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ACERCA DEL RECIN NACIDO: DESARROLLO Y SUBJETIVIDAD

Autores: Lic. Luca Bozzalla, Lic. Fabiana Naiman.

Introduccin

A lo largo de nuestra experiencia como docentes en el dictado de la materia Psicologa Evolutiva Niez en la Facultad de Psicologa de la Universidad de Buenos Aires nos hemos encontrado, en reiteradas oportunidades, con cierta dificultad en los alumnos para abordar textos sobre aspectos madurativos en los nios. Evaluamos que este obstculo depende principalmente de la falta de comprensin de su utilidad para el psiclogo. Por qu ste necesitara, para su desempeo, internarse en conceptualizaciones que parecen ms propias de otras profesiones? Este trabajo se origina como un intento de facilitar el acercamiento a cuestiones referidas al desarrollo en general y al recin nacido (RN) en particular. Se presentan contenidos que describen lo observable en un RN y que remiten a un cuerpo biolgico como sustrato de procesos que se despliegan en el campo subjetivo.1 Recordemos que Freud parti del esquema del arco reflejo en sus primeras conceptualizaciones. En la actualidad las neurociencias y el psicoanlisis encuentran interesantes puntos de contacto entre los registros de inscripcin de las experiencias, la huella psquica y el significante, mediante la operacin de los mecanismos de plasticidad neuronal. (Ansermet; Magistretti, 2006) La ausencia de un programa instintivo para la evolucin natural del ser humano (Peskin, 2008) y la necesidad de un otro, auxiliar, asistente, que se ocupe del beb en su prematuracin, no quita relevancia al eje neurobiolgico en tanto sede sobre el cual se despliegan todos los procesos que las distintas teoras psicolgicas y psicoanalticas explican.
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Reformula y ampla la ficha El recin nacido. Algunas problemticas bsicas en psicologa evolutiva elaborada por Bozzalla, Naiman y Hellman en 1989-, y Abordaje psicomotor del recin nacido elaborada en 2002 por Bozzalla y Naiman.

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Estas teoras abordan el desarrollo humano y nos ofrecen una multiplicidad de lenguajes por provenir de saberes heterogneos. Es un desafo no simplificar y mantener la coherencia epistemolgica al interior de cada teora al abordar estos temas y poder respetar la irreductibilidad de ciertas nociones de una teora a la otra. Desde este posicionamiento, abordamos los contenidos tradicionalmente madurativos, incorporando desarrollos desde la perspectiva de la psicomotricidad 2. El sustrato neurolgico, estudiado en relacin al intercambio madre beb queda subsumido en los complejos procesos que dan lugar a la constitucin de la subjetividad.

Algunos conceptos: crecimiento, maduracin y desarrollo


Observemos a un recin nacido, volvamos a observarlo a los tres meses, a los seis meses, al ao... Su aspecto y sus posibilidades de contacto, comunicacin e interaccin con el medio han ido variando, eso es obvio. Alguien dice a una mam: "Cmo creci tu beb!" A qu se refiere? En lenguaje vulgar usamos algunos trminos en sentido laxo, pero en el lenguaje cientfico, se hacen necesarias otras precisiones. As, en el campo de la Psicologa Evolutiva se suelen diferenciar trminos como crecimiento, maduracin y desarrollo, separacin realizada con fines meramente pedaggicos, ya que en lo observable no es posible tal divisin. Si bien no hay unidad de criterio entre diferentes autores, tomaremos como crecimiento el aumento de un organismo vivo en aspectos cuantitativos como peso o talla. Como analoga se puede decir que un ro crece pero no madura. Durante el primer ao de vida, el peso, la longitud y el permetro ceflico son aspectos cuantificables que los pediatras controlan como indicadores de crecimiento. La maduracin supone cambios cualitativos en la organizacin anatmica y fisiolgica que afectan a las capacidades de accin y reaccin. Lo que madura son los circuitos neuromusculares. Muchos de los mecanismos nerviosos que median en la conducta no tienen capacidad funcional en edades tempranas y necesitan madurar. As por ejemplo, diferentes adquisiciones como la motricidad voluntaria y otras de carcter ms complejo, entre ellos la prensin fina alcanzada al promediar el

Hablar de psicomotricidad, en lugar de motricidad, permite resaltar el hecho de que an las reacciones aparentemente fisiolgicas requieren, para madurar, no slo de la ejercitacin sino tambin del contexto afectivo. La psicomotricidad considera las implicaciones psicolgicas del movimiento y de la actividad corporal.

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primer ao de vida, se sustentan en la mielinizacin progresiva del sistema nervioso.

En

cierto

sentido la maduracin es la actualizacin de lo virtual, de lo posible, que si bien depende de factores innatos y endgenos es imposible sin la interaccin con el medio, donde la presencia del otro cobra relevante importancia. Con el trmino desarrollo suele abarcarse la totalidad de los fenmenos implicados en los cambios. Incluye los aspectos cualitativos y cuantitativos (crecimiento y maduracin) siempre en relacin a un intercambio con el medio social como fuente de los estmulos necesarios para completar ambos. A modo de ejemplo vemos que un nio a los seis meses, por ms estimulacin que reciba del medio, no lograr adquirir la marcha, pues falta la maduracin necesaria; as como a los 14 meses estando apto para caminar, otro nio no lo hace. Qu aspectos socioafectivos estarn influyendo? Sabemos que el resultado del constante aprendizaje que realiza el nio en su intercambio con el medio depende no slo de la cantidad sino de la calidad de los estmulos recibidos. Se observan diferencias en los tiempos de adquisicin de ciertos logros madurativos segn la estimulacin que recibe cada nio de acuerdo al medio socioafectivo en el que se encuentra. En los casos de privacin sensorial, por sordera o ceguera, la ausencia de informacin sensoperceptiva afecta la maduracin neuropsicolgica. En el caso de daos incluso leves en la audicin, si no se tratan tempranamente pueden poner en riesgo aspectos del desarrollo ya que la aguda sensibilidad del RN al odo apoya la aparicin de muchas competencias. En el caso de ceguera del RN, los especialistas sealan ciertas diferencias -aunque no excesivas- en algunas pautas del desarrollo, comparadas con la poblacin de nios videntes. Por ejemplo se ha descripto una menor actividad motora en los primeros das de vida. Por una parte esto se atribuye a que el estmulo visual cumple un papel favorecedor en los cambios de postura desde edades muy tempranas. Por otra parte, el beb no vidente logra captar con ms nitidez los sonidos del ambiente permaneciendo quieto. En los ltimos tiempos la neurobiologa y la neurologa han aportado la nocin de plasticidad neuronal o cerebral, entendida como la capacidad para el cambio, bsica para la comprensin de los procesos de desarrollo. Dicha nocin refiere que las clulas nerviosas son muy sensibles a la experiencia, y que sta deja una huella en la red y los circuitos neuronales. Es decir que las neuronas, y los procesos de transmisin de informacin entre ellas, poseen la propiedad de transformarse como efecto de la experiencia vivida y del intercambio con el medio. El desarrollo del cerebro en el

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comienzo de la vida no depende por lo tanto nicamente del despliegue de un programa de maduracin sino que es el resultado de un programa biolgico en interaccin con las experiencias tempranas. ms all de lo innato de cualquier punto de partida, lo que es adquirido por medio de la experiencia deja una huella que transforma lo anterior. La experiencia modifica permanentemente las conexiones entre las neuronas; y los cambios son tanto de orden estructural como funcional (Ansermet, F. y Magistretti, P. 2006, pg. 22). Esto es lo que determina que cada sujeto sea nico e irrepetible ms all del bagaje gentico con el que nazca. De esto se infiere que junto con la idea de determinacin que se asocia con lo biolgico, existe un aspecto indeterminado desde la misma biologa, plstico, que depende de la experiencia, que en lo humano refiere siempre al encuentro con otro y es lo que hace que cada sujeto sea singular e irrepetible. Se rompe de esta manera la idea de una fijeza, de lo inmutable de la determinacin biolgica y psquica, y se abren las vas para pensar la intrincada relacin entre la herencia gentica y la herencia simblica a travs de la experiencia. Un nio nace con la herencia gentica, la cual se modifica con la experiencia. (Levin, E., 2010, p. 45) El desarrollo se muestra as como un proceso complejo, en el que hay un interjuego de factores biolgicos, emocionales, sociales. Esta complejidad no es anrquica sino que tiene una organizacin interna expresable en la formulacin de LEYES O PRINCIPIOS DE DESARROLLO:

1) DIRECCIONES DE LA MADURACIN: En los organismos de cabeza y cola la maduracin tiene lugar en dos direcciones interrelacionadas: a) Cfalo-caudal: En el desarrollo prenatal el extremo de la cabeza se desarrolla primero, mientras que las porciones inferiores del cuerpo toman forma en perodos ulteriores. El mismo principio se aplica al desarrollo postnatal, del cual el aspecto de maduracin de las funciones es el que ms inters reviste para nosotros. Los msculos de la cabeza y el cuello maduran antes que el tronco y las extremidades. As, el sostn ceflico que se adquiere alrededor de los 3 meses antecede a la funcin sedente (6 meses) y sta a la posicin erecta (12 meses). Es decir que se controlan antes las partes del cuerpo que estn ms cerca de la cabeza, y luego el control se extiende hacia abajo. b) Prximo-distal: Implica que la maduracin funcional se produce desde el eje central del cuerpo hacia la periferia. O sea que se controlan antes las partes que estn ms prximas al eje corporal (entendiendo por este a la lnea imaginaria que divide al cuerpo de arriba hacia abajo en dos mitades simtricas). En el desarrollo de la prensin se observa que a los 4 meses el movimiento de

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aproximacin al objeto depende slo del hombro (articulacin que se controla primero), a los 7 meses se observa tambin que est implicada la movilidad del codo y a los 9 meses incluye la articulacin de la mueca y posteriormente de los dedos de la mano. Siguiendo el patrn de las direcciones de la maduracin, el nio va logrando realizar actividades motoras ms complejas y ms precisas cada vez, integrando y controlando voluntariamente mayor nmero de grupos musculares. Es as que se observa la secuencia de conductas como levantar la cabeza y el pecho, alcanzar objetos con los brazos y las manos, rodar, sentarse, pararse, caminar y ms tarde correr debido a la mielinizacin de las vas nerviosas entre el cerebro y los msculos esquelticos, que sigue las direcciones cfalo-caudal y prximo-distal. (Schaffer, D. R., 2007)

2) DIFERENCIACIN: El desarrollo va de lo simple a lo complejo, de lo general a lo especfico. Al principio el beb llora con todo su cuerpo, ms tarde sus movimientos se especializan ms. Al principio sus reacciones de malestar son siempre semejantes, luego se vuelven ms especficas, de modo que es posible reconocer distintos llantos para el hambre, el dolor, la solicitud de compaa, etc.

3) SUBORDINACIN FUNCIONAL: Los elementos diferenciados pasan a formar parte de una nueva organizacin, es decir, se verifica la subordinacin de funciones parciales a una funcin total emergente. Ejemplos: a) Un beb de 2 meses es capaz de aprehender los objetos a travs de la mirada (prensin visual). Ms adelante cuando logra el dominio voluntario de la mano para tomar los objetos, se subordinarn ambas funciones a la coordinacin culo-manual (alrededor de los 4 meses y medio). b) Al deambulador le basta dar golpes con el martillo; el preescolar es capaz de usarlo para clavar; en una edad ms avanzada el uso del martillo y los clavos se subordina a la construccin de objetos especficos.

4) DISCONTINUIDAD DEL RITMO DE CRECIMIENTO: El crecimiento es muy rpido en la primera infancia, su ritmo se aminora durante los aos preescolares y es relativamente lento durante los aos intermedios de la niez. La adolescencia se caracteriza por una nueva aceleracin del

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crecimiento. 5) CRECIMIENTO ASINCRNICO: el cuerpo no crece en su totalidad al mismo paso, sino que diferentes regiones y subsistemas se desarrollan con ritmos distintos y en momentos distintos.

Recin nacido

Si bien no existen criterios uniformes para delimitar el perodo del recin nacido (RN) o neonato, utilizaremos estos trminos para referirnos al beb hasta el final del primer mes de vida. Desde el punto de vista neurolgico se puede hablar de una maduracin del sistema nervioso que transcurre durante todo el perodo fetal y se prolonga mucho despus del nacimiento. En el perodo intrauterino o de gestacin tienen lugar los primeros movimientos. Tambin comienza el desarrollo sensitivo; aunque ste sea muy rudimentario despiertan ciertos sentidos como el gusto y el olfato. Esta actividad se complejiza y no desaparece al nacer, sino que se contina y transforma en la vida postnatal. A pesar de la incuestionable y evidente indefensin del recin nacido (y su imposibilidad de subsistencia sin la adecuada asistencia del adulto), los estudios del desarrollo de las ltimas dcadas han cuestionado la imagen del RN como un ser pasivo, catico e impredecible. Brazelton y Cramer (1993) describen condiciones singulares innatas en cada beb respecto de la capacidad de iniciativa del recin nacido para generar interaccin con la madre. Se piensa al RN como alguien activo, con necesidades innatas de contacto intersubjetivo y bidireccional, que cuenta con un equipo de conductas sensoriales y motrices que le permiten responder a estmulos tanto positivos (apropiados) como negativos (inapropiados o excesivos) provenientes del medio. A su vez sus respuestas inciden en el tipo de interaccin que entablan con el adulto, generndose una estructura comunicativa en la que la secuencia de mensajes va a estar definida tanto por las respuestas de la madre para mantener la homeostasis del beb como por la propia capacidad de ste de comunicacin y autorregulacin. Ya en la vida intrauterina el feto recibe indicios de la madre, que lo moldean y preparan para responder luego, al nacer, a los ritmos y seales de sta y as ir armndose la dada que permitir su supervivencia y su constitucin subjetiva. Ms adelante desarrollaremos aspectos concernientes a esta interaccin temprana. Por ahora repararemos en que ya en la vida intrauterina cobran relevancia lo sensorio y lo

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motor. Esteban Levin 3 plantea que en el RN, a partir de estas dotaciones sensoriales y motrices, al entrar en un interjuego con el otro (madre u otra persona en dicha funcin) se van estructurando escenas y reconociendo gestos que abren la dimensin subjetiva del beb y subjetivante del intercambio. La motricidad del beb podr ser significada desde el otro de diferentes maneras ya desde el embarazo. As por ejemplo: se mueve tanto, se la pasa pateando podr ser ledo como promesa de xito (va a ser un gran futbolista), o como preanuncio de una presencia disruptiva: este hijo va a ser un torbellino. Hoy, las ecografas en 3D permiten tambin hacer atribuciones gestuales al beb, pasando a formar partes de estos primersimos modos de vinculacin imaginaria con el bebe.

1) DESCRIPCIN Podemos comenzar el estudio de la etapa neonatal a travs de la descripcin de diversos fenmenos (funciones corporales, sensoriales y motrices) que se manifiestan en conductas tpicas, siempre considerndolos como expresin integrada de los procesos del desarrollo, en el marco del vnculo temprano. Cuando un bebe nace est maduro para recibir ciertos estmulos sensoriales y motrizmente est incapacitado para organizar y ordenar sus respuestas (Levin, E., 2003) dado que es ms maduro en lo sensorio que en la esfera motriz. La cabeza bamboleante cuando se lo tiene alzado, los movimientos espontneos y reflejos de los que ya hablaremos, dan cuenta de esa inmadurez motriz. En cambio las diferentes funciones sensoriales se encuentran ms desarrolladas. Recin a los 6 meses las reas motoras primarias de la corteza cerebral se habrn desarrollado lo suficiente como para dirigir la mayor parte de los movimientos del beb. Desde esta perspectiva se podra decir que el bebe no est integrado. Escucha, pero no puede organizar su respuesta motrizmente. No puede, por ejemplo, girar la cabeza hacia el lugar del que proviene ese sonido, que l an no sabe que es una voz. Ah es importante la funcin de sostn del adulto que al acurrucarlo en sus brazos, al mecerlo, al significar sus movimientos y sus gestos al tiempo que lo humaniza, hace de su cuerpo una unidad. El beb, sin auto-sostn, tiende a desparramarse. Distintos autores hablan de la importancia de la anticipacin simblica , tiempo fundante en el cual el otro ubica los comportamientos del beb en una escena con sentido, haciendo de puente relacional entre lo sensitivo y lo motor. Es el decir y el hacer escnico del otro (Levin E., 2003) el que enlaza lo sensitivo motor como produccin subjetiva. Lo veremos claramente cuando
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Esteban Levin, profesor de educacin fsica, psiclogo y psicomotricista argentino.

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hablemos de los reflejos arcaicos. Volvamos ahora a la descripcin. Una primera observacin del RN pone de manifiesto una actitud postural caracterstica ("ovillo fetal"), dada por la dominancia flexora global. La intervencin de los mecanismos de maduracin, al irse instaurando, se encargar de disolver dicha tendencia en la futura actividad del lactante mayor. La predominancia flexora sobre la extensora, como actividad espontnea, es lo que nos hace decir que el RN debe desperezarse para convertirse en un lactante y dejar de ser neonato.

2) FUNCIONES CORPORALES

El beb al nacer pasa de un medio intrauterino lquido y clido, donde toda funcin orgnica oxigenacin, digestin, regulacin de temperatura- est cubierta, a un medio extrauterino areo y slido, donde deber activar y mantener un sistema complejo de funciones fisiolgicas. E l neonatlogo realiza al recin nacido una prueba denominada test de APGAR con el fin de estimar su estado de salud. Se administra dos veces: al primer minuto y a los 5 minutos del nacimiento. Se evala el esfuerzo respiratorio, la frecuencia cardaca, el tono muscular, los reflejos y la coloracin de la piel. De estos valores se obtiene un puntaje entre 0 y 10 puntos. El mismo indica cmo toler el beb el proceso de parto y la adaptacin al medio nuevo. Es una herramienta muy fcil de administrar, que no presenta riesgos y que sirve para determinar con seguridad si un recin nacido necesita atencin mdica para estabilizar la funcin respiratoria o cardaca. Esos cambios significativos que se producen al nacer se manifiestan en la bsqueda de un equilibrio, de un control homeosttico basado en un ritmo somtico de tensin/alivio que depende tanto de la armonizacin interna (control incipiente de sus propios estados y sistemas fisiolgicos) como de la asistencia contextual (actitud emptica y tierna del entorno). Esto se har visible por ejemplo en la creciente coordinacin de la respiracin y la succin, en el marco de un vnculo continente de amamantamiento. Silvia Bleichmar (2009) resalta la importancia de los ritmos en los primeros tiempos de la crianza, ritmos marcados tanto por la biologa como por el otro primordial, con toda la complejidad de su aparato psquico completo (aspectos preconscientes e inconscientes). Winnicott (1988), psicoanalista ingls, destaca la experiencia sensorial y la exigencia de adaptacin que representa para el RN el pasaje de hallarse flotando en un medio lquido dentro del vientre de la madre a ser empujado desde abajo, al ser sostenido por algo o alguien que vence la accin ejercida por la fuerza de gravedad.

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a) Respiracin: La respiracin del beb es, en general, superficial, irregular y ruidosa. Son frecuentes los estornudos y ruidos respiratorios de carcter inocuo que ponen de manifiesto los esfuerzos regulatorios sobre la funcin. La respiracin es ms rpida que la de los adultos, de 30 a 60 por minuto en reposo, o sea el doble que en ste. La respiracin debe en esos primeros momentos coordinarse con la deglucin, lo cual se hace visible en las primeras mamadas. La profundidad y el ritmo de la respiracin varan durante la succin, segn sea sta nutritiva o no nutritiva.

b) Alimentacin y eliminacin: El pecho materno no segrega leche hasta uno o dos das despus del parto. Entretanto segrega un lquido lechoso, llamado calostro, que posee alto contenido de protenas as como anticuerpos, cubriendo de este modo las necesidades nutritivas y de defensa del beb. Este cuenta desde el nacimiento con las enzimas necesarias para la digestin, as como con el reflejo de succin y la posibilidad de tragar, lo que le permite ingerir el alimento, que inicialmente es de unos 50 gramos cada tres horas, aproximadamente. El RN evacua el contenido intestinal varias veces al da (de 4 a 7 veces). Despus de la 8 semana se reduce a dos veces por da aproximadamente. A partir del segundo da el RN orina de 10 a 20 veces por da. En cuanto a la lactancia, observaciones realizadas de manera sistemtica por investigadores de la interaccin en el vnculo temprano han puesto en evidencia un ordenamiento en la alternancia entre esfuerzos de succin y pausas, que ponen de manifiesto una suerte de regulacin de parte del beb, que favorece la relacin temprana entre madre e hijo. Es en las pausas realizadas durante una succin nutritiva o sea, en los momentos en que no se ingiere la leche que satisface la necesidadcuando se intercambian cierto tipo de seales (miradas, sonidos, gestos) fundamentales para la constitucin subjetiva. Esteban Levin (2003) ficcionaliza el interjuego subjetivante durante el momento de la alimentacin. Dice: La madre tiene que darle de comer a su beb y entonces, mirndolo (y como si ella fuera beb) cambia el tono en su voz y exclama: Uuuuy, mam! Qu hambre que tengo, me das la leche?, y as, sin dejar de mirarlo, cambia ella el tono y la prosodia de la voz, respondiendo: S, mi amor. Ahora la preparo y te la doy. Continuando con la escena, el beb comienza a tomar la leche mirando a la madre que, a su vez, lo mira enamorada. En un momento dado el beb detiene la

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succin, y es all donde la madre se vuelve a ubicar como beb, cambia la tonalidad afectiva de la voz y afirma: Uy, uy, uy, qu rica que est la lechita a lo cual la madre, ahora desde su posicin materna responde: Qu bueno! Te gusta? Qu lindo! Tom un poquito ms que est muy rica. Y el dilogo contina as, en ese interjuego dramtico, afectivo, sutil y escnico.

c) Regulacin de temperatura: Como todos los animales de sangre caliente, el ser humano debe regular su temperatura corporal. Al nacer el beb entra en un medio nuevo, con una temperatura sustancialmente ms baja que el medio uterino (la temperatura fetal es de 37). El sistema que regula la temperatura no funciona con mucha efectividad en las primeras semanas. Por eso la temperatura corporal es relativamente inestable y la funcin del adulto resulta fundamental para proporcionar al beb estados de distensin. Adems el RN tiene menos tejido graso (que sirve de aislante) que el adulto, y pierde calor mucho ms rpido. Esto hace necesario mantenerlo en un ambiente ms clido.

d) Circulacin: No experimenta cambios dramticos con el nacimiento, ya que est funcionando en la etapa intrauterina. Sin embargo, durante los primeros das del nacimiento se cierra gradualmente una abertura entre los ventrculos. El RN tiene un pulso muy rpido: 140 por minutos y la presin sangunea es baja.

e) Sueo: Hablar de la funcin del sueo en los recin nacidos nos lleva a considerar el tema de los estados de conciencia, es decir el nivel de accesibilidad del RN. Cuando se observan recin nacidos, es claramente perceptible que hay perodos en los que duermen apaciblemente y casi sin moverse, y otros en los que hacen muecas y se retuercen con frecuencia, aunque permanecen con los ojos cerrados y semiinconscientes. A ratos estn despiertos y calmos, mostrando un estado de alerta muy accesible y otras veces se mueven continuamente. En algunas oportunidades lloran y otras estn amodorrados. Anteriormente se crea que todas estas reacciones en el movimiento eran casuales y desorganizadas, que no eran ms que meras actividades reflejas, es decir que su conducta era subcortical. Sin embargo, al investigarse sistemticamente este aspecto del desarrollo temprano, se hall que los recin nacidos presentan un

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patrn y una organizacin especfica en su comportamiento. La interaccin de un RN con un adulto atento vara de acuerdo a los estados de conciencia en el que aquel se encuentra. Segn sea su estado de conciencia, una estimulacin positiva puede ocasionar que el beb se anime o atienda al estmulo y hasta que suprima conductas reflejas que le impediran prestar atencin. Wolff (1966) observ seis estados diferentes en relacin al sueo y al estado de alerta del RN: 1) Sueo regular o profundo: El beb permanece con los ojos cerrados, su respiracin es profunda, regular y rtmica y no se mueve salvo alguna sacudida ocasional. En este estado el beb es relativamente inaccesible a los estmulos externos. Este estado se reitera en ciclos breves, cada cuatro horas aproximadamente. 2) Sueo irregular o activo: El beb permanece con los ojos cerrados, ejecuta pequeos y variados movimientos con sus extremidades, hace frecuentes muecas, respira ms rpido y de modo no tan regular como en el caso anterior. En esta fase es cuando se producen movimientos oculares rpidos (perodo REM del sueo). En este estado los bebs son ms vulnerables al mundo exterior. 3) Somnolencia: El beb abre y cierra los ojos intermitentemente y est relativamente quieto. Su respiracin es bastante regular. La estimulacin en este estado llevar al beb a un estado ms alerta y receptivo. 4) Vigilia con actividad alerta (despierto): El beb tiene los ojos abiertos y est alerta pero quieto y relajado. El nivel de actividad es bajo. En este estado los estmulos visuales y auditivos provocarn respuestas predecibles. En el RN estos estados tienen breve duracin pero a las dos o tres semanas de vida pueden extenderse durante 20 o 30 minutos. 5) Vigilia activa (alerta inquieto): El beb tiene los ojos abiertos y tiene movimientos generalizados difusos. Asimismo respira irregularmente. Es un estado de transicin al llanto. El beb est accesible a los estmulos externos y, frente a un estmulo atractivo, puede calmarse o pasar a un estado de alerta. 6) Llanto: El beb puede tener los ojos parcial o totalmente cerrados, al tiempo que efecta vigorosos movimientos expansivos con sus brazos y piernas mientras llora. El llanto es un importante sistema de comunicacin y hacia la segunda o tercera semana pueden distinguirse al menos cuatro tipos de llanto: de dolor, de hambre, de aburrimiento y de molestia.

Los estados descriptos siguen ciclos diarios, que alternan del sueo a la vigilia y parecen estar en parte influidos por la sensacin de hambre. Si las condiciones ambientales se mantienen estables, los observadores han hallado que los estados del beb tienen una maduracin regular y se dan en

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ciclos predecibles. La distribucin temporal de estos estados cambia rpidamente con la edad y a medida que el cerebro va madurando. Como hemos dicho, el grado de reaccin de un RN a los estmulos depende en gran parte de en cul de estas seis fases est. Wolff estableci que los bebs que estaban en la fase de vigilia con actividad alerta respondan a la estimulacin con un incremento de la actividad. Por el contrario los bebs que ya estaban en vigilia activa, reaccionaban a la estimulacin aquietndose un poco. De modo similar los bebs que estaban en fase de sueo regular respondan al sonido con un sobresalto, pero los que estaban en un estado de sueo irregular (perodo REM) respondan al mismo sonido slo con un ligero movimiento. Un beb en estado de alerta tranquila (estado 4) prestar atencin a cualquier objeto que se coloque justo a su vista (a unos 30 o 40 cm.), pero no lo har si est llorando.

3) FUNCIONES SENSORIALES

Los bebs recin nacidos cuentan con una gama de capacidades perceptivas variadas para el contacto con las personas encargadas de su crianza. Como dijimos, lo sensorio se encuentra ms maduro que lo motriz al nacer. Las posibilidades de intercambio inicial a travs de sus sentidos posibilita desde el inicio un rico intercambio. Brazelton y otros investigadores resaltan la importancia de todas las interacciones sensoriales con el recin nacido para su proceso de "vinculacin". Las investigaciones de las ltimas dcadas describen una capacidad observable en los bebs a pocas semanas del nacimiento, para abstraer las cualidades generales abstractas o propiedades amodales de los estmulos perceptivos del ambiente, tales como la intensidad, el ritmo, la frecuencia, dando lugar a lo que denominan percepcin intermodal 4. Los estudios realizados por los tericos de la diferenciacin (Thomas Bower-Eleanor Gibson, en Schaffer, pg. 180. 2007), basados en estos supuestos, encuentran que los sentidos en el recin nacido se hayan integrados. Segn estos autores existe un mecanismo innato que permite la transferencia de informacin entre una modalidad sensorial y otra, de forma tal que por ejemplo lo que es percibido por el tacto, puede ser reconocido a su vez mediante la percepcin visual, y lo que es percibido visualmente puede ser reconocido como proveniente del mismo estimulo mediante la modalidad auditiva. Es decir que los bebs tendran la capacidad de experimentar tempranamente un mundo perceptivamente unificado. La traduccin de una modalidad perceptiva a otra es denominada transferencia transmodal. (Dio Bleichmar, E., 2005).
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Se habla de percepcin intermodal para aludir a la estimulacin de ms de una modalidad sensorial.

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Esta descripcin de la percepcin intermodal se contrapone con las teoras denominadas del enriquecimiento, entre las cuales se encuentra la teora psicogentica de Piaget, quien sostiene la necesidad de un desarrollo de cada modalidad sensorial previo a la coordinacin de los distintos esquemas sensoperceptivos.

a) Visin: La vista en el recin nacido es algo ms que una capacidad pasiva, a pesar de las limitaciones que evidencia. Sus posibilidades visuales tienen gran importancia para la adaptacin pues contribuyen a vincular a la madre con su beb. Brazelton jerarquiza la importancia de la capacidad de ver y or de un RN en la sala de partos, diciendo que favorecer la actividad visual puede ser tan importante para la interaccin como el llevarlo al pecho para que succione. Es que en el RN el contacto ojo a ojo con la madre, combinado con el sostn fsico de la zona posterior del cuerpo (de la unin espalda nuca cabeza) y la experiencia de lactancia marcan el comienzo de la vinculacin madre beb. Los RN pueden ver objetos que estn ubicados frente a sus ojos y pueden detectar movimientos y cambios de luz. Los objetos muy prximos y muy lejanos pierden claridad. La distancia ptima para ver con claridad es de 30 cm. (vara de un beb a otro, desde 21 a 45 cm.). Esta distancia visual mnima es el resultado de la escasa acomodacin ocular (habilidad de focalizar el lente del ojo). La convergencia ocular i aumenta con cercana del objeto al ojo. Los bebs muy pequeos tienen poca habilidad para lograr la convergencia ocular. Tanto la convergencia como la acomodacin progresan rpidamente en un beb. El RN puede seguir un objeto hasta doce grados a la derecha y a la izquierda y mover los ojos y la cabeza para seguirlo hasta treinta grados hacia arriba o abajo, siempre con movimientos lentos. El beb puede mantener una activa concentracin visual durante varios minutos, mientras mantiene un estado de alerta, con supresin de los movimientos corporales, y siempre que no existan sobresaltos. De acuerdo a estas posibilidades biolgicas, los bebs estn en condiciones de fijar la mirada brevemente en el rostro humano desde su nacimiento, realizando un aprendizaje muy temprano sobre las personas que los cuidan y el mundo humano que los rodea (una madre puede sentir que el beb la reconoce a las 3 semanas de vida y que responde de manera diferente a su padre u otro adulto encargado de la crianza a las 4 o 5 semanas). Los estmulos visuales que ms les atraen parecen ser los ojos brillantes o la boca, as como los contornos del rostro (Brazelton).

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b) Audicin: Desde el vientre materno el beb experimenta ruidos, sonidos, sensaciones cenestsicas sin poder diferenciarlos. Se va configurando as un bao sonoro en el que se perfila y se destaca la voz materna. La capacidad auditiva de los recin nacidos tambin se manifiesta a travs de ciertas conductas iniciales. Los recin nacidos tienen mayor tendencia a inhibir la conducta motriz y a experimentar una disminucin de la frecuencia cardaca ante los sonidos de la voz humana, mostrando predileccin por la voz femenina. Inmediatamente despus de nacer los RN pueden sincronizar sus movimientos al ritmo de la voz de la madre, a la vez que la madre adapta su forma de hablarle a los movimientos del hijo (Brazelton).

c) Tacto: Ya en el tero, desde el segundo mes de vida se presenta la sensibilidad tctil a travs de las primeras sensaciones perceptivas, interoceptivas y cenestsicas que el feto registra a travs del contacto con la placenta y las paredes del vientre materno. Es por lo tanto el primero en constituirse, desde el punto de vista de la ontognesis. Las vibraciones tctiles percibidas son registradas mucho antes que la vista, el olfato o la audicin. (Levin E., 2010) En el RN, la sensibilidad al tacto est bien desarrollada al nacer. El tacto es un medio fundamental de intercambio entre la madre y su hijo. El sentido tctil engloba toda la superficie corporal. A travs del contacto corporal se lo anima y estimula o se lo calma. Existen determinados estmulos tctiles, como la estimulacin alrededor de la boca y la presin en la palma de la mano, que desencadenan respuestas previsibles, de carcter automtico. En el primer caso el beb mueve la cabeza buscando alimento y succiona, y en el segundo abre la boca y gira la cabeza en direccin a esa mano.

d) Gusto y olfato: Se sabe que estn bien desarrollados al nacer. Los RN vienen al mundo con la posibilidad de comunicar sus sabores preferidos a sus cuidadores. Alejan la cabeza de los olores fuertes (vinagre) y rechazan tambin los sabores fuertes mientras que les atraen los olores dulces como el de la leche o las soluciones azucaradas. Rpidamente ciertos olores pasan a formar parte de la gestalt de la madre y le permiten reconocerla. El reconocimiento de los cambios de sabor se manifiesta a travs de cambios en la profundidad de la succin y en los esfuerzos realizados. Resultan significativos ciertos estudios

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experimentales que han permitido establecer que los bebs RN, frente al sabor de la leche materna, responden de manera diferente que frente al sabor de la leche de vaca, interponiendo en el primer caso pausas frecuentes y regulares en las mamadas, como esperando seales sociales asociadas a la alimentacin.

4) FUNCIONES MOTRICES

Ya hemos aludido a la inmadurez motriz del RN, caracterstica que no le resta potencialidad relacional y social a la motricidad del mismo. Nos referiremos en este apartado a los modos en que se presenta la conducta motriz, es decir, tanto a la motilidad pasiva (tono muscular) como a la activa (movilidad espontnea, refleja y automtica). Si nos remontamos hasta el perodo prenatal vemos que, si bien el desarrollo embrionario inicial se caracteriza por la inmovilidad, ya a las 7 semanas y media de gestacin aparecen los primeros movimientos espontneos, de flexin y extensin lenta del tronco, acompaado por el desplazamiento pasivo de brazos y piernas, que se presentan en secuencias irregulares y que ha sido llamado movimiento vermicular. Poco tiempo despus son reemplazados por movimientos de carcter general, que incluyen la cabeza, el tronco y las extremidades, organizados en patrones motores distintivos y complejos, como por ejemplo encorvarse (8 semanas) y sacudirse (9 semanas). Casi al mismo tiempo se observan movimientos aislados de miembros inferiores y superiores, entre otros. Estos movimientos generales fetales son generados de manera endgena; podra decirse que son autogenerados y anteceden a la actividad motriz en respuesta a estmulos sensoriales. Los primeros movimientos neurales, originados por la accin del sistema nervioso y que pueden ser desencadenados por excitaciones diversas, siendo por lo tanto de tipo reflejo, aparecen en edades similares. As, por ejemplo, se describen movimientos de inclinacin de la cabeza a partir de una estimulacin peri-oral. Las respuestas en un principio son difusas y amplias. A partir de los cuatro meses de gestacin y hasta el momento del nacimiento, los reflejos y los movimientos espontneos se precisan ms, son ms rpidos, las zonas reflexgenas se estrechan y la reaccin difusa se limita. Durante los ltimos tres meses de gestacin la reactividad es extrapiramidal (motricidad automtica). Aparece el tono muscular.

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Desde la semana 32 los movimientos corporales disminuyen como consecuencia de la maduracin cerebral y de la disminucin del lquido amnitico. A su vez en las ltimas 8 semanas de gestacin se produce un aumento de los movimientos faciales, la protrusin de la lengua y diferentes gestos con la boca, siendo la presencia de los mismos considerada como expresin de una buena maduracin neurolgica. Con el nacimiento comienza lo que los neurlogos han dado en llamar Fase corticalii inicial: corresponde a las primeras semanas de vida extrauterina, es decir el perodo de RN. Si bien las clulas piramidales de la corteza cerebral se diferencian antes del nacimiento e incluso sus axones han hecho sinapsis con la neurona motora, es tambin despus del nacimiento que comienza la mielinizaciniii de la va piramidaliv. Es as que a medida que avanza la maduracin se observa la paulatina inhibicin de los reflejos que presenta el RN, desapareciendo stos progresivamente entre los 3 y los 4 meses por la accin inhibidora de la funcin cortical. Para dar una idea abarcativa de la progresiva maduracin del sistema nervioso haremos una breve digresin al tema del RN. Desde la sexta y la octava semana hasta el final del primer ao transcurre la fase del lactante caracterizada por la lenta maduracin piramidal y arquicerebelosa v a la que se agrega al final un comienzo de maduracin neocerebelosa vi. Durante este perodo que ser objeto de desarrollo de otra publicacin5, se dan adquisiciones tan importantes como la prensin y la marcha. Luego se describe la fase del nio, desde los dos aos hasta la edad escolar, fase ya con predominio cortical. El nio es capaz de caminar con soltura, saltar, subir escaleras, bailar. Los movimientos de las manos se precisan, el tono se modifica. El nio realiza actos complejos pero stos son algo torpes, su realizacin se acompaa de sincinesias vii y existe paratonaviii. En la ltima fase el movimiento voluntario adquiere gradualmente la direccin, metra, fuerza y delicadeza que caracterizan al movimiento voluntario adulto. Esto requiere la madurez total de los sistemas piramidal, extrapiramidal y cerebeloso ix. De estos tres sistemas, el que ms demora para su total evolucin es el neocerebeloso. El piramidal madura casi en su totalidad al principio de la edad escolar, el extrapiramidal entre los nueve y los diez aos, edad en que desaparece la paratona y las sincinesias. El neocerebeloso lo hace al final de esta etapa, en la pubertad o aun ms all.

a) Motilidad pasiva: tono muscular El tono muscular es una capacidad especfica de la fibra muscular estriada. Es una actividad regida por el sistema nervioso central que se expresa en los msculos como estado de tensin
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Rabinowicz, E. (2005). La adquisicin de la marcha. Buenos Aires: UBA, Facultad de Psicologa, Depto. de Publicaciones.

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permanente de origen esencialmente reflejo. Es imprescindible para la realizacin de cualquier tipo de movimiento, pues no se concibe ningn desplazamiento muscular sin un estado tnico previo. Tiende, pues, al ajuste de las posturas y de las actividades en general. La cualidad de la funcin muscular juega un rol vital en la futura integridad de toda la funcin neurolgica del lactante. En la semana 24 de vida intrauterina existe una hipotona x global". Luego los msculos adquieren ms consistencia y el estado de contraccin variable que caracteriza al RN. La frmula tnica del RN est

caracterizada por un predominio de los msculos flexores. Es un tono subcortical, es decir que a la hipotona de ciertos msculos corresponde la hipertonaxi de sus antagonistasxii. Esto no permite una motilidad adaptada a un objeto. Durante el primer ao de vida el tono muscular sufre amplias variaciones como parte del proceso madurativo. Despus del esfuerzo realizado durante el parto, los neonatos suelen presentar un tono muscular elevado. La repercusin del parto y las vicisitudes de adaptacin condicionan las variaciones del tono muscular entre un nio y otro. Durante los tres primeros das posteriores al nacimiento predomina una hipotona

generalizada que es seguida de una recuperacin de la tonicidad a partir del cuarto da. A partir de fines del tercer mes comienza una suave y progresiva disminucin del tono muscular que se detiene pasado el primer ao de vida, momento en que se observa una franca hipotona fisiolgica; esta determina por ejemplo el tpico pie plano que observamos en el pequeo deambulador. Los nios con buen tono muscular destacan su cuerpo bien perfilado sobre el plano en que se encuentran, en cambio los nios con tendencia a la hipotona parecen adaptar su masa corporal al plano en que se apoyan. La actitud corporal del beb determina una actitud general ante s y ante el mundo que influye en ciertos aspectos de la vida. El tono constituye la manera de expresin fundamental del nio pequeo y sus huellas perdurarn toda la vida como elemento de la actitud y expresin corporal; es lo que se llama

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dilogo tnico (Ajuriaguerra, J. de, 1972). La calidad del tono muscular constituye una caracterstica inherente a cada nio, ya que dentro de los lmites normales a cada edad hay distintos matices individuales.

Tono de la cabeza: En los msculos cervicales predomina en el RN el tono del plano extensor. La cabeza se balancea y sigue las inclinaciones del cuerpo con mayor amplitud en el sentido anteroposterior que lateralmente. Si se toma el nio por las manos y se lo lleva de la posicin decbito dorsalxiii a la posicin sentada la cabeza se cae completamente hacia atrs.

b) Motilidad activa Actividad espontnea: se refiere a los movimientos manifiestos que aparecen sin aparente concurrencia de estmulos externos, produciendo la impresin de espontaneidad. No siguen un patrn estereotipado como los movimientos reflejos. Complejos y variables, ocurren con frecuencia en el RN durante las 6 a 9 primeras semanas. No presentan una secuencia espacio-temporal caracterstica. Involucran a diferentes partes del cuerpo (flexin y extensin de los miembros, movimientos del cuello y del tronco), con cambios frecuentes en la direccin de las partes del cuerpo involucradas (Garca Alix, A. y Quero, J.). Actividad refleja: los reflejos son reacciones automticas desencadenadas por estmulos determinados, tendientes a favorecer la adecuacin del sujeto al ambiente. El esquema bsico de estas conductas se expresa con sencillez en la descripcin del arco reflejo. Este est constituido por un receptor, una neurona aferente o sensitiva que transmite el impulso al centro nervioso y una neurona eferente o motriz a travs de la cual el impulso nervioso excita al efector. Algunos reflejos acompaan al ser humano durante la primera edad, desapareciendo entre los dos y los seis meses (son los llamados reflejos arcaicos). Otros reflejos que ya se encuentran al nacer permanecen durante toda la vida (por ej. el rotuliano, el palpebral, el de deglucin). Algunos reflejos comparten, con el resto del proceso evolutivo, las caractersticas de la maduracin infantil: se modifican, se adaptan a las circunstancias del momento, del medio, de la salud general del nio, de su edad. En cuanto a la inhibicin de los reflejos arcaicos, esta se debe a la entrada en funciones de la corteza cerebral que a su vez posibilita las conductas voluntarias. Como se seal anteriormente, sobre esta dotacin refleja la mam o el adulto a cargo de su cuidado, va armando escenas con significado, ya que los interpreta como si fueran gestos que

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conllevaran un sentido, un mensaje. Autores como Esteban Levin explican estos procesos a travs de la nocin del jugar en forma transitiva. La mam se ubica en el lugar del beb y habla desde l. Alternativamente responde desde el lugar de mam y de ese modo sostiene un dilogo ficcional en el que ella es a la vez emisor e interlocutor. En este momento del desarrollo, el RN no puede hablar o jugar an. Ella hablar y jugar por l y por ella. A medida que avanza la maduracin del sistema nervioso (mielinizacin, funcin inhibidora de la corteza, etc.) los estmulos que desencadenan reflejos, van provocando respuestas menos automticas en las que comienza a vislumbrarse el sello del componente cortical, dando paso a la actividad psicomotriz voluntaria. Es importante sealar el destacable valor diagnstico del examen neurolgico de los reflejos arcaicos; su ausencia en las primeras semanas o su permanencia ms all de la fecha sealada para su desaparicin son indicadores de dao neurolgico. Enumeraremos algunos de los reflejos arcaicos, que se observan en todos los RN a trmino: 1) reflejos orales, 2) reflejo de Moro, 3) reflejo de grasping, 4) reflejo tnico cervical, 5) reflejo de marcha, 6) reflejo de incurvacin del tronco, 7) reflejo de ojos de mueca japonesa.

1) Reflejos orales: Consisten en un encadenamiento de reflejos que persiguen el acto alimentario. Comprenden los reflejos de bsqueda, succin y deglucin. El reflejo de bsqueda, tambin llamado de los 4 puntos cardinales, es la orientacin selectiva de los labios y la cabeza hacia el sitio donde se realiza la estimulacin. Cuanto ms semejantes son las caractersticas de dicho estmulo al pezn humano, mayor es su capacidad de excitacin. La cabeza gira hacia el lado de donde proviene el estmulo. Una vez llevada a cabo la prensin bucal del pezn o del bibern, tiene lugar la puesta en marcha de los movimientos de succin y deglucin. Esta succin no se verifica tan slo mediante el movimiento labial, sino que la actividad es ms compleja e intervienen las mejillas, la lengua y las mandbulas. Los reflejos orales estn presentes desde el nacimiento, an en prematuros. Durante el primer y segundo da la bsqueda puede ser incierta y la succin dbil, pero pasado este perodo dichas caractersticas ya no se aceptan como normales. El ejercicio del reflejo a travs de la alimentacin lo facilita y lo afianza. Los diferentes componentes implcitos en el acto de la succin (un movimiento de lamer, un movimiento de extraccin en la base posterior de la lengua y una succin a partir del esfago superior) deben coordinarse entre s, as como coordinarse con la respiracin para

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constituirse en un mecanismo de extraccin eficaz. Como ya hemos dicho, la conducta de los bebs al alimentarse muestra una alternancia ms o menos organizada entre esfuerzos de succin y momentos de pausa. Estos ltimos son considerados momentos de descanso y recuperacin y tiene una importancia fundamental en el vnculo temprano, ya que durante las mismas las madres estimulan a sus hijos con distinto tipo de conductas: miradas, palabras, movimientos de acunamiento, favoreciendo el dilogo/intercambio. Este reflejo decrece a partir del sexto mes. Es evidente la dependencia de la disolucin del automatismo de succin para que las praxis expresivas fnicas necesarias para el lenguaje aparezcan y se consoliden. Una vez desaparecido el reflejo, el patrn motriz de la succin sigue siendo til y puede reproducirse voluntariamente.

2) Reflejo de Moro: Es la reaccin corporal masiva, difusa, estereotipada e inadaptada, subsiguiente al sobresalto determinado por varios estmulos que inducen a una brusca extensin de la cabeza que altera su relacin con el tronco. Ha sido asociado con la sensacin de cada en el beb. Descripcin: Existe en primer lugar una extensin bilateral y una abduccin xiv de los miembros superiores (de ah el nombre de reflejo de los brazos en cruz). A esto sigue un retorno hacia la lnea media de los miembros superiores delante del trax (que origina el nombre de reflejo del abrazo dado por algunos autores). Luego el nio vuelve a la posicin que precediera a la reaccin refleja. El tiempo del abrazo tiende a desaparecer en el segundo o tercer mes. Los mdicos, mediante varias maniobras semiolgicas, exploran este reflejo: ubicado el RN en posicin decbito dorsal, dan un golpe seco sobre la superficie de apoyo o soplan el rostro del beb con una mano bajo el tronco y dejan caer hacia atrs la cabeza. La respuesta de los brazos superiores es lo que se llama Moro superior y existe una equivalencia en los miembros inferiores que se llama Moro inferior. El reflejo de Moro se manifiesta de igual manera a ambos lados del cuerpo; toda asimetra reiterada debe ser considerada anormal. El reflejo existe en fetos desde edades muy tempranas; es visible en prematuros desde el sexto mes, y siempre est presente en el recin nacido normal. Mantiene su intensidad hasta fines del segundo mes, luego se atena paulatinamente para desaparecer entre fines del tercer mes y comienzo del sexto. Su presencia despus de esta fecha es indicio casi seguro de una lesin cerebral. El Moro inferior persiste una semana luego de la desaparicin del Moro superior, lo que confirma una vez ms el sentido cfalo caudal de la maduracin. En ambientes estimulantes se acelera su desaparicin mientras que persiste durante largos

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meses cuando la ejercitacin postural es escasa, por ejemplo en bebs criados en instituciones. En cuanto al significado biolgico del reflejo de Moro, podra considerarse como una reaccin equilibradora arcaica de defensas.

3) Reflejo de grasping o prensin palmar: El estmulo de la palma de la mano o de la cara palmar de los dedos acarrea el cierre de la mano. Su ausencia total es signo patolgico. Para determinar la presencia por intensidad de esta reaccin, los pediatras suelen suspender al nio

prendido con ambas manos de los dedos del observador, ya que el cierre de la mano sobre un objeto slido va acompaado de un mantenimiento en tensin de los flexores. La intensidad de este componente disminuye rpidamente luego del primer mes. El reflejo se disipar al final del segundo mes y es necesario que haya desaparecido para que sea posible la prensin voluntaria.

4) Reflejo tnico cervical (reflejo postural asimtrico): Es el reflejo postural, desencadenado por cambios de posicin de la cabeza en relacin al tronco. Es de gran importancia para el desarrollo del conocimiento del cuerpo y de su ubicacin en el espacio. Este reflejo resulta de la

tendencia a mantener la cabeza rotada hacia uno u otro lado. La asimetra postural provoca cambios tnicos

asimtricos en los msculos del cuello y la respuesta motriz que cierra el arco reflejo determina, estando el beb en posicin decbito dorsal, la extensin de los miembros hacia los cuales se orienta la cara.

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En posicin decbito ventralxv se observa al revs, flexionados los miembros hacia los cuales se orienta la cara y extendidos los nucales. A veces slo queda rotada la cabeza. La postura determinada por el reflejo es la del esgrimista; la persistencia de tal actitud de manera rgida y estereotipada es ndice de lesin cerebral; por el contrario, su ausencia se observa en alteraciones congnitas como en el caso del Sndrome de Down xvi. Este reflejo es de notoria importancia en la maduracin del nio: la actitud de la cabeza rotada le permitir ver los barrotes de la cuna, paredes, muebles o personas. Entre estos objetos el rostro de la madre ser prontamente reconocido. Otro objeto importante a ser percibido ser su propia mano ya que gracias a este reflejo la mano, como objeto mvil, cruza su campo perceptual. Con el transcurso de las semanas se ir atenuando el predominio del tono flexor y la mano comenzar a abrirse; una vez ms abierta se vuelve ms visible. As, sensaciones visuales se unen a sensaciones propioceptivas xvii (abrir y cerrar la mano). Luego los dedos se rozan entre s, rozan otros objetos y se habrn unido a las sensaciones tctiles. Todo esto permite la adquisicin de la imagen de la mano. Como la mayora de los reflejos arcaicos, el tnico cervical asimtrico est presente slo durante los primeros meses, pero deja profundas huellas en la conducta psicomotriz del nio, dando las bases del conocimiento de la mano, hito fundamental del esquema corporal.

5) Reflejo de marcha: Si se mantiene al nio erecto y suspendido, asindolo firmemente por los flancos y el trax, al contactar las plantas de los pies con un plano firme y echando el cuerpo ligeramente hacia delante, se desencadena este reflejo que consiste en una serie de pasos que da el nio que asemeja la marcha del adulto. El pie se posa por el taln. La ausencia de este reflejo indica trastorno neurolgico. A su vez, cuando un beb en el reflejo de marcha apoya el pie por las puntas es indicador de patologa.

6) Reflejo de incurvacin del tronco: Es una de las reacciones ms primitivas. Si se excita la piel de una zona costolumbar, la columna se incurva hacia ese lado, como si se tendiera a abarcar en su concavidad al agente estimulante. Adems hay movimientos leves de rotacin del tronco y elevacin de la pelvis del lado estimulado. Este reflejo est presente an en prematuros y se atena rpidamente en las semanas siguientes al nacimiento, desapareciendo en el curso del segundo mes. Tan temprana desaparicin confiere particular valor a su persistencia en nios mayores de tres meses. La posicin de decbito ventral es la propicia para solicitar este reflejo, que debe ser

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simtrico si se ha tomado la precaucin de mantener la cabeza en la lnea media.

7) Reflejo de ojos de mueca japonesa: Si en estado de reposo vigil (pupilas en el centro) imprimimos a la cabeza del beb movimientos de rotacin, los globos oculares no acompaan el movimiento de la cabeza, ya que tienen un retardo para seguir el movimiento de la cabeza. Quedan entonces fijos donde estaban, quedando las pupilas descentradas en relacin a la apertura de los prpados, dando la impresin de que se desplazan en sentido contrario. Luego de un momento se reacomodan en la lnea media. Este reflejo se atena rpidamente a partir del dcimo da y es reemplazado luego por la posibilidad de fijacin ocular.

De las sinergias xviii y automatismos primitivos al acto voluntario


La evolucin de la conducta infantil desde los reflejos y las sinergias primitivas hasta las actividades voluntarias ha sido abordada por numerosos investigadores desde diferentes criterios: Ausubel y Sullivan (1983) consideran que hay slo semejanza superficial entre ambas conductas; C. Koupernik (1968) comienza siempre la descripcin de las secuencias con las sinergias arcaicas, separndolas por un perodo neutro de la funcin cortical; Piaget muestra cmo las reacciones circulares primarias se basan en la ejercitacin y enriquecimiento de los reflejos innatos. Desde la perspectiva del desarrollo psicomotor se puede decir que en el primer ao de vida del nio los reflejos y automatismos arcaicos, luego de un perodo silencioso que va desde principio del tercer mes y que, segn el reflejo, se extiende ms o menos al curso del segundo trimestre, son reeditados en un nivel superior en las nuevas conductas del nio, voluntarias, perfeccionadas y enriquecidas por aportes afectivos e intelectuales. Es decir que sobre esos moldes primitivos se estructuran los nuevos logros. La secuencia resultara entonces: reflejos arcaicos - intervalo libre - movimiento voluntario automatismo definitivo. Veamos qu ocurre, por ejemplo, en el desarrollo de la prensin. Hacia el final del tercer mes desaparecen el reflejo tnico cervical y el de la prensin palmar: el nio deja de ser asimtrico y cesa el automatismo que mantena sus manos tensas cerradas sobre s mismas o en torno al primer objeto que rozara las palmas. Al colocar un objeto en la palma de un lactante de esa edad, es habitual que lo deje caer sin manifestar haber sentido su contacto, sin orientar hacia l la mirada. En el curso del

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cuarto mes, el inters por sus manos aumenta notablemente; puede observarlas frecuentemente cuando se encuentran en la lnea media frente a su trax, tanto en decbito dorsal como ventral. Comienza un perodo de intenso entrenamiento. La percepcin de los movimientos de flexin y extensin de los dedos y las impresiones que recibe de sus manos a travs de sus mltiples receptores tctiles, orales (tacto bucal), visuales, propioceptivos, le permiten ir modelando la mano como herramienta eficaz para explorar el resto del cuerpo y ms tarde el espacio que lo rodea. Los primeros intentos de prensin voluntaria comienzan en el curso del cuarto mes con movimientos globales y desordenados. Regidos en un principio desde los movimientos del hombro, siguen una progresin que incluye codo, mueca, mano hasta incluir la extremidad distal de los dedos ndice y pulgar (11 o 12 meses). 6 Tomemos ahora la marcha: la compleja sinergia conocida como reflejo de apoyo, enderezamiento y marcha automtica, tiene un perodo silencioso de extensin variada, pero a partir del sexto mes aproximadamente, se obtienen respuestas posturales que reproducen, aunque muy elaboradas, la secuencia de actitudes que constituan la cadena refleja: una leve reaccin de apoyo contactando con el plano firme las puntas de los pies; al comienzo hay angulacin de las caderas, es decir, no hay enderezamiento. Ms adelante comienza el apoyo sobre las plantas de los pies, y sobreviene el enderezamiento a travs del cual se adquiere la verdadera actitud erecta. En esta etapa el nio toma conciencia de la funcin de apoyo que cumplen los pies. Al comenzar a ejercitar la marcha, apoya las plantas de los pies. La marcha definitiva tiene siempre motivaciones afectivas y volitivas: el deseo de aproximarse a la madre, a un juguete o a la gratificacin que significa recibir aplausos y sonrisas de los adultos. Pero es intil estimular al nio para que se apoye y camine si no ha adquirido el conocimiento de la parte inferior de su cuerpo a travs de experiencias propioceptivas, tctiles y visuales. El reflejo de Moro ha sido considerado un automatismo primario del que no se encuentran huellas en etapas ulteriores. Sin embargo, los movimientos rpidos de los miembros superiores dirigidos hacia atrs, con los dedos extendidos que realizan los adultos ante un sobresalto (por ejemplo un bocinazo imprevisto de un automvil), o la extensin de los brazos ante una cada que permite alcanzar con las palmas de las manos el suelo, han sido tambin considerados como distintas etapas de una misma reaccin.

Para desarrollo de la prensin consultar Rabinowicz, E. (2005). La adquisicin de la marcha. Buenos Aires: UBA, Facultad de Psicologa, Depto. de Publicaciones

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La interaccin temprana

En este apartado se tratar de manera especfica el tema de la interaccin temprana, al que sin embargo se ha incluido de diversas maneras durante el desarrollo del captulo. Tomando como autor de referencia a Brazelton (1993), la interaccin temprana es considerada como un proceso con ciclos de participacin y de cese de la participacin, en el marco de un enfoque global y contextual, en el cual las series de conductas adquieren significado. Sin restar importancia a la influencia del progenitor sobre el hijo, este autor trabaja tambin sobre la incidencia que las conductas del RN tienen sobre la actitud materna o paterna, describiendo as la importancia de la influencia recproca para la interaccin resultante. Dentro de cada ciclo, la conducta parental puede catalogarse segn su calidad como intrusiva, recproca, emptica o transgresora. La capacidad de un beb de comunicarse se ve favorecida o dificultada segn la actitud materna pueda o no constituirse en una envoltura conductual que contenga al beb, facilite el mantenimiento de sus estados de alerta y posibilite los ritmos necesarios de atencin y retraimiento. Cuando descubre y respeta la necesidad del beb, su sistema psicofisiolgico inmaduro no resultar sobrecargado; si esto no ocurriera, el beb se apartar para protegerse (por ejemplo desviando la mirada). Este autor define etapas del desarrollo en la interaccin madre/beb que permiten identificar logros progresivos, basndose siempre en el supuesto de realimentacin y en las capacidades y la programacin presentes tanto en el progenitor como en el beb. Las etapas descriptas son: - Control homeosttico, - Prolongacin de la atencin y de la interaccin - Puesta a prueba de los lmites - Surgimiento de la autonoma.

Para el estudio del RN importan principalmente las dos primeras, a las que nos referiremos en particular.

Etapa de control homeosttico El primer perodo de vida de un beb est marcado por una serie de cambios sumamente significativos tanto en s mismo como en su madre.

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Si bien es de fundamental importancia en estos momentos la capacidad de la madre de empata y de identificacin con el beb, y la modalidad de los progenitores es determinante para el desarrollo del nio, Brazelton seala como significativas las competencias iniciales del RN para el proceso de organizacin que le permitir ir consolidando sus propios controles (mecanismos de autorregulacin) y regular, en un principio, diversos sistemas fisiolgicos. Ya en la primera semana o en los primeros 10 das existen indicios de control incipiente sobre su actividad motriz, sus estados de conciencia y sus respuestas autonmicas, lo que le permite ir logrando breves estados de atencin cuando la estimulacin materna es adecuada. Para ampliar sus posibilidades de interaccin con el entorno los bebs deben ser capaces tanto de excluir como de recibir estmulos y tambin de controlar sus propios estados y sistemas fisiolgicos, lo que se va logrando paulatinamente, en base tanto a la maduracin del sistema nervioso central como a las experiencias vinculares, en un largo proceso. En estos primeros tiempos los adultos en funcin materna tienen como tarea aprender a contener al beb, a buscar formas de reducir la estimulacin que el pequeo recibe para no abrumar su delicado equilibrio y a ajustar sus propias respuestas conductuales a los umbrales individuales y a los ritmos particulares de su hijo. Cualquier seal o estmulo puede constituirse, dentro de ciertos lmites, tanto en una sobrecarga como en un estmulo productivo, segn el momento en el que se lo emita. Su efecto depende, entre otros factores, del estado de atencin y de las necesidades del beb. El sistema nervioso central se va desarrollando y va ampliando el incipiente dominio sobre s y sobre el mundo. La idea de homeostasis se refiere a que los bebs alcanzan niveles de dominio que son nuevamente desorganizados y reorganizados en otro nivel en la medida en que la creciente diferenciacin de sus capacidades permite mayor complejidad, lo que queda evidenciado en la descripcin de las diferentes etapas de la interaccin.

Prolongamiento de la atencin A medida que crece, y apoyndose en su creciente posibilidad de autorregulacin, los bebs comienzan a prolongar activamente la interaccin con el adulto significativo. Se van constituyendo as ritmos y estilos de dilogo entre el progenitor y el beb. Este proceso tiene lugar entre la primera y la octava semana de vida hasta culminar en la sonrisa y la vocalizacin sociales al final del segundo mes. Que la madre est accesible, tanto cognitiva como emocionalmente y que aprenda a

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detectar los momentos en los que el beb es capaz de prestar ms atencin y aquellos en los que esto no es posible contribuye a ese proceso. Al ir ajustndose a los ritmos de su beb logra una sincronizacin tal que le reporta incluso la satisfaccin de sentirse un adulto anhelado por el beb.

Puesta a prueba de los lmites Durante el tercero y cuarto mes, la mutua sincronizacin alcanzada puede prolongarse por perodos ms largos, dando lugar a la aparicin de juegos en serie, tales como vocalizaciones, sonrisas, caricias, etc., que provocan un estado de alegra y satisfaccin para ambos miembros de la dada. Daniel Stern seala que con ellos tanto la madre como el nio aprenden a ajustarse a los distintos ritmos, intensidades y manifestaciones conductuales de cada uno. A la vez, van experimentando, tanto la madre como el beb, una sensacin de dominio de su propia capacidad de control y de expresin.

Surgimiento de la autonoma Despus de la etapa anterior en la que el juego recproco era tan intenso, Brazelton describe una fase de autonoma. Esta coincide con la que Margaret Mahler ha llamado de salida del cascarn. Se refiere a que el beb, a partir del quinto mes aproximadamente, tiene mayor conciencia del mundo que lo rodea. Es una etapa de mayor sensibilidad ante cada visin, sonido y textura. El beb mira con mayor intensidad el lugar, los objetos y los adultos que estn con l. Comienza a percibir la importancia de sus padres y los indicios que le permiten prever el alejamiento de ellos. A su vez, se inician los juegos en los que les da y les quita su atencin, poniendo a prueba el vnculo y controlando la atencin de ellos hacia l. Esto le permite al nio comenzar a separase e independizarse. En esta etapa de la interaccin la madre se sorprende ante las nuevas respuestas y actitudes del beb y ya no siente la misma capacidad de predecir su conducta como antes. Ser necesario que encuentre un nuevo nivel de ajuste, ante la ambivalencia que le provoca esta situacin de independencia de su hijo.

Conclusin
A modo de cierre resaltaremos la idea de la compleja interaccin entre el potencial neurofisiolgico con que nace el beb y el ambiente, interaccin que determina el proceso de

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desarrollo. Cualquier teora desde la que se procure dar cuenta del origen y evolucin del psiquismo y esto abarca tanto la perspectiva psicoanaltica como, por ejemplo, la psicogentica- debe tomar en consideracin los aspectos aqu someramente desarrollados. La importancia de conocer los factores madurativos implicados en el desarrollo se hace evidente, adems, para los distintos mbitos de la prctica profesional del psiclogo. En el rea educativa, un psiclogo puede ser convocado para organizar una guardera o jardn maternal. Deber conocer para ello no slo los aspectos relativos al psiquismo infantil, sino tambin las posibilidades motrices de los nios a distintas edades, ya que en base a ello deber orientar, entre otras cosas, sobre las caractersticas del espacio y los materiales adecuados para las distintas edades. La falta de una correcta evaluacin de los niveles de maduracin esperados puede limitar el xito de una propuesta pedaggica. No es menor su utilidad en lo referente a la clnica. As, cuando se escucha decir a una pareja de padres que su hijo de doce meses "es muy buenito, no molesta, est siempre en la cuna", es importante poder referir y comparar esta descripcin con las conductas propias de los nios de esa edad que, justamente, se caracterizan por un gran despliegue motriz. Hay ancdotas bien conocidas en las que los profesionales del campo de la psicologa, desde un exacerbado psicologismo, descuidan factores orgnicos de innegable relevancia obviando la imprescindible interconsulta, en una actitud simtrica a la que se reprocha a algunos mdicos que pecan de exacerbado organicismo. La consideracin de los aspectos madurativos puede resultar imprescindible para un correcto diagnstico diferencial y, por lo tanto, determinar la oportunidad o el xito de un tratamiento. Por ltimo -aunque no menos importante- es necesario, para el adecuado desempeo profesional, estar en condiciones de interactuar con profesionales de otras reas de la salud. Tal relacin no se lograr a menos que se disponga de ciertos conocimientos elementales que permitan la comunicacin interdisciplinaria.

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BIBLIOGRAFIA
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Glosario
i ii

CONVERGENCIA OCULAR: movimiento de los ojos para fijarlos en un mismo punto cercano. CORTICAL: en neurologa, grupo de fibras nerviosas a travs de las cuales se propaga un impulso

nervioso, ya sea aferente o eferente.


iii iv

MIELINIZACION: formacin o adquisicin de mielina. VIA PIRAMIDAL: va motora voluntaria. VIA EXTRAPIRAMIDAL: sistema complejo y amplio

de fibras descendientes provenientes de los centros motores corticales y subcorticales, que funcionan como un mecanismo accesoria de la va comn. El sistema extrapiramidal se ocupa de la motricidad automtica y asigna la adaptacin motriz de base a diversas situaciones.
v

ARQUICEREBELOSO: porcin primitiva del cerebelo, relativamente poco importante en el

hombre.
vi

NEOCEREBELO: ltima parte desarrollada del cerebelo que comprende los lbulos laterales y el

ncleo dentado.
vii

SINCINECIAS: movimiento involuntario, a menudo inconsciente, asociado a un movimiento

voluntario.
viii ix

PARATONIA: tensin excesiva. CEREBELO: porcin del encfalo detrs y debajo del cerebro y encima de la protuberancia y del

bulbo. Interviene en la coordinacin de los movimientos.


x xi xii xiii

HIPOTONIA: disminucin de la tensin. Reduccin del tono muscular. HIPERTONIA: aumento del tono y la tensin, en especial, de los msculos. ANTAGONISTA: Dcese del msculo que tiene accin opuesta a la de otro, llamado agonista. DECUBITO DORSAL: posicin en la que el tronco descansa sobre el lecho por el dorso, tambin

se llama posicin supina.


xiv

ABDUCCION: accin y objeto de volver hacia fuera o de separar de la lnea media. ADUCCION:

accin y efecto de llevar hacia la lnea media o volver hacia adentro un miembro o una parte del cuerpo.
xv

DECUBITO VENTRAL: posicin en la que el tronco descansa sobre el lecho con el pecho y el

abdomen. Tambin se llama posicin prona.


xvi

SINDROME DE DOWN: tambin llamado mongolismo, es la aberracin cromosmica ms

importante. El cuadro clnico es fcilmente reconocible, ya que junto al retraso mental existen cambios morfolgicos particulares.

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xvii xviii

PROPIOCEPTIVAS: referida a los movimientos y posiciones del cuerpo. SINERGIA - SINERGISMO: en neurologa, facultad por la cual se agrupan apropiadamente los

movimientos para la realizacin de actos que requieren un ajuste especial.

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