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El jardn de Alicia Ins D.

Arriero
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El jardn de
Alicia
Ins D. Arriero
* Foto de la portada: Nicole Luis. Tomada de Google Imgenes.
El jardn de Alicia Ins D. Arriero
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30 DE ABRIL DE 2005
La conoc el primer da de colegio, hace ya casi quince aos! Cuando entr en la clase,
muerta de miedo, la vi sola en una mesa. Me sent junto a ella y enseguida me salud y me
dedic una de sus enormes sonrisas. Recuerdo que era alta y delgada; y que me llamaron
la atencin especialmente sus ojos oscuros y rasgados. Tambin me acuerdo de que por
entonces llevaba la melena lisa y largusima, y que ese da la tena recogida en dos coletas
altas. Creo que desde el mismsimo instante en el que me pregunt mi nombre ya ramos
inseparables
1 DE OCTUBRE DE 2002
No llores dijo Alicia, abrazando a Nerea mientras de los ojos de ambas brotaban ros de
lgrimas. Vendr los fnes de semana.
Pero va a ser muy raro no tenerte sentada a mi lado en clase respondi la que llevaba
siendo su mejor amiga desde que se conocieron a los cinco aos.
Nerea haba elegido estudiar Magisterio en la facultad ms cercana a su pueblo. La lnea de
autobs interurbano le permitra seguir viviendo all e ir y venir cada jornada.
Sin embargo, Alicia se trasladaba a estudiar Historia del Arte en la capital. Quera trabajar
como gua en algn museo o enseando a la gente los rincones ms desconocidos de las
ciudades y de paso, quiz, en una urbe tan cosmopolita consiguiera una oportunidad para
llevar a cabo su sueo.
Daniel y Alberto tambin haban acudido a despedir a su amiga.
Buena suerte, Ali! dijo Dani, mientras la abrazaba. Iremos a verte para que nos des un
paseo en metro y nos lleves de festa.
Te tomo la palabra! respondi ella sonriente. Y cudame a Nerea, eh?
El chico sonri y asint con la cabeza. Dio un paso atrs y rode con el brazo los hombros de
la chica rubia que segua llorando desconsoladamente.
Espero que todo te vaya genial, Ali dijo Alberto, situndose frente a ella.
Los dos se miraron, sin saber qu hacer, hasta que la chica se acerc y le dio dos besos en las
mejillas.
Gracias respondi. Lo mismo te digo, amigo.
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Alicia y Alberto, aun habiendo superado el bache provocado por el beso de Sara, haban de-
cidido terminar su relacin un par de meses atrs. Alicia se haba dado cuenta de que ya no
senta lo mismo que al principio, que slo haba sido un enamoramiento de nia, su primer
amor platnico. Y Alberto no estaba preparado para una relacin seria, anhelaba la libertad
para conocer a gente nueva sin tener que dar explicaciones a nadie. Aun as, haban conse-
guido salvar su amistad.
La chica morena se despidi tambin de Elvira y Joaqun, antes de volverse hacia el coche
donde la esperaban sus padres. El maletero y la baca iban a tope de equipaje.
Ali! grit Nerea, deshacindose del abrazo de Daniel y corriendo hacia su amiga. Las
dos chicas se abrazaron ante la emocionada mirada del resto, que luchaban por contener las
lgrimas. Te voy a echar muchsimo de menos!
En cuanto lleguemos te llamo respondi la morena. Adems tendr telfono en mi
cuarto de la residencia, as que vamos a poder hablar todo lo que queramos.
Lo prometes? No te olvidars de m? pregunt la rubia.
Pues claro que no! respondi Alicia. Cmo voy a olvidarme de mi mejor amiga de
todos los tempos?
Nerea asint y le dio un ltmo achuchn a su amiga. Esta le dio un beso en la mejilla y se
subi al coche. Baj la ventanilla y grit: Os veo muy pronto!
El padre de Alicia arranc el motor y la chica dijo adis con la mano. Todos le respondieron y
se quedaron observando el coche hasta que desapareci tras una curva.
VARIAS HORAS MS TARDE
La llegada a su nuevo hogar haba estado cargada de ilusin y sorpresas. Alicia, que nunca
haba pisado una ciudad como aquella, observaba todo con la emocin dibujada en el ros-
tro. Los altos edifcios, los escaparates de las tendas, los teatros de las anchas avenidas, las
salas de cine Aquello le pareca ya un sueo cumplido. Aunque adoraba el que haba sido
su hogar durante toda su vida y haba tenido una infancia feliz que cualquier nio de ciudad
envidiara, el lugar se le haba quedado pequeo y slo de imaginarse paseando por aquellas
calles su corazn se aceleraba.
Sus padres la haban ayudado a instalarse pero a media tarde se haban marchado para que
no se les hiciera demasiado tarde en la carretera. Y Alicia se haba quedado sola en una
nueva ciudad en la que no conoca nada ni a nadie.
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La residencia en la que se alojara durante aquel curso estaba regentada por religiosas; no
era nada del otro mundo, pero estaba bien. Haba conseguido que le asignaran una pequea
habitacin individual con una cama, una mesa de estudio, una silla y un armario. Ya se en-
cargara ella de decorarla para convertrla en un hogar. Por lo menos dispona de cuarto de
bao propio, diminuto pero para ella sola.
Lo primero que hizo cuando se fueron sus padres fue llamar a Nerea. Le describi con todo
lujo de detalles cmo era su habitacin. Tambin le cont todo lo que haba visto por el
camino desde que entraron en la ciudad. Nerea escuchaba con atencin desde el otro lado
de la lnea y se mostraba sorprendida ante todo lo que le contaba su amiga.
Con todas sus cosas colocadas en su sito, Alicia no tena nada ms que hacer. Adems estaba
cansada, aqul haba sido un da muy largo y cargado de emociones. Se tumb en la cama y
se promet que el primer fn de semana que volviera a casa se traera su almohadn; como
las famosas que salen en las revistas fotografadas en el aeropuerto con la almohada debajo
del brazo.
Cerr los ojos y enseguida se qued profundamente dormida.
2 DE OCTUBRE DE 2002
Cuando se despert por la maana se sint un poco desorientada. No recordaba dnde se
encontraba y, como la noche anterior haba cerrado la persiana completamente, le cost
unos minutos localizar el interruptor de la luz. Cuando por fn lo golpe por casualidad, su
nueva habitacin se ilumin ante sus ojos. Alicia sonri y se levant de la cama casi de un
salto. Se duch y se desenred con mimo su larga melena morena; despus se situ frente
al armario, abierto de par en par, y repas una por una todas sus prendas de vestr. Tena
que ponerse algo que le hiciera sentrse especialmente guapa en su primer paseo por la gran
ciudad. Al fnal opt por un vestdo blanco con estampado de fores y una chaqueta de punto
azul claro. Se calz unas bailarinas y sali a la calle. Estaba tan ilusionada que ni siquiera baj
al comedor a desayunar.
Camin con una sonrisa en la cara hasta la boca de Metro ms cercana y se acerc a la ta-
quilla para comprar un billete y solicitar un plano que le ayudase a no perderse. El hombre
que haba al otro lado, contagiado por la alegra que desprenda la joven, la atendi con ama-
bilidad y le explic cules eran los trayectos ms cortos para llegar al centro. Alicia observaba
atentamente y un poco asustada las rayas de colores que representaban las diferentes
lneas de Metro. Al fnal, cuando estuvo casi segura de que saba por dnde deba ir, dio
las gracias al hombre y descendi por las escaleras mecnicas. Estudi los carteles de las
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paredes, junto a una pareja que tocaba el violn, comprob una vez ms el plano y camin
con decisin hacia el andn. Cuando el convoy entr en la estacin, Alicia dio varios pasos
para atrs, sorprendida por su velocidad y el ruido que provocaba. Se subi y se sujet frme-
mente a una de las barras de color marrn. Despus, aprovech el viaje para observar a sus
compaeros de viaje. Cuando la voz robotzada anunci su parada, Alicia se ape del vagn
y subi las escaleras hasta la calle.
Al llegar a la superfcie, la joven elev la cabeza para observar los altos edifcios que la rodea-
ban. Sonri, baada por los rayos del sol, y comenz a recorrer la enorme avenida. Entr en
una cafetera y pidi un caf para llevar. Se senta como una estrella de Hollywood mientras
paseaba por delante de escaparates, teatros y salas de cines, con su vaso de cartn en la
mano.
Estaba emocionada, pero a la vez se senta tan pequea La gente caminaba a toda prisa y
nadie saludaba a los otros al cruzarse. Si hubiera dado ese mismo paseo por su pueblo natal,
ya se habra detenido al menos cinco veces para charlar un rato con algn amigo o conocido.
Un par de chicos levantaron la vista y silbaron cuando Alicia pas por delante de ellos.
Les sonri, algo abrumada, y sigui caminando, empapndose de todo lo que la rodeaba.
Curiose en algunas tendas y grandes almacenes, visit alguno de los monumentos ms
tpicos de la ciudad, compr un sndwich para comer y a media tarde se encontraba tan
agotada que decidi tomar el Metro y regresar a la residencia.
Nada ms llegar descolg el telfono. Dud a quin deba llamar primero, pero al fnal de-
cidi que probablemente la conversacin con sus padres sera ms corta, as que empez
con ellos. Tras casi veinte minutos colg el auricular para acto seguido volver a levantarlo.
S? escuch al otro lado de la lnea.
Hola, mejor amiga del mundo! respondi con su tpica alegra.
Ali! chill Nerea. Cmo ests?
Muy bien! Tengo que contarte un montn de cosas.
Durante la siguiente media hora, Alicia explic a su amiga todo lo que haba hecho a lo largo
del da. A pesar de estar tan emocionada, intent no olvidarse de ningn detalle. Nerea la
escuchaba, alegrndose por ver tan feliz a su amiga, pero triste por no poder compartr con
ella todos esos momentos.
Ojala puedas venir a visitarme pronto. Te invitar a un frapuccino, que seguro que te
encanta!
S, ojala respondi la chica rubia. Buena suerte maana.
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Igualmente para t.
Qu raro va a ser estar en una clase sin tenerte sentada al lado lament Nerea.
Lo s contest Ali. Pero no nos va a quedar ms remedio que acostumbrarnos.
Adems, en cuatro das me tenis ah otra vez haciendo bobadas.
Vale! Pero maana hablamos y nos lo contamos todo.
Por supuesto! exclam Alicia, ponindose nerviosa al pensar en su primer da de
facultad.
Las dos chicas se despidieron y Alicia aprovech el rato que quedaba hasta que sirvieran la
cena para sacar un paquete de fotografas que haba guardado en un cajn y colgarlas por
las paredes con el papel adhesivo que haba comprado en la papelera de la esquina. Todas
las caras conocidas y queridas le sonrean ahora desde las paredes. Slo con ese detalle ya
se senta mucho ms a gusto en su nuevo hogar.
Decidi que aquella noche deba acostarse pronto, as que se met en la cama y cerr los
ojos, tratando de imaginar cmo sera el da siguiente.
3 DE OCTUBRE DE 2002
El despertador son a las siete en punto y Alicia no tard ni un minuto en salir de la cama.
Se acerc al armario y consider las posibilidades. Desde pequeas, Nerea y ella siempre
haban sido bastante presumidas a la hora de vestrse, les gustaba ir perfectamente conjun-
tadas y lo pasaban bien intercambindose la ropa y hacindose peinados la una a la otra.
Pens en ella y en que posiblemente una hora antes habra estado haciendo exactamente lo
mismo. Entonces la ech de menos, no era tan divertdo sin su amiga al lado. Al fnal se de-
cidi por un pantaln vaquero y una camiseta de media manga. Se duch y baj a desayunar
al comedor de la residencia. All un montn de chicas conversaban mientras se tomaban las
tostadas con caf. Para la mayora de ellas era el primer da de universidad, pero tambin
haba algunas que ya tenan experiencia y empezaban cursos ms avanzados. Alicia se sent
en una mesa con otras tres chicas y trat de desayunar, pero los nervios le haban cerrado
el estmago de modo que slo fue capaz de comerse media tostada. Intercambi algunas
palabras con sus compaeras de mesa, pero ninguna estudiaba Historia del Arte.
Afortunadamente, la residencia quedaba a diez minutos de la facultad, as que cuando to-
dava quedaba un cuarto de hora para el inicio de las clases, Alicia ya estaba sentada en el
pasillo, junto a la puerta de su aula, leyendo un libro sobre arte egipcio. Siempre le haba fas-
cinado el mundo del arte y la cultura, y cmo desde el inicio de los tempos haban existdo
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personas capacitadas para crear verdaderas maravillas. Por eso haba elegido estudiar esa
carrera, para poder transmitr y explicar a otras personas lo que ella consideraba prctca-
mente un milagro.
De pronto, una chica morena, con el pelo recogido en un moo, se acerc a ella.
Perdona dijo tmidamente eres de 1B de Historia del Arte?
Alicia levant la cabeza y mostr una sonrisa amable.
S respondi, cerrando el libro y ponindose en pie.
Sabes cul es nuestra clase? He olvidado mirarlo en la matrcula dijo la otra chica, con
las mejillas encendidas.
S, claro. Es esta de aqu contest Alicia, sealando la puerta que quedaba a su izquierda,
la 304.
Muchas gracias dijo al chica del moo, haciendo ademn de marcharse. Siento haberte
molestado.
No me has molestado aleg Ali, sonriendo de nuevo. Me llamo Alicia.
Yo Marina contest la otra chica, mostrando una tmida sonrisa con plateados brackets.
El pasillo se fue llenando poco a poco de jvenes y el tono de las conversaciones empez a
ascender hasta convertrse en un molesto y atronador zumbido. Los nuevos estudiantes se
iban reuniendo en pequeos grupitos de viejos conocidos o de compaeros que acababan
de conocerse. Alicia y Marina charlaban junto a la puerta y observaban a los que seran sus
compaeros de clase. De pronto un grupo de cuatro chicos se acerc a ellas.
Hola, sois de 1B? pregunt uno de ellos, con el pelo rubio muy repeinado hacia atrs.
S. Soy Alicia.
Los chicos se presentaron uno a uno y le dieron dos besos en las mejillas.
Marina se haba escondido detrs de su nueva amiga y cuando crea que haba pasado
desapercibida, Alicia se volvi y dijo:
Y esta es Marina.
Los chicos la saludaron y la muchacha enrojeci instantneamente.
En ese momento un hombre vestdo con pantaln azul marino y chaqueta a juego entr en
la clase. Los muchachos le siguieron y fueron ocupando los asientos. Era un aula bastante
grande, con un gran ventanal al fondo y un amplio encerado junto a la puerta. Delante se
encontraba la tarima y la mesa del profesor.
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Alicia se sent en segunda fla y Marina se acomod a su lado. Sin embargo, los chicos que
las haban saludado al entrar avanzaron hasta el fondo de la clase y se sentaron en los lt-
mos asientos.
Buenos das a todos, mi nombre es Alfonso Prado
VARIAS HORAS MS TARDE
Nerea! La universidad es genial!
Alicia hablaba entusiasmada mientras enroscaba una y otra vez el cable del telfono alrede-
dor de su dedo ndice.
Hoy he conocido slo a dos profesores, pero son muy inteligentes y saben muchsimo de
sus asignaturas. Estoy segura de que nos van a explicar cosas muy interesantes! Me muero
de ganas por empezar el temario! Y t qu tal has entrado?
Bien respondi Nerea, algo menos ilusionada que su amiga. Tengo una profesora que
debe de tener unos noventa y cinco aos, ms o menos, y otro que creo que acaba de ter-
minar la carrera
No seas exagerada! exclam la morena desde su lado de la lnea.
Me siento rara sin t y sin Dani Es muy extrao tomar el autobs sola, y entrar en el edi-
fcio sola y sentarme sola se lament su amiga con voz melanclica.
No has conocido a nadie? pregunt Alicia, algo preocupada. Saba que, en un primer
momento, su mejor amiga poda ser excesivamente tmida pero que en cuanto cogiera con-
fanza no tendra ningn problema para integrarse.
An no contest. Tampoco hemos tenido demasiado tempo. Nosotros ya hemos
empezado a dar clase hoy.
Bueno, seguro que enseguida haces amigos. Si eres adorable! Cualquiera querra tenerte
como compaera!
S, eso espero Nerea suspir. Y t, has conocido a alguien?
S! respondi Alicia recuperando el entusiasmo. Nada ms llegar se me acerc una
chica para preguntarme si saba cul era nuestra clase y empezamos a hablar. Se llama Ma-
rina.
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Despus nos salud un grupo de chicos y en el rato libre que tuvimos entre la presentacin
del primer profesor y del segundo, nos ensearon la facultad. Son repetdores, as que se
conocen el edifcio perfectamente. Despus de la cafetera nos llevaron a la sala de ordena-
dores y es genial! Tienen Internet! Ellos se pusieron a hacer el payaso y a ver fotos de chicas
desnudas, pero Marina me estuvo enseando a usarlo y no te puedes ni imaginar la cantdad
de informacin que se puede encontrar. Hay hasta sitos dnde se anuncian castngs para la
televisin!
A esas alturas de la conversacin, Alicia estaba completamente exaltada y Nerea la escuchaba
con asombro, como si de pronto su mejor amiga se hubiera trasladado a otro planeta.
En el ordenador ves anuncios de castngs? Cmo? pregunt, deseando que su amiga
pudiera ensearle la magia de Internet.
No lo s, es complicado respondi Alicia. T entras en un buscador! y escribes el
tema sobre el que quieres encontrar informacin y zas! se llena la pantalla con un montn
de sitos en los que leer sobre lo que te interesa. Es muy tl!
Ya veo! exclam Nerea. Tengo que enterarme de si en mi facultad tambin tenemos
de eso
Seguro que s! Puede resultar muy interesante para cualquier estudiante
Y ms para t! exclam Nerea, pensando en lo que aquella herramienta podra ayudar
a su amiga en la persecucin de su sueo.
S respondi esta. Pero de momento quiero centrarme en los estudios y acostum-
brarme a vivir aqu. Despus ya veremos
Oye, Ali, tengo que dejarte, acaba de entrar Dani anunci Nerea.
Hola morena! grit el chico a travs del telfono.
Dani! Bueno pues os dejo tranquilos. Un beso para los dos! Maana por la noche nos
vemos!
Vale! respondieron sus amigos a coro. Hasta maana, Ali!
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4 DE OCTUBRE DE 2002
Cuando Alicia se baj del autobs se llev una sorpresa muy agradable. Eran ms de las doce
de la noche y por eso pensaba que slo sus padres iran a recogerla a la estacin. Pero no
fue as, sus amigos tambin se encontraban all esperndola y, en cuanto sus pies pisaron el
suelo, se vio rodeada por un gran abrazo colectvo.
Mrala, si ya se ha convertdo en una elegante chica de ciudad brome Dani cuando
dieron por fnalizado el abrazo.
S respondi Alicia con irona, ya debo tener los pulmones un poco ms sucios que
vosotros
El fn de semana estuvo lleno de risas, bromas y ancdotas. Pasearon por el pueblo y se con-
taron lo que haban hecho en sus primeros das de curso. Alicia tambin aprovech para lle-
narse el estmago de los guisos preparados por su madre, ya que la comida de la residencia
dejaba bastante que desear.
Las horas pasaban a demasiada velocidad y la visita de la chica poco a poco iba llegando a su
fn. Por un lado le daba pena, all era dnde ms a gusto se senta, en su hbitat y rodeada
de las personas que quera; pero por otro estaba deseando volver a la universidad y retomar
las clases. Estaba entusiasmada con su nueva vida!
DURANTE LOS SIGUIENTES MESES
El curso fue avanzando y Alicia se haba acomodado en una rutna que le resultaba de lo ms
enriquecedora. Estaba completamente centrada en sus estudios porque, adems de gustarle
mucho todo lo que aprenda, saba el esfuerzo que hacan sus padres para que ella estuviera
all. No poda desaprovecharlo.
Por las maanas iba a clase y escuchaba ensimismada las explicaciones de todos los
profesores. Por las tardes recapitulaba los apuntes que haba tomado y haca los trabajos
que les haban mandado. Muchas veces, en lugar de volver a la residencia, se quedaba en
la biblioteca con Marina y un par de chicas ms y, cuando terminaban, daban un paseo,
visitaban tendas o tomaban un refresco.
Prctcamente todos los das hablaba con Nerea por telfono y se alegraba al escuchar que
su amiga se estaba adaptando a la universidad y que ya haba hecho algunas amistades.
Cada quince das volva a casa a pasar el fn de semana con sus padres y sus amigos. Le en-
cantaba llenarse los pulmones de aire puro nada ms bajarse del coche; era una sensacin
incomparable.
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Los fnes de semana que se quedaba en la residencia sola dedicarlos a visitar museos y otros
lugares de inters, la mayora de las veces guiada por su nueva amiga Marina, que llevaba
viviendo all desde que naci. Los sbados por la noche generalmente salan a tomar algo y
a bailar en alguna discoteca o pub.
Durante el mes de junio, el tempo de Alicia estuvo completamente dividido entre su
habitacin en la residencia, la biblioteca y el aula en el que hacan los exmenes. As, el curso
termin con todas las asignaturas aprobadas con buenas notas y pudo pasar todo el verano
relajada, tumbada en una toalla, sobre el csped del jardn de la casa de Nerea.
28 DE SEPTIEMBRE DE 2003
Este ao quiero intentarlo revel Alicia de pronto.
Ella y Nerea se encontraban sentadas en la hierba, con la espalda apoyada en el tronco del
rbol del jardn de atrs. Era la ltma tarde del verano. Al da siguiente Alicia se ira rumbo
a la ciudad; quera tener tempo de comprar todos los libros y organizar la habitacin antes
de que empezasen las clases.
Me parece muy bien, Ali la anim su amiga. Tienes que probar por lo menos!
Ahora ya conozco la ciudad y s que si me organizo tendr tempo para todo contnu
Alicia. Quiz tenga que renunciar a salir los fnes de semana, pero no me importa. Quiero
intentarlo!
Nerea observaba a su amiga con admiracin. Siempre haba envidiado su carcter, cargado
de optmismo y seguridad en s misma, y no dudaba que conseguira lo que se propusiera;
era fuerte y estaba dispuesta a esforzarse lo que fuera necesario por llegar a la meta que se
haba propuesto.
Estar muy orgullosa de t simplemente por el hecho de que lo intentes afrm Nerea.
Pero estoy segura que muy pronto me llamars para darme buenas notcias.
Te imaginas? Alicia sonri, dejando que su mente vagara libre durante un momento.
Tengo que irme! anunci al comprobar la hora que era. Maana saldremos muy tem-
prano.
Vale concedi Nerea. Buen viaje. Nos vemos pronto!
Claro que s respondi Ali, dando un abrazo a su amiga. Te mantendr informada!
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29 DE ENERO DE 2004
Cuando decidi trasladarse a la ciudad a estudiar, adems de sacarse la carrera de Historia
del Arte, Alicia tena en mente otro objetvo. Aos atrs haba descubierto que le gustaba
actuar y que, adems, se le daba bastante bien. Durante el tempo que pas en el insttuto
partcip en el grupo de teatro y all, poco a poco, se dio cuenta de que se senta muy a gusto
metndose en la piel de personajes tan diferentes; cada uno de ellos supona un reto y ella,
aunque se tratase de un grupo de actores afcionados, pona todo su empeo en interpretar
su papel de la forma ms creble posible.
Desde que comenz su segundo curso en la universidad, Alicia haba aprovechado los ratos
libres que le quedaban despus de estudiar para acudir a la sala de ordenadores y buscar
anuncios de castngs para actrices. Los primeros das, Marina tuvo que guiarla y ayudarla
a manejar el buscador, pero enseguida cogi prctca y por entonces ya era toda una
profesional.
La mayora de pruebas a las que se haba presentado eran para anuncios, videoclips o cap-
tulos sueltos de alguna serie televisiva. Ya haba conseguido aparecer en varias de estas
producciones como extra, pero siempre en un plano tan lejano que apenas se la reconoca.
Aun as disfrutaba mucho viendo de cerca cmo eran los rodajes, aprenda de los actores
principales y adems ganaba algo de dinero, lo que le vena muy bien para cubrir pequeos
gastos y no tener que pedrselo a sus padres. Pero Alicia no quera conformarse con aparecer
al fondo de la imagen, quera ser parte real de algo; quera cumplir su sueo y por eso en
ningn momento se rindi: sigui buscando anuncios y presentndose a pruebas, siempre
que los estudios le dejaban tempo sufciente, dando en cada una de ellas lo mejor que tena
y tratando de disfrutar de cada rodaje como si fuese el ltmo de su vida.
Aquella tarde estaba sentada frente a uno de los ordenadores de la sala de informtca. Eran
casi las nueve y estaban a punto de cerrar la facultad.
Chicos, en diez minutos cerramos anunci un bedel de la facultad. Por favor, id
apagando.
La chica suspir; aquella no haba sido una tarde provechosa, no haba encontrado nada
interesante. Estaba a punto de pinchar en el botn con forma de X para cerrar el navegador
cuando vio un anuncio que le llam la atencin. Clique con el ratn y rog al ordenador que
se diera prisa en cargar. El conserje paseaba impaciente por detrs de su espalda, haciendo
demasiado ruido con los zapatos.
Ya voy asegur Alicia, dedicndole una mirada de splica.
Por fn el anuncio se abri y la chica pudo leerlo a toda velocidad. Apunt en su libreta los
datos y apag el ordenador.
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Muchas gracias le dijo al hombre mientras recoga sus cosas a la carrera. Siento mu-
cho haberle hecho esperar.
Se despidi de l y ech a correr por las escaleras.
4 DE FEBRERO DE 2004
Hola Ali! salud Nerea con alegra cuando descolg el telfono. Qu tal ha ido?
Escuch que su amiga lanzaba un profundo suspiro al otro lado de la lnea
Bueno, no te preocupes trat de consolarla. Habr muchas ms pruebas. Y al fnal al-
guien se dar cuenta de lo buena que eres y te dar esa oportunidad que tanto te mereces.
No te desanimes, eh? Tienes que seguir luchando!
UNAS HORAS ANTES
Esa maana, Alicia se haba levantado muy temprano. Estaba nerviosa porque la prueba a la
que pensaba acudir tena una pinta de lo ms interesante y adems encajaba perfectamente
en uno de los perfles que buscaban. Pero por otro lado se senta culpable por faltar a clase;
la mayora de los castngs a los que haba ido hasta ahora haban sido a medioda, con lo que
haba podido hacer ambas cosas sin problema. Para un par de rodajes haba tenido que sal-
tarse alguna clase suelta, pero nunca haba faltado todo el da Estuvo a punto de cambiar
de idea pero fnalmente cogi un taxi y se present en el lugar al que estaban convocados
los aspirantes.
Cuando lleg haba ya bastante, se acerc a un pequeo mostrador y pregunt a la mujer
que haba detrs.
Tienes que rellenar esto con tus datos y marcar el personaje al que crees que podras in-
terpretarexplic ella, tendindole una hoja de papel.
Alicia le dio las gracias y se apart un poco para cumplimentar el formulario. Cuando se lo
devolvi a la mujer, esta comprob que estaba todo correcto.
Gracias, Alicia dijo al fnal. El director te avisar cuando sea tu turno.
La chica se sent en un silln que quedaba libre y se dedic a relajar los msculos y las
cuerdas vocales. Haba aprendido estas tcnicas fjndose en algunas de las actrices a las que
haba tenido la suerte de ver en accin.
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Durante la siguiente hora, muchas personas, de todas las edades, entraron y salieron de la
sala. A medida que avanzaban las agujas del reloj, Alicia iba perdiendo la calma; el nerviosis-
mo hizo que no aguantase ms tempo sentada, se levant y comenz a caminar por la sala.
Iris Garca, Alicia Maldonado y Marta Hidalgo llam un hombre en voz alta.
Las tres chicas se dirigieron hacia l y le siguieron por un largo pasillo. Despus las invit a
pasar a una habitacin en la que haba otras tres personas sentadas tras una mesa alargada.
El hombre tom asiento junto a ellos.
Os presentis para el papel de Amanda, verdad? comenz a decir. Sabis que de
este castng tambin podemos elegir a chicas para papeles secundarios que encajen con su
perfl?
Las aspirantes asisteron con la cabeza.
Bien, pues empezaris contndonos un poco sobre vosotras sigui explicando el hom-
bre. Y despus os daremos un dilogo para que lo interpretis. Iris, empiezas t?
La chica, rubia con una melena largusima y los ojos verdes, asint y comenz a hablar so-
bre s misma. Llevaba una camiseta negra ceida con un escote bastante sugerente, unos
vaqueros ajustados y unos zapatos negros de tacn. Alicia trataba de no prestar atencin a
lo que deca para no desconcentrarse.
Gracias Iris dijo el hombre. Alicia, tu turno.
Alicia dio un paso al frente y sonri. Salud a todos los miembros de la mesa y empez a
contarles de dnde provena, qu estudiaba y qu trabajos haba hecho hasta el momento.
Les cont lo mucho que le entusiasmaba la interpretacin y termin dando las gracias. Una
mujer, con pelo canoso y gafas, le tendi un folio. Le dio un par de minutos para que lo leyese
y entonces recit su parte para darle el punto de partda. El personaje era una adolescente
que viva en un pueblo en el que ltmamente haban sucedido cosas muy extraas, estaba
asustada y hablaba de ello con su madre.
Bueno chicas dijo el director de castng, levantndose para estrecharles la mano, mu-
chas gracias por venir. Ya estamos terminando. A lo largo del da tomaremos una decisin y
llamaremos a los elegidos.
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POR LA TARDE
Alicia pas toda la tarde sentada en su cama de la residencia observando el telfono. Haba
decidido que con su prximo sueldo se comprara un mvil para poder llevarlo siempre enci-
ma. Aquella espera era una de las sensaciones ms angustosas que haba vivido; por alguna
extraa razn senta que aquel papel era especial, que tena que conseguirlo. Aunque haba
puntos en los que saba que haba faqueado, en general estaba bastante satsfecha con la
interpretacin que haba ofrecido en la prueba. La repas una y otra vez mentalmente sin
retrar la vista del telfono. Pens en Iris, la chica rubia y despampanante con la que haba
compartdo prueba, y suspir: era mucho ms atractva que ella, seguro que tena ms posi-
bilidades de recibir la llamada
ESA MISMA NOCHE
Bueno, no te preocupes Nerea trataba de consolar a su amiga porque saba que tena
especiales esperanzas puestas en ese papel. Habr muchas ms pruebas. Y al fnal alguien
se dar cuenta de lo buena que eres y te dar esa oportunidad que tanto te mereces. No te
desanimes, eh? Tienes que seguir luchando!
Entonces Alicia solt una carcajada y Nerea frunci el ceo.
Nerea me han cogido! chill, dando un susto de muerte a su amiga.
Eres idiota! refunfu Nerea. T te crees que puedes hacerme sufrir as?
Pero por supuesto no estaba enfadada, al revs, estaba muy contenta por su amiga y ambas
rompieron a rer a carcajadas impulsadas por los nervios y la alegra.
Ser Amanda, una adolescente atrapada en un pueblo en el que pasan cosas extraas
dijo, con un tono de voz misterioso.
Felicidades, Ali! exclam Nerea. Estoy tan orgullosa de t!
Ay gracias! Todava no me lo creo, eh? confes Alicia. Me han dicho que la prxima
semana tengo que reunirme con ellos para frmar el contrato y que a lo largo del mes me
enviarn el guion por mensajero. Empezamos a grabar a fnales de abril. Estoy deseando
que llegue ya!
El jardn de Alicia Ins D. Arriero
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24 DE ABRIL DE 2004
Alicia se haba estudiado el guion a conciencia, haba ensayado sola y con sus compaeros
en las sesiones que haba fjado el director. Por este motvo, y a pesar de sus intentos por
evitarlo, tuvo que empezar a faltar a algunas clases. Sin embargo, habl con los profesores y,
gracias a ellos y a Marina, pudo disponer del temario de las asignaturas para poder estudiarlo
y as no quedarse atrs.
Se levantaba tempransimo y cuando por fn llegaban las diez de la noche estaba completa-
mente agotada, pero tambin plenamente feliz. El esfuerzo mereca la pena porque las dos
cosas a las que dedicaba su tempo la llenaban por completo.
Sus compaeros en la serie, que se ttulaba El misterio del Valle Azul, eran muy agradables y
Alicia aprenda mucho de todos ellos, incluidos los nios pequeos.
Los meses fueron pasando y, aunque la chica tuvo que renunciar a la mayor parte de las va-
caciones de verano, el esfuerzo y la dedicacin comenzaban a dar su fruto
2 DE SEPTIEMBRE DE 2004
Nerea se haba levantado muy temprano aquel da porque quera dejar todo preparado an-
tes de irse a clase. Met algo de ropa teniendo mucho cuidado con el vestdo, unos
zapatos, su bolsa de aseo y el billete de autobs en una pequea maleta y baj a desayunar.
Buenos das salud a sus padres y se sent a la mesa de la cocina.
Ya has preparado todo? pregunt Elvira. Nerea asint mientras mastcaba una tostada.
Has tenido cuidado de que no se arrugue el vestdo? la joven volvi a asentr. Supongo
que Alicia tendr plancha, as que de todas formas dale una pasada antes de ponrtelo.
Nerea trag antes de responder.
S, mam, no te preocupes dijo justo antes de dar otro bocado.
A la una en punto estar tu padre en la puerta de la facultad para llevarte a la estacin,
eh, Joaqun? sigui diciendo la mujer.
Aj contestaron padre e hija al unsono.
Nerea se levant y subi las escaleras deprisa para lavarse los dientes y coger la carpeta de
clase y el bolso. Tambin llev la maleta al piso de abajo.
No te olvides de llevar la maleta, vale, pap? advirt, entrando de nuevo en la cocina.
El jardn de Alicia Ins D. Arriero
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Joaqun, que tena la boca llena de cereales, levant el dedo pulgar en seal de confrmacin.
Ten mucho cuidado y llmame en cuanto llegues dijo Elvira, abrazando a su hija. Psa-
lo bien con Alicia y dale un beso de nuestra parte. Y ten cuidado con el bolso cuando andis
por ah. Llevas dinero sufciente?
Tranquila, mam, no me va a pasar nada. Ya sabes que somos responsables aleg Nerea
para calmar a su madre.
Lo s... Buen viaje, hija Elvira bes a Nerea y le coloc un mechn rizado detrs de la
oreja. No te olvides de llamar en cuanto llegues.
No te preocupes, vale? Volver el domingo respondi ella, dibujando una sonrisa tran-
quilizadora. Hasta luego, pap!
Lo cierto es que Nerea quera calmar a su madre pero ella tambin estaba muy nerviosa.
Era la primera vez que haca un viaje largo ella sola y se senta un poco insegura; tema
confundirse de autobs y perderse. Aunque tena muchas ganas de pasar el fn de semana
con Alicia, el nudo que se le haba hecho en el estmago al cruzar la puerta de casa dejaba
constancia de una intranquilidad que slo desaparecera cuando viera la cara de su amiga
recibindola en la estacin.
A LA UNA EN PUNTO
En cuanto el profesor dio por terminada la ltma clase, Nerea sali disparada hacia el apar-
camiento que haba junto al edifcio de la facultad. Enseguida localiz el coche de su padre
y corri hacia l.
Has trado la maleta? pregunt en cuanto se sent en el asiento del copiloto.
Est en el maletero respondi Joaqun. Tranquila hija, que te va a dar algo aadi al
comprobar el estado de nervios en el que se encontraba la joven.
No quiero perder el autobs dijo Nerea, azuzando a su padre para que arrancase.
En apenas quince minutos haban llegado a la estacin de autobuses. Padre e hija recorrieron
el recinto hasta localizar la drsena 13, de la que sala el autobs que tena que tomar
Nerea. El conductor estaba de pie junto al vehculo, dispuesto a guardar en el maletero el
equipaje de los pasajeros. Nerea le mostr el billete y el hombre introdujo la maleta en el
compartmento.
Hasta el domingo, pap se despidi, abrazando a Joaqun.
El jardn de Alicia Ins D. Arriero
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Buen viaje, hija respondi el hombre. Pasadlo muy bien.
Nerea sonri y subi los tres escalones del autobs. Busc su asiento y se acomod, impa-
ciente porque el conductor pusiera rumbo a su destno.
VARIAS HORAS MS TARDE
Cuando el autobs enfl el tnel que conduca a la estacin, Nerea se desperez y consult
el reloj. El viaje no se le haba demasiado largo gracias a la comedia romntca que haban
proyectado en la televisin del vehculo. Se asom a la ventanilla y trat de localizar a Alicia,
cosa que no consigui hasta que el autobs empez a hacer maniobras para aparcar en el
lugar que le corresponda. Le pareci que la enorme sonrisa de su amiga iluminaba toda la
estacin mientras la saludaba con la mano; entonces por fn suspir, descargando toda la
tensin que haba acumulado a lo largo del da. Cuando recuper su maleta, corri hacia su
amiga y las dos se abrazaron.
Qu tal el viaje? pregunt Alicia.
Bien respondi Nerea. Aqu estoy por fn!
No sabes la ilusin que me hace! chill Alicia, con su habitual entusiasmo.
Las dos amigas, agarradas del brazo, emprendieron el camino al piso en el que Alicia viva
desde haca unas semanas. Ese era el nico capricho que se haba permitdo con el dinero
que haba ganado por el rodaje de la primera temporada de la serie: haba abandonado
la residencia para vivir sola y poder moverse sin tener que dar explicaciones a nadie y sin
seguir horarios establecidos por otras personas. En realidad era un pequeo estudio con
una habitacin, un saln con cocina americana y un bao. No era nada lujoso pero a Alicia le
encantaba porque lo haba decorado todo a su gusto, convirtndolo en su hogar.
Quieres que comamos algo antes de arreglarnos? pregunt la chica despus de haber-
le enseado a su amiga su nueva casa.
Cunto tempo tenemos? pregunt Nerea, mirando de nuevo su reloj.
El taxi viene a buscarnos en tres horas advirt Alicia despus de comprobarlo en un
bloc de notas que tena junto al telfono.
Eso le record a Nerea que deba avisar a sus padres de que ya haba llegado. Pidi permiso
a su amiga y llam a su casa. Despus volvi a descolgar y marc el nmero de la casa de
Daniel.
El jardn de Alicia Ins D. Arriero
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Hola, Dani salud cuando el chico descolg. Ya he llegado, estoy en el piso de Alicia.
Hola, feo! grit la aludida, acercndose un poco al micrfono del aparato.
Dice que lo mismo para t anunci Nerea entre risas. Despus retom la conversacin
con Dani.
Tras unos minutos hablando, lleg el momento de despedirse.
Ya te echo de menos, que lo sepas dijo el muchacho. Pero quiero que lo pases muy
bien estos das.
Yo tambin a t respondi ella, pero ya vers cmo el domingo llega enseguida. Me
irs a buscar a la estacin?
Alicia empez a lanzar sonoros besos al aire para fastdiar a su amiga, que le dio un manotazo
mientras intentaba aguantar la risa.
Bueno, mejor os dejo que ya veo que tenis muchas ganas de reros juntas concedi
Daniel. Te quiero mucho, pequeaja. Disfruta de la ciudad y de tu amiga.
Y yo a t contest Nerea en voz baja. Un beso.
Cuando se volvi, vio que Alicia haba preparado dos sndwiches que en ese momento re-
posaban sobre la barra de la cocina. Despus de dar buena cuenta de ellos, se dispusieron a
empezar a arreglarse, haciendo turnos para maquillarse y peinarse, como en los viejos tem-
pos. Mientras tanto recordaron algunas ancdotas de cuando eran nias, entre ellas la tarde
en la que, como entonces, se reunieron para ponerse guapas para su festa de despedida del
colegio. Cuando estuvieron listas, Alicia sac su cmara del cajn de la mesilla y se hicieron
unas cuantas fotografas. Se lo estaban pasando tan bien que no se dieron cuenta de la hora
que era hasta que el telefonillo del piso emit un pitdo estridente.
El taxi! grit Alicia, mientras corra a contestar. Ya bajamos!
Y cinco minutos despus las dos amigas estaban sentadas en el asiento trasero del coche, de
camino a uno de las salas de cine ms emblemtcas de la ciudad.
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ESA NOCHE
El primer captulo de El misterio del Valle Azul se estrenaba simultneamente en la televisin
y en un evento en el cine al que acudi todo el equipo de la serie, periodistas y algunos privi-
legiados que haban ganado entradas en sorteos organizados por varias revistas.
Cuando el taxi se detuvo delante del cine, las dos chicas se asomaron curiosas para ver el am-
biente. La entrada estaba decorada con enormes carteles anunciando la serie y Alicia sint
algo de vrtgo al ver su cara de un tamao tan exagerado. Junto a las escaleras se concentra-
ban varios grupos de curiosos, deseosos de conocer a algn personaje famoso. Tras pagar al
taxista y guardar la factura en el bolso, Nerea y Alicia se bajaron del coche y se encaminaron
hacia la entrada. Estaban nerviosas y cuchicheaban entre risas.
Como era la primera vez que acudan a un evento as y no saban cun arreglada ira la gente,
haban optado por un punto medio para no desentonar.
Nerea llevaba un sencillo pero favorecedor vestdo corto, sin mangas, de color rojo; y se
haba recogido hacia atrs un lado de la melena, dejando el resto completamente suelto. El
pintalabios rojo le daba el toque perfecto de elegancia.
Alicia, por su parte, se haba puesto un vestdo tambin corto, de manga larga, de color
blanco con bordados dorados. Su amiga le haba peinado su largusima melena morena en
un bonito recogido bajo.
Sois de la serie? les pregunt un hombre, ataviado con una chndal y una gorra, cuando
pasaron junto a l. Entonces, sin dejarlas responder, les tendi una libreta en la que las dos
chicas, divertdas, estamparon sus respectvas frmas.
Por qu me has hecho frmar? pregunt Nerea a su amiga cuando se alejaron lo suf-
ciente del hombre. Si yo no soy nadie importante.
Cmo que no? rebat Alicia. Por supuesto que lo eres!
Cuando entraron en la sala ya estaba bastante llena de gente. Un par de periodistas entre-
vistaron a Alicia mientras Nerea observaba a su alrededor. No se poda creer que estuviera
all, rodeada de actores, actrices, productores y dems personajes de la televisin. Despus
desvi la mirada hacia una radiante Alicia que responda, siempre con una enorme sonrisa
en la boca, a preguntas sobre cmo haba sido su primera experiencia en un rodaje, cmo se
senta en la carne de su personaje, etc.
La proyeccin del captulo dur ms o menos una hora y cuando fnaliz, todos los presentes
estallaron en un sonoro aplauso y se felicitaron unos a otros por el resultado obtenido. Nerea
an estaba completamente sorprendida por haber visto a su mejor amiga en una pantalla de
cine; saba que se le daba bien actuar pero no poda imaginarse hasta qu punto.
El jardn de Alicia Ins D. Arriero
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Alicia no paraba de recibir abrazos y agasajos por parte de sus compaeros, pero todava no
era consciente de lo que acababa de pasar; la estupefaccin por haberse visto a s misma en
una pantalla enorme, convertda en otra persona, le provocaba placer y a la vez miedo por
lo que podra llegar despus.
3 DE SEPTIEMBRE DE 2004
Cuando Nerea abri los ojos, los rayos del sol que entraban por la ventana del saln se cola-
ban por el hueco que dejaba la puerta entornada del dormitorio. Cogi el reloj y comprob
que era casi medioda. La noche anterior haban vuelto muy tarde de la festa que la pro-
ductora haba organizado para celebrar el xito del primer captulo de la serie. Not que las
tripas le rugan. Se levant y se dirigi de puntllas hacia la nevera. Mientras rebuscaba algo
para comer, la voz ronca de su amiga son a su espalda, dndole tal susto que dej caer la
manzana que tena en la mano.
Buenos das dijo Alicia, estrndose y bostezando. Has descansado?
S, bastante respondi Nerea, agachndose para recoger la fruta. Pero me muero de
hambre.
Yo tambin aadi la morena. Nos duchamos y salimos a comer algo por ah? Luego
te enseo un poco la ciudad.
La parsimonia con la que hablaba Alicia daba a entender que segua sin ser consciente de lo
que haba supuesto el estreno de la serie. Todava no poda creerse que hubiera conseguido
cumplir ese sueo que haba perseguido con tanto empeo. La acumulacin de sensaciones
la aturullaba y el cansancio por la festa de la noche anterior le impeda ponerse en marcha
an. Necesitaba que las gotas de agua sobre su piel la ayudaran a despertarse del todo, pero
estaba feliz por lo que estaba viviendo y por poder compartr el momento con su mejor
amiga.
Una hora ms tarde las dos chicas se encontraban sentadas en la mesa de un local de una fa-
mosa cadena de restaurantes de comida americana. Nerea ojeaba el men con atencin a la
vez que escuchaba las recomendaciones de su amiga. De pronto, levant la vista por encima
de la carta y se fj en un grupo de adolescentes que estaban sentadas unas mesas ms all.
Ali susurr. Creo que esas chicas de ah te estn mirando.
Alicia se volvi despacio para mirar disimuladamente a donde su amiga le sealaba con la
barbilla.
El jardn de Alicia Ins D. Arriero
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Por qu iban a estar mirndome a m? pregunt extraada.
En ese momento una camarera se acerc a tomarles nota. Cuando se retr, contnuaron la
conversacin.
Seguro que son tus fans brome Nerea, volviendo a mirar de reojo a la otra mesa.
Anda ya! solt Alicia, haciendo un gesto de desinters con la mano. Slo han emitdo
un captulo
En ese momento dos chicas de unos quince aos, temblorosas, se acercaron a ellas.
Perdona murmur una de ellas con un fno hilo de voz eres Alicia Maldonado?
La interpelada mir a su amiga con cara de sorpresa y encogi los hombros ante el gesto de
victoria de Nerea.
S respondi fnalmente en voz extremadamente baja.
Te importa frmarnos un autgrafo? Somos muy fans tuyas! contnu la chica, todava
temblando por los nervios, mientras su acompaante sonrea.
Claro acept Alicia, volviendo a dedicar a su amiga un gesto de incredulidad.
Muchas gracias musit la adolescente antes de darse la vuelta y volver a toda prisa a su
mesa.
La situacin haba sido algo forzada y un poco incmoda. Era la primera vez que Alicia viva
algo similar y le haba costado bastante reaccionar.
Qu raro ha sidoconfes Alicia a Nerea, algo azorada. No me gustara que la gente me
viera como alguien por encima de ellos. Slo soy una chica normal.
Una chica normal famosa corrigi la rubia. Tendrs que acostumbrarte. Es inevitable.
En ese momento la camarera volvi a la mesa y las sirvi la comida.
El resto del fn de semana lo pasaron haciendo turismo. Alicia, completamente entusias-
mada, quera ensearle a su amiga todos sus rincones preferidos de la ciudad. Visitaron
museos, parques y monumentos. Cruzaron corriendo anchas avenidas y descansaron senta-
das al sol. Las risas y la complicidad adquirida hace tantos aos las acompaaban como en
aquellos primeros momentos que comparteron en la casita del rbol del jardn de casa de
Nerea.
Varias personas ms reconocieron a Alicia a lo largo de sus paseos y ella, cada vez con ms
naturalidad, les atenda a todos con una sonrisa en los labios. Otros simplemente cuchichea-
ban cuando se cruzaban con ellas.
El jardn de Alicia Ins D. Arriero
24
Muchas gracias por haber pasado estos das conmigo dijo la morena cuando se estaban
despidiendo en la estacin de autobuses. Signifca mucho para m haberte tenido aqu en
un momento tan importante.
Para m tambin signifca mucho que hayas querido tenerme contgo respondi Nerea
antes de abrazar a su amiga. Nos vemos pronto?
Sabes que en cuanto tenga un fn de semana libre me voy corriendo para all promet
Alicia.
Nerea mostr el billete al conductor, guard su maleta en el compartmento de equipajes y
se mont en el autobs.
Buen viaje! grit Alicia desde abajo.
Nerea se despidi con la mano desde detrs de la ventanilla.
MARZO DE 2005
Todo haba sucedido tan deprisa que, en ocasiones, cuando se despertaba por la maana,
Alicia tena que comprobar que todo lo que le haba pasado no haba sido tan solo un sueo.
La primera temporada de la serie haba funcionado de maravilla y ya estaban terminando
de grabar la segunda, en la que su personaje cobraba importancia en la investgacin para
resolver el misterio. Adems se haba acostumbrado perfectamente a compaginar los estu-
dios con su carrera profesional y ya estaba cursando el tercer ao de Historia del Arte con
unas notas magnfcas; segua encantada con la carrera que haba elegido y saba que, si en
algn momento se quedaba sin trabajo como actriz, podra dedicarse al ofcio para el que se
estaba preparando.
Aunque llevaba una vida bastante normal, echaba un poco de menos salir con sus amigos:
desde que haban empezado a emitr la serie, se haba distanciado mucho de Marina. Su
amiga de la universidad no soportaba que los fans de Alicia las pararan cuando paseaban o
que se acercaran a pedirle un autgrafo cuando estaban en un bar tomando algo, as que
ltmamente slo la vea en clase.
Los pocos fnes de semana que tena libres se marchaba a casa, a pasarlos con sus padres y
sus verdaderos amigos. Tambin, de vez en cuando, reciba visitas sorpresa de Dani y Nerea
o de sus padres, y disfrutaba ensendoles todos los rincones de la ciudad.
La vida le haba devuelto todo el esfuerzo en forma de felicidad; haber abandonado su hogar,
teniendo que empezar de cero en una ciudad nueva no haba sido fcil Pero haba mere-
cido la pena.
El jardn de Alicia Ins D. Arriero
25
1 DE ABRIL DE 2005
Alicia acababa de pulsar el botn rojo de su nuevo telfono mvil y todava no haba con-
seguido cerrar la boca. Aquello estaba pasando de verdad? Se pellizc en el brazo y solt
un quejido al notar el dolor. S, defnitvamente la conversacin haba sido real. Encendi el
radiocasete y se puso a bailar por todo el estudio. La alegra y la emocin la embargaban
y no la permitan parar. Bailaba y saltaba al ritmo de la msica como cuando era una nia
pequea. Cuando hubo descargado un poco de adrenalina le entr una inminente necesidad
de compartr su alegra, lo que supondra que la prxima hora la pasara haciendo llamadas
telefnicas. Descolg el telfono de casa y marc los nmeros de memoria.
Dgame? contest una dulce voz al otro lado de la lnea.
Nerea! Ni te imaginas lo que acaba de pasarme! chill Alicia, volviendo a ponerse
frentca y dando salttos en el sito. Ni siquiera dej que su amiga respondiera. Me han
llamado de la Academia de las Artes de Televisin! Ay, todava no me lo creo! En serio es
que es increble, jams pens que esto pudiera pasarme a m! A m! Que no soy nadie
especial!
Ali, Ali! llam Nerea, elevando la voz, contagiada por el nerviosismo de su amiga.
Me vas a contar qu te han dicho?
Ay, s contest la otra entre risitas histricas. Estoy nominada a los premios anuales!
Puedes creerlo, Nerea?
Enhorabuena! chill la chica rubia, dibujando una enorme sonrisa en su rostro. Te lo
mereces! Eres la mejor! Cundo es la gala? La pondrn por la tele? Qu te vas a poner?
Ay, Ali, estoy tan contenta por t! Eres toda una estrella!
Gracias! Sabes que no lo habra conseguido sin tus nimos respondi Alicia, emo-
cionndose un poco y olvidando las preguntas de su amiga. Estaba todava muy apabullada
y le era imposible pensar con claridad. Te dejo, vale? Que tengo que llamar a mis padres
y a Rodolfo. No me lo creo!
Las chicas se despidieron y Nerea corri hacia la cocina para contar a sus padres la buena
notcia.
El jardn de Alicia Ins D. Arriero
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29 DE ABRIL DE 2005
Ay, Nerea, estoy tan nerviosa! Alicia sujetaba el telfono entre el hombro y la cara,
mientras Rodolfo, su estlista, le haca la manicura. Aunque echaba de menos arreglarse al
lado de su mejor amiga, aquella parte de su profesin le gustaba bastante: llevar esos vest-
dos tan elegantes, calzar tacones de escndalo e ir siempre perfectamente maquillada y pei-
nada le provocaba una sensacin de lo ms agradable. Pero slo cuando tena que acudir a
algn evento; en su vida real segua prefriendo sus manoletnas y sus pantalones vaqueros.
Rodolfo tena unos treinta y cinco aos, peinaba un tup del color de los campos de trigo y
vesta siempre a la moda. Era carioso y protector con Alicia, y nunca le impona ningn es-
tlo con el que ella no se sintera cmoda. A la chica le caa muy bien y le gustaba disfrutar de
su compaa y de las interesantes conversaciones que amenizaban las sesiones de belleza.
Tranquila! respondi Nerea desde el otro lado de la lnea. En lo nico que tenes que
pensar es en pasarlo bien. Tienes que disfrutar de esta noche!
Y si me caigo al entrar? pregunt Alicia, bastante preocupada. Rodolfo chasque la
lengua. Imagnate que me tropiezo justo cuando estoy recorriendo la alfombra, delante de
todos los fotgrafos y toda la gente
Vamos, nena, eso no va a pasar dijo Rodolfo, levantando la vista para mirarla a la cara.
Eso no va a pasar! exclam Nerea casi al mismo tempo. Y si pasa pues vern que
eres una persona normal y ya est.
Me gustara que pudieras estar conmigo susurr Ali con tono melanclico.
Bueno estoy segura de que este ser el primer evento importante, pero habr muchos
ms a los que me podrs llevar de acompaante augur la rubia.
Ojala! Seguro que Rodolfo estar encantado de hacer algo bonito con tus rizos la joven
mir a su estlista y este puso una mueca de concentracin, como si ya estuviera valorando
las posibilidades de una melena como la de Nerea. Bueno, te dejo. Tenemos que comer
antes de empezar con el maquillaje, aunque no s si me entrar algo en el estmago lo
tengo totalmente cerrado!
Psalo muy bien, Ali! le dese Nerea. Te estar viendo por la tele! Disfruta mucho
y mucha suerte!
Gracias, amiga! Maana hablamos.
Alicia colg el telfono, cerr los ojos y respir hondo. Tena que controlar los nervios.
El jardn de Alicia Ins D. Arriero
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VARIAS HORAS MS TARDE
Cuando el coche se detuvo delante del Palacio de Congresos, Alicia observ a travs de la
ventanilla tntada a la multtud que se agolpaba tras las vallas que rodeaban la alfombra roja:
admiradores, fotgrafos y curiosos jaleaban a los profesionales de la televisin que iban re-
corriendo lentamente el improvisado pasillo que les conduca hasta el photocall.
Por qu no entras conmigo? le pregunt a Rodolfo, con el temor refejado en el rostro.
Sabes que no puedo respondi este. Adems t crees que voy a salir ah con estas
pintas?
Alicia fngi que haca pucheros.
Estoy nerviosa
Lo hars muy bien dijo Rodolfo, acaricindole una mano. Slo tenes que ser t misma.
Venga, sal ya. Te esperan.
Alicia le dedic una sonrisa y se baj del coche. De pronto un montn de fashes la iluminaron
y, por un momento, qued cegada. En cuanto se repuso, sonri y comenz a recorrer con
gracia la alfombra roja. Llevaba un vestdo largo de color azul y la melena le caa ondulada
sobre el hombro izquierdo. Algunas personas gritaban su nombre y ella, todava un poco
aturdida, se acercaba con la mejor de sus sonrisas a frmar autgrafos y hacerse fotografas.
Todava no haba conseguido acostumbrarse a aquello. Despus dedic varios minutos
a posar para los fotgrafos y fnalmente entr en el recinto. All localiz a alguno de sus
compaeros de serie, les salud y por fn consigui relajarse un poco.
La gala fue bastante ms amena de lo que Alicia esperaba. Los premios se fueron sucediendo
con agilidad y los discursos, aunque bastante tpicos, no resultaban demasiado aburridos.
La siguiente categora es Interpretacin Femenina anunci el presentador. La actriz
que daba vida a la madre de Alicia en la serie, y que estaba sentada junto a ella en aquel
momento, le estrech la mano a la joven y le dio un carioso apretn para desearle suerte.
Y las tres nominadas son Marisa Montes por Compaero de mi vida, Carmen Moreno por
Malditos vecinos y Alicia Maldonado por El misterio del Valle Azul.
A las nominaciones las haban acompaado un pequeo vdeo de cada una de las actrices en
sus respectvos papeles y un amplio aplauso por parte de los asistentes. Alicia se morda el
labio inferior y temblaba, mientras la veterana actriz que la acompaaba le acariciaba suave-
mente el brazo para intentar alentarla.
Y la ganadora es el presentador tuvo difcultades para despegar la plica y tard varios
segundos en sacar la tarjeta del sobre. A las nominadas esos segundos les parecieron horas
El jardn de Alicia Ins D. Arriero
28
y a Nerea, pegada a la pantalla del televisor de su casa, le temblaban las manos mientras su-
surraba una y otra vez el nombre de su amiga. Alicia Maldonado por El misterio del Valle
Azul! Enhorabuena!
En aquel momento Alicia se levant de la butaca como si una nube la estuviera envolviendo;
no distngua lo que le deca la gente que tena al lado y por un momento le pareci que todo
a su alrededor se derreta. Recibi los abrazos de sus compaeros y se cubri la cara con
las manos, tratando de no echarse a llorar. Subi las escaleras del escenario ayudada por la
gentl mano del presentador y, tras darle dos besos, recogi la estatuilla dorada con forma
de ojo.
Nerea haba comenzado a dar salttos por el saln de su casa. La alegra haba explotado en
su interior causndole un mar de lgrimas. Su padre aplauda y su madre abrazaba a Daniel
emocionada. En cuanto Alicia pronunci la primera palabra de su discurso, los cuatro se
quedaron en silencio, mirando atentamente la pantalla.
Todava no me creo que est pasando esto Estoy muy nerviosa! La voz y las manos le
temblaban. Hace apenas tres aos yo ni siquiera haba pisado nunca una ciudad grande
Quiero dar las gracias a mis padres, por haberme dado la oportunidad de ampliar mis hori-
zontes y luchar por mi sueo. A los productores de la serie por permitrme trabajar en la pro-
fesin ms bonita que existe. A mis compaeros por hacer ese trabajo todava ms bonito. Al
pblico que me ha dado tantsimo cario durante estos meses. Y por supuesto, a la primera
persona que pronunci en voz alta que yo podra ser actriz, mi mejor amiga Nerea. Muchas
gracias a todos! elev la estatuilla sobre su cabeza y salud con la otra mano.
El Palacio de Congresos retumb en un multtudinario aplauso mientras Alicia, por fn, rompa
a llorar.
30 DE ABRIL DE 2005
La conoc el primer da de colegio, hace ya casi quince aos! Cuando entr en la clase,
muerta de miedo, la vi sola en una mesa. Me sent junto a ella y enseguida me salud y me
dedic una de sus enormes sonrisas. Recuerdo que era alta y delgada; y que me llamaron
la atencin especialmente sus ojos oscuros y rasgados. Tambin me acuerdo de que por
entonces llevaba la melena lisa y largusima, y que ese da la tena recogida en dos coletas
altas. Creo que desde el mismsimo instante en el que me pregunt mi nombre ya ramos
inseparables
El jardn de Alicia Ins D. Arriero
29
Y hoy, quince aos despus, contnuis siendo amigas? pregunt el periodista encar-
gado de elaborar el reportaje sobre Alicia. Que una actriz tan joven hubiera conseguido un
galardn por su primera actuacin en una serie televisiva, haba revolucionado a los medios.
Aquella muchacha se haba ganado el cario del pblico y el canal de televisin haba pen-
sado que les encantara conocer sus orgenes.
S, por supuesto! A pesar de la distancia nunca nos hemos separadorespondi Nerea,
an un poco aturdida por los focos y las cmaras que la observaban. Estaban sentados en
su jardn, justo delante del rbol que albergaba la casita en la que tantos buenos momentos
haba compartdo con su mejor amiga.
Cuando una semana antes, recibi una llamada de telfono de la televisin, Nerea se qued
sin habla. Queran que partcipara en un reportaje que iban a preparar sobre su mejor amiga
si esta fnalmente resultaba ganadora del premio al que estaba nominada. En un primer
momento, la chica se excus y explic al periodista que ella no estaba hecha para salir en
la televisin, que no sera capaz de hablar delante de una cmara. El hombre, sin embargo,
insist, explicndole lo especial que sera que la mejor amiga de la protagonista apareciera
hablando de su infancia. Termin la conversacin pidindole que por lo menos se lo pensara
y colg, no sin antes avisarla de que volvera a llamar dentro de unos das para conocer su
ltma respuesta. Tanto sus padres como Daniel, animaron a la muchacha a que lo intentara.
Estaban seguros de que a Alicia le hara muchsimo ilusin. As que fnalmente Nerea accedi
y all estaban en ese momento, grabando las apariciones de los amigos y familiares de Alicia
antes de que ella llegase al pueblo el da siguiente. No queran que la chica supiera que ellos
tambin iban a aparecer. Le haban contado que simplemente sera un reportaje en el que
ella misma mostrara al pblico el pueblo en el que se haba criado.
Crees que Alicia sigue siendo la misma que cuando os conocisteis o ha cambiado desde
que se traslad a vivir a la ciudad? Le est infuyendo la fama? pregunt de nuevo el pe-
riodista.
No, no! Para nada! respondi Nerea con decisin, sin dejar lugar a la menor duda
de que lo que deca era cierto. Ali sigue siendo la misma de siempre. Ella es muy alegre,
buena persona, optmista y entusiasta. Aunque ha empezado a trabajar en la televisin, en
ningn momento ha descuidado sus estudios. Sabe perfectamente cmo mantener los pies
en el suelo y no creo que eso vaya a cambiar por muy famosa que se vuelva. Alicia es una
persona sencilla y cariosa; y estoy segura de que va a ser as pase lo que pase.
Oye, Nerea, me ha contado un pajarito que cuando erais nias t ya le decas que deba
dedicarse a ser actriz. Es eso cierto?
Nerea dibuj una enorme sonrisa y asint con la cabeza.
El jardn de Alicia Ins D. Arriero
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S! Es que de pequea era muy teatrera! dijo, dejando escapar una pequea carca-
jada. Cuando le pasaba cualquier cosa mala, pero cualquier tontera como que nuestros
padres no nos dejasen ir al cine, se converta instantneamente en la protagonista de una
obra trgica. Yo ya saba que podra ser actriz si quisiera
Nos puedes adelantar qu vas a decirle maana cuando la tengas delante? pidi el
periodista.
Bueno No s qu me va a salir pero me gustara decirle
8 DE MAYO DE 2005
A pesar de que al da siguiente tenan clase, Alicia haba decidido quedarse en el pueblo
aquella noche; quera compartr con sus amigos y su familia aquel momento tan especial.
El saln de su casa estaba lleno de las personas que ms quera y la televisin estaba en-
cendida, esperando que empezara el reportaje. Alicia segua convencida de que las nicas
imgenes que haban grabado eran las que ella haba protagonizado mientras paseaba por el
pueblo y enseaba al equipo de la televisin el colegio en el que haba estudiado, el parque
en el que haba jugado y la casita del rbol en la que haba vivido momentos increbles con
sus amigos. Por eso se emocion tanto cuando vio en pantalla a Nerea hablando de cmo
se haban conocido o a sus padres enseando su habitacin y contando cmo haba sido
cuando era una nia
El reportaje dur unos treinta minutos pero los ltmos cinco supusieron una liberacin para
las lgrimas que haban estado hasta entonces ocultndose bajo los prpados de todos ellos
y que comenzaron a rodar sin control por las mejillas de los presentes.
Nos podis adelantar qu vais a decirle maana cuando la tengis delante? pregunt
el periodista, mostrando un primer plano de su cara en pantalla.
A contnuacin aparecieron los padres de Alicia, dndole las gracias por ser una hija tan
maravillosa y pidindole que no cambiara, que no dejara de estudiar porque era importante
que se labrara un futuro ya que la fama es efmera y nadie sabe qu puede ocurrir el da
siguiente.
La aludida elev la vista hacia sus padres, sentados en dos sillas con las manos entrelazadas.
Despus asint y sonri antes de volver a dirigir la vista hacia la televisin.
El siguiente que apareci en pantalla fue Daniel.
El jardn de Alicia Ins D. Arriero
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Todava recuerdo cuando ella y Nerea eran unas nias pequeas que no paraban de
perseguirnos solt una carcajada y sac la lengua. Pero esa nia pequea se convirt
en una preciosa jovencita que ahora brilla en la televisin. Es increble! Alicia, gracias por
habernos hecho pasar tantos momentos divertdos durante todos estos aos y por haber
cuidado de Nerea cuando yo no supe hacerlo. Sigue adelante como lo has hecho hasta ahora,
s que llegars muy lejos.
Alicia, que estaba sentada en la alfombra junto a su mejor amiga, gir la cabeza y le lanz un
beso a Daniel, que se encontraba de pie, apoyado en el marco de la puerta.
A contnuacin Alberto, con una margarita en la mano, ocup la pantalla.
Ali, solo quiero que sepas que eres preciosa, la ms preciosa del mundo, y muy lista. S
que conseguirs todo aquello que te propongas en la vida. Te lo mereces, porque siempre
has sido generosa con los que hemos estado a tu alrededor y tu presencia nos ha hecho
mejores en este momento la imagen se qued en silencio, Alberto agach la cabeza y
despus, dirigiendo la vista directamente a la cmara aadi: Te quiero. Gracias por todo.
Entonces, en el saln se escuch un carraspeo y Daniel se volvi hacia su amigo y le dio unas
palmadas en la espalda. l era el nico que saba lo mal que lo haba pasado Alberto desde
que l y Alicia se separaron. El chico haba tardado muy poco en comprender que se haba
equivocado dejando escapar a una persona tan especial como Alicia, era consciente de que
haba sido un cobarde por no arriesgarse y se culpaba por ello cada da.
Alicia no supo qu hacer, dudaba si deba levantarse y correr hacia l o permanecer en dnde
estaba. Aquello la haba descolocado, pero no tuvo tempo para hacer nada ya que la ador-
able cara de su mejor amiga apareci en la televisin. Estaba sentada y se vea de fondo el
gran rbol del jardn de atrs de su casa.
Me gustara decirle que es la mejor amiga que una chica puede desear y que la quiero
muchsimo. Estoy tan orgullosa de t, Ali! Yo saba que esto se te daba bien y que llegaras
muy lejos si t quisieras. Y mrate saliendo en la tele cada semana y ganando premios.
Muchas felicidades, amiga! Te deseo que este sea el primero de muchos xitos en tu car-
rera. Te quiero y espero poder seguir compartendo mi vida contgo hasta que seamos unas
ancianitas cascarrabias!
La sonrisa de Nerea, que ocupaba toda la pantalla, se fue desvaneciendo hasta quedarse
todo en negro. Entonces los crditos escritos en letras blancas empezaron a desplazarse de
abajo hacia arriba con una alegre musiquita de fondo. Alicia haba abrazado a Nerea y las dos
lloraban presas de la emocin.
Pues claro que s dijo Alicia. Seremos amigas para siempre, pase lo que pase.
Gracias por estos dos aos!
10/05/2013
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