades degenerativas, como las cardiovasculares, cataratas... Su administracin aumenta la actividad de la superxido dismutasa, reduce los niveles de histamina y tiene accin antiinflamatoria. > Ayuda a transformar los aminocidos en sustancias activas para el sistema nervioso y el cerebro. > Produce un aumento en la velocidad de desplazamiento de los fagocitos, sobre su capacidad de fagocitar y sobre la capacidad de los linfocitos para producir anticuerpos. Aumenta la produccin del interfern (sustancia que produce una clula atacada por un virus y que da la seal de alarma que pone en marcha las defensas). El interfern activa a los macrfagos, que fagocitan a los virus y a las clulas cancergenas.

Pectina de manzana

La pectina es un producto natural, que puede ser encontrado en la pared celular de las plantas. Como fibra alimenticia la pectina es til para mantener la salud digestiva. Algunas frutas ricas en pectina son el melocotn, la ciruela, la pasa y sobre todo la manzana. La protopectina, presente en la fruta verde se convierte en pectina cuando la fruta madura. La pectina forma una solucin coloidal en agua que se convierte en gel al enfriarse. Como fibra soluble, la pectina de manzana es un regulador intestinal, que es utilizado en muchas preparaciones medicinales, especialmente como agente antidiarreico. La pectina de manzana ayuda a mantener la regularidad y equilibrio, ya que limpia el tracto intestinal con sus fibras solubles e insolubles. Investigadores de la Universidad de California, encontraron que la pectina tambin acta contra el colesterol circulante en la sangre. El mecanismo de accin por el que la pectina puede reducir el nivel de colesterol est en la ruta entero-heptica, que va entre el hgado, el intestino delgado y el colon. En el caso de una dieta sin pectina el colesterol es producido en el hgado a partir de los cidos biliares y este es excretado al intestino delgado. Slo una pequea cantidad es excretado hacia el colon, as que la mayora es reabsorbido hacia el hgado y excretado de nuevo al intestino delgado, cerrando un circuito. En una dieta con pectina, esta es capaz de rodear al colesterol y hacer que se excrete por el colon. De este modo solo una pequea cantidad de colesterol es reabsorbido hacia el hgado y para producir nuevo colesterol el hgado debe utilizar nuevas sales biliares. Sabiendo que el cuerpo humano produce diez veces ms colesterol que el que ingiere por la dieta parece claro que romper este circuito enteroheptico es la forma ms efectiva de reducir el colesterol en sangre.

Efectos detoxificantes del cido ascrbico


La vitamina C neutraliza los agentes txicos debido a su accin intra-heptica, es decir, que excreta los txicos a travs del rin e impide la aparicin de los radicales libres o los neutraliza cuando ya han aparecido. Participa de forma decisiva en los procesos de desintoxicacin que se producen en el hgado y contrarrestra los efectos de los nitratos en el estmago. El cido ascrbico es un cido orgnico dbil y como tal tiene una buena capacidad quelante, lo que le permite captar y eliminar los metales pesados del organismo. Nos protege del ozono, del alcohol, del cloro, del benceno, de los rayos X y de efectos secundarios de algunos frmacos, como aspirinas, corticoides, anticonceptivos y barbitricos.

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Quelacin y expulsin de los metales pesados


Una propiedad especial de las pectinas es su habilidad para quelar los metales pesados formando un complejo. Esto es posible porque las pectinas son polielectrolitos con carga negativa y pueden quelar los iones metlicos con carga positiva. La afinidad para formar quelados es muy alta para el plomo, seguida por el bario, cadmio y estroncio y disminuye un poco para los iones alcalinos y las tierras raras. Las pectinas de baja metoxilacin son un antdoto para el envenenamiento por metales pesados ya que aumentan la excrecin a travs de las heces con una reabsorcin reducida. Pero incluso los metales reabsorbidos son luego excretados por la orina. Este mecanismo est basado en los oligogalacturnidos degradados de la pectina por los microorganismos presentes en el colon. Estos oligogalacturnidos catalizan tanto la reaccin de excrecin como quelan ellos mismos los metales pesados, resultando una excrecin por va urinaria.

compacta la estructura de la planta, pero a su vez lo suficientemente flexible para resistir el constante oleaje. Este cido se halla sobre todo en la pared celular de las algas pardas en forma de sal insoluble de calcio, asociado de modo predominante con varios cationes de calcio, magnesio y sodio, o bien en forma libre. El cido algnico es un polisacrido lineal constituido por dos unidades monomricas, el cido -D-manurnico y el cido a-L-gulurnico.

Algas: Kelp, Chlorella y Espirulina

Las algas son las plantas con un contenido ms alto en sales minerales y oligoelementos. Son ricas en yodo, hierro (100 gramos de algas nos dan dos veces ms hierro que cien gramos de lentejas), cobalto, magnesio, calcio, fsforo y potasio. Las algas son ricas en clorofila, sta activa las enzimas del cuerpo que intervienen en la asimilacin de los nutrientes para transformarlos en energa; ayuda a purificar la sangre y a incrementar la formacin de hemoglobina, evita la contraccin de los vasos sanguneos y aumenta el rendimiento muscular y nervioso.

La cantidad de cido algnico contenido en las algas marrones o pardas vara de un 10 a un 25 % en relacin con el peso en seco. El cido algnico puede absorber de diez a veinte veces su propio peso en agua. Al ser un cido dbil forma una amplia variedad de alginatos con propiedades y usos muy diversos. La principal aplicacin es la absorcin de determinadas sustancias, entre las que se destacan los metales pesados, el colesterol y la glucosa. El cido algnico contribuye a la eliminacin de metales pesados como el arsnico, el plomo, el mercurio e incluso de elementos radioactivos (estroncio, cobalto) originando as la formacin de sales insolubles que, junto a los productos de desecho de nuestro organismo, eliminamos. Debido a su naturaleza no digerible y a sus cualidades de ligazn, acta como un depurador natural para los intestinos, amalgamando las toxinas en la pared del colon y eliminndolas de forma natural.

cido algnico y alginatos


La presencia de cido algnico en las algas es elevada, es un agente de unin que mantiene

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Clorofila
Los alginatos tambin han demostrado tener un efecto protector frente a metales radiactivos como el estroncio, ya que forman con estas sustancias compuestos que el organismo elimina con facilidad. El alginato sdico es capaz de disminuir la absorcin intestinal de este metal sin interferir en la del calcio, con lo cual se reduce as hasta en un 75 % la concentracin en plasma y orina de ese istopo radiactivo. Las clulas de la clorofila son idnticas a las de los glbulos rojos con la salvedad de que la molcula de hierro de la sangre humana es de magnesio en las plantas. Esta similitud la convierte en un excelente tnico para la sangre. La clorofila es el nico sistema natural existente que a travs de la alimentacin puede transmitir al ser humano la energa procedente del sol. Una vez se encuentra en el organismo, la clorofila activa las enzimas imprescindibles para una adecuada asimilacin de los nutrientes y para su combustin, proceso que permite convertirlos en energa. Se ha observado que la clorofila se adhiere a molculas de humo de tabaco, gases de combustin y otros agentes contaminantes, como los metales pesados, de modo que las bloquea y permite que el organismo las deseche a travs de la orina. Permite que intestinos, riones e hgado funcionen de manera ms equilibrada, ya que mejora la aportacin de oxgeno y elimina sustancias nocivas en la sangre. Esta misma cualidad ayuda al cerebro y al sistema nervioso, lo cual se podra traducir en una mayor capacidad de memoria y de concentracin. Adems de estos beneficios, posee notable actividad desodorante y cicatrizante.

cido fucnico y fucanos


El cido fucnico, al igual que el algnico, se halla en las algas pardas. Se presenta en forma de sal de calcio, junto con el cido algnico no completamente libre. Entre el 5 y el 20% del total de materia seca de muchas algas marrones es fucoidina. Los fucanos son una familia de polisacridos sulfatados asociados a la superficie celular y estn implicados en diversas propiedades biolgicas como el reconocimiento celular, funciones de adhesin, regulacin y recepcin celular, entre otras. Tienen gran inters desde el punto de vista mdico por sus propiedades farmacolgicas: los metales pesados tienen gran atraccin por el sulfuro. Las enzimas de nuestro organismo son ricas en sulfuro, lo que da lugar a combinaciones diversas con metales pesados que producen efectos txicos. Los ms agresivos se combinan con las membranas celulares e interfieren en el transporte de las sustancias qumicas. El elevado contenido de grupos sulfricos que presentan las molculas de los fucanos asegura la integridad de las protenas y las membranas celulares al bloquear su unin con dichos metales pesados. Los polisacridos sulfatados de bajo peso molecular han demostrado tener tambin propiedades contra la formacin de cogulos y trombos. Pero uno de sus efectos ms apreciados es su capacidad de inhibir la proliferacin de ciertos tipos de metstasis. Los fucanos se fijan en la superficie de la membrana de las clulas que provocan el cncer de colon y de pulmn e inhiben su crecimiento.

Kelp
Aunque cientficamente el nombre Kelp hace referencia al conjunto de algas laminarias, es prctica comn utilizar este trmino para referirse a la alga Fucus vesiculosus. sta alga parda, de la familia de las fucceas, puede medir hasta 100 cm de longitud y vive en aguas fras, incluso en el rtico. Para soportar estas temperaturas tiene un activo anticongelante que le permite sobrevivir mientras el agua a su alrededor se congela. Puede mante-nerse varios das fuera del agua se-gregando un mucus (muclago) que la protege del sol y la desecacin.

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Buen tonificante intestinal, ideal en dietas de control de peso por su efecto saciante, ejerce una suave accin laxante, ayuda a disminuir los niveles de colesterol, es eficaz contra la celulitis, se emplea en terapias destinadas a regular los niveles de cido rico. Es rica en alginatos, ya que es una alga parda. Ofrece un gran porcentaje de sodio y potasio y es una de las algas con mayor contenido en yodo. En su composicin aparecen polialcoholes y polisacridos, capaces de aportar sensacin de saciedad, a la vez que reducen la acidez gstrica.

Chlorella
La Chlorella es una alga esfrica de agua dulce, unicelular, de color verde y de tamao similar a un glbulo rojo (6 milsimas de milmetro). Es una de las formas de vida ms primitivas del planeta; se cree que la clave de que haya podido resistir a los cambios y cataclismos producidos en la naturaleza es la extraordinaria dureza de su membrana celular, que protege su integridad gentica frente a agresiones de todo tipo. La Chlorella tiene un 60% de protenas de alta calidad biolgica, contiene todos los aminocidos en proporciones equilibradas, y la mitad de ellos pertenecen a la categora de los aminocidos esenciales. Es el organismo conocido con mayor concentracin de clorofila. Tiene as mismo cantidades apreciables de vitaminas y minerales. Casi el 80% de los cidos grasos que contiene son insaturados.

de la Chlorella. Estos son un complejo de cidos nuclecos y aminocidos que aceleran el crecimiento del alga. Hay estudios desde hace ms de cincuenta aos que demuestran que dichos factores favorecen el crecimiento infantil. Adems, debido a esa gran concentracin de cidos nuclicos, la Chlorella fortalece el sistema inmune, retrasa el proceso de envejecimiento, ayuda al organismo a recobrar energa... Por ejemplo, el Comit Olmpico Internacional (C.O.I.) avala que los deportistas que han tomado suplementos a base de Chlorella han mejorado sus marcas deportivas y disminuido significativamente su tiempo de recuperacin. La Chlorella moviliza metales pesados y radioactivos y otras toxinas, especialmente en los espacios extracelulares, para despus expulsarlas del cuerpo con las heces.

Espirulina
Microalga perteneciente al grupo de Cyanobacterium y al tipo de algas azules.

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Es !

Pero si hay algo que distingue a la Chlorella de las dems algas son los llamados factores de crecimiento

en si misma un cctel multivitamnico y mineral. Es muy rica en fibra, por lo que tiene un efecto saciante. Tiene un porcentaje muy alto de hierro lo que la convierte en coadyuvante en tratamientos contra la anemia. Es uno de los alimentos con ms alto porcentaje de protenas y tambin es muy elevado su contenido en clorofila.

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Raz del rtico

De la raz de la Rhodiola se han aislado veintiocho sustancias, incluyendo doce compuestos nuevos. Las races contienen un amplio rango de sustancias activas, que incluyen cidos orgnicos, flavonoides, taninos y glicsidos fenlicos. La actividad estimulante y adaptognica de la Rhodiola rosea es atribuida al p-tyrosol y a la rhodiolosida, un glicsido fenlico.

Rhodiola rosea es una especie botnica de ! planta con flor, dentro de la familia Crassulaceae, que se desarrolla en las regiones fras del mundo. Es efectiva para mejorar el nimo y la depresin. Investigadores rusos han demostrado que mejoran los parmetros de rendimiento del individuo, tanto fsicos como mentales, reduce la fatiga mental, y mejora las respuestas inmunitarias ante las enfermedades. Los efectos de Rhodiola rosea se atribuyen a su propiedad de mejorar la disponibilidad de serotonina y de dopamina en los receptores opioides tal como las betaendorfinas. En Rusia, la Rhodiola rosea, tambin conocida como raz del rtico, se ha utilizado durante cientos de aos en la medicina tradicional para sobrellevar el clima de Siberia y como tnico en general.

Seleniometionina

El selenio orgnico (Se) en la forma de seleniometionina es la forma predominante de selenio encontrada en los ingredientes de los alimentos. Por lo tanto, el sistema digestivo de los animales se ha adaptado a esta forma a travs de la evolucin. La seleniometionina qumicamente es un tomo de selenio incorporado a una molcula de metionina. La seleniometionina se metaboliza en la misma forma que la metionina, y se acumula activamente en los tejidos corporales protecos. Es interesante destacar que los animales que se alimentan con seleniometionina la incorporan fcilmente al tejido corporal (msculo), y pronto se convierte en seleniocistena (Beilstein y Whanger,1986; Beilstein y Whanger,1988). En contraste, el selenio proporcionado a partir del selenio inorgnico es excretado en la orina, y cantidades mnimas se incorporan a las protenas corporales. Adems de ser una fuente de selenio altamente biodisponible, la seleniometionina es una importante enzima antioxidante, que ayuda a prevenir el dao celular que pueden causar los radicales libres. Otras seleniopro-

Adaptgeno
Rhodiola rosea entra dentro de la categora de adaptgeno. El Dr. Nicolai Lazarev, invent el nombre en 1947 y defini las caractersticas que deba tener. Un adaptgeno es cualquier sustancia capaz de incrementar la energa, la inteligencia biolgica y la funcin y estructura de cualquier sistema biofsico; y en particular el cuerpo humano. Por definicin, un adaptgeno no debe causar efectos secundarios, debe tener efecto modulador, no puede causar adiccin y debe transferir sus propiedades de supervivencia a quien lo ingiere. De acuerdo a esta definicin un adaptgeno comunica entropa negativa al sistema viviente al transferirle informacin de supervivencia al sistema global.

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teinas ayudan a regular la funcin tiroidea y juegan un papel en el sistema inmunolgico. El selenio tambin funciona como agente detoxificante, por su participacin en el sistema inmunolgico a travs de su relacin directa con la actividad de la glutation peroxidasa. La ingestin de selenio disminuye la aparicin de nefrotoxicidad a travs de la glutation peroxidasa, que puede estar relacionada con este efecto protector al participar en la eliminacin de especies reactivas que pueden surgir1.

Isotiocianatos
Existen como sus glucosinolatos conjugados en una amplia variedad de vegetales crucferos. Cuando se daan o rompen las clulas vegetales, la enzima mirosinasa es liberada y cataliza la hidrlisis de los glucosinolatos formando isotiocianatos. Los isotiocianatos son responsables, en parte del sabor intenso de ciertos vegetales crucferos. En el caso de la mostaza lo que cataliza la mirosinasa es la sinigrina (un S-glicsido) y el resultado de esta reaccin es el alil-isotiocianato, que es la sustancia responsable del sabor y del olor caracterstico de la mostaza. Los isotiocianatos estn entre los agentes quimiopreventivos conocidos ms efectivos. Una amplia variedad de isotiocianatos previenen el cncer de diferentes tejidos incluyendo el de pulmn, glndula mamaria, esfago, hgado, intestino delgado, colon y vescula biliar, evidenciado en experimentos con ratas. El estudio del mecanismo de accin ha demostrado que la actividad quimiopreventiva de los isotiocianatos se debe a la modificacin favorable del metabolismo carcingeno de la Fase I y Fase II, que resulta en el aumento de la excrecin de los carcingenos o desintoxicacin y la disminucin de las interacciones carcingenos-ADN. En la mayora de los estu-

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Mostaza parda

La mostaza parda o Brassica juncea es una planta de la familia de las crucferas (Brassicaceae) y su origen est en China e India. El nombre procede del latn "mustum ardens" (mosto ardiente), porque cuando los romanos mezclaban sus semillas machacadas con mosto, apreciaban el caracterstico gusto picante (ardiente) de la mostaza. Los fitoqumicos presentes en la mostaza parda son indoles, isotiocianatos de alilo y sinigrina y glucosinolatos.

Glucosinolatos
Se trata de sustancias aromticas picantes que conceden un sabor especial a la mostaza, rbano rusticano, coles y otras verduras. Slo cuando se cortan o desmenuzan las verduras se liberan sus compuestos aromticos y bioactivos: isotiocianatos, tiocianatos e indoles. Se les atribuye efectos anticancergenos y eliminadores de microorganismos indeseables. Son efectivos en infecciones urinarias (rbano y berros). El aceite de mostaza es una especie de antibitico de amplio espectro, acta sobre el metabolismo de los microorganismos impidiendo su normal desarrollo. Los glucosinolatos son sustancias liposolubles, se absorben en el intestino delgado y se eliminan de forma prcticamente inalterada por las vas urinarias y respiratorias.

Sinigrina

Alil-isotiocionato

1 ARaYa Y, MIYamOTO H, KONDO T, ISOBE H, ShImIZU T, IShIGURO A, et al. Studies on the mechanism at protective effect of selenium on nephrotoxicity. Gan-to-Kagaku-Ryoho 1990;17(10):203-9.

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dios reportados, los isotiocianatos deben estar presentes en el momento de la exposicin al carcingeno a fin de observar la inhibicin de la tumorognesis2.

Ajo

Son muchas las propiedades medicinales que desde siempre se le han asignado a esta planta, originaria del centro de Asia. Es quizs el remedio natural con mayores propiedades medicinales demostradas experimentalmente: Efecto hipotensor a dosis altas, fluidificante de la sangre -muy utilizado por personas que han padecido trombosis, embolias o accidentes vasculares-, hipolipemiante -disminuye el colesterol LDL, es decir el nocivo para el cuerpo-, antibitico y antisptico general, estimulante de las defensas, vermfugo, callicida... El ajo, es considerado, uno de los vegetales curativos, ms importantes. El ajo contiene elevadas concentraciones de sustancias con azufre activo. El principal componente es el metil-L-cisteina-sulfxido. Otras sustancias bioactivas presentes son: gammaglutamil pptidos, flavonoides, adenosina y prostaglandinas. El organismo humano necesita azufre para sintetizar las enzimas que descomponen las toxinas y protegen el cuerpo de sustancias perjudiciales. El azufre forma parte del glutation, un tripptido particularmente importante, porque reacciona con las toxinas formando un producto soluble en agua (quelato) que puede eliminarse por los riones. Una deficiencia del glutation aumenta la toxicidad de las sustancias venenosas, porque stas permanecen en el cuerpo durante ms tiempo.
2 PaLENCIa MENDOZa, YaNET; Universidad de Zaragoza, Sustancias bioactivas en los alimentos. [http://www.unizar.es/med_naturista/bioactivos%20en%20alimentos. pdf]

Las sustancias txicas pueden ser eliminadas tambin mediante el acoplamiento enzimtico al cido sulfrico. El cuerpo requiere un aporte adecuado de azufre para quelar y eliminar los complejo de metales pesados, que de otra manera permaneceran en el organismo durante un largo periodo de tiempo. Una dieta rica en azufre es importante para ayudar a la depuracin de las sustancias peligrosas.

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Abstracts

> TaLaS ZS, ORUN I, OZDEmIR I, ERDOGaN K, ALkaN A, YILmaZ I. Department of Biology, Nigde University, Nigde, Turkey. ztalas44@hotmail.com Antioxidative role of selenium against the toxic effect of heavy metals (Cd+2, Cr+3) on liver of rainbow trout (Oncorhynchus mykiss Walbaum 1792). Fish Physiol Biochem. 2008 Sep;34(3):217-22. Epub 2007 Sep 18. The main purpose of this study is to discuss the effect of Cd+2, Cr+3 and Se metals on biochemical parameters in liver tissue of Oncorhynchus mykiss. The rainbow trout were exposed to heavy metal stress (Cd+2, Cr+3) at 2 ppm dosage. The present study was undertaken to determine the protective effect of selenium treatment at the same dosage (2 ppm) on some biochemical parameters. The activity of catalase (CAT), glutathione peroxidase (GSH-Px), superoxide dismutase (SOD) and the changes in levels of malondialdehyde (MDA) from biochemical parameters were determined in liver tissue of the fish groups exposed to heavy metals, especially for the selenium-applied groups. Results of this study showed that the activities of CAT, GSH-Px and SOD in the tissues of fish exposed to the stress of Cd+2 and Cr+3 were significantly lower than the control groups (P < 0.05). Meanwhile, the closer values to the control groups were obtained in selenium-added groups (Cr+3

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+ Se+4, Cd+2 + Se+4). For the level of MDA, the last production of lipid peroxidation showed increases (P < 0.05) in the groups exposed to the metal stress, whereas significant decreases were obtained in seleniumapplied groups. The result of the statistical evaluation showed that the negative effects occurring in the biochemical parameters of the applied groups exposed to the toxicity of heavy metal were significantly eliminated (P < 0.05) as a result of selenium treatment. > NESTERENkO VB, NESTERENkO AV, BaBENkO VI, YERkOvICh TV, BaBENkO IV. Reducing the 137Cs-load in the organism of "Chernobyl" children with apple-pectin. Belrad Institute of Radiation Safety, Charity House, 11 Staroborisovsky Trakt, 220114 Minsk, Republic of Belarus. nester@hmti.ac.by As a complement of standard radioprotective measures, apple-pectin preparations are given, especially in the Ukraine, to reduce the 137Cs uptake in the organism of children. The question has been raised: is oral pectin also useful when children receive radiologically clean food, or does this polysaccharide only act in binding 137Cs in the gut, blocking its intestinal absorption? In this case, pectin would be useless if radiologically clean food could be given. The study was a randomised, double blind placebo-controlled trial comparing the efficacy of a dry and milled apple-extract containing 15-16% pectin with a similar placebo-powder, in 64 children originating from the same group of contaminated villages of the Gomel oblast. The average 137Cs load was of about 30 Bq/kg bodyweight (BW). The trial was conducted during the simultaneous one-month stay in the sanatorium Silver Spring. In this clean radiological environment only radiologically "clean" food is given to the children. The average reduction of the 137Cs levels in children receiving oral pectin powder was 62.6%, the reduction with "clean" food and placebo was 13.9%, the difference being statistically significant (p <0.01). The reduction of the 137Cs load is medically relevant, as no child in the placebo group reached values below 20 Bq/kg BW (which is considered by Bandazhevsky as potentially associated with specific pathological tissue damages), with an average value of 25.8 +/- 0.8 Bq/kg. The highest value in the apple-pectin group was 15.4 Bq/kg, the average value being 11.3 +/- 0.6 Bq/kg BW. > ADERhOLD D.; WILLIamS C. J.; EDYvEaN R. G. J.; The removal of heavy-metal ions by seaweeds and their derivatives; Bioresource technology, 1996, vol. 58, no1, pp. 1-6 (8 ref.) The abilities of different species of seaweeds and their derivatives to remove a range of heavy metals from solution under standard laboratory conditions were determined. The three species of brown seaweeds were Ecklonia maxima, Lessonia flavicans and Durvillea potatorum. The two seaweed derivatives produced by commercial seaweed processing were alginate fibres and dealginated seaweed waste. The abilities of these biomasses to sequester the heavy-metal ions copper, nickel, lead, zinc and cadmium from solution under constant agitation were compared. The effect of the presence of

more than one metal ion in solution was investigated in order to determine whether any competition effects might have affected metal-ion uptake. > Protective effect of Spirulina on lead induced deleterious changes in the lipid peroxidation and endogenous antioxidants in rats. Phytother Res. 2003 Apr;17(4):330-4. The present study aims to investigate the protective effect of Spirulina on lead-induced changes in the levels of lipid peroxidation and endogenous antioxidants in liver, lung, heart, kidney and brain of rats. Levels of elemental lead were also measured in the organs of rats in all experimental groups. In the liver, lung, heart and kidney of lead-exposed animals, there was a significant increase in the lipid peroxidation and a decrease in the levels of endogenous antioxidants. Although, Spirulina did not affect the deposition of lead in organs apart from the brain, simultaneous administration of Spirulina to lead exposed animals significantly inhibited lipid peroxidation and restored the levels of endogenous antioxidants to normal. To conclude, Spirulina had a significant effect on scavenging free radicals, thereby protecting the organs from damage caused by the exposure to lead. Further more, Spirulina showed a significant decrease in the deposition of lead in the brain. > Protective effect of Spirulina fusiformis on chemical-induced genotoxicity in mice. Fitoterapia. 2004 Jan;75(1):24-31. Spirulina fusiformis given by oral route to mice at doses of 250, 500 and 1000 mg kg(-1) significantly inhibit the genotoxicity induced by cisplatin and urethane. In addition, a significant reduction in the extent of lipid peroxidation with concomitant increase in the liver enzymatic (GPx, GST, SOD, CAT) and non-enzymatic (reduced glutathione) antioxidants were observed with spirulina. > HaLpERIN SA, SmIThE B, NOLaN C, et al. Safety and immunoenhancing effect of a Chlorella-derived dietary supplement in healthy adults undergoing influenza vaccination: randomized, double-blind, placebo-controlled trial. CMAJ. 2003;169:111-117. > JUSTO GZ, SILva MR, QUEIROZ ML . Effects of the green algae Chlorella vulgaris on the response of the host Hematopoietic system to intraperitoneal ehrlich ascites tumor transplantation in mice. Immunopharmacol Immunotoxicol. 2001;23:119-132. > KONIShI F, MITSUYama M, OkUDa M, TaNaka K, HaSEGawa T, NOmOTO K. Protective effect of an acidic glycoprotein obtained from culture of Chlorella vulgaris against myelosuppression by 5-fluorouracil. Cancer Immunol Immunother. 1996;42:268-274. > TaNaka K, YamaDa A, NODa K, HaSEGawa T, et al. A novel glycoprotein obtained from Chlorella vulgaris strain CK22 show antimetastatic immunopotentiation. Cancer Immunol Immunother. 1998;45:313-320.

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> BREINhOLT V, HENDRICkS J, PEREIRa C, et al. Dietary chlorophyllin is a potent inhibitor of aflatoxin B1 hepatocarcinogenesis in rainbow trout. Cancer Res. 1995; 55:5762. > ChERNOmORSkY S, SEGELmaN A, PORETS RD. Effect of dietary chlorophyll derivatives on mutagenesis and tumor cell growth. Teratogen Carcinogen Mutagen, 1999;19:313-322. > Antioxidant and anti-cataract effects of Chlorella on rats with streptozotocin-induced diabetes.; J. Nutr. Sci. Vitaminol (Tokyo). 2003 Oct;49(5):334-9. The antioxidant activities of Chlorella in vitro and in vivo were investigated. Chlorella showed a strong antioxidant effect compared to various vegetables in a 1,1-diphenyl-2-picrylhydrazyl (DPPH) radical scavenging assay. To evaluate the antioxidant and anti-cataract effects in vivo, a 7.3% Chlorella powder was fed to rats with streptozotocin-induced diabetes for 11 wk. At the end of the experiment, Chlorella had decreased the blood glycated hemoglobin (hemoglobin A1c) and serum cholesterol levels significantly, however, it had not affected the serum glucose concentration. The serum lipid peroxide value (TBARS value) in the rats fed Chlorella was lower than that of the control rats. In the liver and kidney, Chlorella also reduced chemiluminescent intensities. In addition, it delayed the development of lens opacities. The lens lipid peroxide content of the rats fed Chlorella was lower than that of the control rats, however the differences were not significant. These results indicate that Chlorella has antioxidant activity and may be beneficial for the prevention of diabetic complications such as cataracts. > Experimental analysis of therapeutic properties of Rhodiola rosea L. and its possible application in medicine; Medicina . 2004;40(7):614-9. The paper presents a review of the scientific publications on Rhodiola rosea known for its adaptogenic characteristics. Biologically active substances salidroside, rosin, rosavin, rosarin and tyrosol, which are mainly found in rhodiola root, demonstrate therapeutic effect. These active components effect the central nervous system by increasing the ability to concentrate, the mental and physical power; they are efficient in the asthenic states and improve general resistance of the cells and the organism against the harmful outer influence. They also prevent the heart system from stress and arrhythmias, and posses some antioxidant activity. Some preclinical and clinical data of the rhodiola root preparations are discussed in the survey. The interaction of rhodiola root with other medicines, its usage and effect, recommended doses, and its side effects are also reviewed in the paper. > BOON-NIERmEIjER EK, vaN DEN BERG A, WIkmaN G, WIEGaNT FA. Department of Molecular Cell Biology, Utrecht University, The Netherlands; Phyto-adaptogens protect

against environmental stress-induced death of embryos from the freshwater snail Lymnaea stagnalis. Phytomedicine 2000;7:389-399. The main purpose of the studies presented in this paper is twofold: 1) to evaluate whether phyto-adaptogens (Acanthopanax senticosus and Rhodiola rosea) are able to exert a protective action against stress-induced death of embryos of the pond snail Lymnaea stagnalis; and 2) whether a possible protective action by phytoadaptogens can be explained by the induction of heat shock proteins. Enhancement in resistance by phytoadaptogens was studied by applying plant extracts for a period of 20 hours to 3-day old larvae of the pond snail Lymnaea stagnalis. Subsequently they were exposed to a high and toxic dose of different environmental stressors. The following stress conditions were selected: a physical stress condition (heat shock: 43 degrees C for 4 minutes), an oxidative stress condition (superoxide radicals induced by menadione (600 microM for 2 hours)) and heavy metal-induced stress (copper (150 microM for 1 hour) or cadmium (20 microM during 1 hour)). Both Acanthopanax and Rhodiola exert a strong protective action against a lethal heat shock. These adaptogens also significantly protect against the negative effect of superoxide radicals as induced by menadione. With respect to the protective action against exposure to heavy metals a small but significant protection was observed against intoxication with copper or cadmium by the phyto-adaptogens. In summary, there appears to be a difference in efficiency in enhancing resistance to the various stress conditions used (heat shock>menadi one>copper>cadmium). Based on the results presented in this paper, we can conclude that phyto-adaptogens are able to enhance the resistance against the different stress conditions tested in developing individuals of Lymnaea. Although the degree to which resistance is enhanced appears to depend on the type of stressor applied, our results confirm the definition of phyto-adaptogens as being universal enhancers of non-specific resistance against different kinds of stress conditions. With respect to the mechanism of enhanced resistance, the question was asked whether this protective action is caused by an induction of heat shock proteins (hsps), which are known to be involved in tolerance and adaptation. The phyto-adaptogens did not induce the synthesis of any of the hsps, nor did they modulate the normal heat shock induced synthesis of these stress proteins. We conclude that it is unlikely that hsps play a major role in obtaining an enhanced state of resistance provided by phyto-adaptogens. > BYSTRITSkY A, KERwIN L, FEUSNER JD. Department of Psychiatry, University of California, Los Angeles, CA, USA. abystritsky@mednet.ucla.edu; A pilot study of Rhodiola rosea (Rhodax) for generalized anxiety disorder (GAD). J Altern Complement Med. 2008 Mar;14(2):17580. Links Rhodiola rosea is an herbal supplement that many in the general population in Russia and elsewhere in the world have used for decades to alleviate everyday anxiety, depression, and insomnia. Whether R. rosea is ef-

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fective in reducing similar symptoms in clinical samples is unknown. The goal of this pilot study was to evaluate whether R. rosea is effective in reducing symptoms of generalized anxiety disorder (GAD). METHOD: Ten (10) participants with a DSM-IV diagnosis of GAD, recruited from the UCLA Anxiety Disorders Program and between the ages of 34 and 55, were enrolled in this study from November 2005 to May 2006. Participants received a total daily dose of 340 mg of R. rosea extract for 10 weeks. Assessments included the Hamilton Anxiety Rating Scale (HARS), the Four-Dimensional Anxiety and Depression Scale, and the Clinical Global Impressions of Severity/Improvement Scale. RESULTS: Individuals treated with R. rosea showed significant decreases in mean HARS scores at endpoint (t=3.27, p=0.01). Adverse events were generally mild or moderate in severity, the most common being dizziness and dry mouth. CONCLUSIONS: Significant improvement in GAD symptoms was found with R. rosea, with a reduction in HARS scores similar to that found in clinical trials. These preliminary findings warrant further exploration of treatment with R. rosea in clinical samples. > TaLaS ZS, ORUN I, OZDEmIR I, ERDOGaN K, ALkaN A, YILmaZ I.; Department of Biology, Nigde University, Nigde, Turkey. ztalas44@hotmail.com; Antioxidative role of selenium against the toxic effect of heavy metals (Cd+2, Cr+3) on liver of rainbow trout (Oncorhynchus mykiss Walbaum 1792). Fish. Physiol. Biochem. 2008 Sep;34(3):217-22. Epub 2007 Sep 18. The main purpose of this study is to discuss the effect of Cd+2, Cr+3 and Se metals on biochemical parameters in liver tissue of Oncorhynchus mykiss. The rainbow trout were exposed to heavy metal stress (Cd+2, Cr+3) at 2 ppm dosage. The present study was undertaken to determine the protective effect of selenium treatment at the same dosage (2 ppm) on some biochemical parameters. The activity of catalase (CAT), glutathione peroxidase (GSH-Px), superoxide dismutase (SOD) and the changes in levels of malondialdehyde (MDA) from biochemical parameters were determined in liver tissue of the fish groups exposed to heavy metals, especially for the selenium-applied groups. Results of this study showed that the activities of CAT, GSH-Px and SOD in the tissues of fish exposed to the stress of Cd+2 and Cr+3 were significantly lower than the control groups (P < 0.05). Meanwhile, the closer values to the control groups were obtained in selenium-added groups (Cr+3 + Se+4, Cd+2 + Se+4). For the level of MDA, the last production of lipid peroxidation showed increases (P < 0.05) in the groups exposed to the metal stress, whereas significant decreases were obtained in seleniumapplied groups. The result of the statistical evaluation showed that the negative effects occurring in the biochemical parameters of the applied groups exposed to the toxicity of heavy metal were significantly eliminated (P < 0.05) as a result of selenium treatment. > BOLkENT S, SaCaN O, YaNaRDaG R, BOLkENT S.; Department of Medical Biology, Faculty of Cerrahpasa Medicine, Istanbul University, Istanbul, Turkey. bolkent@ istanbul.edu.tr; Effects of vitamin E, vitamin C, and sele-

nium on gastric fundus in cadmium toxicity in male rats. Int. J. Toxicol. 2008 Mar-Apr;27(2):217-22. Cadmium (Cd) is a highly toxic metal. It has an indirect role in the generation of various free radicals. Antioxidants such as vitamin E, vitamin C, and selenium are important for preventing the damage caused by reactive oxygen species. This study was undertaken to examine the effect of acute cadmium and/or antioxidants on serum lipid metabolism, tissue glutathione, and lipid peroxidation (LPO) levels, and ghrelin and metallothionein production in the gastric fundus mucosa of rats. Cd (2 mg/kg/day CdCl(2)) was administered to rats for 8 days, intraperitoneally. Vitamin E (250 mg /kg/day) + vitamin C (250 mg/kg/day) + sodium selenate (0.25 mg /kg/day) were administered to rats orally at the same time. The animals were treated by antioxidants 1 h prior to treatment with Cd every day. Gastric tissue homogenates were used for protein and glutathione and LPO levels. Phospholipid and total lipid levels were determined in serum. Gastric fundus sections examined for histopathological changes and by immunohistochemistry for expression of ghrelin and metallothionein. In the group treated with Cd, degenerative changes such as discontinuity in the surface epithelium were observed. The degenerative changes induced by Cd were decreased in the group given vitamin E + vitamin C + selenium. There was no significant change in ghrelin- and metallothionein-immunoreactive cells in fundus mucosa. Stomach glutathione levels insignificantly decreased in the Cd groups, but in the Cd group given antioxidant, stomach glutathione levels were significantly increased. Serum phospholipid and total lipid levels were significantly increased in the Cd groups. On the other hand, treatment with antioxidants reversed these effects. These results indicate that antioxidants partly prevent the toxicity of Cd in rat gastric fundus. > Cha CW., A study on the effect of garlic to the heavy metal poisoning of rat. Department of Preventive Medicine, College of Medicine, Korea University, Seoul. J Korean Med Sci. 1987 Dec;2(4):213-24. Links When garlic (Allium sativum) was administered to rat per os simultaneously with cadmium, methylmercury and phenylmercury to detect the protective effect against the heavy metal poisoning, accumulation of heavy metals in liver, kidneys, bone and testes were decreased, and histopathological damages and the inhibition of serum alkaline phosphatase activities by heavy metals were reduced. Such effect of garlic was not shown in the 1.7% garlic treated group and most remarkable in the 6.7% garlic treated group. The protective effect of garlic was superior to those of 2,3 dimercapto-1-propanol (BAL) and D-penicillamine (PEN), and nearly similar to those of 2,3-dimercaptosuccinic acid (DMSA) and Nacetyl-DL-penicillamine (APEN), the current remedies. The excretion of cadmium was enhanced, more through feces than urine by garlic but the effect to the urinary excretion of cadmium was not significant comparing with DMSA or APEN when cadmium was ip injected in the first 3 days during the 12 days of oral administration of DMSA, APEN or garlic.

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