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CONGRESO ASOCIACIN LATINOAMERICANA DE ESTUDIOS DE ASIA Y FRICA ALADAA Universidad EAFIT Medelln, mayo 30 y 31 de 2012 Ponencia

Lumbal: Chi ma nkongo, chi ma Luango, chi ma ri Luango ri Angola. Tambores, rezos y ritualidad en San Basilio de Palenque Germn Negrete-Andrade Departamento de Antropologa Facultad de Ciencias Sociales y Humanas Universidad de Antioquia Temas / Palabras clave: Lumbal, ritualidad afrocolombiana, expresiones religiosas, Caribe colombiano, San Basilio de Palenque

Todas las sociedades tienen una forma particular de enterrar y conectarse con sus muertos, los afrodescendientes del Caribe y el Pacfico colombiano tienen una manera singular de vivir sus expresiones culturales en funcin de la muerte que se anclan con firmeza en las tradiciones heredadas de sus ancestros africanos. Ritualidad y una fuerte carga simblica se conjugan en la conexin ancestral entre vivos y muertos que tienen las comunidades africanas, afrodescendientes y caribeas. Esta es una marca cultural que se evidencia con claridad en el ritual fnebre del Lumbal realizado en San Basilio de Palenque (Bolvar Colombia), una poblacin descendiente de cimarrones que huyendo de la esclavitud se apalenc en las faldas de Los Montes de Mara. En San Basilio, las costumbres

africanas se transformaron y crearon nuevos signos y smbolos que dieron orden a la estructura social con rituales como el que aqu presentamos, que vincula rezos, cantos, msica, tambores, comidas y bebidas en un festejo y llanto silencioso para acompaar el velorio del muerto y su paso al otro mundo.

Este asunto de la ascendencia africana del lumbal viene tratndose por la antropologa desde los comienzos de la segunda mitad del siglo XX, cuando Aquiles Escalante y Manuel Zapata Olivella hacen un primer acercamiento a las tradiciones palenqueras con una ptica investigativa: El lumbal, canto de muerto o lloro, nombres diferentes del mismo ceremonial, constituye un rito de muerte de indudable ascendencia africana. Su nota ms distinguida son los cantos con tambores en torno al cadver. Su prctica es una forma de demostrar condolencia y amor por el difunto. Ser tanto ms bulliciosa cuanto ms aflija a los deudos (Zapata, 1962: 209) Investigaciones posteriores como las adelantadas por Nina de Friedemann y Patio Roselli, dan cuenta de una ritualidad que responde ms a un sincretismo y a una invencin que se adapt a un nuevo contexto pero que su corpus estructural s responde a unas lgicas africanas sobre todo desde el contexto lingstico con su lengua ancestral que ha perdurado en el tiempo a pesar de los estigmas sociales que han soportado los palenqueros en el Caribe colombiano y tal vez en el resto del pas-, por considerarse su lengua palenquera como un espaol mal hablado y el dejo caracterstico de su entonacin tiende a ser motivo de burlas (A Palenge kuando a ten belorio, ma su amo a se as cho ch kumina pa toma lo ke se min). En San Basilio de Palenque, la muerte es la oportunidad de comunicarse por medio

de la msica, el tambor, los cantos y la comida con los que han partido de este mundo para habitar otro. En palabras de la maestra Nina de Friedemann:

La convergencia de la vida y de la muerte, del Lumbal y del bullerengue han reunido as vivos y muertos, almas y espritus en un espacio donde las mujeres ocupan el segmento sagrado medular del rito mortuorio, son dueas del muerto y de la palabra en los cantos que van hasta el otro mundo.
Las mujeres son las principales protagonistas de este ritual desde la preparacin de los cuerpos con vendas, limn y cebolla; la disposicin de los fogones de lea para las grandes comilonas durante la novena que incluyen eque, aguardiente y ron, tabaco, cigarrillos, arroz y todo tipo de carnes de monte; hasta la entonacin de los endulzantes cantos fnebres que le dan magia, fuerza y sentido a este ritual de la mano de los golpes a los cueros del tambor que embriagan a los asistentes al velorio en una mezcla de llanto y festejo silencioso que los liga a sus muertos por medio de su espritu y su herencia cultural dndole una razn esencial y existencial al culto a los antepasados. Nada ms pertinente que el proverbio africano que reza: Los muertos son vivos de otros mundos. En este sentido, las mujeres son parte fundamental del ritual palenquero para despedir a sus muertos, ellas son las iniciadas en el arte sacramental de kand ma baile (ri) muetto, son las portadoras de los saberes y sabores que preparan al difunto para su encuentro con los que han partido con anterioridad, y confortan el alma y el cuerpo de los vivos con sus cantos endulzantes y sus ricos arroces y carnes de monte guisadas. Es importante sealar aqu que la comida juega un papel principal dentro del rito y el smbolo que estamos estudiando como Lumbal, no en vano el gran ancestro del cabildo

lumbal, tamborero con el ritmo en el latir de la sangre, en la piel y en sus manos que tocaban los cueros del tambor con una magia que hechizaba, era conocido como Batata, batata es tambin el tubrculo sagrado, el alimento del cuerpo y del alma. En la dcada de los 90s, Armin Schwegler retoma el debate sobre la ancestralidad africana del lumbal y pone en escena los usos, transformaciones e invenciones de este ritual fnebre muy de la mano del anlisis lingstico: Segn las ancianas cantadoras de lumbalus, una buena y autntica composicin siempre debe contener vocablos africanos o frmulas ancestrales con sabor africano, y es a menudo el carcter xenoglsico o crptico de tales segmentos lo que les da valor especial y un evidente sabor de religiosidad (Schwegler, 1996: 52) Entonces, los contenidos de los cantos de lumbal ms que una herencia africana que tenga races en el suajili o en otras lenguas bantes, es un acto de fe que por entonacin y el odo de las cantadoras suena con un aire de africana (muy apropsito de pensar las huellas de africana que plantean Arocha y Friedemann -1986-) pero es claro que esto no le quita todo el contexto ritual y la rigurosidad religiosa y sacra al baile e muetto palenquero. As por el ejemplo, el canto que le da nombre a esta ponencia Huan Gung (mejor conocido como Chimankongo), que dice: Chi ma nkongo; chi ma (n)Luango; chi ma ri Luango <de Angola;> Huan Gung <me amo yo;> Huan Gung <me a re am;> kuando so ta ka mame. Cuya traduccin es:

De los congos (soy); De los loangos (soy): De los loangos de Angola (soy); Juan Gung me llamo yo; Juan Gung me ha(n) de llamar; Cuando se le cae el sol a su mam (=cuando se le muere el hijo a su mam) (Schwegler, 1996: 525) Evidenciamos una memoria por el pasado de los palenqueros y su conexin directa con frica, su historia durante el destierro y la oscura poca de la trata negrera; es Angola el lugar que se ubica en la memoria colectiva de San Basilio de Palenque cuando recuerdan esos tiempos de la Colonia. En efecto, es claro que frica occidental fue la despensa de mano de obra esclavizada que los europeos usaron a destajo para afianzar sus economas tambaleantes durante los siglos XVII, XVIII y XIX aunque esto puede ser una constante fcil de leer aun en la actualidad, pero ese no es el punto de discusin de esta ponencia-. Retomando a Huan Gung y su referencia a Angola, la idea generalizada de un pasado relacionado con frica es un elemento que ha servido para definir la identidad del palenquero, su msica, su comida, su lengua y sus referentes culturales.

Un factor de suma importancia dentro del lumbal son los cuagros. En Palenque esta es una suerte de organizacin social, son grupos de personas, hombres o mujeres (en casos extraordinarios los cuagros pueden presentar una parte femenina y otra masculina, as que por lo regular son slo femeninos o masculinos), del mismo rango de edad que se agrupan desde la infancia y se acompaan y apoyan durante todo su ciclo vital hasta el ltimo contacto terrenal

en el velorio, esta es una especie de conexin permanente de un colectivo hasta el

otro mundo. Los integrantes del cuagro participan activamente en la realizacin del
ritual, estn en todos los momentos de los toques o modalidades del baile e

muetto: primero, toque para vestir y acostar el muerto; segundo, toque de


medianoche; tercero, toque para despertar el muerto que se realiza por la madrugada-; cuarto, toque para sacar el muerto; y quinto, toque para enterrar el muerto en la calle o al llegar al cementerio-. Estos toques son cantados por las mujeres con sus lloros que tienen unas letras, un tono, un ritmo y una ocasin que son muy referidos al estado de nimo de la cantadora, de su gusto, de su entusiasmo, de su sentir y de sus destrezas en las artes fnebres. La exposicin Lumbal: Chi ma nkongo, chi ma Luango, chi ma ri Luango ri

Angola.Tambores, rezos y ritualidad en San Basilio de Palenque es una propuesta


investigativa para poner en escena el universo simblico, religioso y cultural de los palenqueros en funcin de su lectura de la vida y la muerte, y su interpretacin de los muertos como vivos de otros mundos. Este es un debate acadmico y con todo el rigor investigativo en torno al Lumbal en contraste con la cosmovisin y vivencias de los palenqueros y la amplia difusin que ha tenido este ritual fnebre despus de 2005 cuando Palenque es declarado por la UNESCO como Obra Maestra del Patrimonio Oral e Inmaterial de la Humanidad, ligando con las perspectivas y alcances que tienen que ver con la Constitucin del 91, una constitucin que (segn dicen los artculos y leyes) es pluritnica, multicultural e incluyente.

La cuestin que nos aborda para finalizar es cul es el panorama actual del lumbal?, qu le espera en un futuro cercano con todo este debate entre lo tradicional frente a un mundo globalizado y la mano fuerte del Estado con proyectos de salvaguardia de la identidad nacional?, qu visin de su ritualidad tienen los palenqueros como proyeccin? Apoymonos en Schwegler para ver el contexto que analiz este autor hace ya quince aos y cerraremos con algunas lneas mas apoyado en un ejercicio etnogrfico que vengo adelantado en Palenque desde 2010. El lumbal es hoy sin duda un resto agonizante de los rituales mgicoreligiosos que originalmente vinieron a Cartagena con los negros bantes u otros de frica occidental. Sobrevive ste porque algunos ancianos no lo han dejado morir, y porque la comunidad palenquera sigue participando, con menor o mayor entusiasmo, en la tradicin folklrica-religiosa local cuyo pilar es el molde rtmico musical afroamericano (controlado siempre por el ritmo del tambor) as como ciertas creencias y prctica locales an poco estudiadas (Schwegler, 1996: 58-9) La insercin de San Basilio de Palenque en la esfera global de la patrimonializacin por la UNESCO luego del 2005, ha despertado un renovado inters en esta poblacin del Caribe colombiano por exhibir y vivir sus expresiones culturales; esto mismo sucede con el tradicional baile e muetto uno de los atractivos y puntos de inters de Palenque como ruta turstica; ahora, una romera de turistas embadurnados de bloqueador solar, investigadores, viajeros y curiosos desbordan las polvorientas calles del palenque cuando hay un eventual lumbal, como ocurri con el entierro de Dolores Salinas una de las integrantes del cabildo de lumbal fallecida en mayo de 2011-, cuando las fotos, las entrevistas y toda la parafernalia meditica rode el cadver de la cantante de la maldita vieja (una

de sus canciones ms reconocida). El ritual y toda su forma y fondo se ve resignificado por nuevas lgicas que atienden ms a la comercializacin de la cultura que a un uso sagrado y de real conexin con sus ancestros, presenciamos una suerte de teatralizacin de la cultura que pelea entre lo sagrado y lo profano; sin embargo, no podemos dejar de mencionar que existen palenqueros que luchan por conservar su oralitura, la memoria oral ancestral del lumbal con todo el respeto, la reverencia y el apego a su cultura sin llegar a esa exotizacin o teatralizacin del ritual fnebre, por ellos y con ellos he realizado esta presentacin. Estoy infinitamente agradecido de sus aportes y comentarios, y seguimos en la vivencia de Palenque como un verdadero Patrimonio Oral Inmaterial de la Humanidad.

Gracias

Bibliografa sugerida: Bastide, Roger. (1969). Las Amricas negras. Las civilizaciones africanas en el nuevo mundo. Alianza. Madrid. Escalante, Aquiles (1979). El Palenque de San Basilio. Una comunidad de descendientes de negros cimarrones. Mejoras. Barranquilla. Friedemann, Nina de. (1987). MA NGOMBE. Guerreros y ganaderos en Palenque. Carlos Valencia Editores. Bogot ___________________ (------). Lumbal: ritos de la muerte en Palenque de San Basilio, Colombia. Amrica negra (---). Pontificia Universidad Javeriana. Bogot ___________________ (1994).Vida y muerte en el Caribe afrocolombiano: cielo, tierra, cantos y tambores. Amrica negra N8. Pontificia Universidad Javeriana. Bogot Friedemann, Nina y Arocha, Jaime (1986). De sol a sol. Gnesis, transformacin y presencia de los negros en Colombia. Planeta. Bogot Munera, Alfonso (2008). El fracaso de la Nacin. Regin, clase y raza en el Caribe colombiano (1717 1821). Planeta. Bogot. Schwegler, Armin (1996).Chi ma kongo: Lengua y rito ancestrales en El Palenque de San Basilio (Colombia). Tomos I y II: Vervuert. Madrid Zapata Olivella, Manuel (1962). Cantos religiosos de los negros de Palenque. En: Revista colombiana de folclor rgano del Instituto Colombiano de Antropologa- Vol. III N7. Bogot