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Agradecimientos
uchas gracias a las transcriptoras, correctoras, revisora y
diseadora que participaron para hacer posible este proyecto.
Y gracias a ti, que con tu lectura nos ayudas a seguir adelante
con esto.
Disfruta la lectura!






M


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Sinopsis
aniel es un nio de nueve aos que se ve obligado, por el
trabajo de sus padres, a mudarse de casa. El miedo a empezar
en un colegio nuevo, a hacer nuevos amigos y a tener que
acostumbrarse a una nueva vida se disipa completamente cuando
conoce a Nerea, una pequeaja cuyo mayor tesoro es poseer una casita
en un rbol. A pesar de que les separan tres aos comenzarn una
amistad pura y verdadera que entrelazar sus vidas para siempre.
As empieza El jardn de atrs, una novela que realiza un recorrido a lo
largo de los aos, a travs del cual el lector podr sentir, zambullirse y
emocionarse con el paso desde la infancia hasta la edad adulta de sus
dos protagonistas.
El primer da de colegio de ambos, las vacaciones, sus amistades
ntimas (Alicia y Alberto), los encuentros y desengaos amorosos y un
sinfn de relatos cotidianos que llevarn a conocer profundamente
cules son los sentimientos que experimentan Daniel y Nerea en cada
etapa de sus vidas.

D


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Prlogo
uieres casarte conmigo?
De repente todo pareci detenerse. La plaza
entera se qued en silencio. Las personas
que hacan corros dejaron de comentar los
cotilleos del pueblo. Los nios que jugaban
en la plaza dejaron de correr tras el baln o de saltar a la comba. Los
ancianos que se encontraban sentados en los bancos dejaron de lanzar
migas de pan. Hasta los pjaros que estaban all arremolinados
parecieron dejar de comer para observar la escena. Nada pareca poder
moverse, como si un mago hubiera congelado el momento para poder
saborearlo mucho mejor. El reloj del edificio del ayuntamiento fue el
nico que se atrevi a romper el silencio para indicar que eran
exactamente las ocho en punto de la tarde.
Elvira no poda seguir reteniendo las lgrimas





Q


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Captulo 1
28 de abril de 1990
staba a punto de caer la noche en un sbado de primavera que
se haba hecho eterno. Chelo y Pedro miraban orgullosos su
nueva casa. Despus de varios das de mudanza por fin haban
conseguido acabar de colocar cada cosa en su sitio.
Cuando eran jvenes y terminaron de estudiar, Pedro no tuvo ms
remedio que irse a una ciudad grande para buscar trabajo y Chelo
renunci a todo por acompaarle. An as siempre haban tenido claro
dnde queran estar y en el momento en el que Pedro recibi la oferta
de traslado no dudaron en volver al pueblo donde se haban criado y
donde realmente estaba toda su vida. l haba conseguido un
importante puesto en el Ayuntamiento y ella no tendra problemas para
obtener una plaza de profesora en la escuela donde haba estudiado de
nia. Los dos se miraron sabiendo perfectamente que el otro tambin
estaba recordando todo lo vivido aos atrs. Se sonrieron y se
abrazaron sintindose ms felices de lo que lo haban sido en mucho
tiempo. Y as se quedaron un rato largo, plantados en medio del saln,
abrazados, y orgullosos de su nuevo hogar.
En el piso de arriba Daniel no lo tena tan claro. Sus padres le haban
contado que all podra jugar libremente en la calle y eso le haca
muchsima ilusin. Sin embargo no le entusiasmaba demasiado haber
tenido que dejar a sus amigos y mucho menos tener que empezar en un
colegio nuevo. Mir alrededor. Su habitacin nueva era mucho ms
grande que la antigua y eso le gustaba. Adems todos los muebles eran
nuevos y tena ms espacio para colocar sus juguetes y sus libros.
Haca un rato que haba terminado ya de ordenar todo y, aunque le
costase un poco admitirlo, l tambin se senta muy orgulloso de su
nueva habitacin. Sin duda lo que ms le gustaba era la ventana
abuhardillada. Cogi su silla, la acerc a la pared para subirse en ella y
se asom por la ventana. Lo nico que alcanzaba a ver eran algunas
casas y muchsimos arboles. Abri un poco la ventana y llen los
pulmones de aire que entr por la rendija. Daniel se anim un poco
pensando que tal vez, sera divertido vivir en aquel pueblo. Al fin y al
cabo sus padres crecieron all y pareca que lo haba pasado muy bien.
Con este pensamiento decidi finalmente bajar al saln para reunirse
con ellos. Adems era la hora de cenar y se mora de hambre.
E


6

***

Al da siguiente eran apenas las diez de la maana cuando Nerea
entreabri ligeramente sus ojos azules y vio que la persiana dejaba
entrar unos rayos de sol que iban a parar directamente a su pster de
La Sirenita. Desde la cocina, situada en el piso de abajo, llegaban
diferentes sonidos seguramente amortiguados por una puerta cerrada.
Nerea se restreg los ojos, se desperez y se levant de la cama con sus
preciosos rizos rubios todos enredados. Se puso sus zapatillas rosas,
cogi al Seor Cito, su ratn de peluche, y baj la escalera todava
restregndose los ojos. Cuando lleg a la cocina abri la puerta de
dentro vio a sus padres, ambos ataviados con un delantal, moverse
muy deprisa de un lado para otro partiendo verduras, batiendo huevos
y fregando platos. Nerea se qued all un rato observndoles hasta que
por fin se dieron cuenta de su presencia.
Anda, si la princesita de la casa se ha levantado! Joaqun cogi a
su hija en brazos y le dio un beso. Buenos das!
Elvira se acerc a ellos y tambin bes a la nia. Joaqun la solt en
una de las sillas que rodeaban la mesa y se dispuso a prepararle el
desayuno: un tazn de leche con cacao y unos cereales. Mientras
desayunaba, Nerea no poda dejar de mirar a sus padres que pareca
que eran incapaces de estarse quietos. Cuando hubo acabado se qued
sentada un buen rato ms, observndoles sin decir ni hacer nada por
miedo a desconcentrarles. Nerea no entenda qu ocurra; nunca haba
visto a sus padres tan agitados.
Bueno, pues esto ya est. La tarta tiene que estar una hora en el
homo y despus meteremos el pollo sentenci Elvira, satisfecha con el
trabajo realizado, mientras Joaqun terminaba de fregar algunos
cacharros.
La mujer mir el reloj y vio que eran ya casi las once.
Ser mejor que empecemos a arreglarnos dijo a la vez que coga a
Nerea en brazos para llevarla a la baera. Despus la ayud a vestirse y
le recogi la melena en una coleta sujeta con un lacito azul.

Un par de horas ms tarde son el timbre. Elvira, emocionada, casi
corri a abrir la puerta. En el otro lado apareci una pareja que salud


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efusivamente a los padres de Nerea. Ella, medio escondida detrs de
Joaqun, se fij en el nio que los acompaaba. Era moreno e iba
peinado con la raya al lado. Tena los ojos oscuros y vesta un pantaln
corto y una camiseta. Cuando Daniel vio que Nerea le miraba le sac la
lengua, a lo que Nerea respondi poniendo morros.
Joaqun se dio la vuelta y dio la mano a Nerea. Hizo que avanzara un
poco y se la present a la pareja, aunque ella no estaba muy
convencida de querer conocerlos.
Mira hija, son unos amigos de mam y pap. Cuando ramos
pequeos jugbamos siempre juntos. Se llaman Chelo y Pedro.
La pareja sonri a la nia que contest con un tmido hola y volvi a
esconderse tras las piernas de su padre. Joaqun no pudo evitar rerse.
Su hijo se llama Daniel. Tiene nueve aos aadi Elvira con
dulzura tratando de animar a su hija a salir de su escondite. Saba que
Nerea era bastante tmida con la gente a la que no conoca, pero una
vez que coga confianza era una nia muy simptica.

Un momento despus estaban los seis sentados en el saln. Los dos
matrimonios charlaban sin parar, recordando todas las aventuras que
haban vivido juntos antes de que Chelo y Pedro tuvieran que irse del
pueblo. Rean, se ponan serios y volvan a rer a carcajadas. Os
acordis de ese da que...? era la frase que ms repetan.
Nerea estaba sentada en la alfombra jugando con el Seor Cito y Daniel
lea un cmic que se haba trado de casa escondido bajo la camiseta.
Bueno, creo que va siendo hora de comer propuso Elvira al darse
cuenta de lo tarde que se haba hecho.
A todos les pareci muy buena idea y salieron al jardn para dar buena
cuenta del pollo asado, las patatas y la ensalada. Durante la comida no
se detuvieron las ancdotas y las risas. Tenan muchas cosas que
contarse y muchos momentos que rememorar. Nerea miraba a Daniel
de reojo mientras coma. l a veces la pillaba observndole y le sacaba
la lengua. Cuando acabaron de comerse la tarta, Chelo propuso a
Daniel que fuera a jugar con Nerea.
No pienso jugar con ella! Es muy pequea, solo tiene seis aos
refunfu l.
Yo no soy pequea! se defendi Nerea.


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Elvira acarici el pelo de su hija y se le ocurri una idea:
Por qu no le enseas tu casita del rbol?
Tienes una casa en un rbol? pregunt Daniel bastante
interesado.
S, me la ha hecho mi pap respondi Nerea muy orgullosa.
Daniel se levant de su silla y se acerc a donde estaba Nerea.
Perdn por llamarte pequea. Me enseas la casa?
Nerea se lo pens un poco pero enseguida asinti con la cabeza, se
levant de la silla con el Seor Cito en la mano y ech a correr por el
jardn seguida de Daniel.

Cuando llegaron a la parte trasera de la casa, el nio se detuvo y
exclam:
Que guay!
Ante sus ojos se encontraba un rbol con el tronco muy grueso y sobre
l una pequea casita de madera. Nerea vio que Daniel tena la boca
abierta de par en par y sonri orgullosa. Le invit a entrar y, uno detrs
de otro, subieron por la escalerilla que Joaqun haba construido
pegada al tronco. Cuando llegaron arriba, Nerea descorri la cortina
que tapaba el hueco de la puerta y Daniel observ el interior. No le
faltaba ningn detalle. Tena dos pequeas ventanas a los lados y una
ms grande justo en frente de la puerta por la que podan verse la
montaa y las nubes blancas que corran ligeras por el cielo. Todas
ellas tenan sus correspondientes cortinas. En el centro de la casa
haba una pequea mesa llena de tazas, platos y dems cacharros de
juguete. Incluso una pequea lamparita, que funcionaba con una
humilde instalacin elctrica, colgaba del techo. Esparcidos por el suelo
haba varios cojines de colores. Nerea se sent en uno de ellos y empez
a jugar con los cacharros. Sin duda, era la hora de tomar el t con el
Seor Cito.
Quieres tomar el t? pregunt distradamente a Daniel.
No gracias, eso son juegos de nias pequeas. Prefiero leer un rato
respondi l sentndose sobre un cojn y sacando su cmic.
Nerea se enfurru de nuevo.


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Yo no soy pequea! grit justo antes de sacarle la lengua. Le dio la
espalda y sigui jugando tranquilamente.

Pasado un rato Nerea se levant y se acerc a Daniel que segua
sentado en la misma posicin concentrado en el cmic. Levant al
Seor Cito y se lo puso al nio frente a la cara.
Podemos leer contigo? pregunt Nerea moviendo al ratn de
peluche y poniendo una graciosa voz.
Daniel se ri y le seal el cojn que se encontraba a su lado. Nerea se
sent y empez a mirar atentamente el cmic. Daniel comenz a
explicarle la historia: Mira, este es el gigante malo. Se alimenta de pelo
de la gente, pero este de aqu va a salvarles a todos...
Horas ms tarde Daniel escuch la voz de su madre que le llamaba. Los
dos nios bajaron de la casa.
Es hora de irnos. Lo has pasado bien? dijo Chelo.
S! Podr venir otro da a jugar? respondi l muy agitado.
Eso se lo tendrs que preguntar a Nerea -contest la mujer
sonriendo.
Puedo volver? pregunt Daniel dirigindose a Nerea.
Pues claro! respondi ella alegremente.
Al da siguiente Daniel tuvo que comenzar las clases en el nuevo
colegio. Chelo, que tambin se incorporaba a su nuevo puesto de
trabajo, le acompao hasta all ya que saba que su hijo estaba
asustado por entrar en el colegio a mitad de curso. Tenia miedo de ser
el nuevo, de que nadie le aceptara por llegar a esas alturas de curso
cuando ya todos sus compaeros tenan su grupo de amigos. La
directora salud a Chelo y acompa a Daniel a su clase. Le present a
su nueva profesora y esta le dio la bienvenida y le invit a sentarse en
un sitio libre que haba en la primera fila. La profesora le ayud a
ponerse al da con el temario y Daniel intent concentrarse en sus
explicaciones para no hacer caso a todos los ojos que le observaban.
Por fin son el timbre y Daniel corri a casa. Comi e hizo los deberes lo
ms deprisa que pudo. Cuando hubo terminado sali de su habitacin
y pidi permiso para ir a casa de Nerea. Chelo le dijo que s y le
acompa para as charlar un rato con Elvira sobre su primer da de
trabajo.


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Cuando llegaron, Daniel recorri el jardn a toda velocidad, subi la
escalerilla de la casita del rbol y dio unos golpecitos en el marco de la
puerta.
Quin es? pregunt Nerea medio cantando.
Soy Dani.
Vale, entra dijo ella.
Daniel entr y vio a Nerea sentada en un cojn peinando a una mueca.
La nia levant la vista y le dedic una fugaz sonrisa. El muchacho se
sent junto a ella y suspir.
Qu te pasa? pregunt Nerea, ahora s, mirndole fijamente.
Hoy he ido al colegio nuevo. No conozco a nadie y todos me miran
como si fuera un bicho raro confes.
Nerea encogi los hombros.
Lo siento dijo distradamente. Yo el ao que viene tengo que
empezar a ir tambin al col de los mayores. Si quieres puedes
esperarme y as iremos juntos.
Ojala pudiera! Pero t el ao que viene hars primero y yo cuarto
le respondi Daniel un poco desanimado.
Quieres que juguemos a algo? propuso Nerea para intentar animar
a su nuevo amigo.
Y as fue pasando el curso. Daniel hizo algn amigo, pero la mayora de
sus compaeros de clase le seguan mirando como el nuevo" y no
queran saber nada de l. Todas las tardes, cuando terminaba los
deberes, iba a casa a de Nerea. Unos das lean cmics, otros jugaban y
la mayora discutan.
Pasaron todo el verano juntos y el exceso de tiempo libre hizo que
Daniel comenzara a aficionarse a chinchar a Nerea, cosa que a ella no
le hacia ninguna gracia. Le diverta especialmente asustarla contndole
historias del colegio; historias fantsticas y terrorficas, por supuesto.
A finales del mes de agosto Nerea estaba tan asustada que se negaba a
que llegara el primer da de curso. Daniel se dio atenta de que haba
metido la pata y trat de tranquilizarla dicindole que todo lo que le
haba contado era mentira, pero Nerea ya no se fiaba...


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Captulo 2
Septiembre de 1990
uando lleg el temido da, Nerea se agarr a una pata de la mesa
de la cocina llorando y se neg a moverse de all. Elvira estaba
sentada en el suelo, tratando de convencer a su hija de que el
colegio iba a ser divertido, cuando se escuch la campanilla de la puerta
del jardn. Chelo y Daniel acababan de llegar para ir todos juntos al
colegio. Joaqun se asom a la puerta y les cont lo que estaba
pasando. Daniel se sinti culpable por todas las historietas que le haba
contado a Nerea para meterle miedo y decidi subir para hablar con
ella.
Venga, no seas tonta. Si el cole de mayores te va a encantar!
No, no quiero ir respondi Nerea, haciendo pucheros.
Nerea, te prometo que no te va a pasar nada malo. Y si alguien se
atreve a hacerte algo se las tendr que ver conmigo dijo Daniel
apoyando los puos en las caderas imitando la posicin de un sper
hroe.
Nerea le mir desde el suelo todava llorando. Ese nio picajoso que se
haba pasado medio verano hacindole rabiar le estaba ofreciendo ser
su protector. Daniel le sonri y le tendi la mano. Nerea dud, pero
finalmente le correspondi. Se solt de la mesa, se levant del suelo y
los dos salieron de la cocina dispuestos a caminar hasta el colegio. Una
vez all, Elvira y Joaqun se despidieron de su hija.
Vendr a buscarte a la hora de comer le dijo Joaqun antes de darle
un beso.

Nerea cogi de la mano a Daniel y juntos entraron en el colegio. An
estaba asustada pero la mano de su amigo le proporcionaba una gran
seguridad. Daniel le acompa hasta la puerta de de su clase y se
despidi de ella.
Buena suerte, pequeaja! Luego nos vemos.
Nerea le dijo adis con la mano y le observ desaparecer por el pasillo.
Se gir hacia su clase y se asom temerosa a la puerta. Dentro haba
C


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cuatro mesas con cuatro sillas cada una. Algunos nios estaban ya
sentados en ellas. Nerea ech un ltimo vistazo al pasillo y por fin se
decidi a entrar en clase. Titube un momento y al final eligi una mesa
dnde slo haba sentada una nia.
Hola! exclam la nia cuando vio a Nerea sentarse junto a ella.
Hola respondi Nerea tmidamente. Colg su mochila en el respaldo
de la silla y se puso a observar la clase. Era bastante amplia y las
grandes ventanas dejaban entrar el resplandor del sol. En la pizarra
estaba escrita la fecha y sobre la mesa de la profesora haba una caja de
tizas de colores. Nerea termin su recorrido fijando la vista en la nia
que se encontraba a su lado. Era delgada y alta. Tena los ojos oscuros
y ligeramente rasgados, llevaba su larga melena morena recogida en dos
coletas y sonrea.
Cmo te llamas? pregunt alegremente.
Nerea.
Yo Alicia respondi la nia dedicndole una gran sonrisa.
Nerea sonri, an tmida, y se fij en que durante ese rato las sillas de
la clase se haban llenado de nios. En ese momento entr en el aula la
profesora, cerr la puerta y salud a los alumnos sonriendo. Se dio la
vuelta y escribi su nombre en la pizarra. Nerea escudri cada
centmetro de la melena de la profesora pero no encontr ni rastro del
ojo que le haba dicho Daniel que tena detrs de la cabeza. La dulzura
que habitaba en la voz de la profesora hizo que Nerea por fin se
tranquilizara y fuera capaz de disfrutar de su primer da de colegio. La
maana pareci volar y cuando menos se lo esperaban son el timbre
que indicaba el final de la clase.
Hasta maana, Alicia! Nerea se despidi y corri hasta la puerta
del colegio, donde le esperaba Joaqun. Salt a sus brazos y empez a
contarle todo lo que haba hecho en clase. Estaba tan emocionada que
ni siquiera se dio cuenta de que tambin Daniel haba salido ya.
Qu tal el primer da, pequeaja? le pregunt el nio.
Muy bien! Tengo una amiga que se llama Alicia. Y la profesora es
muy simptica le respondi ella muy contenta. Y no tiene ningn
ojo detrs de la cabeza!
Daniel solt una carcajada.



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***

El tiempo fue pasando, quiz demasiado deprisa.
A Nerea cada da le gustaba ms ir al colegio. Alicia se haba convertido
en su amiga inseparable, siempre estaban juntas. Todos los profesores
que tuvo durante los siguientes cursos le parecieron agradables y le
entusiasmaba todo lo que iba aprendiendo. Tambin Daniel se
encontraba mucho ms a gusto en el pueblo. Haba hecho muchos
amigos y adems formaba parte del equipo de ftbol del colegio.
Aunque cada uno tena diferentes cosas que hacer no se distanciaron.
Todas las maanas iban juntos al colegio, al principio acompaados por
Joaqun y despus los dos solos. Tambin al terminar las clases el que
sala primero esperaba al otro para regresar juntos a casa y contarse
por el camino cmo les haba ido el da. Incluso las tardes que Daniel
no tena entrenamiento las aprovechaban para reunirse en la casita del
rbol y hacer los deberes o jugar un rato.

Con el paso de los aos, esas reuniones privadas en la casita del rbol
fueron dejando paso a otras en las que Alicia y los amigos de Daniel
tambin estaban invitados. Los juguetes y los cmics empezaron a
ceder su protagonismo a los juegos de mesa, a la televisin y a los
partidos de ftbol.
A pesar de la diferencia de edad, Daniel y Nerea cada vez iban
hacindose ms amigos. Cuando a alguno le pasaba algo, senta la
necesidad de contrselo al otro. La cada de un diente, la felicitacin de
la profesora por un trabajo bien hecho, una herida en la rodilla, el
captulo de la serie de ayer, el triunfo en un partido, una discusin con
un amigo... cualquier acontecimiento, por pequeo que fuera, era digno
de ser compartido con el otro. Incluso la aficin de Daniel por hacer
rabiar a Nerea era ya una parte ms de la rutina.
Tambin sus padres eran partcipes del crecimiento de esta amistad.
Casi todos los domingos se reunan para comer los seis juntos.
Hablaban y rean, dando la perfecta imagen de una familia. Joaqun y
Pedro solan bromear diciendo que algn da quiz se convertiran en
consuegros.



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Captulo 3

Septiembre de 1994
aniel se despert contento aquella maana. Era el primer da de
su ltimo ao en el colegio. El prximo curso empezara BUP y
tendra que coger todos los das un autobs con sus amigos
para ir al instituto que se encontraba en un pueblo cercano. A su
felicidad tambin contribua que este curso serian los mayores del
colegio y todos los dems les respetaran.
Seran los jefes.
Se levanto de la cama de un salto y se fue corriendo a la ducha. Eligi
sus mejores vaqueros y su polo de marca. Adems, aquel da decidi
que era el momento de cambiar su peinado.
Dentro de apenas tres meses cumplira catorce aos, ya no era ningn
cro y la raya al lado le daba un toque demasiado estirado.
Cogi el bote de gomina que haba en el bao y se pein todo el pelo
haba arriba. Tambin se ech un poco de colonia de frasco de su
padre. Le dedic unos cuantos guios al espejo y por fin baj a
desayunar. Podra decirse que engull las tostadas y el vaso de leche.
Tena prisa. Estaba deseando reunirse con sus amigos para planear
todas las aventuras que correran ese ao. Tena que aprovechar que
ahora eran los que mandaban en el colegio y que eso slo ocurra una
vez en la vida.
Cogi la mochila a toda prisa, se despidi de sus padres y sali
corriendo de casa. Decidi que era un buen da para ir en bicicleta.
Por qu nunca habr ido al colegio en bicicleta? se pregunt a si
mismo mientras quitaba la cadena que la sujetaba a la barandilla de la
escalera. Meti la cadena en la mochila y sali veloz rumbo a su ltimo
curso de EGB.
En menos de cinco minutos se encontraba ya atando su bici en el
aparcamiento para bicicletas que haba a la entrada del colegio. De
repente, Alberto, uno de sus amigos, le dio una palmada en la espalda.
Daniel se dio vuelta y choraron las manos.
D


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Este curso va a ser una pasada! dijo Alberto entusiasmado,
S! Seremos los reyes del colegio! respondi Daniel y ambos
comenzaron a rer a carcajadas.
El resto de los chicos llegaron enseguida y, en cuanto todos estuvieron
reunidos, se pusieron a planificar el que pensaban que sera el mejor
ao de sus vidas.

***
Eran las nueve menos diez de la maana y Nerea haba salido al jardn
a esperar a Daniel. Se estaba haciendo tarde.
Mam, Daniel se est retrasando dijo Nerea preocupada.
Espera, voy a llamar a Chelo a ver qu es lo que pasa le respondi
Elvira acariciando el pelo.
Nerea estaba preocupada. En cuatro aos Daniel nunca haba llegado
tarde. Cada maana a las nueve menos cuarto sonaba la campanita de
la puerta del jardn y cuando Nerea sala de casa vea a su amigo all
plantado con una sonrisa. Slo haba faltado cuando tuvo varicela.
Estaba segura de que le haba pasado algo grave porque si estuviera
enfermo le habra avisado. De pronto Elvira interrumpi sus
cavilaciones.
Cario, Chelo me ha dicho que Daniel ha salido hace un rato de casa.
Y por qu no ha llegado an? pregunt Nerea an ms
preocupada Seguro le ha pasado algo por el camino!
No te preocupes, seguro que tena algo que hacer y se le olvid
contrtelo aadi Elvira para tratar de tranquilizarla. Corre a por la
mochila que te va a acompaar pap al colegio.
Nerea obedeci sin rechistar y subi corriendo la escalera para recoger
su mochila. Joaqun y ella recorrieron el camino que separaba la casa
del colegio andando ms deprisa que nunca.
Cuando llegaron a la puerta ambos jadeaban y notaban como si el
corazn fuera a salrseles del pecho. All se encontraron con Chelo.
Nerea se despidi de su padre, entr con ella y juntas se pusieron a
buscar a Daniel por el patio. A causa de los nervios, a la nia le lata el
corazn todava ms deprisa.


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All est! grit mientras sealaba a un rincn.
Daniel estaba de pie, apoyado en una columna, hablando con una chica
rubia. Chelo se dirigi decididamente hacia all.
Nerea dud un momento pero al final fue tras ella. La mujer cogi a su
hijo del brazo y le condujo dentro del edificio. Nerea les sigui a una
distancia prudente.
Menudo susto nos has dado! le dijo muy enfadada.
Pero qu pasa? pregunt Daniel confundido.
Y todava lo preguntas? Creamos que te haba pasado algo! He
tenido que venir corriendo, dos horas antes de mi entrada al trabajo,
porque Elvira me ha llamado para decirme que no habas aparecido
le rega ella cada vez ms irritada.

Daniel se asom por un lado del cuerpo de su madre y vio a Nerea que
se ocultaba detrs de una puerta. El muchacho la mir con cara de
pocos amigos y desvi los ojos hacia el suelo.
No vuelvas a darnos un susto as nunca ms. La prxima vez que
vayas a hacer algo imprevisto, al menos, avsanos sentenci Chelo
dando por terminada la conversacin. Ahora los dos a clase, que vais
a llegar tarde.
Nerea sali de detrs de la puerta y se qued quieta esperando a su
amigo. Daniel pas de largo por su lado sin ni siquiera mirarla. Lo nico
que le dedic fue un murmullo entre dientes: chivata.

***

Hola Nerea! salud Alicia entusiasmada nada ms ver entrar a su
amiga por la puerta de la clase. Te he guardado un sitio a mi lado!
Nerea le respondi con una sonrisa triste y se sent en el pupitre que
estaba libre a lado de la ventana. Alicia la mir, pero justo cuando iba a
abrir la boca escuch cerrarse la puerta. Acababa de entrar el profesor.
Nerea se mantuvo durante toda la calase con la vista fija en la pizarra y
la cabeza apoyada en su mano izquierda. De vez en cuando escriba
algo en su cuaderno. Alicia la miraba extraada y, mientras el profesor


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resolva una operacin matemtica, aprovech para escribir algo en su
cuaderno e intent llamar la atencin de su amiga. Nerea por fin la mir
y ella levant disimuladamente su cuaderno.
Qu te pasa? ley Nerea. Acto seguido pas la pgina de su
cuaderno, e puso a escribir y tambin lo levant para que su amiga
pudiera verlo.
Daniel est enfadado conmigo.
En ese momento el profesor se dio la vuelta y las dos intentaron dar la
impresin de estar muy interesadas por la leccin que estaba
explicando, aunque no estaban seguras de si l se lo creera. Justo
entonces, como para rescatarlas, son el timbre que indicaba la hora
del recreo. Las dos soltaron un sonoro suspiro y todos los alumnos
salieron corriendo de la clase. Una vez en el pasillo, Nerea y Alicia
redujeron la marcha y caminaron lentamente hacia el patio.
Qu ha pasado? pregunt Alicia preocupada.
No lo s. Esta maana no vino a buscarme respondi Nerea con la
voz muy apagada. Como no llegaba me asust y mi madre llam a su
casa. Su madre se present aqu y l me llam chivata.
Qu raro! Tienes que hablar con l.
No puedo replic Nerea.
Por qu? pregunt Alicia arrugando la nariz.
Nerea levant el brazo y seal algo. Alicia mir en la direccin a la que
apuntaba su dedo y vio a Daniel en una esquina del patio. La chica
rubia de por la maana estaba apoyada en la pared y l estaba enfrente
de ella apoyando su mano en la pared justo al lado de su hombro.
Y esa quin es? pregunt Alicia algo molesta.
Vanessa, de sptimo. Todos los chicos van detrs de ellacontest
Nerea encogiendo los hombros.
Ah! Y he odo hablar de ella... Cuando empez a usar sujetador se lo
fue enseando a todos los mayores a cambio de que le hicieran los
deberes de matemticas dijo Alicia indignndose cada vez ms.
Ms le vale no acercarse a Alberto!
A Nerea le result divertido el enfado de su amiga pero contuvo la risa.
Te gusta Alberto? pregunt risuea.


18
No!, qu dices? se defendi Alicia hacindose la ofendida.
Ya. Y entonces, por qu no quieres que Vanessa se acerque a l?
pregunt Nerea an aguantando la risa.
Porque... no me gusta para l! No pegan! sentenci Alicia.
Jo, venga; que soy tu mejor amiga! insisti Nerea poniendo
morritos.
Vale... Pero no se lo digas a Daniel que me da vergenza confes
Alicia ruborizndose.
Te lo prometo!

***

Al acabar las clases, Nerea corri hacia la puerta seguida de Alicia.
Cuando se aseguraron de que el curso de Daniel todava no haba
salido, se despidieron y Nerea se sent en un escaln a esperar.
Pasados unos minutos le vio: llevaba la mochila colgada sobre el
hombro derecho y caminaba balancendose de una forma que a Nerea
le pareci ridcula. Se levant del suelo y se acerc deprisa a l. Daniel
pas por su lado como si nada.
Se puede saber qu te pasa?! le grit Nerea enfadada.
Nada. Y a ti? respondi l con tono de superioridad.
Nerea se acerc y le mir de arriba a abajo.
No viniste a buscarme esta maana... le dijo tristemente.
Lo olvid, lo siento contest l. Pero tampoco haca falta que te
chivaras a mi madre.
Crea que te haba pasado algo se defendi Nerea.
Pues ya ves que no dijo Daniel dndose la vuelta y comenzando a
andar deprisa hacia su bicicleta.
Nerea empez a corretear detrs de l. Cuando llegaron al aparcamiento
de bicis Daniel se dio la vuelta y vio que ella estaba all.
Pero qu quieres? pregunt bruscamente.


19
Pues que nos vayamos juntos a casa, como siempre.
Mira, ya has hecho bastante con molestarme esta maana cuando
estaba con Vanessa. Adems este ao soy de los mayores y t eres una
pequea de quinto. No puedo seguir saliendo contigo sentenci
Daniel. Cogi su bicicleta y, sin decir nada ms, emprendi la marcha
hacia casa.
Eres un idiota! grit Nerea con la voz quebrada por el llanto que
comenzaba a brotar. Su mejor amigo la acababa de dejar tirada y
encima no saba cmo volver a casa porque sus padres no le permitan
ir sola por la calle.
Se sent en el suelo con la espalda apoyada en la pared y escondi la
cara detrs de sus manos. Unos minutos despus alguien le toc un
hombro. Nerea levant la mirada y vio una mujer que la miraba. Era la
seorita Mari Luz, la profesora que tubo los dos primeros aos de
colegio. Le ofreci un pauelo de papel y le pregunt qu le pasaba.
Nerea le cont solamente parte de la historia y la profesora se ofreci a
acompaarla a casa.

***

Durante los meses siguientes la situacin no mejor. Joaqun
acompaaba a su hija todas las maanas al colegio y, pasadas unas
semanas, accedi a que a medioda regresara ella sola.
Alicia no se separaba de ella en ningn momento y todas las tardes
hacan los deberes en la casita del rbol. Nerea quera mucho a Alicia,
llevaba siendo su mejor amiga desde el primer da de colegio, pero
echaba mucho de menos compartir la casita con Daniel. Al fin y al cabo,
durante los ltimos aos, esa casa se haba convertido en una especie
de refugio para los dos. Tena miedo de que aquella etapa hubiese
terminado para siempre. Las aficiones de Daniel parecan haber
experimentado un cambio radical. Ahora pasaba casi todo su tiempo
libre sentado con sus amigos en un banco de la plaza mientras, casi
siempre, Vanessa y sus amigas rondaban por all hasta que las
invitaban a sentarse con ellos.
Una tarde de abril, Nerea y Alicia pasaron por la plaza montando en
bicicleta. De improviso un nio pequeos que corra detrs de una
pelota se le cruz y Nerea cay al suelo justo delante del grupo de


20
Daniel. Vanessa comenz a rerse ruidosamente, procurando que todo
el mundo la oyera. Nerea, an desde el suelo, mir a Daniel con los ojos
vidriosos. l hizo un ademn de levantarse pero Vanessa le toc
levemente el brazo y se detuvo.
Nerea se levant ayudada por Alicia y sangrando por una rodilla se
subi a su bicicleta y las dos desaparecieron por una calle estrecha.
A partir de ese da todo se volvi ms tenso. Nerea ni siquiera miraba a
Daniel cuando se cruzaban en el colegio y en las comidas de los
domingos procuraba sentarse lo ms alejada de l y fingir que no
exista.





21
Captulo 4
Junio de 1995
e acercaba el final del curso, en apenas unos das se acabara el
colegio para l, no tendra que volver all nunca ms. En menos
de un mes se cerrara una etapa en su vida que nunca
regresara. Al pensar esto ltimo, Daniel sinti un vuelco en el
estmago. Un montn de recuerdos de los ltimos aos empezaron a
pelearse por ser los primeros en pasar por su cabeza: su llegaba al
pueblo, el primer da de colegio, su coche teledirigido, las comidas de
los domingos, el primer da de clase de Nerea, las risas con Nerea en los
trayectos de ida y vuelta del colegio, los deberes en la casita del rbol.
Daniel detuvo la bicicleta. Otro grupo de recuerdos se agolpaban
intentando borrar los primeros: el primer da de ese curso, Vanessa, las
gamberradas con sus amigos, el sujetador de Vanessa, las bromas
gastadas a los pequeos, Nerea mirndole con los ojos llorosos desde el
suelo
De repente sinti como si alguien le estuviera dando golpecitos en la
sien. En ese momento se dio cuenta de lo estpido que haba sido y le
entraron ganas de vomitar. Haba desaprovechado su ltimo ao en el
colegio tratando de ser quien no era. Se haba portado mal con otros, se
haba redo de los que eran ms dbiles que l, haba desobedecido a
sus padres, haba mentido, se haba dejado manejar por una chica que
lo nico que quera era llamar la intencin y, lo ms grave de todo,
haba hecho mucho dao a su mejor amiga. Haba estropeado un ao
que al principio crea que sera el mejor de su vida.
Daniel se sent en el suelo y llor. Era un llanto sincero, de
arrepentimiento. Estaba realmente avergonzado de cmo se haba
comportado durante los ltimos meses. Quera ser mayor, pero ser
mayor no debera significar tratar mal a los dems. Estaba desesperado,
haba actuado mal durante mucho tiempo.
Un nuevo recuerdo le sorprendi sin previo aviso. Se vio hace nueve
meses despertndose feliz pensando en que ese da empezaba su ltimo
curso de EGB. Una vez ms record que quera que aquel fuera mejor
hasta el momento.
Todava puedo intentar arreglarlo pens para s mismo.
S


22
Se levant del suelo, se mont en su bicicleta y se dirigi rpidamente
al colegio. Llegaba tarde. At la bici en el aparcamiento y corri
escaleras arriba. Por fin son el timbre. Cogi su mochila y sali
disparado hacia el pasillo. Lo recorra a toda velocidad cuando de
pronto alguien le agarr del brazo. Daniel se detuvo y se dio la vuelta.
Me buscabas? pregunt Vanessa con voz melosa.
No respondi Daniel tajantemente.
Entonces dnde vas tan deprisa? pregunt ella acercndose un
poco.
Lo siento, tengo que encontrar a alguien dijo l algo molesto por la
prdida de tiempo.
Quera hablar contigo sobre el baile aadi Vanessa como si no lo
escuchara.
Ahora no puedo! respondi Daniel en voz alta mientras
reemprenda su carrera.
Un poco ms adelante algo hizo que volviera a detenerse. La mquina
expendedora llam su atencin. Rebusc en sus bolsillos
desesperadamente.
Bien! exclam alegremente al encontrar una moneda. La introdujo
por la ranura y marc el cdigo. Saba que ese pastelito era su favorito.
Lo cogi y volvi a echar a correr. Dobl un par de esquinas ms y por
fin ante sus ojos apareci su destino. No detuvo la marcha hasta que se
encontr en la puerta que conoca tan bien. Observ el cartel: Sala de
profesores. Respir hondo tratando de recuperarse de la carreta y
llam suavemente. Una voz desde dentro le invit a entrar. Daniel abri
la puerta muy despacio y asom la cabeza. Todos los que haba dentro
le miraron aunque nadie dijo nada. Chelo fue la nica que rompi el
silencio.
No me digas que ya te han vuelto a castigar! dijo con una voz que a
Daniel se le clav como si fuera una espada. No estaba enfadada, daba
la sensacin de estar cansada y sin fuerzas para soportar ni una bronca
ms.
Daniel trag saliva.
No, mam. He venido a invitarte a desayunar.


23
Chelo se levant y le indic con la mano que entrara en la sala. Daniel
le tendi el pastelito que haba comprado en la mquina y los dos
entraron en el despacho de la directora que estaba vaco. Durante un
largo rato estuvieron hablando, tambin lloraron, pero Chelo, como
cualquier madre, no dud en dar una segunda oportunidad a su hijo y
le perdon.
Cuando llegu a casa hablar tambin con pap dijo Daniel con la
cabeza gacha.
Me parece muy bien respondi ella acaricindole la cabeza. Pero
no olvides que hay otras personas a las que tambin has hecho dao.
No mam, no me olvido. Te prometo que lo arreglar aadi Daniel
mientras se levantaba de la silla.
Chelo le dio un beso en la cabeza por respuesta y Daniel volvi
corriendo a clase.
Durante los siguientes das, Daniel se fue disculpando con todos los
nios y con todos los adultos con los que recordaba haberse portado
mal durante los ltimos meses. Casi todos mostraban cierto recelo ante
las muestras de arrepentimiento de Daniel pero consigui que la
mayora de ellos le perdonaran o por lo menos se plantearan esa
posibilidad. Sin embargo, todava le quedaba la parte ms dura. No
saba cmo acercarse a Nerea. Cuando se cruzaban en el patio ella ni
siquiera le miraba. Aunque l trataba de hablarle, Nerea nunca se
giraba ni mostraba el ms mnimo inters. Tampoco Alicia quera
ayudarle.
Viendo que los encuentros casuales no funcionaban, decidi llamar por
telfono a su casa pero Nerea nunca poda ponerse. Unas veces estaba
ocupada haciendo deberes, otras veces se estaba baando y otras
estaba de paseo con Alicia.
Daniel estaba desesperado. Se senta totalmente impotente y saba que
si no lograba recuperar a su amiga sera solamente culpa suya. Mir el
calendario que colgaba de la pared de su habitacin. El tiempo se le
estaba echando encima, tena que agotar la ltima posibilidad que le
quedaba. Saba que si fallaba ya no tendra ms opciones, por eso
decidi esperar un par de das ms para tener tiempo de prepararse. Se
levant de la cama, se dirigi al cuarto de bao y comenz a hablarle al
espejo.



24
***

Dos das ms tarde caminaba despacio por la calle mientras repeta una
y otra vez el discurso que haba ensayado tantas veces frente al espejo.
Rode el jardn por fuera para hacer un poco de tiempo. La casita del
rbol pareca estar vaca, las cortinas estaban echadas y no se oa
ningn ruido. Finalmente lleg a la puerta de la verja del jardn y llam
a la campanita. Joaqun se asom por la ventana y le hizo un gesto para
que pasara. Daniel abri lentamente y subi las escaleras an ms
despacio. Cuando lleg arriba dio unos golpecitos en la puerta y al cabo
de un rato Joaqun apareci al otro lado.
Hola, chaval! salud el hombre. Qu sorpresa!
Hola respondi Daniel estrechndole la mano. Est Nerea?
Pues contest Joaqun dubitativo. Creo que est ocupada
haciendo deberes.
Ya dijo Daniel muy triste. Puedes decirle algo de mi parte?
Joaqun asinti con la cabeza y mir hacia atrs.
Dile que s que me he portado muy mal con ella y que estoy muy
arrepentido. Entiendo que no quiera ni verme, me lo merezco, pero
quiero que sepa que es mi mejor amiga y que no la cambiara jams por
nadie. La echo mucho de menos Daniel solt deprisa porque no
quera empezar a llorar.
De repente de escuch el sonido producido por las patas de una silla al
arrastrarla, seguido de unos pasos lentos y ligeros. Nerea sali de la
cocina y se asom desde detrs de su padre. A Daniel le record el
primer da que la vio cuando, por timidez, se esconda detrs de las
piernas de Joaqun.
Nerea soy un idiota! Por favor, perdname! suplic y, ahora s,
las lgrimas empezaron a correr por sus mejillas.
Joaqun acarici el pelo a su hija, entr en la cocina y cerr la puerta.
Nerea no dijo nada, miraba a Daniel fijamente y en sus ojos poda verse
an el enfado mezclado con la decepcin.
Daniel volvi a intentarlo.
Crea que este sera el mejor curso, que sera divertido ser de los
mayores del colegio, pero no ha resultado nada divertido hacer dao a


25
la gente y mucho menos a ti. Adems me he dado cuenta de que las
cosas no son divertidas si no las comparto contigo. Lo siento
muchsimo
Daniel haba estado cabizbajo mientras deca esto ltimo y al
comprobar que Nerea segua sin decir nada levant la cabeza para
mirarla una ltima vez antes de irse. Sin embargo no pudo moverse de
all porque en los ojos azules de Nerea se haba desatado una tormenta.
El enfado haba desaparecido, no as la decepcin, y lloraba en silencio.
Daniel prob a acercarse. Estir el brazo para tocarla pero ella se apart
un poco. A Daniel se le parta el corazn al verla llorar y volvi intentar
tocarla. Esta vez Nerea no se movi y Daniel la estrech entre sus
brazos.
Lo siento muchsimo, Nerea. Te prometo que a partir de ahora te
compensar por todo este tiempo. Quiero volver a ganarme el puerto de
mejor amigo le susurr Daniel al odo. Nerea esboz una sonrisa dbil
y le devolvi el abraz, un abrazo que pareci durar horas. Llevaba
meses deseando que ese momento llegara.

***

A la maana siguiente, Daniel toc la campanita a las nueve menos
cuarto en punto. Nerea corri feliz a la puerta baj las escaleras
esbozando una inmensa sonrisa, una sonrisa que a Daniel le pareci la
ms bonita del mundo.
Buenos das! dijeron los dos alegremente.
Tengo un regalo para ti! anunci Daniel poniendo voz misteriosa.
Qu es? pregunt ella intrigada.
Daniel sac de su bolsillo un sobre pequeo y se lo tendi a Nerea. La
nia abri la boca al descubrir lo que haba dentro. El ao anterior
haba estado haciendo la coleccin de cromos de El Rey Len y le haba
sido imposible conseguir el nmero trece. Lo haba buscado por todos
sitios, haba intentado cambiarlo con casi todos los nios del pueblo,
pero nada. Y all estaba. Su amigo lo haba conseguido por fin y era
para ella.
Gracias! Cmo lo has encontrado? exclam Nerea manteniendo la
sonrisa con la que haba salido de casa.


26
Eso no importa. Lo importante es que te guste respondi feliz de ver
contenta a su amiga, mientras pensaba que aquella haba sido la mejor
manera de gastar su paga de todo un mes.
Los dos caminaron hasta el colegio contndose muchas cosas que
tenan pendientes. Cuando llegaron a la puerta se despidieron.
En el recreo nos vemos que tengo que deciros algo a Alicia y a ti
anunci justo antes de desaparecer escaleras arriba.
Pocos minutos despus, Nerea se reuni con Alicia en la clase y le cont
todo lo que haba pasado. Alicia se alegr mucho por su amiga y, sobre
todo, le invadi la curiosidad sobre qu sera lo que Daniel tena que
decirles. Se pas todo el tiempo hasta el recreo muy nerviosa, no poda
quedarse quieta, cuando no estaba tamborileando con el bolgrafo en la
mesa, mova frenticamente las piernas. Nerea la observada divertida,
especialmente cada vez que el profesor le dedicaba una mirada
amenazante mientras peda silencio.
Tras un par de horas, que a Alicia le parecieron dos aos, son por fin
el timbre que indicaba el final del sufrimiento. Se levant de la silla y
sali disparada hacia el patio. Nerea no tuvo tiempo ni siquiera de
levantarse y se qued all plantada con gesto de perplejidad. Un minuto
despus comenz a rer a carcajadas cuando vio a Alicia asomarse por
la puerta. Se levant de la silla tranquilamente y las dos bajaron las
escaleras, esta vez caminando como dos personas normales.
Cuando llegaron al patio enseguida vieron a Daniel jugando a la pelota
con otros nios y se acercaron. l las salud con la mano, dijo algo a
sus compaeros y se reuni con ellas.
Esperad aqu un momento les pidi antes de salir corriendo en
direccin contraria.
Nerea y Alicia se miraron y encogieron los hombros. En un abrir y
cerrar de ojos, Daniel volvi acompaado de Alberto. Alicia le dio un
codazo a Nerea y sonri de manera exagerada.
Ya estamos aqu! anunci Daniel parndose frente a las dos
nias. Lo que quera deciros es que el viernes de la semana que viene
es el ltimo da de cole.
Dani, eso ya lo sabamos respondi Nerea un poco escptica,
provocando la risa de su amigo.


27
S, ya lo s sigui l. Y seguro que tambin sabis que nos hacen
una fiesta e despedida a los que terminamos EGB. Habr msica,
comida y esas cosas
Las dos asistieron con la cabeza.
Vale, pues queramos invitaros intervino Alberto.
Pero, podremos entrar? pregunt Nerea.
Si vens con nosotros s respondi Daniel. Podemos traer a los
invitados que queramos.
A qu hora es? pregunt esta vez Alicia
Empieza a las ocho de la tarde y termina a las once contest Alberto
Tendr que preguntrselo a mis padres porque comenz a decir
Nerea. Pero una voz la interrumpi.
Hola Dani!
Alicia y Nerea se giraron y vieron a Vanessa detrs de ellas jugueteando
con un mechn de su melena rubia. Alicia puso los ojos en blanco y
Daniel devolvi el saludo con poco entusiasmo.
Podemos hablar? pregunt Vanessa haciendo uso de su tono de
voz empalagoso, su preferido.
Estaba hablando con empez a decir Daniel. Pero de nuevo
Vanessa interrumpi la frase.
Venga, slo ser un momento le apremi.
Daniel mir a sus amigas y despus a Alberto. Los tres le respondieron
asintiendo con la cabeza y l se encamin hacia donde estaba Vanessa.
Ella se apart un poco ms del grupo que no les quitaba la vista de
encima.
Qu quieres? pregunt Daniel.
Quera hablarte del baile de la semana que viene dijo ella casi
ronroneando.
Vanessa, creo que has visto demasiadas pelculas Americanas. Es
una fiesta normal y corriente, no es ningn baile respondi l con un
tono cortante.


28
Bueno, en cualquier caso te gustara que fuera contigo?
prosigui ella consiguiendo que la pregunta sonara ms bien como una
afirmacin.
Daniel mir hacia atrs y vio a sus tres amigos que se les seguan
observando.
Lo siento dijo por fin. Nerea y Alicia van a venir con nosotros y
creo que no sera buena idea juntaros con el mismo grupo.
Habis invitado a las nias de la guardera? pregunt Vanessa
hacindose la sorprendida.
Para tu informacin, no van a la guardera. Y s, las hemos invitado a
venir respondi l con voz segura.
Vanessa hizo un mohn exagerado para mostrar su indignacin, se dio
la vuelta provocando que su melena se moviera violentamente y se fue
sin decir ms.
Daniel se gir sus amigos y vio que los tres estaban riendo a carcajadas
mientras Alicia imitaba la forma en que Vanessa se haba ido.

***

Los das siguientes pasaron tan deprisa que nadie se dio cuenta de que
el viernes se les haba echado encima. Alicia y Nerea regresaron juntas
del colegio. Comieron en casa de Nerea mientras hablaban sin parar
sobre la fiesta de esta tarde. Llevaban dos semanas tratando de
imaginarse cmo sera y ahora cada una lanzaba sus propuestas,
algunas de las cuales provocaban sonoras carcajadas.
A las seis en punto decidieron que era hora de vestirse. Elvira subi con
ellas a la habitacin de Nerea para ayudarlas. Alicia haba elegido un
vestido rojo de manga corta con un estampado de distintos dibujos y
unas manoletinas del mismo color. Nerea observaba indecisa su
armario abierto.
Qu te parece la falda vaquera y la camiseta morada? pregunt
pidiendo consejo a su madre.
Elvira asinti sonriendo y descolg la falda de la percha.


29
Nerea abri el cajn y sac una camiseta morada de tirantes que
combin con unas manoletinas tambin moradas.
Una vez estuvieron vestidas, Elvira las ayud a peinarse. Alicia se sujet
el pelo con una diadema roja y los rizos rubios de Nerea quedaron
recogidos en una trenza sujeta con un lacito morado.
Estis guapsimas! exclam Elvira entusiasmada. Joaqun! Ven
con la cmara de fotos!
Durante un buen rato, Nerea y Alicia estuvieron jugando a ser modelos.
Posaban divertidas posturas ante Joaqun, un improvisado paparazzi.
A las siete y media son la campanita del jardn. Las nias corrieron
escaleras abajo y se asomaron a la ventana. All plantados, delante de la
verja, se encontraban Daniel y Alberto, ataviados con camisa, pantaln
de vestir y zapatos.
Ya bajamos! grit Alicia.
Nerea se despidi de sus padres.
A las once en punto estar pap en la puerta del colegio para
recogeros, de acuerdo? aclar Elvira mientras daba un beso a su
hija. Pasadlo muy bien!
Acto seguido, las dos amigas se encaminaron escaleras abajo hacia la
calle. Cuando estuvieron junto a Daniel y Alberto, Joaqun grit por la
ventana: Mirad al pajarito!. Los cuatro se colocaron y miraron
sonrientes a la cmara.

En la fiesta lo pasaron genial. El patio del colegio estaba decorado con
guirnaldas y globos e iluminado con focos. Rodendolo haba
dispuestas varias mesas con comida. Hablaron, rieron, comieron
sndwiches y todo tipo de golosinas y hasta bailaron. Alicia fue la
primera en lanzarse. A Nerea le cost bastante ms, aunque al final la
convencieron entre todos. Vanessa finalmente apareci en la fiesta
agarrada del brazo de un compaero de Daniel.
Las tres horas que dur la celebracin se les pasaron volando. Como
haba prometido, Joaqun les recogi a las once y acompaaron a los
chicos a casa de Daniel antes de volver a la suya.
Gracias por invitarnos! Me lo he pasado muy bien! dijo Nerea al
despedirse.


30
Yo tambin. Me alegro de que vinieras contest Daniel.
Espero que t tambin vengas a mi fiesta cuando termine el colegio
aadi ella.
Te lo prometo, pequeaja! respondi guindole un ojo.
Nerea fingi enfadarse y se despidieron entre risas.



31
Captulo 5
Verano de 1995
l primer domingo de julio, como muchos domingos desde haca
ya cinco aos, las familias de Nerea y Daniel se encontraban
reunidas para comer. Era un da especialmente caluroso y
Joaqun haba instalado un toldo que protega la mesa de los
abrasadores rayos del sol.
Con un jardn tan grande, ya podramos tener una piscina! dijo
Nerea introduciendo la cuchara en el refrescante gazpacho.
Pero si tienes una! respondi su madre.
Nerea la mir con una mueca en la cara que provoc la risa de toda una
mesa. En el jardn trasero, junto al rbol que acoga su casita, haban
colocado una piscina desmontable que daba un perfecto servicio para
refrescarse cuando el calor se haca insoportable. Pero Nerea quera una
piscina de verdad.
Y qu le pasa a la piscina del pueblo? intervino Pedro mientras
aada ms trocitos de pimiento a su gazpacho.
Es demasiado pequea y est siempre llena de gente respondi
Daniel con voz de resignacin.
Bueno, la verdad es que los dos llevis razn dijo Chelo sonriendo
. Por eso tenemos una sorpresa para vosotros.
Vamos a construir una piscina en nuestro jardn? pregunt Daniel
muy excitado.
No ri Chelo.
Vamos a construirla nosotros? pregunt Nerea mirando a sus
padres y volviendo a provocar las carcajadas de todos.
No hija, por el momento tendrs que conformarte con la que tienes
respondi Joaqun intentando dar una imagen de indiferencia.
Pues entonces, qu es? insisti Nerea sin retirar la mirada de su
padre.
Qu es el qu? brome l.
E


32
Jo venga pap! suplic Nerea casi saltando en la silla.
Los adultos volvieron a rer y Daniel comenz a enfadarse un poco.
Podis dejar de tomarnos el pelo? les recrimin finalmente
haciendo que los mayores se rieran y por consiguiente su enfado
aumentara.
Vale, vale, haya paz terci al final Elvira. Vamos a decrselo de
una vez!
Joaqun, Pedro y Chelo cedieron por fin y Daniel y Nerea pusieron toda
su atencin en la madre de ella. La miraban con los ojos muy abiertos y
los pocos segundos que dur el silencio les parecieron horas.
Nos vamos a la playa! exclam Elvira levantando los brazos
alegremente.
Qu? pregunt Nerea levantndose de la mesa y corriendo a
abrazar a su madre. A causa de los nervios, la voz le haba salido
demasiado aguda y todos volvieron a rerse.
Los seis? aadi Daniel igualmente entusiasmado.
S respondi Pedro. Hemos conseguido hacer coincidir nuestros
das de vacaciones para poder estar juntos.
Es genial! grit Daniel levantndose de un salto y haciendo que se
volcara su vaso de agua.
Nerea se dirigi a donde estaba Daniel, le cogi de las manos y comenz
a dar saltitos mientras cantaba: Nos vamos a la playa, nos vamos a la
playa. De repente se detuvo y mir a sus padres.
Cundo nos vamos? pregunt.
El lunes de la semana que viene respondi Joaqun.
Hala! Pero queda mucho! protest ella poniendo una voz oa que
a Daniel le hizo mucha gracia.
Es slo una semana, no te preocupes le respondi l agitndole los
brazos aprovechando que an le tena cogido de las manos.

***



33
A Nerea la semana siguiente le pareci la ms larga de su vida. Estaba
muy nerviosa y no poda estar ni un solo minuto sin hacer nada. Haba
pasado mucho tiempo con Alicia y tambin con Daniel. Y cuando no
estaba con ellos meta y sacaba los baadores de su maleta, sala al
jardn, se meta en la piscina, sala, suba a la casita del rbol, bajaba,
entraba en casa, volva a sacar los baadores de la maleta y los doblaba
do otra forma, volva a salir al jardn, se sentaba en la escalera, entraba
en casa, encenda la tele, la apagaba, volva a comprobar que los
baadores estaban bien doblados

Cuando por fin lleg el sbado, Elvira ayud a su hija a preparar la
maleta. Nerea estaba nerviosa porque no quera olvidarse nada. Elvira
trataba de calmarla pero, teniendo en cuenta cmo haba pasado la
ltima semana, le pareca una tarea completamente imposible.

La noche del domingo al lunes. Nerea no pudo dormir nada. Se pas la
mayor parte del tiempo dando vueltas en la cama. De madrugada,
aburrida de estar tumbada, se levant, se subi a un taburete y abri la
ventana de su buhardilla. Estuvo un rato mirando alrededor y al final
fij la vista en la casa de Daniel que se encontraba a escasos metros de
la suya. Le pareci que haba alguien en la ventana as que baj del
taburete y sac de un cajn los prismticos que su padre le haba
regalado para observar pjaros. Volvi a subirse, mir a travs de los
binoculares y ri al ver perfectamente a su amigo asomado a la ventana
de su habitacin mirando con otros prismticos. Daniel la salud con la
mano y Nerea le devolvi el saludo. El muchacho le hizo un gesto para
que no se fuera y desapareci. Nerea no se movi y sigui observando.
Su amigo volvi enseguida. Se coloc los prismticos y le mostr una
hoja de papel con unas letras enormes. A Nerea le cost un poco leer lo
que pona, pero al final lo consigui: QU HACES?. Nerea se baj del
taburete y busc un papel en su mesa. Lo encontr y escribi con las
letras lo ms grandes que pudo: ESTOY NERVIOSA. Daniel volvi a
desaparecer para regresar con otro mensaje QUEDA POCO. Nerea
sonri aunque su amigo seguramente no podra verla. Mir el reloj y vio
que eran casi las seis. Apoy en la pared el papel para contestarle: YA
SON LAS 6. Daniel le respondi agitando la mano y Nerea cerr la
ventana y baj del taburete. Se puso las zapatillas y corri hasta la
habitacin de sus padres. Llam a la puerta, entr sin esperar a que
nadie le respondiera y se subi a la cama.


34
Son las seis! anunci alterada. Se senta como cuando era ms
pequea y llegaba el da de Reyes. Nunca consegua dormir en toda la
noche y en cuanto los primeros rayos del sol se colaban por su ventana,
corra a la habitacin de sus padres y empezaba a saltar en la cama
para despertarles. Ahora le invada la misma ilusin. Ya haba ido ms
veces a la playa pero era demasiado pequea para tener un recuerdo
ntido. Haca mucho que no iba y adems le haca especial ilusin
compartir el viaje con su mejor amigo.
Vale hija, ya nos levantamos dijo Joaqun con voz ronca dndose
media vuelta sin hacer intencin siquiera de abrir los ojos.
Nerea se baj de la cama de un salto y corri al cuarto de bao.
Rpidamente se duch, se visti y se recogi el pelo en una coleta.
Cuando sali del bao vio que sus padres ya se haban levantado y
estaban haciendo la cama con cierta lentitud.
Pero daos un poco de prisa! apremi Nerea.
Joaqun la mir somnoliento y se dirigi al bao para darse una ducha
que le despejara.
Nerea baj corriendo las escaleras y se puso a hacer tostadas para
todos.
El desayuno ya est! grit al hueco de la escalera diez minutos
despus.
Ya empezaba a impacientarse cuando oy los pasos de sus padres
bajando la escalera. Corri hacia la cocina y se sent a la mesa con un
buen tazn de cacao delante. Desayun a toda prisa mientras sus
padres tomaban tranquilamente el caf que Joaqun acababa de
preparar. Nerea les miraba preocupada. Elvira se dio cuenta y le habl
con voz dulce.
Cario son las siete y no hemos quedado hasta dentro de una hora.
La nia respondi poniendo morros.

Cuando todos estuvieron preparados se aseguraron de que no se
olvidaban nada y salieron de casa. Nerea en el ltimo momento haba
decidido meter al seor Cito en la maleta. Le daba un poco de
vergenza pero le apeteca tenerlo en la playa con ella. Se reunieron con
la familia de Daniel en la puerta de su jardn. Nerea salud desde el
coche con una enorme sonrisa en la cara. Joaqun y Pedro se pusieron


35
de acuerdo para descansar en el mismo rea de servicio y emprendieron
el camino hacia sus vacaciones.

Tras varias horas de viaje llegaron al hotel. No era demasiado grande
pero estaba situado en primera lnea de playa y tena un jardn con
piscina en el centro. Las habitaciones de las dos familias eran contiguas
y las terrazas se separaban nicamente por dos barrotes blancos. Nerea
y Daniel lo encontraron muy divertido ya que podan pasar fcilmente
de una terraza a la otra.
En cuanto estuvieron instalados, todos se pusieron sus baadores y
bajaron deprisa a la playa. Nerea volva a estar excitadsima y corri por
la arena en busca de un buen lugar para instalar la sombrilla. Minutos
ms tarde, los seis se encontraban dentro del agua riendo y
jugueteando con las olas.

Los siguientes das transcurrieron lentamente, empapados de una
rutina que haba conseguido que todos estuvieran ms relajados de lo
que lo haban estado nunca. Por las maana bajaban a la playa y
regresaban al hotel para comer. Despus Nerea y Daniel bajaban al
jardn, donde se les unan sus padres tras haber dormido la siesta.
Pasaban toda la tarde en la piscina y despus de cenar daban largas
caminatas por el paseo martimo mientras los pequeos disfrutaban de
un refrescante helado.

La ltima noche, despus de volver del habitual paseo, Nerea era
incapaz de dormir. Pensar que aquellas vacaciones tan fantsticas se
terminaban le produca una extraa y nada agradable sensacin en el
estomago. Estaba un poco triste. Comprob que sus padres dorman y
se levant en silencio. Recorri la habitacin de puntillas y sali de la
terraza. Cuando mir a su alrededor, no pudo evitar dar un fuerte
respingo.
Me has asustado! susurr.
Lo siento.
Daniel estaba sentado en el suelo de su terraza con la espalda apoyada
en la pared. Nerea se sent en el suelo donde limitaban las dos terrazas
y Daniel se movi hasta llegar a su lado.


36
Qu haces aqu? pregunt Nerea en voz baja.
Pensar respondi el tambin susurrando. Y t?
No poda dormir. Estoy un poco triste, no quiero que nos vayamos
maana confes Nerea. Y, en qu piensas?
En el instituto contest Daniel sin ni siquiera mirarla. Tengo un
poco de miedo. Habr mucha gente a la que no conozca y las lecciones
sern ms difciles.
Nerea puso su mano sobre el brazo de Daniel con mucho cuidado. l
por fin la mir.
Adems te voy a echar de menos aadi Daniel sin retirar la mirada
de los ojos de ella.
No pasa nada dijo Nerea sonriendo. Podremos vernos por las
tardes. Y por lo dems no te preocupes. Seguro que haces muchos
amigos nuevos enseguida. Adems eres muy listo y no tendrs ningn
problema para aprobar.
Los dos se quedaron un momento observando el mar rodeados por un
silencio que slo se rompa por el murmullo que emitan las olas al
besar la arena. Daniel estrech la mano que Nerea haba colocado sobre
su brazo y le devolvi la sonrisa.
Sers una pequeaja de once aos pero siempre consigues hacer que
me sienta mejor.
Nerea no respondi y se limit a seguir sonriendo. No saba por qu,
pero siempre que vea esa sonrisa, a Daniel le pareca la ms bonita y
contagiosa del mundo; y ya no poda evitar sonrer ella tambin.



37
Captulo 6
Septiembre de 1995
l resto del verano pas deprisa, demasiado deprisa. Daniel
segua muy preocupado por el comienzo de sus clases en el
instituto y todava no le haba dado tiempo a asimilar el cambio
que iba a producirse en su rutina diaria.

Por su parte, Nerea ya se haba recuperado del disgusto del final de las
vacaciones en la playa. Elvira haba llevado a revelar las fotografas que
haban hecho durante esos das. A la nia le encantaba mirarlas una y
otra vez. Cuando ya casi se las haba aprendido de memoria, eligi una
en la que aparecan ella y Daniel sentados en la arena detrs de un
enorme castillo que haban construido, la enmarc y la coloc en la
mesa de su habitacin.

La mayora de la gente del pueblo se haba ido de vacaciones durante el
mes de agosto, incluidos Alberto y Alicia, por lo que Nerea y Daniel
pasaron lo que quedaba de verano prcticamente solos. Solan matar el
tiempo sentados dentro de la pequea piscina del jardn de Nerea. El
tema de conversacin casi siempre giraba en torno al instituto.
Pero, y si no estoy en la misma clase que Alberto? pregunt Daniel
preocupado.
Os veris en el recreo! respondi Nerea intentando quitarle hierro
al asunto. Adems tambin vais a ir y volver juntos en el autobs.
Ya, pero y si no encajo con los de mi clase? insisti l mostrando
cierta ansiedad en el tono de voz.
Jo Dani, qu negativo eres! Nerea dio un fuerte manotazo al agua y
salpic a Daniel en la cara sin querer. Esto provoc que la nia soltara
una carcajada mientras su amigo intentaba piarse los ojos. Ya vers
como te va a ir muy bien aadi reforzando el efecto con una sonrisa
tranquilizadora.

E


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***

Poco a poco el calor veraniego fue comenzando a remitir. Los tonos
marrones y anaranjados fueron haciendo su aparicin en el paisaje
lentamente. El mes de septiembre estaba llegando a su ecuador y con l
el inicio de las clases se acercaba precipitadamente.

Durante las ltimas semanas, Daniel haba sido incapaz de dormir y se
pasaba las noches en vela mirando por la ventana con sus prismticos.
Le entretena bastante contemplar cmo corran las nubes durante las
noches en las que el viento se mantena despierto para empujadas con
sus soplidos. Cuando el viento se senta cansado y decida acostarse,
Daniel se distraa observando las estrellas. De vez en cuando pasaba
algn avin y la imaginacin de Daniel volaba dentro de l hasta un
lugar lejano en el que no tendra que empezar el instituto pocos das
despus.

La ltima noche de su libertad algo llam su atencin. Enfoc los
prismticos hacia la ventana de la habitacin de Nerea vio a su amiga
all asomada observndole a su vez con sus prismticos. Daniel cogi
un cuaderno que tena preparado encima de su mesa desde hada, un
mes y escribi con un rotulador negro de punta gruesa: QU
HACES?.
Nerea haba encontrado un bloc de dibujo que utilizaba cuando
comenz el colegio y en el que haban quedado casi todas las hojas
vacas. Lo apoy en la pared y escribi con otro rotulador: SABA QUE
ESTARAS.
Daniel pas la hoja de su cuaderno y dibuj en ella una gran sonrisa
que mostr a su amiga. Nerea repiti el mismo proceso y volvi a
escribir rpidamente: TODO IR BIEN.
TENGO MIEDO, garabate Daniel con una letra que bien mostraba el
estado de nerviosismo que le embargaba.
NO LO TENGAS!, escribi Nerea en la siguiente pgina. Acto seguido
volvi hacia atrs en las pginas del bloc y le mostr de nuevo el
mensaje anterior: TODO IR BIEN.


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Daniel suspir y agach la cabeza para contestar a su amiga:
GRACIAS.... Nerea sonri desde su ventana y cuando estaba a punto
de contestar, vio que Daniel volva a agacharse para escribir algo ms,
as que esper. El chico levant el cuaderno y Nerea puso morros en
cuanto ley el mensaje que su amigo le estaba mostrando:
...PEQUEAJA.
Nerea escribi la respuesta todo lo deprisa que pudo pero cuando fue a
ensersela a Daniel, l haba desaparecido de la ventana. Se baj de la
silla y se meti en la cama medio enfadada.

***

Al da siguiente o, mejor dicho, unas horas ms tarde, Daniel se levant
de la cama lentamente. Despus de su conversacin con Nerea haba
conseguido dormir algo pero an as llevaba ya ms de una hora dando
vueltas en la cama. Tena miedo. Haba estado pensndolo seriamente y
crea que aquella era la primera vez en su vida que senta verdadero
pnico. Cuando lleg al pueblo y se incorpor al colegio a mitad de
curso no haba sentido lo mismo ni por asomo. Entonces era un nio y
lo que ms le preocupaba era hacer amigos para tener con quien jugar
al ftbol y a las chapas. Ahora era diferente. Ya tena un grupo de
amigos, lo nico que quera era que le aceptaran como a todos los
dems y no tener problemas con nadie. Quera que el curso fuera lo
ms tranquilo posible y as poder centrarse en estudiar, ya que otra de
las cosas que le asustaban era no estar a la altura y no ser capaz de
aprobar el curso.

Se duch, se visti y baj la escalera con la mochila al hombro. Mir el
reloj, cogi de mala gana una tostada de la mesa de la cocina y sali de
casa mordisquendola lentamente. Se dirigi a la parada del autobs
sin dejar de darle vueltas a la cabeza. De repente una imagen le
reconfort inesperadamente. Sin entender muy bien por qu, el
recuerdo de la sonrisa de Nerea le provoc una especie de descarga
elctrica que hizo que se sintiera con fuerzas para afrontar lo que
viniera a continuacin. Ni siquiera se plante la razn de lo que haba
sucedido. Comenz a andar ms decidido y cuando lleg a la parada
salud a Alberto con una energa que unos minutos antes crea haber
perdido para siempre. Los dos amigos chocaron las manos y se
pusieron a fantasear sobre cmo sera su vida en el instituto. Esto


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provoc que Daniel evocara lo sucedido haca justo un ao, cuando se
reunieron para planear como sera su ltimo ao de colegio. Al
recordarlo, se prometi a s mismo que esta vez lo hara del modo
correcto.
Cuando el autobs lleg a la parada, se encontraban ya rodeados por
ms de veinte chicos y chicas. Entre empujones y gruidos subieron y
el vehculo emprendi su marcha. Daniel y Alberto consiguieron
sostenerse en dos asientos que quedaban libres en la ltima fila. En la
siguiente parada otro grupo de chicos subi con el mismo mpetu.
Algunos charlaban desenfrenadamente y otros se limitaban a mirar
alrededor con cara de preocupacin. Cualquiera podra adivinar cules
de ellos empezaban aquel da el instituto y cules eran ya veteranos. En
el autobs tambin iban algunas personas mayores que protestaban
por el alboroto que formaban los jvenes. Tras media hora de viaje por
carreteras secundarias, el autobs se detuvo en una pequea plaza
rodeada por soportales de piedra. Los chicos y chicas que viajaban en l
se apelotonaron en la puerta de salida, fueron descendiendo de la
misma manera que haban subido y comenzaron a caminar todos en la
misma direccin.
Alberto y Daniel se quedaron un poco regazados. Caminaban despacio,
sin hablar, ambos estaban concentrados en tratar de tranquilizarse. El
miedo haba regresado de sbito para atormentar a Daniel. Adems
ahora traa consigo un aliado, el nervio-sismo. El chico trat de
recordar qu haba sido lo que le haba calmado antes, pero su estado le
impeda pensar con claridad as que continu andando junto a su
amigo sin decir nada. En menos de diez minutos un edificio grande de
ladrillo rojo se levant delante de ellos. Tena cinco pisos y unas
escaleras de piedra con barandillas negras conducan hasta la puerta
principal. El edificio estaba poblado de enormes ventanas incrustadas
en la pared que dejaban a su alrededor un marco de color blanco.

Daniel y Alberto se miraron y asintieron con la cabeza antes de
comenzar a subir los cinco escalones que les separaban de su Primer
da de instituto.
Por favor, los alumnos de primero dirigos al saln de actos en la
puerta un amable hombre con un poblado bigote canoso repeta una y
otra vez la misma frase. Lo encontrareis bajando por la escalera que
hay al fondo del pasillo.


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Los dos amigos recomieron el pasillo intentando no perderse ningn
detalle. Las paredes estriban pintadas de blanco y el suelo estaba
cubierto por baldosas grises salpicadas por motas negras. Nada ms
entrar a la derecha se encontraba el cuarto del conserje. Daniel y
Alberto supusieron que el conserje era aquel seor del bigote que les
haba indicado el camino. A lo largo pasillo varias puertas rompan la
continuidad del blanco de la pintura de la pared. Eran puertas antiguas
de madera con una pequea ventana de cristal opaco. Al final del
pasillo haba un pequeo hall con una puerta ms grande sobre la que
reposaba un cartel en el que pona Biblioteca. A la izquierda unas
escaleras conducan a los pisos superiores del edificio y a la derecha se
encontraban las escaleras para bajar al saln de actos. Gran cantidad
de chicos y chicas recorran ambas escaleras en direccin a sus
respectivos destinos. Alberto y Daniel bajaron despacio y entraron en
un amplio saln con la pared pintada de blanco y butacas azul marino.
Al fondo haba un pequeo escenario con una mesa alargada en el
centro. Sobre la mesa cuatro micrfonos se situaban delante de cuatro
sillas.
Se sentaron en una de las filas de en medio y se pusieron a mirar
alrededor. Vieron algunas caras a las que conocan del colegio, pero
otras muchas que no haban visto jams. Haba algunos chicos que
parecan mucho mayores que ellos y otros todo lo contrario. Diez
minutos ms tarde, un hombre vestido con camisa blanca y corbata de
rayas rojas y blancas pidi silencio a travs de uno de los micrfonos.
Se present como el director del instituto y dio la bienvenida a los
nuevos alumnos. Despus de un largo discurso cargado de halagos
hacia el centro educativo present a las dos personas que se
encontraban a ambos lados de l. A su derecha, una mujer de unos
cincuenta aos con el pelo teido de rubio y vestida con una blusa
turquesa y una falda negra; a su izquierda un hombre algo ms mayor,
casi calvo y con gafas. El director dijo que eran los dos profesores que
ejercan de tutores de los alumnos de primero, adems de impartirles
alguna asignatura. l de lengua y literatura, ella de geografa e historia.
A continuacin dio paso a la cuarta persona que se encontraba en la
mesa, el hombre con bigote que haban conocido al entrar.
Efectivamente era el conserje del instituto y se encarg de explicarles
las normas bsicas de comportamiento.
Gracias, Alfredo dijo el director dirigindose al conserje. Ahora
dar paso los profesores que irn nombrando a los alumnos que
corresponden a cada uno de sus grupos. Prestad mucha atencin. Una
vez que todos sepis en qu grupo estis seguiris a vuestro tutor que
os guiar hasta la que ser vuestra clase durante este ao.


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Los murmullos y los suspiros comenzaron a escucharse en el saln de
actos. La tensin se apoder de los chicos que esperaban saber cul de
aquellos profesores sera su tutor y, sobre todo, cuales de los chicos y
chicas que les rodeaban serian sus compaeros de dase. Algunos
hacan conjeturas o mostraban sus preferencias.
Espero que nos toque juntos susurro Daniel mirando con angustia
a su amigo.
La profesora fue la primera en tomar la palabra, pidi silencio y
comenz a leer los nombres de los alumnos del grupo A.




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Captulo 7
erea se despert aquella maana antes de que su despertador
con forma de gallo comenzara a cantar. Era el primer da del
nuevo curso y tena muchas ganas de reencontrarse con sus
compaeros. Se levant casi de un salto y corri al cuarto de bao. No
quera llegar tarde. Cuando estuvo vestida y peinada, baj a la cocina
para desayunar con sus padres.
Buenos das! salud antes de sentarse a la mesa. Cogi una
tostada y la moj en la leche con cacao que ya le haba preparado a
Joaqun.
Quieres que te acompae al cole? pregunt Joaqun mientras
terminaba de beberse su caf.
En ese momento a Nerea se le borr la sonrisa. Por primera vez haba
cado en la cuenta de que esa maana Daniel no ira a recogerla para ir
al colegio. Ni esa, ni ninguna ms. Seguramente a esas horas l ya
estara en el instituto. Durante los ltimos meses, cuando Daniel le
contaba su miedo a los cambios, nunca haba reparado en que para ella
tambin empezaba una nueva etapa. Una etapa sin su mejor amigo en
el colegio.
No hace falta, pap respondi por fin. Puedo ir yo sola.
Se levant de la mesa sin haber terminado su desayuno, se despidi de
sus padres y baj las escaleras arrastrando la mochila. Cuando lleg a
la verja del jardn se detuvo y mir la campana que Daniel sola tocar
por las maanas para avisarla de que ya haba llegado. Suspir. Se
colg la mochila sobre los hombros y comenz a caminar en direccin al
colegio sin parar de pensar. Slo le quedaban tres cursos ms para
terminar el colegio pero para entonces Daniel estara a punto de acabar
el instituto, solo coincidiran durante un curso. Por qu tena que ser
tan pequea? Al final Daniel iba a tener razn en ese de que era una
pequeaja. l ya era un chico de instituto y seguramente cuando
hiciera amigos nuevos dejara de querer pasar tiempo con ella. Era
normal, ella era demasiado pequea para l.
De repente alguien que gritaba su nombre hizo que Nerea abandonara
sus reflexiones. Mir alrededor para ver de dnde provena y enseguida
N


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vio a Alicia que corra hacia ella con los brazos abiertos. La estrech en
un abrazo tan fuerte que Nerea no pudo sino devolvrselo.
Te he echado de menos! dijo Alicia an gritando.
Yo tambin respondi Nerea. Qu tal tus vacaciones?
Bien, en el pueblo de mis abuelos, ya sabes. He estado todo el tiempo
por la calle o en la piscina con mis amigos de all. Mira que morena
estoy! Alicia mostraba orgullosa a su amiga la marca que el bikini
haba dejado sobre la piel de sus hombros. Ay! Pero ahora estoy muy
triste! prosigui utilizando una voz que aada un tono dramtico a
su confesin como si se encontrara en un escenario representando una
obra teatral. Qu voy a hacer ahora sin Alberto en el colegio?
Nerea trat de contener la risa pero finalmente una pequea y traviesa
carcajada se le escap de la boca.
No te ras! protest Alicia recobrando un tono normal. Lo digo
muy enserio.
Sabes que podras ser actriz? Nerea observ a su amiga y como vio
que no se rea intent arreglarlo. No te preocupes aunque no venga al
colegio le vers a menudo.
Dicho esto, ambas se quedaron en silencio con la mirada fija en un
punto indeterminado del infinito pensando cada una en sus cosas. El
timbre hizo que volvieran a la realidad, se miraron y echaron a correr
escaleras arriba en busca de su nueva clase. Recorrieron el pasillo a
toda velocidad mirando cada una de las puertas hasta que encontraron
una en la que haba pegado un folio que indicaba que era la clase de
sexto curso. Se pararon delante e intentaron recuperar el aliento.
Cuando por fin consiguieron volver a respirar a un ritmo normal,
entraron en busca de algn sitio libre. Nerea se sent en un pupitre de
la segunda fila y Alicia, ni corta ni perezosa, se dirigi al nio que haba
sentado en el de al lado. Era moreno y un poco rechoncho y llevaba
unas gafas de pasta de color rojo. Estaba tranquilamente apuntando
algo en su agenda cuando se dio cuenta de que unas manoletinas de
color rosa estaban paradas junto a l. Levant la vista y vio a una chica
morena que esbozaba una enorme sonrisa.
Hola Juan! Qu tal has pasado el verano? salud Alicia con la voz
ms dulce que pudo sacar.


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Juan se sinti un poco violento ya que no era normal que alguien le
dirigiera la palabra y menos una chica. Era bastante tmido y casi
siempre pasaba los recreos leyendo algn libro.
Bien, gracias contest tartamudeando un poco a causa del
nerviosismo.
Me alegro mucho! respondi Alicia exagerando an ms la
sonrisa. Oye, vers, es que mi amiga Nerea est un poco triste porque
su mejor amigo se ha ido del colegio Nerea frunci el ceo y mir
incrdula a su amiga. Alicia la observ por el rabillo del ojo como
agitaba la cabeza en seal de desaprobacin, pero hizo caso omiso y
sigui sonriendo a Juan. Me preguntaba si seras tan amable de
cambiarte de sitio para que pudiera sentarme a su lado y consolarla.
Juan la mir fijamente y sin decir nada recogi sus cosas y se traslado
al pupitre que haba libre justo a su derecha.
Muchsimas gracias Juan! Eres el mejor! Alicia se sent
rpidamente y se gir hacia Nerea que la segua mirando con cara de
incredulidad.
Pero, cmo puedes tener tanto morro? Nerea comenz a rer ante
la mueca de inocencia que mostraba la cara de su amiga. Lo ves? Ya
te dije que podras ser actriz!
El sonido de la puerta al cerrarse provoc el silencio en toda la clase.
Nerea y Alicia se giraron hacia el frente y trataron de mantener la boca
cerrada hasta la hora del recreo. Cuando son el timbre, las dos se
levantaron y se dirigieron a la puerta.
Hasta luego Juan! dijo Alicia antes de salir.
Bajaron al patio, se sentaron en un banco y desenvolvieron sus
respectivos bocadillos. Coman en silencio, un silencio demasiado
extrao para tratarse de ellas dos.
Qu estarn haciendo ahora? Alicia por fin interrumpi aquella
situacin entre suspiros.
Nerea se encogi de hombros.
No lo s. A qu hora tendrn el recreo?
En el instituto hay recreo? pregunt Alicia arrugando la nariz.
Pues claro! contest Nerea convencida. Creo -aadi un
segundo despus mordindose el labio inferior.


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Crees que unos chicos de instituto querrn seguir siendo amigos de
dos nias que siguen yendo al cole? volvi a preguntar Alicia.
Claro que s en realidad Nerea tena ese mismo temor, pero se
negaba a exteriorizarlo. Quiz si no lo deca en alto no ocurrira nunca.
Y si Alberto se echa una novia en el instituto?
Ali deja de pensar tonteras!
Vale, pero el recreo es un poco aburrido sin ellos, no crees? el tono
que emple Alicia era tan triste que impidi a Nerea seguir fingiendo
indiferencia.
S respondi mordindose el interior de la boca. Yo tambin les
echo de menos.















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Captulo 8
erea estaba recogiendo la mesa cuando son la campanita del
jardn. Haca un rato que haban terminado de comer unos
riqusimos macarrones con nata y championes que Joaqun
haba preparado. El padre de Nerea era un gran aficionado a la cocina
y, como su trabajo le permita pasar bastante tiempo en casa,
aprovechaba para preparar diferentes platos que hacan que su familia
se chupara los dedos.
Al escuchar la campana, Nerea pidi permiso a sus padres con la
mirada y sali corriendo por el pasillo en direccin a la ventana del
saln. Saba muy bien a quien encontrara en la puerta porque esa
manera de llamar era inconfundible. Tres toques rpidos y dos lentos. A
pesar de ello se puso de puntillas para ver mejor. De pie tras la verja del
jardn se encontraba Daniel. Nerea sonri y abri la ventana para
indicarle que pasara. Corri de vuelta a la cocina: para decirle a sus
padres que estara en la casita del rbol y baj las escaleras a toda
velocidad. Las tres ltimas las esquiv de un salto aterrizando justo
delante de Daniel.
Hola! salud la nia alegremente apoyando la mano derecha sobre
el hombro de su amigo.
Daniel esboz una sonrisa fugaz y comenz a caminar despacio hacia el
jardn trasero.
Qu tal el instituto? Venga Dani, cuntamelo! Nerea correteaba
nerviosa a su alrededor como un perrillo intentando arrebatar una
golosina a su amo. Sin embargo, l segua andando sin pronunciar
palabra.

Por fin llegaron a la escalerilla de madera. Nerea subi la primera y su
amigo la sigui. Una vez arriba, ambos se acomodaron sobre los
mullidos cojines de colores y estuvieron un rato en silencio. Nerea se
morda los labios, incapaz de soportar por ms tiempo la incertidumbre.
Finalmente se decidi a retomar la conversacin.
Me lo vas a contar o no?
N


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Daniel estaba extremadamente concentrado en los cordones de sus
zapatillas. Cuando escuch a Nerea levant la vista y la mir
directamente a los ojos con el semblante triste.
Un asco! exclam Daniel de repente. El instituto es un asco!
Nerea gate hasta l y se qued a su lado de rodillas.
Qu ha pasado? pregunt preocupada.
Por qu tengo tan mala suerte? Daniel ignor la pregunta de su
amiga y volvi a concentrarse en el nudo de sus cordones.
Nerea se irgui y apoy los puos a ambos lados de su cadera.
Daniel Rubio, vas a contarme qu te ha pasado o me voy a hacer
algo til a mi casa? Nerea hablaba muy seria utilizando una voz firme
y enrgica.
Daniel levant la cabeza y comenz a rerse al contemplar el gesto de su
amiga.
No me hace ninguna gracia! protest ella con los labios y las cejas
fruncidos.
Vale, no te enfades Daniel la cogi suavemente del brazo para
invitarla a abandonar esa postura y volver a sentarse sobre uno de los
cojines. Lo que me ha pasado es que no me ha tocado en la misma
clase que Alberto y mis compaeros, que son todos bastante raros,
estaban comentando que el tutor que nos ha tocado es el peor. Vamos,
todo horrible.
Nerea se cubri la boca con las manos y observ a Daniel que volva a
tener la cabeza gacha.
Qu ha pasado con Alberto?
La pregunta de Nerea hizo que Daniel evocara el mal rato que haba
pasado durante la asignacin de grupos. El director haba dado la
palabra en primer lugar a la profesora para que nombrara a los
alumnos que pertenecan al grupo A. La mujer carraspe antes de
acercarse el micrfono a la boca. En ese momento, todos los chicos que
se encontraban sentados en las butacas del saln de actos comenzaron
a revolverse en los asientos. La profesora comenz a nombrar uno a uno
a los que seran sus alumnos aquel curso. Alberto fue uno de los
primeros en escuchar su nombre. Durante los minutos en los que la
mujer sigui diciendo un nombre tras otro, Daniel se encomend a todo


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en lo que crea y en lo que no, deseando con todas fuerzas que su
nombre fuera el siguiente en la lista. Pero los nombres de chicos y de
chicas se iban sucediendo hasta que la profesora dijo una frase fatdica.
Y finalmente Daniel cruz los dedos y cerr los ojos. Tena que ser
l. Mara Palencia.
Cuando escucharon ese ltimo nombre, los dos amigos se derrumbaron
en sus asientos. La profesora pidi a los alumnos de su clase que la
siguieran y Alberto se levant despacio haciendo un esfuerzo exagerado,
como si la butaca tirara de l hacia abajo para impedirle que se fuera.
Suerte to! dijo dando un golpecito a Daniel en el hombro para
intentar animarle. Nos vemos a la salida.
Daniel vio cmo su amigo desapareca entre una maraa de gente que
haca demasiado ruido mientras l se quedaba all sentado, rodeado de
unas veinte personas, pero sintindose ms solo de lo que se haba
sentido en toda su vida. Suspir y regres al presente.
Nada, nos han repartido en dos grupos, a l le ha tocado en el A y a
m en el B dijo por fin sin mirar a su amiga. Nerea not la tristeza en
su voz y le acarici el brazo, pero no supo qu decir para hacer que se
sintiera mejor.
Y, por qu saben tus compaeros que el profesor es malo?
pregunt al rato, intentando dejar de lado el tema de Alberto.
Porque un amigo de alguno de ellos ya le ha tenido como tutor.
Daniel volvi a retroceder mentalmente en el tiempo para recordar lo
que haba sucedido por la maana. Despus de la marcha de Alberto, el
profesor se acerc el micrfono y nombr a sus alumnos para
asegurarse de que ninguno se quedara sin grupo. Cuando hubo
terminado les condujo escaleras arriba hasta el cuarto piso. Recorrieron
el pasillo hasta la mitad y entraron en una clase situada a la izquierda.
Era bastante amplia y muy bien iluminada por el sol que entraba a
borbotones por las tres ventanas. La pared, igual que la del pasillo,
estaba pintada de blanco. En la parte frontal haba una pizarra
alargada de color negro y delante de ella una tarima de madera sobre la
que descansaba la mesa del profesor y una silla negra. El resto de la
clase contaba con veintitrs pupitres de madera con las patas de metal
de color negro y unas sillas iguales. Daniel se sent en segunda fila
junto a la ventana y observ en silencio lo que le rodeaba. La gente que
haba a su alrededor era de lo ms variopinta, algunos de ellos llamaron
especialmente su atencin. Un chico bajito con el pelo largo y vestido


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con una enorme camiseta negra charlaba con otro muy alto que llevaba
unos pendientes en forma de aro y el pelo peinado en una cresta. A
ellos se uni enseguida una chica alta y un poco gruesa. Llevaba su
melena rubia recogida en dos coletas y adornada con algunas mechas
de color verde y los labios pintados de un color demasiado oscuro. De
su nariz, barbilla y orejas colgaban varios pendientes con distintas
formas y vesta una falda con estampado escocs sobre unas mallas
negras y una camiseta tambin negra y algo desgarrada.
Un poco ms atrs, un grupo de cinco chicas hablaba y rea formando
un corrillo. Daniel se fij en una de ellas. Tena una larga melena
castaa y ondulada que caa hasta la mitad de su espalda. Aunque slo
vea de perfil, pudo apreciar que tena los ojos claros y unos labios de
un precioso color carmn que al arquearse formaban una hermosa
sonrisa. La chica se volvi de repente como si notara que alguien la
estaba observando y Daniel apart rpidamente la vista para dirigirla a
la ltima fila de pupitres. All, un chico con una cazadora negra de
cuero y el pelo engominado formando una especie de tup tocaba una
guitarra imaginaria. El profesor cerr la puerta, se par en el centro de
la tarima y pidi silencio.
Buenos das a todos y bienvenidos al instituto dijo sonriendo
amablemente. Era bajito y aparentaba unos sesenta aos. El poco pelo
que le quedaba a ambos lados de la cabeza era de color gris y sobre su
nariz descansaban unas gafas rectangulares. Vesta un pantaln gris
oscuro, camisa, corbata y unos zapatos negros. Del bolsillo de la camisa
asomaba una pluma estilogrfica. Me llamo Ricardo y voy a ser
vuestro tutor y profesor de lengua y literatura este ao.

Ah la voz de Nerea hizo que Daniel diera un respingo. De
cualquier modo, ella no estaba muy convencida de que su amigo
debiera fiarse de una opinin de alguien a quien no conoca. Y, por
qu tus compaeros son raros?
Porque s, porque tienen pinta de raros respondi Daniel con gran
naturalidad.
Pinta de raros? Nerea arrug la nariz. Has hablado con alguno
de ellos?
Claro que no! Si no les conozco, qu queras que les dijera?
respondi Daniel como si lo que Nerea haba sugerido fuera la locura
ms grande del mundo.


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Pues cualquier cosa. Cuando yo llegu al colegio, Alicia me pregunt
cmo me llamaba y ahora es mi mejor amiga.
Ya Nerea, pero erais pequeas. En el instituto no puedes llegar y
preguntar a alguien su nombre as sin ms. Pensaran que soy un
marginado sin amigos.
Qu tontera! le reproch ella agitando los brazos. Ya vers como
dentro de unos das tendrs un montn de amigos.
S, seguro Daniel quera con todas sus fuerzas creer a su amiga,
necesitaba autoconvencerse de que ella tena razn y todo ira mejor en
los prximos das. Lo mejor era no pensar en ello, simplemente deba
actuar con normalidad y esforzarse por ser optimista. S, todo ira mejor
en cuanto se acostumbrara a su nueva rutina.
Y vosotras, qu tal en el cole? pregunt tratando de cambiar de
tema.
Bueno, la verdad es que nos aburrimos un poco sin vosotros
confes Nerea mientras jugueteaba con la cremallera del cojn sobre el
que estaba sentada.
Ya eso os pasa por ser unas pequeajas!
Nerea cogi uno de los cojines que tena al lado y se lo tir a Daniel a la
cara.
Pero cmo te atreves a pegar a una persona mayor? brome Daniel
mientras se desataba una batalla, sin tregua posible, donde las armas
ms peligrosas eran cojines de colores y la municin sonoras
carcajadas.
Durante un rato que fue muy largo en el reloj pero muy corto en el
interior de Daniel, el chico se olvid de todas sus preocupaciones.
Desde haca aos esa nia, a la que le encantaba hacer de rabiar
dicindole que era pequea, haba sido su mejor medicina cuando
estaba preocupado, enfadado o triste.

Los das fueron pasando y las cosas poco a poco comenzaron a mejorar.
Daniel empez a entablar escuetas conversaciones sobre cuestiones
triviales con los compaeros de clase que se sentaban ms cerca de l.
A veces hablaban sobre los temas que haban dado en alguna
asignatura, comentaban lo que les pareca algn profesor o
simplemente recurran al tpico del clima. Con el tiempo ese crculo se


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fue ampliando y las conversaciones fueron incluyendo a casi todos los
de la clase. Algunos, como el chico de la guitarra imaginaria, preferan
seguir mantenindose al margen. An as, Daniel pasaba todos los
recreos con Alberto, aunque alguna vez se una a ellos algn compaero
de clase de alguno de los dos.

Por las tardes, cuando los estudios le dejaban tiempo libre, Daniel
segua acudiendo a casa de Nerea para pasar tiempo juntos. Cuando
esos momentos estaban separados por espacios de tiempo demasiado
grandes trataba de, al menos, llamarla por telfono para charlar con
ella y contarse cmo les iba. Pasara lo que pasara no quera volver a
perderla como ya haba sucedido una vez.



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Captulo 9
Junio de 1996
l verano empez a avisar de su llegada demasiado pronto ese
ao. Aquella tarde de mircoles, Nerea y Alicia se afanaban en
terminar los deberes de matemticas que tenan que entregar al
da siguiente, pero el calor haca que todo pareciese mucho ms
complicado. El curso estaba a punto de terminar y eso les obligaba a
hacer el ltimo esfuerzo para despus poder disfrutar de las vacaciones.
Yo no s hacer esto! Alicia, muy enfadada, tir su lapicero sobre la
mesa de la cocina. Cogi el vaso de refresco que tena delante y dio un
gran sorbo.
Nerea levant la cabeza del cuaderno y mir a su amiga resoplando.
Era ms fcil cuando Daniel nos lo explicaba respondi tristemente.
Durante el principio del curso, Daniel dedicaba al menos una tarde de
la semana a ayudarles con las matemticas. A diferencia de ellas, a l
siempre se la haban dado muy bien. Pero en los ltimos tres meses
apenas se haban visto. Pero tenemos que acabarlo. A ver ensame
qu es lo que no sabes hacer.
Alicia refunfu pero acerc la silla a la de ella para ensearle el
cuaderno. Nerea trat de hacerse entender mientras con serias
dificultades explicaba a su amiga cmo se resolva aquel ejercicio. De
pronto un sonido hizo que las dos dieran un respingo. Nerea se levant
de la silla y corri a descolgar el telfono.
Diga?
Hola pequeaja! escuch al otro lado de la lnea.
Dani! grit Nerea entusiasmada. Alicia, que escuch el grito desde
la cocina, corri junto a ella y peg la oreja al auricular para escuchar
la conversacin.
Perdona que no te haya llamado ltimamente, estoy muy ocupado con
los exmenes se disculp Daniel. Nerea not en su voz un tono ms
adulto que de costumbre.
No te preocupes, lo entiendo. Qu tal te va?
E


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Bien. Ya me encuentro mucho ms a gusto en mi clase. Adems ya no
queda nada para las vacaciones.
Me alegro! Alicia comenz a hacer aspavientos y a mover los labios
sin emitir ningn sonido. Pero Nerea entendi perfectamente lo que su
amiga quera decir. Y qu tal est Alberto?
Muy bien. La verdad es que ha hecho muchos nuevos amigos aunque
su profesora sigue sin gustarle nada contest Daniel riendo. Al
final parece que me qued yo con el tutor bueno. Espero que cuando
vayas al instituto te toque con l porque te va a encantar. Sabe
muchsimo de literatura y sus clases han sido las mejores del curso.
Ojal!
Oye Nerea, te llamaba porque el viernes inauguran unos cines cerca
del instituto y vamos a ir un grupo de amigos. Os apetece a Alicia y a ti
venir? Tambin estar Alberto.
Al orlo, Alicia comenz a dar saltos por todo el saln y a asentir
exageradamente con la cabeza.
Me encantara respondi Nerea haciendo caso omiso a los
aspavientos de su amiga. Pero no s si mis padres me van a dejar ir.
Alicia par en seco y frunci el ceo ante la ltima frase pronunciada
por Nerea. Se acerc despacio y volvi a pegar la oreja al auricular.
Bueno pues trata de convencerles porque tengo muchas ganas de
presentarte a algunos de mis compaeros. Diles que iremos y
volveremos en autobs y que no me separar de ti en ningn momento.
Vale, se lo dir esta noche cuando llegue mi madre.
Nerea y Daniel se despidieron y colgaron el telfono mientras Alicia se
dejaba caer dramticamente en el silln.
No nos van a dejar ir, verdad? pregunt la nia torciendo el morro.
No creo respondi Nerea negando con la cabeza. Pero habr que
intentarlo por lo menos.
Pasaron el resto de la tarde pelendose con los ejercicios de
matemticas y felizmente, despus del gran esfuerzo, ellas resultaron
las ganadoras del enfrentamiento.
Buena suerte. Maana en el cole nos contamos dijo Alicia mientras
daba a su amiga un fugaz abrazo de despedida.


55
Nerea sonri y la observ bajar las escaleras. Cuando lleg a la calle se
despidi con la mano y sali corriendo hacia su casa. Nerea entr y se
puso a recoger las cosas que haba dejado encima de la mesa de la
cocina.
Una hora ms tarde, Joaqun y Elvira se encontraban en la cocina con
su hija sentados a la mesa para cenar. Nerea esper a que estuvieran
comindose el postre, tom aire y empez a hablar.
Me ha llamado Daniel esta tarde
Ah, s? exclam Elvira dando claras muestras de su alegra. Y
qu tal est?
Muy bien Nerea decidi lanzarse sin paracadas, era mejor no dar
rodeos. Nos ha invitado a Alicia y a m a ir al cine con l y sus amigos
el viernes.
Al cine? Dnde? pregunt Joaqun.
Inauguran uno cerca de su instituto respondi la nia en voz ms
baja, como si intentara que su respuesta pasara desapercibida.
Hija, lo siento pero eres demasiado pequea para salir del pueblo t
sola dijo el hombre en voz pausada. Otro da vamos nosotros
contigo, vale?
Nerea no quera discutir y asinti dcilmente pero esa noche, abrazando
fuertemente al Seor Cito, llor en silencio porque, de nuevo, senta que
era demasiado pequea para hacer cosas con su amigo. Tena miedo de
que l se cansara de la diferencia de edad y dejara de contar con ella a
la hora de hacer planes.
Al da siguiente, nada ms llegar al colegio, comprob que Alicia haba
recibido la misma respuesta. Estaba sentada en su pupitre apoyada
sobre su mano derecha. Cuando vio a Nerea pasar por delante de ella
suspir exageradamente y comenz a hablar con ese tono teatral que
sola utilizar cuando quera mostrar que estaba apenada por algo.
Ay qu desgraciada soy! Nunca me voy a poder casar con Alberto!
Juan, que estaba sentado a su lado, levant la vista y mir a Nerea
haciendo un gesto de no entender nada. La nia le respondi negando
con la cabeza mientras dibujaba crculos sobre la sien con su dedo
ndice. l sonri divertido y volvi a concentrarse en el libro que estaba
leyendo.


56
Nerea dej la mochila y se sent mirando en direccin a Alicia que
segua en la misma postura y no paraba de suspirar.
Venga Ali, no seas exagerada! Tampoco es para tanto dijo dudando
seriamente sobre su amiga la estara escuchando. Al no recibir
respuesta se acerc y le dio un empujn en el brazo, haciendo que la
cabeza de Alicia acabara estrellndose contra la mesa.
Ay! protest esta frotndose el mentn. Por qu me pegas?
Para que volvieras a la tierra! Te estaba hablando! respondi Nerea
bastante molesta. A m tampoco me dejan ir.
Ya lo supona Alicia se encogi de hombros. Tendrs que decrselo
a Dani.
S Nerea tena miedo de que Daniel se enfadara al decirle que no
podan ir y por eso haba evitado pensar en que, en efecto, tena que
decrselo. Esta tarde le llamar.

Y as lo hizo. Nerea pas gran parte de la tarde recorriendo la distancia
que separaba la cocina del saln. Se sentaba, tratando de concentrarse
en los libros de texto, pero enseguida se levantaba y se diriga al
telfono. Descolgaba el auricular y cuando estaba a punto de marcar el
primer nmero, lo soltaba rpidamente y regresaba a la cocina. As una
y otra vez. Alicia se limitaba a observarla ir y venir sin decir nada. Haca
rato ya que haba dejado de molestarse en seguirla hasta el saln. Sin
embargo, poco a poco fue ponindose cada vez ms nerviosa. Intentaba
entretenerse alisando su falda azul marino y jugueteando con su larga
melena hasta que le fue imposible contenerse ms.
Llama de una vez! el grito asust a Nerea que, en ese momento,
estaba a punto de volver a levantarse de la silla. Sali de la cocina
seguida por su amiga y levant el auricular an un poco temerosa.
Alicia se encontraba a su lado muy seria, con los brazos cruzados sobre
el pecho, vigilndola.
Nerea marc despacio y dej que sonaran tres tonos. Cuando se
dispona a colgar, una voz respondi al otro lado de la lnea. La nia
trat de hablar con calma para ocultar la angustia que la invada. Pero
poco a poco su preocupacin fue desapareciendo gracias a las palabras
cargadas de comprensin que le estaba regalando su amigo.
Vale, hasta el domingo! se despidi y colg el telfono con una
enorme sonrisa dibujada en la cara.


57
Qu te ha dicho? pregunt Alicia intrigada.
Ahora no te lo pienso contar Nerea se dio la vuelta y elev la
barbilla para darse importancia mientras caminaba hacia la cocina.
Sers... Alicia la persigui y utiliz todos los mtodos de chantaje y
tortura que se le ocurrieron para hacerle hablar. Nerea se resista
tozudamente hasta que su amiga recurri a la tortura ms antigua y
cruel de la historia, las cosquillas.
Vale, vale. Para y te lo cuento! Nerea apenas poda articular
palabra mientras se retorca por el suelo entre carcajadas. Me ha
dicho que le da mucha pena que no podamos ir pero para compensarlo
hemos quedado el domingo por la tarde.
Ah... qu bien... dijo Alicia sin nada de entusiasmo.
Nerea volvi a rer y aadi: Tambin viene Alberto.
Alicia abri la boca de par en par y abraz a su amiga hasta casi dejarla
sin respiracin. Despus comenz a bailar de una manera muy cmica
por toda la cocina y a canturrear una cancin inventada sobre ella,
Alberto, unas flores y una boda.

***

El domingo a las seis en punto de la tarde son la campanita del jardn.
Los cuatro amigos fueron paseando hasta la plaza mayor ya que el calor
haba dado una tregua y la temperatura resultaba realmente agradable.
Charlaban despreocupadamente de sus cosas contando cada uno las
ancdotas que se le iban ocurriendo sobre la marcha. Cuando llegaron,
eligieron para sentarse un banco que se encontraba resguardado bajo la
sombra proyectada por un rbol.
Y qu tal el otro da en el cine? pregunt Alicia con curiosidad.
La verdad es que estuvo muy bien contest Daniel sonriendo.
Ojal hubierais podido venir.
Mi padre me ha prometido que otro da nos acompaarn en
cuanto termin de decir la frase, Nerea se arrepinti de ello. Quera
evitar ante todo mostrar una imagen de nia pequea y lo que acababa
de decir no le ayudaba en absoluto.


58
Genial! exclam Daniel.
S bueno... interrumpi Alberto quitndole importancia a todo lo
anterior pero, sabis lo mejor de todo?
Los otros tres fijaron sus miradas en la picara sonrisa que se haba
dibujado en la cara del chico.
Qu?! Alicia no poda soportar la intriga y trat de meter prisa a
Alberto para que hablara cuando antes.
Conoc a la novia de Dani! dijo por fin, provocando diferentes
reacciones en las caras de sus amigos. Nerea y Alicia se miraron con los
ojos casi desorbitados, abriendo despacio la boca pero sin ser capaces
de pronunciar ninguna palabra. Daniel, sin embargo, se qued muy
serio, totalmente perplejo por lo que acababa de escuchar. Despus
de llevar todo el ao hablando de ella sin parar por fin se dign a
ensermela.
No digas tonteras! protest Daniel enseguida propinando a su
amigo una colleja. No es mi novia! Si ni siquiera me habla...
Bueno, pero te encantara que lo fuese canturre Alberto para
chincharle mientras se rascaba la nuca.
Alicia sigui mirando a Nerea y creyendo comprender lo que esta senta
decidi cambiar de tema. Durante el resto de la tarde, fue ella quien
llev la voz cantante. Hablaba, contaba cosas graciosas y haca
preguntas sobre temas sin importancia. En cambio su mejor amiga casi
no volvi a participar en la conversacin. Se qued abstrada, como si ni
siquiera se encontrase all.

Cuando comenz a hacerse tarde, los cuatro se despidieron y cada uno
emprendi el camino de vuelta a su casa. Nerea y Daniel caminaron
largo rato uno junto al otro sin decir nada. El silencio era incmodo,
molesto y, sobre todo, doloroso.
Ests enfadada? Daniel andaba cabizbajo con las manos en los
bolsillos y dando patadas a una piedrecita. Nerea, que tambin llevaba
la cabeza gacha, levant la vista para mirar a su amigo. Sus ojos azules
delataban su tristeza.
No respondi secamente. Por qu iba a estarlo?


59
Creo que te conozco lo suficiente para saber cundo ests bien y
cundo ests mal. Puedes decirme lo que sea.
La nia volvi a fijar la vista en el suelo y tard un poco en responder.
No me habas contado que tenas novia...
Nerea, no tengo novia Daniel se detuvo delante de ella y la tom por
la barbilla para obligarla a levantar la cabeza.
Bueno... Nerea se libr de la mano del chico y continu andando
despacio. Pues no me habas contado que te gustaba una chica.
No te lo haba contado porque no lo consideraba importante se
defendi Daniel acelerando el paso para alcanzarla.
No era importante para contrmelo a m, pero s para contrselo a
Alberto Nerea se haba parado en seco y miraba a Daniel intentando
contener las lgrimas que luchaban por inundar sus ojos azules. En
realidad no entenda qu sentimiento era el que le provocaba las ganas
de llorar. Rabia, decepcin, celos e impotencia se haban aliado para
golpearla fuertemente en la cabeza y en el corazn, compitiendo por ver
cul de ellos consegua hacer ms dao. Crea que yo era tu mejor
amiga.
Y lo eres! se apresur a asegurar Daniel. Pero Alberto es un chico
y para estos temas es diferente. Pens que no te gustara que te lo
contara.
Pues te equivocaste! los dos volvieron a retomar el escaso camino
que les quedaba para llegar a casa de la nia. Enseguida se
encontraron delante de la puerta del jardn.
Lo siento, Nerea Daniel hablaba despacio y con un tono suave para
intentar calmarla. Te prometo que a partir de ahora te contar las
cosas, como siempre haba hecho. Sabes de sobra lo mucho que confo
en ti.
Nerea se limit a asentir con la cabeza. Abri la puerta y desapareci en
el jardn.




60
Captulo 10
Verano de 1996
urante los das siguientes a la pequea discusin con Nerea,
Daniel estuvo intentando hablar con ella por todos los medios
pero an estaba demasiado dolida para afrontar esa
conversacin. Alicia la comprenda perfectamente, saba el dao que
Daniel haba hecho a su amiga al no hacerle participe de una noticia
tan importante. An as los ojos rasgados de Alicia examinaban
suspicazmente cada mnimo gesto que haca su amiga cuando hablaban
sobre el tema. Una sospecha rondaba su cabeza.
Seguro que no es que ests celosa? la pregunta casi se escap de su
boca sin que ella quisiera mientras las dos se encontraban sentadas
dentro de la piscina desmontable disfrutando del principio de las
vacaciones de verano. Nerea la mir arrugando la nariz.
Celosa?
S! No ser que te gusta Dani? ya que haba empezado, Alicia
decidi llegar hasta el final.
Pues claro que no! Nerea se incorpor y mir muy seria a su
amiga. Slo me fastidia que ya no confe en m.
Ya te dijo que no te lo haba contado porque pensaba que no te
gustara saberlo. Slo fue un pequeo error Alicia estaba recostada
sobre uno de los bordes de la piscina y hablaba distradamente
mientras deshojaba una pequea margarita que haba arrancado del
jardn. Adems, Nerea, tienes que hacer ya las paces con l porque yo
echo de menos a Alberto aadi en forma de protesta arrojando el
tallo de la flor al csped.
Mira que tienes morro! respondi Nerea sacudiendo la cabeza.
Est bien, creo que ya voy a perdonarle. Pero, ms le vale contrmelo
todo!
Gracias! Alicia abraz tan efusivamente a Nerea que estuvo a punto
de volcar la piscina. Venga! Llmale! apremi levantndose y
tirando del brazo de Nerea.
Ahora mismo? Nerea segua sentada sin dar muestra alguna de
querer moverse.
D


61
Claro! Para qu vas a esperar ms? Venga levanta!
Nerea accedi de mala gana y las dos salieron de la piscina. Alicia corri
por el jardn, cogi las dos toallas y tir a Nerea la suya sin dejar de
meterle prisa. Casi la arrastr hasta dentro de la casa y despus,
empujndola, llev a Nerea frente al telfono. Levant el auricular, se lo
tendi y aplaudi mientras sonrea excitada. Nerea puso los ojos en
blanco y se dispuso a marcar.
Hola. Est Dani? Alicia peg la oreja al auricular para intentar
escuchar la respuesta pero Nerea la empuj para separarla haciendo
que pusiera cara de enfurruada. Hola Dani. Podemos quedar para
hablar un rato? Vale. Hasta luego.
En cuanto Nerea colg el telfono, Alicia dio un salto hacia ella.
Qu ha dicho? Qu ha dicho? Alicia daba saltitos alrededor de
Nerea, mientras esta caminaba como si nada en direccin al jardn.
Que vendr dentro de un rato respondi tranquilamente. Dej la
toalla encima de una silla y se sent en la piscinita.
Un rato? Cunto rato? Alicia la observaba desde fuera.
No lo s, Ali. Un rato Nerea aparentaba una total tranquilidad pero
nada ms lejos de la realidad. En su interior bulla un mar de dudas.
No tena ni idea de qu iba a decirle a Daniel cuando llegara. Y, sobre
todo, no saba si iba a ser capaz de conducir la conversacin de modo
que l le contara todo por lo que senta curiosidad.
Alicia not la tensin en la voz de su amiga y se sent a su lado en
silencio. En el rato que sigui procur no abrir la boca y se entretuvo
jugueteando con los cordones que colgaban de ambos lados de la
braguita de su bikini rosa.
De pronto, el sonido de la campana de la entrada las sorprendi. Casi
de un salto se pusieron en pie y salieron de la piscina. Alicia se sec lo
ms rpido que pudo, se escurri su larga melena negra y se puso el
vestido azul y las chanclas que utilizaba siempre para ir a la piscina.
Nerea se envolvi deprisa en su toalla y trat de desenredarse un poco
el pelo. En ese momento apareci Daniel, vestido con unos pantalones
pirata blancos y una camiseta roja, saludndolas con la mano. En su
cara estaba dibujada una gran sonrisa que hizo que Nerea se sintiera
mucho ms tranquila. Alicia dio un beso en la mejilla a cada uno y sali
corriendo en direccin a la calle.


62
Da recuerdos a Alberto de mi parte! grit antes de desaparecer
detrs de la casa
Que carcter tienes pequeaja! brome Daniel para intentar hacer
desaparecer la tensin que les rodeaba. Pensaba que no me ibas a
perdonar nunca.
Bueno, pens que ya habas tenido suficiente castigo estando sin m
estos das Nerea sonri pcaramente provocando la risa su amigo.
Subimos? pregunt el chico sealando con la cabeza la casita del
rbol.
Nerea asinti y comenz a ascender por la escalerilla, an envuelta en
su toalla. Daniel la sigui y, como siempre, ambos se acomodaron sobre
los cojines de colores. Esta vez uno enfrente del otro para poderse mirar
bien a los ojos mientras hablaban y evitar que cualquier cosa, por
pequea que fuese, se colara entre ellos y la total sinceridad.
Vale, qu quieres saber'? pregunt Daniel apoyando las manos
sobre las piernas cruzadas.
Nerea se encogi de hombros.
No s respondi mientras se morda el labio inferior haciendo que
en su cara se perfilara una expresin de concentracin. Todo lo que
t quieras contarme, supongo.
Bueno, pero habr algo por lo que sientas ms curiosidad, no?
continu Daniel. Venga, pregunta lo que quieras.
Vale accedi Nerea cavilando seriamente qu era lo primero que
quera saber. Cmo se llama? pregunt finalmente.
Eva respondi Daniel enseguida.
Y, cmo es? aadi Nerea sin apenas dejar espacio entre la
respuesta anterior y la nueva pregunta.
Daniel, sin embargo, se tom su tiempo antes de responder.
Pues... dirigi sus ojos hacia arriba y una pequea sonrisa se
insinu en su cara al reproducir mentalmente la silueta de Eva. Se
esmer en dibujar todos y cada uno de tos detalles de su fisonoma
tratando de no olvidarse de nada. Cada pliegue de su rostro y cada
curva de su cuerpo eran importantes y no quera pasar nada por alto.
Es guapsima. Tiene los ojos color miel con unas pestaas largas y
espesas. El pelo largo, ondulado y castao, cortado con un flequillo


63
hacia el lado derecho. Es un poquito mas baja que yo. Y lo que ms me
gusta de todo es que tiene unos labios preciosos, carnosos y de un tono
tan bonito que parece que los lleva pintados.

Cuando termin de hablar, Daniel suspir y se qued mirando al
infinito con la cabeza apoyada sobre una de sus manos. Nerea le
observaba arqueando las cejas para mostrar su incredulidad. Estaba
acostumbrada a escuchar a Alicia hablar una y otra vez sobre Alberto
pero era la primera vez que vea a su amigo en ese estado. En Alicia era
normal, ya estaba habituada a sus fantasas, pero en Dani aquella
actitud le pareca de lo ms rara. A esto se una una extraa sensacin
que notaba en el estmago. Era como si algo le ardiera dentro.
Instintivamente se llev una mano a la tripa y al no notar nada raro
supuso que sera una reaccin al calor o a algo que haba comido. Al
final chasque los dedos delante de la cara de su amigo para hacerle
salir de su ensimismamiento pero, viendo que no surta ningn efecto,
opt por la solucin ms fcil. Cogi un cojn y le atiz en la cabeza con
l.
Au! se quej Daniel levantando la cabeza y llevndose la mano a la
coronilla. Por qu me has pegado?
Porque te habas quedado embobado respondi Nerea en voz alta.
Y adems todava no he terminado de hacer preguntas.
Daniel sacudi la cabeza para tratar de espabilarse y una vez estuvo
dispuesto la invit a que continuara preguntando.
Vale. Es de tu clase, no? prosigui Nerea.
Daniel asinti con la cabeza.
Entonces, cmo es? insisti ella. Me refiero a su personalidad no
fsicamente.
La verdad es que casi no he hablado con ella y cuando lo he hecho ha
sido sobre tonteras de clase. Pero cuando est con sus amigas siempre
est sonriendo. Parece muy alegre, simptica y cariosa. Y s que le
encanta Alejandro Sanz porque lleva toda la carpeta forrada con
fotografas suyas.
Ah. Y por qu no hablas con ella? pregunt Nerea extraada. No
entenda por qu si tanto le gustaba a Daniel esa chica no se haca
amigo suyo.


64
No puedo. Cuando estoy cerca de ella me quedo como mudo. Soy
incapaz de decir cosas con sentido por eso siempre recurro a temas del
instituto. Es muy diferente a cuando estoy contigo Daniel hablaba
con voz tranquila pero a la vez con un cierto toque de melancola. Le
disgustaba no ser capaz de acercarse a Eva porque era lo que ms
deseaba en el mundo. Si por lo menos Alberto estuviera en mi clase...
Con l todo seria ms sencillo porque me ayudara a sacar
conversaciones entretenidas. Pero bueno ahora ya da igual, hasta
septiembre no la voy a volver a ver.
Nerea no supo qu decir y los dos se quedaron en silencio concentrados
en sus propios pensamientos.

***

Al da siguiente era an demasiado pronto cuando son el timbre. Nerea
estaba terminando de hacer su cama cuando escuch que su padre la
llamaba desde el piso de abajo. Coloc el edredn y baj las escaleras
deprisa. En el umbral de la puerta vio a Alicia con un vestido amarillo y
el pelo recogido en una cola de caballo. El resplandor que entraba por la
puerta medio abierta hizo que Nerea guiase los ojos.
Buenos das! dijo Alicia alegremente y se acerc a abrazar a su
amiga.
Qu haces aqu tan pronto? pregunt Nerea con voz pastosa.
Estaba intrigada! Necesitaba que me contaras qu pas ayer.
Nerea puso los ojos en blanco. No sabia de qu se sorprenda si de
sobra conoca una de las debilidades de su mejor amiga. Era incapaz de
soportar la ms mnima incertidumbre. Y, si tena que esperar para
enterarse de alguna cosa por la que senta curiosidad, el nerviosismo la
invada por completo
Bueno, pero deja que desayune antes dijo Nerea entrando en la
cocina donde ya estaban sentados sus padres.
Buenos das, Alicia! exclam Elvira al verlas cruzar la puerta. Te
apetece desayunar?
Ya he desayunado, gracias respondi la nia. Aunque creo que
me voy a tomar una tostada para acompaaros.


65
Los cuatro desayunaron entre amenas conversaciones. Como siempre,
Alicia llevaba la voz cantante y los padres de Nerea estaban encantados
con la alegra que transmita la chiquilla.
Cuando hubieron terminado, Nerea subi a su habitacin a cambiarse
de ropa y enseguida las dos amigas se encontraron en el jardn.
Decidieron sentarse en el csped ya que el sol todava no calentaba
demasiado y la temperatura era muy agradable. Nerea trat de
reproducir la conversacin con Daniel del da anterior con pelos y
seales. Se afanaba por recordar todos y cada uno de los detalles para
no olvidarse de contar nada aunque, por supuesto, omiti
intencionadamente la extraa sensacin que haba notado mientras
escuchaba a su amigo hablar de su enamorada. Alicia la escuchaba
atentamente haciendo un verdadero esfuerzo por mantenerse callada y
no interrumpirla, algo que no le estaba resultando nada fcil ya que
miles de preguntas se agolpaban en su cabeza deseosas de ser
liberadas.
Y a ti que te parece? pregunt por fin cuando estuvo segura de que
Nerea haba terminado su relato.
Qu me parece el qu? Nerea mir a su amiga extrandose de
que le hiciera una pregunta tan rara.
Pues todo Alicia se encogi de hombros y se puso a juguetear con la
hierba del jardn. Ya sabes... que qu piensas de que Daniel est
enamorado?
Nada respondi Nerea imitando el gesto de su amiga.
Cmo que nada? Alicia se incorpor y la mir fijamente. Algo
pensars o sentirs! Daniel es tu mejor amigo, a la fuerza tiene que
afectarte.
No s, me parece bien supongo.
Supones? Cmo que supones? Alicia se gir para situarse en
frente de su amiga.
Ay no s, Ali! respondi Nerea algo tensa. Es algo nuevo raro.
An no me he hecho a la idea del todo.
Alicia analiz la expresin de su amiga y enseguida crey entender qu
era lo que le rondaba la cabeza, pero prefiri no decir nada para no
presionarla ms. En lugar de eso trat de asegurarse de que su amiga
estuviera bien.


66
Si prefieres que no te cuente tantos detalles slo tienes que decrselo.
No, no. S que quiero que me cuente todo. Para eso soy su mejor
amiga respondi Nerea rpidamente.
Alicia decidi no insistir ms y se limit a dedicarle a su amiga una
sonrisa lo ms reconfortable posible. Pero en su interior su sospecha
iba creciendo. Conoca a Nerea mejor que nadie. Desde que se vieron
por primera vez haban sido como hermanas y ambas saban
perfectamente cuando a la otra le pasaba algo. Y estaba claro que a
Nerea le estaba pasando algo aunque quiz ella realmente no se diera
cuenta. Dicen que cuando se desata un incendio en un edificio, los que
estn fuera perciben el humo mucho antes de que los que estn dentro
vean el fuego y Alicia comenzaba a oler el humo del incendio que se
estaba desatando en el interior de su amiga. La observ en silencio.
Estaba mirando hacia abajo y sus rizos rubios cubran parte de su cara.
De pronto sinti una fuerte necesidad de protegerla, se acerc a ella y le
pas un brazo por los hombros.






67
Captulo 11
Octubre de 1997
stoy harta de escuchar hablar de Eva! Llevo ms de un
ao oyendo Eva esto, Eva aquello, Qu guapa es
Eva, Qu lista es Eva, bla, bla, bla, bla! Nerea
paseaba junto a Alicia por el enorme pinar que haba en la parte ms
alta del pueblo. Estaba muy irritada, gesticulaba y hablaba deprisa y en
voz alta, esforzndose especialmente en exagerar la voz de bobo que,
segn ella, se le pona a Daniel cuando hablaba de Eva.
Nerea basta ya! protest Alicia. Te quejas de que ests cansada
de or hablar de ella pero luego t tampoco paras de hacerlo.
Lo s, pero es que me pone de los nervios! Nerea trat de
justificarse pero Alicia no qued muy conforme con la excusa.
Te lo avis mil veces! Te pregunt que si estabas segura de que
queras que Dani te contara todo y t dijiste siempre que s. Ahora no
te quejes!
Ya pero, es que ahora es distinto! Nerea segua tratando de
encontrar una justificacin que dejara satisfecha a su amiga pero de
sobra saba que Alicia tena razn. Ni siquiera ella misma se crea sus
excusas. Estaba comenzando a obsesionarse con aquella chica a la que
culpaba de todos sus males. Ella misma haba pedido a Dani que le
contara todo acerca de Eva y, aunque le fastidiase reconocerlo, todava
senta la imperiosa necesidad de saber todo lo que suceda entre ellos
dos. Quera tener la situacin perfectamente controlada, no perderse ni
un solo detalle sobre lo que ella deca o haca con su mejor amigo.
Ah!, s? Y por qu es distinto? en el fondo de su ser Alicia se
senta orgullosa porque saba que ella tena razn y deseaba con todas
fuerzas que su amiga lo admitiera.
Desde que han empezado a ser amigos es diferente. Antes slo me
hablaba de su pelo, de si le haba mirado o de si le haba saludado.
Ahora me cuenta toda su vida! Y a m qu me importa que su gato
haya tirado las cortinas? Nerea puso los ojos en blanco al pronunciar
la ltima frase para mostrar su indiferencia.
E


68
Deberas alegrarte de que por fin se animara a hablarle Alicia baj
un poco la voz para tratar de recuperar un ritmo de conversacin
normal. Ambas se haban alterado tanto que el dilogo haba pasado a
ser una especie de discusin y eso no le gustaba en absoluto. Dani lo
estaba pasando un poco mal por no atreverse a hacerlo y ahora parece
que por lo menos se han hecho amigos.
Qu dices? Pues claro que me alegro! contest Nerea.
Seguro? pregunt Alicia poco convencida. Sabes que te conozco
desde que tenamos seis aos
Nerea levant la vista y mir a su amiga muy seria. Tard un poco en
contestar, pero finalmente habl tranquila y firmemente: Por supuesto
que s.

***
La lluvia, el silbido del viento y las doradas alfombras de hojas que
cubran las calles durante el otoo fueron dejando paso al fro, al
silencio y a los blancos mantos de nieve que, cuando decidieron
retirarse, invitaron a las flores a que comenzaran a pintar de colores
calles, ventanas, terrazas, jardines y parques.
Era una tarde de finales de abril cuando la campanita de la puerta del
jardn empez a sonar como si hubiera enloquecido. Nerea se asust.
Estaba sola en casa y no saba quin podra tener tana prisa por entrar.
Se dirigi a la ventana del saln y se asom discretamente entre las
cortinas, escondindose del intruso que estaba torturando a la
campana hasta hacerla chillar de aquella manera. Enseguida suspir,
descorri la cortina bruscamente y abri la ventana.
Se puede saber qu ests haciendo? grit enfadada inclinndose
hacia afuera.
Necesito hablar contigo! Es urgente! respondi Daniel desde la
calle.
Vale, ya bajo. Pero no hace falta que me rompas la campana!
Lo siento! respondi Daniel soltando la cuerdecita y bajando la
mano avergonzado.
Cuando Nerea sali de casa vio que su amigo haba desaparecido y puso
los ojos en blanco tratando de adivinar de dnde provena el ataque de
locura que se haba apoderado de l. De todas formas, saba


69
perfectamente dnde encontrarlo as que sin perder ms tiempo rode
la casa casi a la carrera y subi la escalerilla del tronco del rbol.
Cuando entr en la casita le vio caminando nerviosamente de un lado a
otro mientras se morda el dedo ndice de la mano derecha. Le observ
durante un momento hasta que comenz a contagiarse del nerviosismo
del chico y decidi poner fin a aquella situacin.
Se puede saber qu te pasa? pregunt casi gritando.
Daniel se par delante de ella y se sac el dedo de la boca.
Voy a hacerte caso sentenci mientras cambiaba frenticamente el
peso de un pie al otro provocando que su cuerpo se moviera igual que el
pndulo de un reloj.
Nerea no tena ni idea de a qu se estaba refiriendo y le miraba atnita
intentando contar hasta cien antes de perder completamente los
nervios. Dani pareca incapaz de mantenerse quieto y al no recibir
respuesta por parte de su amiga intent aclararle la situacin.
Que voy a hacer lo que siempre me dices que haga.
Estate quieto! grit de sbito Nerea sin poder aguantar ms,
haciendo que Daniel diera un respingo para despus quedarse
completamente quieto, firme. Lo siento, es que me estabas poniendo
muy nerviosa se disculp ella sentndose encima de un cojn grande
de color rosa fucsia. Daniel la imit y enseguida ambos se encontraron
sentados cara a cara. A ver, explcate mejor.
Daniel tom una gran bocanada de aire antes de empezar a hablar.
Me he enterado de que a Jaime tambin le gusta Eva.
Nerea le interrumpi ya que no conoca de nada a aquel tipo llamado
Jaime.
Es ese chico que te dije que el primer da tocaba una guitarra
imaginaria le explic Daniel.
La nia le agradeci el detalle y una vez resuelta la duda le invit a
continuar con su historia.
Bueno, pues resulta que a l tambin le gusta Eva. Es msico! Y yo
s que a las mujeres os gustan los msicos! Nerea arque las cejas
ante la aseveracin de su amigo pero prefiri no volver a interrumpirle
. Creo que le est componiendo una cancin para declararse y si lo
hace, estoy perdido! al pronunciar la ltima frase Daniel se derrumb


70
completamente. Nerea se acerc a l y apoy una mano sobre su
hombro.
Vale, calma dijo tratando de tranquilizarle. An no lo ha hecho,
as que no pasa nada. Y, en qu es en lo que ibas a hacerme caso?
Quiero decirle que me gusta respondi mirndola a los ojos. T
siempre me has animado a hacerlo y ahora tengo que ser ms rpido
que Jaime.
Ah respondi Nerea haciendo un gran esfuerzo por sonrer. Desde
luego no era la noticia que estaba esperando escuchar. Me parece
muy bien! Lleva gustndote mucho tiempo, ya es hora de que se lo
digas.
Pero necesito que me ayudes! suplic el chico tomando con
fuerza las manos de su amiga.
Yo? pregunt Nerea sorprendida Cmo voy a ayudarte yo?
Porque eres una chica! respondi Daniel an nervioso. T
puedes decirme mejor que nadie qu es lo que os gusta a las mujeres.
Nerea dud un momento y reflexion sobre aquello que acababa de
decir su amigo. Habra alguna norma que ella desconociera que
obligase a todas las mujeres a apreciar las mismas cosas? Quiz no lo
saba porque an era demasiado pequea para eso.
No s, Dani titube ella. Supongo que a cada chica le gusta algo
diferente.
Bueno, pues entonces dime, cmo te gustara a ti que se te declarara
un chico? insisti Daniel completamente convencido de que, como
siempre, aquella nia rubia tena las respuestas que necesitaba.
A m? Nerea se qued un buen rato pensando antes de contestar.
La verdad era que nunca se haba planteado nada de ese tipo. Hasta
entonces, jams se haba preocupado por los chicos, nunca haba
pensado en ellos de aquella manera. Y tampoco haba imaginado nunca
que un chico pudiera hacer algo as por ella. Pues no lo s! Creo
que me gustara que me confesara sinceramente lo que siente, que me
dijese cosas bonitas, pero sinceras. Y que me regalase una flor.
As de fcil? pregunt Daniel sorprendido.
No es tan fcil como crees aleg ella.


71
S, puede que tengas razn admiti el chico. No creo que yo fuese
capaz de decirle a Eva a la cara lo que siento.
Los dos se quedaron en silencio, concentrados al mximo, tratando de
que se les ocurriera algo que hiciera que Eva no pudiera resistirse. El
tiempo pasaba despacio y poco a poco Daniel comenzaba a
impacientarse y a desesperarse por lo complicado del asunto. De pronto
Nerea chasque los dedos.
Ya s! exclam entusiasmada.
Daniel se acerc a ella casi de un salto y la mir ansioso.
Deseaba poder introducirse en el cerebro de su amiga para as poder
descubrir qu era lo que se le haba ocurrido. No poda resistir un
segundo ms de intriga.
Qu? pregunt sin darse cuenta de que estaba gritando.
Me dijiste que le gusta Alejandro Sanz, no? el tono de Nerea no
dejaba muy claro si aquello eran pensamientos en voz alta o si
realmente estaba haciendo una pregunta a Daniel. Por si acaso, l
asinti en silencio aunque segua sin entender qu era lo que rondaba
la cabeza de su amiga.
Espera aqu! Nerea se levant y desapareci escaleras abajo. Al
cabo de un rato, que a Daniel se le hizo eterno, regres cargada con un
radiocasete, varias cintas, dos cuadernos y un estuche.
Dnde vas con todo eso? pregunt Daniel desesperndose ante la
sensacin de estarse quedando fuera de las maquinaciones de su
amiga. Era completamente incapaz de comprender nada.
Nerea dej todos los brtulos encima de la mesa y acerc un cojn para
sentarse de forma que pudiera llegar a ellos cmodamente.
Vas a escribirle una carta manifest tendiendo a Daniel un
cuaderno y el estuche para que escogiera un bolgrafo.
El chico no pudo ms que sorprenderse ante la propuesta de su amiga y
repiti una y otra vez que l no saba escribir cartas, y mucho menos de
ese tipo. Nunca se le haba dado demasiado bien expresar sus
sentimientos y sospechaba que escribindolos sera muchsimo peor.
Ya lo s Nerea sonri pcaramente e introdujo una de las cintas en
el radiocasete. Por eso vamos a pedir ayuda a un experto puls la
tecla de Play y una suave meloda de guitarra comenz a sonar.


72
Alejandro Sanz? pregunt cada vez ms atnito.
S respondi Nerea tranquilamente mientras abra el cuaderno que
se haba quedado y sacaba un bolgrafo morado del estuche. Mi
madre tiene toda la coleccin.
Muy bien contest Daniel mirndola cada vez ms
desconcertado. Pero, qu es lo que pretendes que hagamos?
Muy fcil Nerea extrajo la cartula de una de las cintas y la
despleg. Lo primero que hay que hacer es copiar las frases que ms
nos gusten. Despus las combinaremos de forma que expresen lo que
quieres decirle. Seguro que le encanta!
Nerea eso es complicadsimo! exclam Daniel totalmente
desesperanzado. Aquello era una locura, jams funcionara. Ellos dos
no iban a ser capaces de hacer algo tan difcil.
La nia arrug la nariz enfurruada y se dirigi a su amigo con la voz
firme y fuerte:
T cllate y coge un bolgrafo! Ya vers como no es tan difcil.
Daniel obedeci, sac el primer bolgrafo que encontr y despleg otra
de las cartulas para ponerse manos a la obra. De vez en cuando
levantaba la cabeza y observaba a su amiga trabajando con total
naturalidad dando la impresin de que haca aquello cada da. Y as
pasaron varias horas. Lean, copiaban, tachaban, encendan y
apagaban el radiocasete y rebobinaban de nuevo para escuchar varias
veces el mismo trozo de cancin. Cuando ambos dieron por finalizada la
bsqueda de frases se dispusieron a unirlas. El proceso fue muy lento y
trabajoso pero el resultado conseguido, cuando el sol ya se haba
retirado a descansar y slo la luna iluminaba el jardn, les dej
completamente satisfechos.
Muchas gracias, Nerea! Daniel sostena entre sus manos un folio
de color azul con una preciosa carta escrita en l. Lo sujetaba como si
fuera el objeto ms valioso del mundo y, mientras lo relea una y otra
vez, no poda dejar de sonrer orgulloso. An no poda creer que lo
hubiesen conseguido. Nunca habra sido capaz de hacer algo as sin
tu ayuda.
De nada respondi tambin sonriendo. Ella tambin se senta muy
orgullosa de lo que haban hecho y por un momento olvid quin era la
destinataria de esa carta. Le alegraba haber podido compartir con su
amigo una tarde como aquella, haber hecho algo as los dos juntos le


73
llenaba de felicidad sin importarle cul era realmente el objetivo de la
misiva.
Bueno, tengo que irme Daniel dobl el papel con sumo cuidado y lo
guard en el bolsillo trasero de su pantaln para despus estrechar a
Nerea entre sus brazos. Maana te cuento todo. Y gracias otra vez,
pequeaja!
Nerea se qued de pie junto a la puerta de la casita observando en
silencio como su amigo desapareca corriendo por el jardn.







74
Captulo 12
Al da siguiente...
EREA! NEREA! el nombre se escuchaba a gritos
mientras la campana de la puerta retumbaba sin cesar.
Nerea corri al saln y abri la ventana bruscamente.
Ests loco?! grit enfadadaSon las cuatro de la tarde, vas a
despertar de la siesta a todo el pueblo!
Necesito que hablemos ahora mismo! grit Daniel desde la calle
haciendo caso omiso al reproche de su amiga.
Por qu? pregunt ella sacudiendo la cabeza sin entender qu era
lo que le suceda.
Tengo que contarte una cosa! Daniel saltaba sobre s mismo
desbordando nerviosismo por cada uno de los poros de su piel.
Deja de gritar! Ahora bajo! aadi Nerea antes de cerrar la
ventana. Daniel la esperaba al pie de la escalera y casi sin darle tiempo
a que terminara de bajar se abalanz sobre ella, la abraz y la levant
del suelo mientras le daba las gracias una y otra vez. Bjame ahora
mismo! Nerea gritaba y gimoteaba a la vez que pataleaba y golpeaba
con los puos el pecho de Daniel.
Finalmente l accedi y volvi a dejarla en el suelo. Nerea alis su
vestido blanco con flores amarillas y cruz los brazos enfadada. Sin
decir nada se gir y corri hacia el otro del jardn, subi la escalerilla
del rbol y se sent en un cojn de espaldas a la puerta.
Pero, qu te pasa? Daniel haba subido poco despus que ella y la
observaba desde el umbral de la puerta.
Si seguas gritando de esa manera los vecinos iban a llamar a la
polica contest Nerea girando la cabeza para mirar a su amigo. En
realidad se senta incapaz de describir la sensacin que notaba dentro.
Imaginaba perfectamente qu era aquello que su amigo tena tanta
prisa por contarle. Dentro senta una sacudida parecida a la que haba
experimentado das atrs pero ahora mucho ms intensa, ms dolorosa,
como si una gota de cido estuviera paseando por su interior y
abrasndole poco a poco las entraas.
N


75

Daniel se disculp y se sent detrs de ella obligndola a darse la vuelta
para situarse de frente a l. Sin pedir permiso por miedo a que la
respuesta fuera negativa, el chico ech la vista atrs, a aquella misma
maana, a aquel segundo que le haba regalado la felicidad plena, y
comenz a relatar lo ocurrido.

Era an temprano cuando haba abierto los ojos despus de haber
pasado gran parte de la noche soando con lo que se dispona a hacer.
En aquellas fantasas Daniel le daba a Eva la carta que tanto esfuerzo le
haba costado escribir y ella siempre la rechazaba, la tiraba a la basura,
la rompa delante de su cara y se rea de l. Esto haba provocado que al
despertar Daniel estuviera completamente aterrorizado, tanto como
para arrepentirse y prometerse a s mismo no hacerle entrega de la
carta jams. Se levant de la cama e instintivamente se acerc a la
ventana de la buhardilla con los prismticos en una mano y el cuaderno
y un rotulador en la otra. Dirigi la vista hacia el lugar donde saba que
poda encontrar apoyo, comprensin y, sobre todo, aquellas palabras
que le dieran un empujn que le recondujera al camino que le llevaba
hacia Eva. Pero all no haba nadie, ella no haba sentido que la
necesitaba como otras veces. Daniel suspir ruidosamente y volvi a
sentarse en la cama. Sac la carta azul del cajn de la mesilla y la
reley varias veces, sorprendindose una y otra vez de lo bonita y
sincera que haba quedado. Entonces pens en Nerea; sin ella jams
habra sido capaz de conseguir hacer algo tan bello. Una vez ms,
aquella chiquilla le haba dado la respuesta que tanto necesitaba,
siempre tena la respuesta. Sonri y volvi a leer despacio todas las
lneas del papel azul. Saba que a Eva le gustara, sobre todo cuando
fuera descubriendo que aquellas palabras las haba tomado prestadas
de su dolo, de aquel que con sus canciones le haca soar despierta.
Pero, le gustara que el remitente fuera l? Aquella pregunta haca que
a Daniel se le revolviera el estmago. Era cierto que durante los ltimos
meses se haban hecho bastante amigos. Haba seguido el consejo de
Nerea y haba empezado a hablar con ella tratando de aparentar
naturalidad aunque en su interior siguiera temblando cada vez que ella
le miraba. Pero si ahora se cumpla lo que haba sucedido en sus
pesadillas perdera tambin eso, volvera al principio, o incluso a una
situacin an peor porque ella sabra lo que l senta en realidad. A
Daniel le daba vueltas la cabeza. Consult el reloj y comprob que ya
era hora de empezar a prepararse para ir al instituto. Se duch y
prepar la mochila. Guard la carta dentro de un cuaderno


76
asegurndose de recordar que estaba all para evitar imprevistos no
deseados.
Cuando lleg al instituto temblaba como un flan. Se sent en su sitio y
se puso a hacer dibujitos abstractos en una hoja cuadriculada para
liberar tensin. Cuando sus compaeros iban entrando en clase le
saludaban amistosamente pero l se limitaba a decir hola sin siquiera
desviar la vista del papel. Tena miedo de que notaran lo nervioso que
estaba. Sin embargo no pudo evitar levantar la cabeza cuando escuch
una voz dulce que le provocaba cosquilleos en el estomago.
Buenos das, Eva Daniel dibuj la mejor de sus sonrisas mientras
saludaba a la chica. Aquel da la vio especialmente hermosa. Vesta
unos pantalones cortos azul celeste que combinaban perfectamente con
una camiseta y unas botas de deporte blancas El pelo, recogido a un
lado con unas horquillas, dejaba completamente al descubierto esa cara
que ocupaba su mente todo el tiempo. Daniel se asust ante la visin de
lo que a l le pareca la chica ms preciosa del mundo, casi una diosa.
Con un movimiento mecnico se agach y comprob que la carta segua
en el sitio donde la haba guardado. Ahora s estaba convencido de que
aquello era una tontera. Mir hacia su izquierda y vio su reflejo en el
cristal de la ventana. Su pelo moreno, corto pero an as imposible de
peinar y sus ojos oscuros, normales, nada llamativos. Saba que no era
feo, pero tampoco se consideraba un chico demasiado atractivo, del
montn ms bien. No le dara la carta. Ella jams se fijara en alguien
como l.
Daniel apenas prest atencin a las clases aquel da. Su nico deseo
era regresar a casa para poder romper la carta en mil pedazos y tirarla
de modo que nadie pudiera leerla jams. Slo l y Nerea sabran que
aquello haba sucedido. No quera que nadie ms lo supiera. Si sus
amigos se enterasen se burlaran de l y adems tarde o temprano
llegara a odos de Eva. Daniel estaba absorto en sus pensamientos
durante un descanso entre clases cuando escuch una risa que para su
cerebro era como msica. Se gir en su silla para mirar al fondo de la
clase. Jaime estaba de pie, apoyado en la mesa de Eva, contndole algo
que aparentemente pareca muy divertido. Daniel se fij en su postura.
De msico total, pens para sus adentros mientras notaba como sus
mejillas empezaban a arderle. Tena que intentarlo. No poda ser tan
cobarde. Si no haca nada empujara a la chica de sus sueos a salir
con aquel msico y estaba convencido de que Jaime no sabra cmo
hacerla feliz. Y, l sabra? No estaba seguro pero lo que s tena claro
es que quera intentarlo y ahora ms que nunca.


77
El profesor de la siguiente clase cerr la puerta tras de s, Jaime regres
a su sitio despidindose de Eva lanzando un beso al aire. Daniel arque
las cejas al presenciar la escena y se gir hacia delante para, por lo
menos, aparentar que estaba concentrado en una clase que pas
demasiado deprisa. Cuando menos se lo esperaba, el timbre que
indicaba el comienzo del recreo le sorprendi imaginado qu hara Eva
al encontrar la carta, provocando que diera un respingo que hizo que su
compaero de detrs soltara una pequea carcajada. Todos los
alumnos se levantaron y salieron apresuradamente de la clase. Daniel
se entretuvo fingiendo que buscaba algo dentro de su mochila.
No vienes? le pregunt uno de sus amigos.
Ahora bajo. No encuentro mi sndwich respondi l mientras
revolva todas sus pertenecas.
Cuando estuvo seguro de que no quedaba nadie en el aula se asom al
pasillo para comprobar que tambin estaba vaco y cerr la puerta. Sac
la carta del cuaderno y volvi a leerla. Prefiri no pensar ms porque
saba que si lo haca volvera a arrepentirse. Se acerc al pupitre de Eva
y haciendo caso a su instinto, recorri la clase con la mirada. El
corazn le golpeaba fuertemente en el pecho expresando su deseo de
escaparse por miedo a ser herido. Daniel abri la mochila de la chica y
dej la carta dentro de su agenda. Saba que Eva no se la dejaba ver a
nadie y no haba peligro de que su sincera confesin fuera a parar a
manos indeseables. Cerr la mochila deprisa y sali de la clase
corriendo como si huyera de alguien o de algo. Alberto le esperaba al
final de la escalera extraado por su tardanza. Ni siquiera a l quiso
contarle lo que haba estado haciendo y volvi a utilizar la excusa del
sndwich desaparecido. De momento nadie deba saber nada. Ahora
slo le quedaba esperar.
Las clases que quedaban se le hicieron eternas. No poda evitar darse la
vuelta cada minuto para mirar a Eva, pero a la vez le asustaba pensar
que alguien le viera y sospechara. Tena que fijarse bien en si la chica
hacia algn movimiento, algn gesto o algn ruido que le indicara que
ya haba encontrado a la intrusa que se haba colado dentro de su
mochila. No tena que haberlo hecho, pens Daniel varias veces
mientras reflexionaba acerca de la posibilidad de recuperar su carta. Se
le ocurrieron decenas de ideas absurdas sobre cmo lo hara pero
finalmente ninguna le convenci. Todas eran demasiado arriesgadas y
si alguien le pillara tendra que cargar con la imagen de loco o ladrn
durante mucho tiempo. Daniel se cubri la cara con una mano y noto
que tena la frente perlada de sudor. Cuando son el timbre del final de


78
la jornada ya tena todas sus cosas recogidas. Cogi la mochila, sali
corriendo de la clase y no par hasta que estuvo en la calle. Se acuclill
detrs del muro del instituto y se sec el sudor con el dorso de la mano.
Se qued all, deseando poder fundirse con los ladrillos como hara un
camalen y rogando que Alberto saliera pronto y as poder escapar de
all lo antes posible. De repente escucho la vocecilla de un grupo de
chicas que sin duda iban intercambiando algn cotilleo. Daniel se
qued inmvil y se le ocurri que lo que ms agradecera en aquel
momento sera disponer inmediatamente de telepata para comunicarse
con Alberto y obligarle a salir inmediatamente. Las voces de las chicas
fueron escuchndose cada vez ms altas, lo que indicaban que sus
propietarias se estaban acercando. No tiene por qu ser ella. Hay
muchas chicas en el instituto se repeta Daniel para s mismo una y
otra vez. Desde su posicin solo alcanzaba a ver los zapatos de la gente
que iba saliendo por la puerta y de pronto las tuvo justo delante. Las
botas blancas de deporte, con sus cordones blancos decorados con una
lnea azul celeste se haban detenido enfrente de l, rodeadas por
diferentes manoletinas de diferentes colores y algunas zapatillas
deportivas. Las acompaantes de las botas fueron dispersndose en
diferentes direcciones y enseguida se quedaron ellas solas delante de
Daniel. Tuvo una extraa sensacin al notar como si las zapatillas le
estuvieran observando, as que trato de ocultar su excitacin y se puso
de pie aunque an no se atreva a levantar del todo la cabeza por qu
saba lo que ocurrira si lo haca.
Dani, podemos hablar? la voz de Eva sonaba calmada, natural y
tal dulce como siempre.
Claro atin a contestar Daniel. La chica acerc una mano a la
barbilla de Dani y le obligo a levantar la cabeza para mirarle a la cara.
l trato de evitar mirarla directamente a los ojos, tena miedo de
quedarse petrificado si lo haca. Ella insisti y al final no pudo negarse;
el brillo de sus ojos color miel era como un canto de sirenas para Dani.
He ledo tu carta dijo ella mostrando una tmida sonrisa.
Daniel apenas se senta capaz de articular palabra y lo nico que acert
fue soltar un balbuceo imposible de interpretar. Eva hizo ms evidente
su sonrisa y observo al chico con ternura.
Es preciosa, gracias. Y ha sido todo un detalle que la escribieras
utilizando algunos de mis versos preferidos. la chica segua sonriendo
mientras la cara de Daniel se mantena inexpresiva y sus ojos se
movan nerviosamente de los ojos de ella a cualquier otro lugar donde
se encontraban ms a salvo. Eva dejo de hablar y le observ. Daniel


79
quera contestarle pero sus cuerdas vocales se negaban a trabajar. Tras
de un momento de incomodo silencio respiro hondo y consigui sacar
un hilo de vos.
Me alegro de que te haya gustado hablaba tan bajo que Eva tuvo
que acercarse ms para poder escuchar lo que deca. Ahora Daniel
poda oler perfectamente su perfume afrutado. El silencio volvi a
instalarse entre los dos y al chico comenzaron a temblarle ligeramente
las piernas. Aunque deseaba poder quedarse all por el resto de su vida,
disfrutando de aquel olor a fresas, quera que ese momento tan
incomodo terminara lo antes posible. Sac las pocas fuerzas que le
quedaban y balbuce. Entonces
Entonces, qu? pregunt Eva retirndose de la cara un mechn de
pelo que haba escapado de las horquillas.
Pues ya sabes Daniel comenz a tartamudear. Eso Ya sabes
Eva ocult sus ganas de rer y le cogi de la mano. Not que le sudaba y
que estaba temblorosa. Volvi a sonrer.
S, claro que me gustara salir contigo Dani dijo por fin con la
mayor calma del mundo. En ese momento Daniel not que en su
estmago estallaban miles de fuegos artificiales. De repente dej de
escuchar el escndalo que formaban los dems alumnos al salir del
instituto, ni siquiera los vea. Todo se volvi blanco y en el centro Eva
desprenda un resplandor dorado. Agach la cabeza y vio sus manos
an unidas. En su cara se dibuj una sonrisa bastante cmica dando la
impresin de estar bajo los efectos de alguna droga. Eva segua
sonriendo. Le solt la mano y se acerc para besarle la mejilla a la vez
que le tenda un pequeo papel.
Este es mi telfono, por si te apetece llamarme luego. Ahora tengo que
irme. Maana nos vemos! Eva se gir y desapareci entre la gente.
Daniel se qued inmvil, con el puo cerrado guardando el papel con el
nmero de telfono anotado y aspirando los ltimos retazos del perfume
de fresa. Senta que le daba vueltas la cabeza y que en cualquier
momento despertara de aquel sueo que le pareca tan real. De pronto
alguien comenz a repetir su nombre, pero no reconoca la voz ni a la
figura que tena delante.
To! Qu te pasa? Alberto zarandeaba a Daniel por el hombro.
Estaba asustado por el aspecto que presentaba.


80
De sbito Daniel regres a la realidad, sacudi la cabeza con fuerza y
consigui enfocar la vista en su amigo.
Ests bien? pregunt Alberto an un poco preocupado.
Bien? repiti Daniel. Qu si estoy bien? Estoy mejor que
nunca! aadi antes de ponerse a bailar y abrazar a Alberto que le
miraba atnito. Estoy saliendo con Eva!
Daniel mir a Nerea para comprobar su reaccin tras el relato y vio que
sonrea, lo que provoc que l sonriera ms an.
Me alegro mucho por ti, Dani dijo la nia sinceramente.
Aunque todo aquello le produjera esa sensacin tan extraa, agridulce,
era cierto que se alegraba por su amigo. Le gustaba mucho verle feliz.
Daniel se acerc a ella y la abraz.
Te lo debo a ti, pequeaja le susurr al odo. Sin tu ayuda nunca
lo hubiese conseguido.
Eso no es verdad! respondi ella cuando se separaron. A Eva ya
le gustabas antes de leer tu carta as que habras encontrado la manera
de pedrselo.
No lo s respondi l bastante pensativo.
Por cierto, Dani dijo Nerea cambiando de tono. No tiene nada
que ver pero aunque tengas novia, te sigues acordando de que
dentro de menos de dos meses es mi fiesta de despedida del cole?
Pero bueno, nia! Por quin me has tomado? Daniel se cruz de
brazos y fingi que le haba molestado la pregunta. No lo olvidara por
nada del mundo aadi con ternura.
Nerea sonri y respir tranquila. Para ella era realmente importante
compartir con Daniel un da tan especial.

***

El ltimo mes y medio de clases pas demasiado deprisa para todos.
Daniel y Eva no queran que llegase el verano porque, aunque se haban
prometido pasar el mayor tiempo posible juntos, sera ms complicado
al tener que coger un autobs que les llevara al pueblo del otro. Al


81
contrario, Nerea y Alicia estaban desenado que llegara el da de su
fiesta. Llevaban varias semanas improvisando desfiles de moda en sus
habitaciones para decidir qu iban a ponerse y an tenan algunas
dudas.
Quedan solo dos das! Tenemos que elegir ya! grit Alicia una
tarde mientras desfilaban por su habitacin ante la atenta mirada de su
mejor amiga. El cuarto pareca haber sufrido una explosin: camisetas,
faldas y vestidos se amontonaban por encima de la cama, la silla, la
mesa, la alfombra e incluso colgando de la lmpara. Nerea estaba
sentada en el nico hueco de la cama que haba encontrado libre,
mirndola fijamente. Nerea! No me ests prestando atencin!
Qu? Nerea dio un respingo y abandon de golpe sus
pensamientos.
Qu te pasa? Alicia se acerc, tir al suelo un montn de
camisetas que le estorbaban y se sent junto a ella.
Nada respondi Nerea cogiendo un vestido corto de color rosa palo
con tirantes finos y can-can bajo la falda. Deberas ponerte este, es
precioso.
Alicia tom el vestido y se lo puso por encima.
S, es bonito. Despus me lo pruebo dijo dejndolo con cuidado a su
lado. Pero ahora dime qu te pasa.
Nada. Estaba pensando si Dani se acordar de que la fiesta es este
viernes.
Pues claro que se acuerda! exclam Alicia levantndose de la cama
de un salto. Voy a probarme el vestido!
Cuando empez a anochecer, las dos amigas se despidieron hasta el da
siguiente.
Maana te toca elegir a ti as que ve preparando tu habitacin para el
desfile dijo Alicia mientras daba un rpido abrazo a su amiga.

Tal y como haba prometido, al da siguiente, cuando Nerea y sus
padres an estaban comiendo el postre, son el timbre de la puerta.
Alicia entr decidida portando un bolso lleno de productos de
maquillaje y peluquera. Las dos nias corrieron escaleras arriba y
comenzaron a sacar ropa del armario de Nerea.


82
Ms tarde, mientras probaban diferentes peinados, Alicia hizo una
pregunta que Nerea llevaba toda la tarde esperando.
Te ha llamado Dani?
No. Creo que se ha olvidado respondi Nerea encogindose de
hombros.
De eso nada! protest Alicia soltando de golpe la melena rizada de
su amiga. Vamos a llamarle ahora mismo.
Y sin decir nada ms baj las escaleras y descolg el auricular del
telfono. Nerea lleg corriendo justo cuando Alicia estaba a punto de
marcar el ltimo dgito. Le quit el aparato de las manos y esper a que
sonara. Estuvo hablando durante un rato largo, mientras Alicia segu
jugueteando con su pelo, tratando de encontrar el peinado perfecto.
No viene anunci Nerea nada ms colgar el telfono. Se gir y se fue
de vuelta a su habitacin.
Cmo que no viene? pregunt Alicia en voz alta, enfadada, sin
moverse del saln. Al no obtener respuesta, subi corriendo las
escaleras y encontr a su amiga sentada en su silla frente al espejo,
retirando todas las horquillas que le haba estado colocando. Por qu
no viene?
Tiene planes con Eva respondi Nerea sin mirarla.
Menudo! Alicia estaba que echaba chispas y gritaba sin parar.
Sabes qu te digo? Que l se lo pierde!
Era importante para m que viniese aadi Nerea mientras una
lagrimita resbalaba por su mejilla.
Alicia trat de calmarse, se acerc a su amiga y la abraz.
Lo s. Pero por lo menos vamos a estas las dos. Llevamos toda la vida
juntas en el colegio y a m me hace mucha ilusin celebrar esto contigo
Nerea no respondi y Alicia decidi no insistir ms. Se qued en
silencio abrazando a su amiga y dejando que llorara tranquila.




83
Captulo 13
El da de la fiesta
licia acudi a casa de Nerea aquella tarde. Estaba nerviosa y
llevaba todo el da deseando que llegara el momento de empezar
a arreglarse. Cuando entr, sujetaba en una mano una percha
cubierta con una funda de color negro que protega su vestido y en la
otra su enorme bolso de plstico lleno de multitud de brtulos
diferentes, desde zapatos hasta adornos para el pelo. Encontr a su
amiga sentada en el sof, absorta, mirando la televisin. Coloc con
cuidado el vestido sobre el respaldo de una silla para que no se
arrugase y dej el bolso en el suelo antes de acercarse a ella para
saludarla. Procur no decir nada para dejar que fuera Nerea quien
hablase cuando le apeteciera, pero su poca paciencia hico que no
aguantara mucho tiempo.
Hola? Alicia se inclin y puso su cara justo delante de la de su
amiga. La observ desde cerca y se dio cuenta de que no estaba
prestando ninguna atencin a la tele. Nerea reacciona!
Qu pasa? pregunt ella sin apenas inmutarse.
Cmo que qu pasa?! Alicia se levanto del sof y empez a hablar
tan alto como de costumbre, mientras recorra la estancia una y otra
vez. Son las cuatro y media! Tenemos que empezar a arreglarnos
para la fiesta!
Nerea la mir con indiferencia y se acomod mejor en el sof.
An es pronto murmur devolviendo la vista a la pantalla
Pronto?! Alicia iba ponindose ms nerviosa por momentos.
Tenemos que peinarnos, maquillarnos y vestirnos! Hizo una pausa
para mirar a su amiga y al no recibir ningn tipo de respuesta sigui
hablando ms fuerte y gesticulando de forma exagerada. Y solo
tenemos tres horas!
No tardo tres horas en ponerme un vestido protest Nerea
cruzndose de piernas. Alicia saba perfectamente lo que estaba
haciendo su amiga y eso provoc que se enfadara. No iba a permitrselo
ni por asomo. Se plant delante de la televisin con los puos apoyados
A


84
en las caderas y habl con un tono firme que no dejaba posibilidad de
rplica.
No voy a dejar que un chico estpido te estrope uno de los das ms
importantes de tu vida! Llevamos semanas deseando que llegara este
momento, as que levntate ahora mismo del sof! Nerea miraba a
su amiga como si de repente midiera dos metros. Sin embargo le
resultaba imposible borrar la inocencia de su cara, lo que a Nerea le
pareci muy divertido. Vamos a subir a arreglarnos y nos vamos a
divertir mucho mientras lo hacemos! Adems vamos a ser las ms
guapas de la fiesta, sin ninguna duda.
Cuando termin de hablar, Alicia asinti con la cabeza para tratar de
reforzar su discurso y esper cautelosa la respuesta de su amiga. Nerea
no dijo nada. Se levant del sof y se abalanz riendo sobre ella para
abrazarla. Alicia tena razn. Nadie tena el derecho a estropearle un da
que llevaba tantsimo tiempo esperando. Adems no era justo para su
mejor amiga ya que se saba de sobra que si ella nos e diverta, Alicia
tampoco lo hara. Haban pasado muchas horas durante los ltimos
meses probndose ropa y peinados, imaginando cmo sera aquella
noche, y ahora nada ni nadie iba a impedir que la disfrutaran como
haban soado.
Juntas, eso s, como siempre. Nerea ech a correr escaleras arriba
ignorando las protestas de Alicia que cargaba con el vestido y el bolso.
Hicieron turnos para peinarse. Primero Nerea se ocup durante un rato
de la melena lisa de Alicia y despus esta pele con los rizos rubios de
la primera hasta que consigui domarlos. A continuacin se dispusieron
a maquillarse. Cuando Elvira lleg a casa subi a la habitacin para
ayudarles con las pinturas. Tras varias horas de dedicacin, ambas se
situaron frente al espejo para comprobar el resultado.
Qu te haba dicho? Coment Alicia girando varias veces sobre si
misma para poder observar su peinado desde todos los ngulos. Las
ms guapas de la fiesta!
Nerea asinti con la cabeza, sonriendo. La verdad era que las dos
estaban muy hermosas. Adems se haban divertido muchsimo
aquellas horas y estaban dispuestas a seguir hacindolo durante el
tiempo que durase la celebracin.
Vamos a vestirnos ya, que se nos hace tarde apremi la muchacha,
despus de haber recobrado totalmente la ilusin por la fiesta.


85
En ese momento escucharon tres toques rpidos de la campana del
jardn. Las dos se miraron con el ceo fruncido y esperaron en silencio.
Dos toques les siguieron, ms lentos. Nerea y Alicia abrieron la boca y
echaron a correr escaleras abajo riendo y gritando como locas. Se
asomaron discretamente por detrs de la cortina del saln y al segundo
se agarraron de las manos y empezaron a saltar y a girar.
Pero, qu pasa? pregunt Elvira que haba acudido tambin al
saln alertada por el jaleo.
Asmate! anim Nerea a su madre.
La mujer descorri la cortina y se asomo. En la calle vio a dos jovencitos
vestidos de forma muy elegante. Alberto llevaba su pelo rizado un poco
engominado pero, a pesar de ellos, no haba conseguido controlar ese
mechn que siempre le caa por la frente y que tanto le gustaba a Alicia.
Un pantaln vaquero, una camiseta blanca de manga corta bajo un
chaleco negro y unos zapatos completaban su atuendo. Frente a l se
encontraba Daniel, con el pelo moreno despeinado. Llevaba un pantaln
gris oscuro con una camisa azul claro. Elvira se gir hacia las chicas y
sonri amistosamente.
Vaya vaya! Menuda sorpresa! exclam volvindose de nuevo haca
la ventana.
Diles que esperen, que enseguida bajamos pidi Alicia dndose la
vuelta y echando a correr hacia la habitacin de Nerea.
Esta la sigui y, quince minutos despus, las dos regresaron al saln
preparadas para salir. Joaqun y Elvira las miraron emocionados y no
pudieron evitar hacer la fotografa de rigor. Se despidieron y las dos
amigas abrieron la puerta. En cuanto se dejaron ver, Daniel y Alberto
fueron incapaces de cerrar la boca. Las observaban boquiabiertos
mientras descendan por las escaleras, esforzndose por no parpadear
para no perderse ni uno solo de sus movimientos.
La primera era Nerea enfundada en un vestido de color azul cielo con
un solo tirante y que le llegaba por encima de las rodillas. Daniel la
recorri de abajo a arriba con la mirada percibiendo que su cuerpo
haba dejado de ser el de una nia. Haba crecido mucho y sus formas
se haban estilizado. Adems los pliegues de la suave tela insinuaban
unas curvas que el chico nunca haba advertido. Su melena rubia,
peinada con raya en el lado derecho se haba oscurecido un poco
adquiriendo un color similar al de los campos de trigo y sus indomables
rizos estaban perfectamente colocados en su sitio, ayudados por algn


86
producto de peluquera, y balancendose como ligeros muelles al ritmo
del descenso de cada peldao. Sus ojos azules haban sido resaltados
con perfilador negro y rmel, y los labios brillaban ligeramente. Para
completar su vestuario llevaba unos preciosos Zapatos y un pequeo
bolso, todo perfectamente combinado con el vestido.

La mirada de Alberto apunt directamente a quien caminaba detrs de
ella. Alicia, algo ms alta y delgada, llevaba puesto el vestido rosa que le
haba recomendado su amiga das atrs, mostrando sus largas y
estilizadas piernas. El color pastel de la tela hacia resaltar su piel, ms
morena que la de Nerea, y la forma del vestido se adaptaba
perfectamente a los trazos de su cuerpo. Su larga melena morena haba
sido ondulada y parte de ella acomodada en un recogido alto adornado
con una fina cinta rosa que daba la impresin de ser la corona de una
princesa. El flequillo, peinado hacia un lado, le quitaba un poco de
niez a su cara. Con un simple lpiz de ojos de color negro haba
conseguido resaltar an ms sus, ya de por s llamativos, ojos rasgados.
Y un tono suave, apenas perceptible, coloreaba sus labios. Unas ligeras
bailarinas del mismo color que el vestido cubran sus pies y un pequeo
bolso con una forma que recordaba a la de una concha marina colgaba
de su hombro izquierdo.
Los chicos se miraron el uno al otro para comprobar que ambos se
encontraban en el mismo estado de embriaguez. Cuando Nerea y Alicia
se situaron delante de ellos tuvieron que hacer grandes esfuerzos para
conseguir cerrar la boca.
Nerea... ests... uf... balbuce Daniel sin poder dejar de mirarla.
Gracias Dani! T tambin ests uf! -brome ella riendo.
Alicia dio un rpido beso a Alberto en la mejilla a modo de saludo y se
agarr a su brazo para emprender el camino hacia el colegio. El chico
continuaba sin poder pronunciar palabra y se limitaba a mirarla,
afectado por el hechizo hipntico de sus Ojos.
El tiempo iba corriendo demasiado deprisa, luchando contra la correa
que las chicas le haban puesto para tratar de retenerlo. Aunque ya
haban vivido una fiesta parecida, en realidad era muy diferente. Esta
vez ellas eran las protagonistas de la noche y los chicos con todas sus
atenciones les ayudaban a acomodarse mejor en el papel. Todos
disfrutaron mucho y pasaron gran parte del tiempo bailando sin parar.
Durante una cancin que no les gustaba del todo, Daniel pidi a Nerea


87
que le acompaara a comer algo. Los dos amigos se dirigieron a las
mesas, cogieron aperitivos y se sentaron en un banco del patio.
Muchas gracias por haber venido dijo ella sonriendo. De verdad,
pensaba que no ibas a hacerlo.
Quera darte una sorpresa se defendi l. Sera incapaz de
perderme un da como este la chica no respondi pero hizo ms obvia
su sonrisa. Adems... prosigui Daniel nunca me hubiera
perdonado no haberte visto tan preciosa.
Nerea agach la cabeza, tmida, mientras notaba cmo se le encendan
las mejillas.
En serio, ests guapsima, pareces una princesa... Daniel le tom
la barbilla con suavidad para que levantase la cabeza ...pequeaja,
eso s el chico le gui un ojo dibujando una expresin traviesa en su
rostro.
Nerea esta vez no pudo enfadarse. Trat de esconder la sonrisa pero fue
intil ya que se haba instalado en su cara y se negaba a desaparecer.
Mir a su amigo y volvi a notar algo extrao en su interior pero esta
vez era muy diferente a lo que haba sentido los das anteriores. En esta
ocasin la sensacin era agradable, muy agradable, como si miles de
mariposas estuvieran revoloteando dentro de ella hacindole cosquillas
con sus delicadas alas de colores. Daniel le devolvi la sonrisa y ambos
se quedaron en silencio durante un momento.
Ser mejor que volvamos con esos dos dijo de pronto Daniel
levantndose y rompiendo de golpe la mgica atmsfera que se haba
creado a su alrededor. No me fo mucho de dejarles solos.
Por qu no? pregunt Nerea asustada abandonando bruscamente
su estado de ensoacin. Se levant rpidamente y le sigui.
Es una broma, mujer respondi l, riendo a carcajadas.
De pronto se par en seco, provocando que la chica chocara contra su
espalda al no darle tiempo a detenerse.
Qu haces?! reproch Nerea mientras rodeaba a Dani para ver
que era lo que le haba provocado aquella reaccin. Sin alcanzar a
entender qu suceda, recorri todo el patio con la mirada. Tard un
poco en localizar lo que haba llamado la atencin de su amigo pero
cuando lo vio abri la boca de par en par. All se quedaron los dos,
incrdulos, observando la escena desde lejos. Al otro lado del patio,
medio ocultos tras una columna, Alicia y Alberto hablaban con las


88
caras muy cerca una de otra. Los delgados brazos de Alicia rodeaban el
cuello de Alberto mientras este la abrazaba por la cintura. Alicia sonrea
y asenta con la cabeza, pareca muy feliz. De vez en cuando alcanzaba
a decir algo y entonces era l quien sonrea sin quitar los ojos de los de
ella. De pronto Alberto se acerc y le dio un suave beso en los labios.
Nerea y Daniel se miraron con los ojos muy abiertos, pasmados por lo
que acababan de presenciar.





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Captulo 14
Septiembre de 1998...
l verano pareca transcurrir a diferente velocidad segn el reloj
interior de unos y otros, como si los lmites establecidos se
hubiesen disuelto y cada uno de ellos hubiera fijado unos
nuevos.
Para Alicia y Alberto el verano pas a un ritmo normal, sereno, sin
detenerse pero sin querer adelantar acontecimientos. Tras la fiesta
haban comenzado a salir y aprovechaban cada minuto para pasarlo
juntos. El final de las vacaciones no provoc ningn tipo de tristeza en
ellos. Cierto era que a partir de entonces tendran menos tiempo libre,
pero saban que en aquel momento empezaba una nueva etapa en sus
vidas y estaban entusiasmados por poder compartirla. Alicia siempre
haba deseado que llegara el momento de ir al instituto, ver cmo era, y
ahora que tena a Alberto a su lado sus ganas haban aumentado
enormemente.
Daniel vio cmo el verano pasaba galopando a toda velocidad por
delante de sus ojos. Empleaba la mayor parte del tiempo en recorrer en
autobs la carretera que una su pueblo con el de Eva y esto haca que
le diera la sensacin de que los das eran mucho ms cortos de lo que
deban. Sin embargo mereca la pena. Estaba dispuesto a ir donde
hiciese falta con tal de pasar tiempo con ella. Simplemente el hecho de
poder oler su perfume afrutado ya compensaba cualquier viaje por largo
que fuese. Cuando lleg septiembre los dos sintieron un gran alivio. En
el instituto estaran juntos todo el da sin necesidad de que ninguno de
los dos tuviese que desplazarse.
El verano de Nerea haba adoptado una conducta completamente
opuesta. Caminaba despacio, pausado, a un ritmo cansino, agnico y
casi moribundo. Arrastraba los pies y daba la sensacin de que en
cualquier momento sera incapaz de seguir, se sentara sobre una
piedra y se detendra quedndose all para siempre. Algunas veces, la
chica deseaba poder empujarle para obligarle a correr y marcharse de
una vez. Un sentimiento de hasto la invada por dentro, estaba cansada
de la rutina y, sobre todo, se senta sola. Aunque sus amigos seguan
con ella, el sentimiento no desapareca. No se trataba de una necesidad
de estar rodeada de gente, sino del lugar que ocupaba entre ellos. Desde
la fiesta, no haba pasado ni un solo da en el que Alicia no sacara
E


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tiempo para estar con ella, sin embargo Nerea senta que ese tiempo no
le corresponda, que se lo estaba robando a otra persona y esto le
impeda disfrutar de su amiga. Tampoco se senta a gusto cuando
Alberto la invitaba a ir con ellos a algn sitio. Notaba que sobraba y en
cuanto consideraba que ya haba estado con ellos durante un tiempo
razonable, regresaba a casa. Se alegraba muchsimo por Alicia, saba
que llevaba enamorada de Alberto desde haca mucho tiempo y ahora
por fin estaban juntos y felices. Vea como l la miraba, se notaba a la
legua que la quera mucho. Al pensar en ellos Nerea no poda evitar que
una sonrisa se le dibujara en la cara pero echaba de menos tener a su
amiga para ella sola... igual que a Daniel... qu habra sido aquello que
haba sentido el da de la fiesta? Le haba resultado tan agradable que
sabia perfectamente que no poda ser nada malo y en muchos
momentos del verano, cuando ms sola se encontraba, se haba
refugiado en aquel sentimiento. Haba rememorado una y otra vez aquel
instante, un instante que le hacia suspirar y viajar a un mundo donde
existan las hadas, los prncipes a caballo, la magia y todo aquello que
ella quisiera. Pero al regresar volva a sentirse sola. Le echaba de
menos. Les echaba de menos a los dos. Le costaba acostumbrarse a
tener que compartir a sus mejores amigos.
La noche anterior al primer da de instituto le cost mucho dormirse.
Daba vueltas en la cama, incapaz de encontrar una postura en la que
estuviera cmoda. De pronto una idea le invadi la cabeza sin previo
aviso. Eva. Probablemente al da siguiente la conocera por fin. Haba
odo tantas veces hablar de ella que estaba convencida de poder
reconocerla sin necesidad de que nadie se la presentara. Por lo que
contaba Daniel, tenia que ser una chica guapsima. Al pensar esto le
entr un Pnico incomprensible y se dio cuenta de que no estaba
segura de querer conocerla. Tal vez era mejor seguir manteniendo la
imagen que haba creado mentalmente partiendo de las explicaciones de
Daniel. Un pensamiento fue encadenndose a otro hasta que Nerea
empez a deliberar sobre qu ropa se pondra al da siguiente. Con este
ltimo dilema cay en un sueo profundo en el que se mezclaron
agradables sueos y terribles pesadillas.
Era an temprano cuando se levant la maana siguiente y sac toda la
ropa de su armario para esparcirla sobre la cama. Si iba a conocer a
Eva quera dar una buena imagen. Estaba totalmente convencida de
que la novia de Daniel era ms guapa que ella, por eso tena que
esforzarse por estar lo mejor posible para reducir la diferencia entre las
dos. Tampoco quera ir demasiado llamativa, nunca le haba gustado
ser el centro de atencin. Y mucho menos el primer da de curso.
Cunto echaba de menos a Alicia en aquel momento! Seguro que ella


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sabra exactamente cual era el conjunto perfecto. Despus de pasar un
rato largo mirando fijamente su ropa sin saber qu hacer se dio cuenta
de que se le estaba haciendo tarde. Eligi a toda prisa unos pantalones
pitillos vaqueros, una camiseta sin mangas con rayas blancas y negras
y unas bailarinas negras y corri a la ducha.
Cuando lleg a la parada del autobs, sus tres amigos ya estaban
esperando. Alicia se escap de entre los brazos de Alberto, se acerc a
ella y la salud estrechndola entre los suyos.
Ests nerviosa? pregunt mientras daba pequeos saltitos. Sin
dejar que Nerea respondiese continu, Yo estoy deseando llegar! Va
a ser genial!
Nerea le sonri y las dos se dirigieron a donde se encontraban los
chicos.
Ests nerviosa, pequeaja? pregunt Daniel sonriendo de oreja a
oreja.
Un poco... respondi ella con un fino hilo de voz.
En ese momento lleg el autobs y los cuatro montaron deprisa.
Durante todo el viaje se esforzaron por tranquilizar a Nerea, pero sus
miedos internos luchaban ferozmente contra las palabras de nimo de
sus amigos. Cuando se bajaron del autobs, los chicos las guiaron
hasta el edificio de ladrillos.
Aqu tenis vuestro instituto anunci Alberto en cuanto se
encontraron frente a la puerta.
Como todos los aos, Alfredo, el conserje, estaba en la entrada guiando
a los alumnos nuevos. Daniel y Alberto le saludaron amistosamente, le
preguntaron por sus vacaciones y le presentaron a las chicas. Alicia
enseguida estrech la mano al hombre mientras le comentaba lo
contenta que estaba de que hubiese llegado aquel da. Nerea miraba a
su alrededor intentando visualizar alguna cara que le resultara familiar.
A lo mejor es esa, pensaba cada vez que vea acercarse a una chica
que, segn su intuicin, se pareca a Eva. De pronto Daniel la cogi del
brazo.
Pequeaja, espabila! brome mientras tiraba suavemente de ella
obligndola a recorrer el largo pasillo.
Los dos chicos las acompaaron hasta la escalera que conduca al saln
de actos. Las desearon suerte y se despidieron de ellas. Mientras


92
Alberto besaba a Alicia, Daniel aprovech para acercarse a Nerea y
susurrarle al odo.
Nerea, te prometo que no te va a pasar nada malo. Y si alguien se
atreve a hacerte algo, se las tendr que ver conmigo se apart un poco
de su odo para poder mirarla a la cara. Estaba sonriendo. Enseguida se
dio cuenta de que tambin recordaba esa frase que ya le haba dicho
una vez el primer da que tuvo que ir al colegio. Buena suerte,
pequeaja! Luego nos vemos aadi antes de girarse y empezar a
subir las escaleras de enfrente junto a Alberto.
Como aquel da de hace tantos aos, Nerea se qued all inmvil, sin
dejar de sonrer, observndole desaparecer escaleras arriba. De pronto
not que Alicia le haba agarrado de un hombro y la sacuda. La mir
enfadada.
Lo siento se disculp ella. Pero es que no s qu te pasa hoy...
Ests como ida...
Estoy un poco nerviosa se defendi Nerea. Eso es todo.
Alicia la mir poco convencida pero decidi no discutir.
Hizo un gesto para indicarle que la siguiera y descendi las escaleras
despacio. Al llegar a la puerta se detuvo y observ dentro buscando dos
sitios libres donde sentarse.
Qu haces? Si hay un montn de asientos vacos! le recrimin
Nerea ponindose un poco de puntillas para asomarse por detrs de su
hombro.
Alicia sacudi la cabeza y se rindi. Prefera no tener que explicarle a su
amiga su teora sobre la relacin entre la personalidad y el lugar donde
uno se sentaba en una reunin. Quiz otro da. Mir a Nerea, se encogi
de hombros, avanz hasta una tila de asientos que estaba casi vaca y
se sent en uno de ellos. Nerea la imit y se acomod a su lado. Acto
seguido las dos se pusieron a observar a su alrededor y a comentar todo
lo que les llamaba la Atencin, tanto de la propia sala como de la gente
que all se encontraba. El acto fue casi calcado al que le haba descrito
Daniel haca tres aos, por lo que Nerea saba perfectamente cuando
llegara el momento crucial. Miro a su amiga y se cogieron de la mano.
Alicia cruzo los dedos de las manos que le quedaba libre y cerr los ojos
suplicando para s misma. Su nombre fue uno de los primeros en
escucharse y cuando el profesor nombro a Nerea un grito de jbilo
rompi el tenso silencio que reinaba en el saln de actos. Alicia, que
haba saltado del asiento, se disculpaba en voz alta mientras volva a


93
sentarse. Su reaccin provoco algunas carcajadas. Otros aprovecharon
las circunstancias para descargar tensin en forma de risita nerviosa.
Nerea la observaba haciendo verdaderos esfuerzos por aguantarse la
risa, pero el hecho de saber que iba a seguir estando con su mejor
amiga en clase le haba tranquilizado; adems volvera a pasar ms
tiempo con ella. De nuevo, despus de mucho tiempo, se senta feliz. La
presentacin del profesor las dejo entusiasmadas y con muchsimas
ganas de que empezara el curso. Como terminaron antes que las dems
clases, decidieron sentarse en las escaleras para esperar a que salieran
los chicos. Poco despus apareci Alberto por el otro lado del pasillo.
Las dos se levantaron y se reunieron con l para contarle todo lo que les
haba pasado aquella maana. Alicia hablaba deprisa, casi sin hacer
pausas para respirar por miedo a que se le olvidara algo importante.
Nerea apenas prestaba atencin a la conversacin, miraba a ambos
lados del pasillo sin parar. De pronto vio a Daniel acercndose a ellos y
esbozo una enorme sonrisa mientras esperaba a que llegara. l tambin
sonrea y, de pronto, inesperadamente, Nerea volvi a sentir esas
mariposas que volaban traviesas por su interior. Cuando le tuvo a su
lado abri la boca, deseando decirle que tena razn, que aquel profesor
le haba encantado, pero no tuvo tiempo de pronunciar ni una sola
slaba. Daniel ni siquiera la miro y contino andando con la sonrisa
dibujada en su rostro. Nerea se gir y noto como las mariposas perdan
toda su energa y su sonrisa se desvaneca al ver a Dani acercarse a
una chica y darle un beso en los labios. Aun as no retiro la mirada y
vio que l le estaba contando algo mientras jugueteaba con un mechn
de su pelo castao. Era realmente muy guapa. De pronto los dos
miraron hacia donde estaba Nerea y ella se dio la vuelta rpidamente
fingiendo estar muy interesada en la conversacin con Alicia y Alberto.
Un momento despus escucho que alguien la llamaba. Reconoci la voz
de inmediato. Daniel estaba a su lado con Eva cogida de la mano.
Nerea, esta es Eva, mi novia la emocin del momento se reflejaba en
la expresin de Daniel. No poda ocultar la ilusin que le haca tener all
a dos de las tres mujeres ms importantes de su vida. Eva, ella es
Nerea, mi mejor amiga.
Encantada dijo Eva sonriendo amablemente. Me alegro mucho de
conocerte por fin.
Yo tambin respondi Nerea fingiendo una sonrisa demasiado
artificial. Las mariposas se haban quedado aletargadas tratando de
esconderse de la gota de cido que amenazaba con acabar con ellas
para siempre. Nerea baj la cabeza, incapaz de sostener la mirada a
Eva.


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El silencio que se cre a continuacin resultaba algo molesto. Solo
Daniel pareca no darse cuenta y miraba a sus dos chicas
intermitentemente, orgulloso de tenerlas en su vida. Alicia, percibiendo
la tensin del ambiente, decidi intervenir y se acerc casi de un salto.
Hola! Yo soy Alicia, la mejor amiga de Nerea y la novia de Alberto
dijo con su voz vivaz estrechndole la mano a Eva. Ella la respondi
amistosamente.
Justo en ese momento la voz de una chica hizo que los cuatro se
volvieran hacia Alberto, que se haba quedado un poco apartado debido
al rpido movimiento que haba realizado Alicia. Junto a l una chica
morena con el pelo ondulado y vestida con una camiseta blanca
ajustada y una falda corta con estampado de flores hablaba ahora en
voz baja. Aun as pudieron percibir que su tono era provocativo y
sensual. Adems se encontraba tan cerca del que sus cuerpos casi se
rozaban.
Quin es esa?! pregunto Alicia enfadada, se aguant las ganas de
gritar intentando que ni la chica ni Alberto la escucharan.
Es Sara respondi Eva con voz calmada sin quitar los ojos de la
pareja. Viene a nuestra clase. Al principio era amiga ma.
Y ya no? pregunto Nerea observndola mientras ella continuaba
mirando a Sara. Eva se volvi hacia ella, lo que incomod un poco a
Nerea, pero trato de mantenerle la mirada, era una estupidez ser
incapaz de hacerlo.
No, es demasiado creda y no deja de presumir de todo el dinero que
tiene su familia. No me gusta la gente que se cree superior a los dems
respondi en un tono de voz que mezclaba seriedad y melancola.
Alicia segua observando a Alberto. Haba adoptado una actitud
parecida a la de una leona que espera la mnima seal para atacar.
Nerea la miraba y la mantena agarrada del brazo, suavemente, pero
dispuesta a sujetarla si fuera necesario.
Hasta maana, guapo! dijo Sara en voz alta antes de darle un fugaz
beso en la mejilla y echar a andar hacia la calle balanceando las
caderas. Segn avanzaba por el pasillo, la gente se iba apartando,
dejndole el camino libre.
Alicia ahora tena los ojos muy abiertos y una expresin de total
perplejidad se haba instalado en su cara. Cuando Alberto se acerc a


95
ella y la agarro por la cintura, transform la mueca arrugando el
entrecejo y los labios para mostrar su disgusto.
Quin es esa chica? le pregunto mientras los cinco caminaban
hacia la puerta.
Una de la clase de Dani respondi Alberto mostrando desinters.
Ah! Qu bien! Dijo Alicia remarcando el sarcasmo de su
expresin. Y se puede saber porque se porta as?
As como? pregunt el chico extraado ante la reaccin de su
novia.
Qu cmo? Respondi ella casi gritando y apartndose de l para
liberarse de su brazo. Estaba claramente tonteando contigo!
Alberto trato de contener una sonrisa y se acerc a ella despacio. Tena
los brazos cruzados. La cabeza gacha y el morro torcido. Alberto levant
la mano y le acaricio la cara.
Ali, no tienes de que preocuparte dijo con voz dulce tratando de
calmarla. Para m no existe otra mujer. T eres la nica, me oyes?
La nica Alicia levanto la cara y le miro a los ojos. Sara est
acostumbrada a que todo el mundo le siga el juego, cree que puede
hacer lo que quiera, pero conmigo no tiene nada que hacer. Te lo
prometo confas en m?
Claro que s la chica por fin dejo ver su sonrisa y abrazo a Alberto
escondiendo una lagrimita que trataba de escaparse de uno de sus
ojos. Confi plenamente en ti.





96
Captulo 15
as primeras semanas del curso dejaron a Nerea un sabor
agridulce. Segn iban pasando los das la lucha entre las
mariposas que le hacan cosquillas y el cido que le destrozaba
por dentro se iba haciendo ms feroz. Aunque haban hecho algunos
amigos en su clase, Alicia y Nerea pasaban la mayor parte del tiempo
libre con Dani, Alberto y sus amigos. Entre ellos Eva, por supuesto. Y
cada da le haca ms dao verles juntos. No poda soportar ver como la
besaba o como sus manos jugueteaban traviesas entre su melena
castaa. Nerea se esforzaba por ocultar sus celos y esto haca que an
se sintiese peor, no poda seguir tragndose sus sentimientos. Tampoco
quera dejar de salir con ellos porque deseaba continuar pasando
tiempo con Daniel, su mejor amigo. Exactamente, pens, era su mejor
amigo y eso era lo que ella quera que fuera durante toda su vida. Los
celos eran slo envidia por tener que compartirle pero deba
acostumbrarse si no quera perderle.

Por otro lado le encantaban las clases, especialmente las de literatura
impartidas por Ricardo. Cada vez que el profesor comenzaba a hablar,
la chica se quedaba completamente abstrada, escuchndole y
recrendose en cada una de las palabras que saban de su boca. Era
como estar escuchando a alguien muy sabio contar cuentos
interesantsimos. El hombre daba la sensacin haber ledo todos y cada
uno de los libros que existan y de saber absolutamente todo acerca de
sus autores, pero an as no presuma ni alardeaba, lo explicaba con
cuidado y con mucho cario esforzndose porque todos sus alumnos
entendieran lo que les estaba contando y disfrutando de lo que haca.
Esta y casi todas las dems clases hacan que Nerea se levantase cada
maana con ganas de aprender cosas nuevas. Adems resultaba muy
agradable tener a Alicia sentada en el pupitre de al lado como siempre.

Mientras pensaba esto ltimo, Nerea observ a su amiga que estaba
escribiendo algo en una hoja de papel. Disimuladamente desliz el
papel por el pupitre hasta ponrselo delante de la mano derecha. Ella lo
recogi y lo alis discretamente sobre su cuaderno. Los trazos finos y
alargados dibujados por Alicia planteaban una corta pregunta: Vas a
ir a la fiesta del viernes?. Al principio Nerea no supo a qu fiesta se
L


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refera pero poco despus record vagamente una conversacin que
haban tenido en el recreo del da anterior. Uno de los amigos de Daniel
que viva en su mismo pueblo iba a celebrar una fiesta en su casa el
viernes por la tarde y les haba invitado. Cogi un bolgrafo y se dispuso
a escribir: No s si van a dejarme. Dobl esmeradamente la nota y se
la pas a Alicia con sumo cuidado. Al leerlo, la chica puso los ojos en
blanco y comenz a escribir deprisa. Es por la tarde y van a estar sus
padres en casa. No veo por qu no van a dejarte ir.... S, era cierto,
saba que sus padres confiaban en ella y que adems los padres del
chico iban a estar en el piso de arriba. El pueblo no era muy grande y
casi todo el mundo se conoca. Sus padres no pondran pegas, estaba
segura. Pero... ella quera ir? Eso no lo tenan tan claro. Nunca haba
ido a una fiesta as y le apeteca mucho pero saba que Eva estara all.
Reflexion durante unos minutos mientras Alicia se impacientaba al no
recibir ninguna respuesta. Finalmente suspir en silencio y escribi
decidida: Si a mis padres les parece bien, all estar. Alicia sonri
satisfecha al leerlo y se guard el papel en un bolsillo para volver a
concentrarse en la leccin. Nerea an se qued meditando un poco
ms. Tal vez fuera a pasarlo un poco mal pero no iba a permitir que Eva
la impidiera hacer cosas que le gustaban. De todas formas, aquella
chica nunca le haba tratado mal, al contrario, siempre se diriga a ella
de una forma amable y amistosa. Eva sola ser cariosa con la gente
que le importaba y con ella lo haba sido casi desde el primer da. Tena
que aprender a llevarse bien con ella.

El viernes por la tarde los cinco se reunieron en la puerta de la casa de
Daniel para dirigirse a la fiesta. Los padres de Nerea le haban dado
permiso para ir pidindole a cambio que fuese responsable y no hiciese
ninguna tontera. Adems, se ofrecieron a ir a recogerla, aunque ella
rechaz la oferta ya que saba que Daniel y Eva la acompaaran corno
siempre lo hacan cuando salan todos juntos. Los muebles del saln de
la casa de Felipe haban sido retirados junto a la pared para dejar el
mximo espacio libre y en el radiocasete sonaba una seleccin de
canciones a un volumen agradable que permita conversar sin
necesidad de subir demasiado la voz. Nerea reconoci la mayora de las
caras con las que se iba cruzando pero haba algunos chicos a los que
no haba visto en su vida. Oh, no! exclam de pronto Alicia
haciendo que su amiga se girara rpidamente para mirarla. Ah est
la petarda esa!



98
Nerea dirigi la mirada hacia donde le indicaba su amiga y vio a Sara
sentada en un sof hablando con dos chicos. Uno de ellos era rubio,
con un poco de melena, y el otro moreno con el pelo muy corto. De
repente, como si sintiera que la estaban mirando, Sara levant la
cabeza y esboz una sonrisa. Dijo algo que hizo que los chicos tambin
miraran hacia donde estaban Nerea y sus amigos y se levant del sof.
Caminaba despacio, balanceando las caderas de una forma demasiado
exagerada.
Hola chicos! salud con su tono provocativo cuando estuvo delante
de ellos. Dio un beso fugaz a Alberto en la mejilla y cuando se dispona
a hacer lo mismo con Daniel, Eva le bes en los labios, haciendo que
Sara retrocediera mostrando una mueca de desprecio. Sin embargo,
enseguida se recompuso y comenz a charlar animadamente con
Alberto mientras Alicia la observaba sin poder dar crdito a su descaro.
Nerea, me acompaas un momento al bao? pregunt dndose la
vuelta y comenzando a andar hacia el pasillo sin esperar respuesta.
Nerea la sigui dcilmente y las dos entraron en el servicio.
Voy a matarla! grit Alicia recorriendo el bao de un extremo a otro
echando chispas por los ojos. Nerea la observaba sin saber que decir.
Comparta su rabia pero matarla no era una solucin demasiado
realista.
Tranquilzate, Ali alcanz a decir mientras trataba de hacer que su
amiga se detuviese.
En ese momento unos golpecitos secos sonaron en la puerta.
Est ocupado! chill Alicia descargando toda su ira contra la
persona que se encontraba al otro lado.
Soy Eva respondi una voz suave. Dejadme entrar.
Las dos amigas se miraron y finalmente Nerea quit el cerrojo.
La puerta se abri despacio y Eva asom la cabeza.
Puedo pasar? pregunt antes de continuar abriendo. Alicia ahora
estaba sentada sobre la tapa del retrete mirndose en un espejo que le
devolva la imagen de un rostro dulce, algo aniado, pero ahora mismo
totalmente inexpresivo. Ni siquiera sus ojos rasgados dejaban ver qu
era lo que estaba pensando.


99
Nerea mir a Eva y asinti con la cabeza. La chica entr y cerr la
puerta tras de s asegurndose de haber puesto el pestillo.
Alicia, ests bien? Eva se haba acuclillado delante de ella para
poder mirarla a la cara.
Alicia asinti con la cabeza sin retirar los del espejo. Eva mir a Nerea y
esta le respondi encogindose de hombros.
Escucha, no puedes dejar que Sara te pase por encima hablaba con
voz tranquila y se haba apoyado con la mano sobre la pierna de Alicia
para ayudarse a mantener el equilibrio. Sabe que eres la ms
pequea y por eso piensa que puede hacer lo que le d la gana contigo.
Mientras esperaba la respuesta, Eva se levant y se sent en el borde de
la baera. Nerea continuaba de pie al lado sin moverse y sin decir nada.
Se limitaba a asentir con la cabeza como seal de aprobacin a las
palabras de Eva.
T eres fuerte y Alberto te quiere continu esta al ver que la nica
respuesta que haba recibido era la del grifo de la ducha que goteaba.
En serio, no dejes que se salga con la suya.
Esta vez Alicia si reaccion, gir la cabeza para mirarla y respondi
enrgicamente.
No se va a salir con la suya. Alberto me quiere y s que jams me
engaara.
Eva sinti una gran admiracin haca aquella chiquilla morena que
emanaba seguridad por cada poro de su piel.
Lo s respondi esbozando una media sonrisa. Pero an as
tienes que tener cuidado con ella y pararle los pies. Cuando Sara quiere
algo es capaz de hacer cualquier cosa por conseguirlo continu,
ponindose ahora seria de nuevo. Y cuando digo cualquier cosa, me
refiero a lo que sea.
La expresin de Alicia mostr por primera vez en muchsimo tiempo un
indicio de debilidad y temor. Eva se dio cuenta y puso su mano sobre la
de ella.
No te preocupes, todo va a ir bien dijo esbozando una sonrisa
clida. Puedes contar conmigo para lo que quieras. Y t tambin,
Nerea aadi mirndola. Tres aos no son mucho, pero creo que
tengo algo ms de experiencia en la vida que vosotras aunque sea un


100
poquito slo Eva las miraba alternativamente sin dejar de sonrer.
En serio, si necesitis algo ya sabis donde estoy.
Dicho esto, se levant del borde de la baera y se fue para dejarlas a
solas.
Es maja, verdad? pregunt Alicia mirando a Nerea que ahora
ocupaba el lugar que Eva haba dejado libre.
Si, supongo respondi ella con la vista fija en los baldosines azules
que cubran el suelo.
Qu pasa? No te gusta? pregunt de nuevo Alicia.
No, no es eso. Es una chica genial Nerea levant la cara para
mirarla un momento y enseguida volvi a agacharla. En su cabeza se
haba planteado un serio dilema. Deba contar a Alicia lo que le
preocupaba? Quiz as se sentira mejor. Adems era su mejor amiga,
siempre se haban contado todo y era ridculo guardarse el secreto para
ella sola. Volvi a mirar a Alicia que la observaba con curiosidad sin
decir nada. Aquel era el momento perfecto, si no se lo contaba ahora no
saba cundo volvera a tener una oportunidad as. Tom una bocanada
de aire y la expuls ruidosamente antes de comenzar a hablar. Las
palabras se le acumulaban en la boca intentando salir todas a la vez.
En varias ocasiones Alicia le pidi que se calmara, entonces Nerea se
detena para organizar las ideas y retomaba el relato. Quiso contarle
absolutamente todo, desde lo que haba sentido el da de la fiesta del
colegio, hasta el dao que le haca ver a Daniel con Eva. Tambin le
explic que se senta mal por esto ltimo porque Eva era una chica muy
agradable que se haba portado muy bien con ella desde el primer da.
No quera terminar odindola. Cuando hubo terminado observ a Alicia,
anhelando unas palabras que la tranquilizaran y la reconfortaran. Ella
sonri dulcemente y apoy una mano sobre su antebrazo.
Puedo decirte algo sin que te enfades? Nerea asinti con la cabeza,
preguntndose qu clase de locura se le habra ocurrido
Ya lo saba aadi Alicia haciendo ms amplia su sonrisa.
Qu es lo que sabas? pregunt Nerea arrugando el entrecejo.
Llevo aos sabiendo que te gusta Dani dijo Alicia orgullosa de su
capacidad intuitiva. Lo que pasa es que t nunca lo has querido
admitir.


101
En un primer momento Nerea dio la sensacin de disponerse a rebatir
la afirmacin de su amiga pero finalmente relaj los msculos del rostro
y suspir.
Tu crees?
Alicia, que no se esperaba esa reaccin, se levant y se sent junto a
ella en el borde de la baera.
S, lo creo. T no? pregunt a su amiga.
No lo s respondi Nerea en voz baja. Nunca me ha gustado
ningn chico.
Alicia recuper la sonrisa de inmediato.
Vale dijo mientras adoptaba una postura erguida con la que
intentaba mostrar seguridad y experiencia. Me has dicho que cuando
ests con l notas como un cosquilleo en el estmago, no?
Nerea afirm con la cabeza.
Y verle con otras chicas te hace sentir mal...
La chica rubia volvi a asentir con la cabeza ante la aseveracin de su
amiga.
Y cundo te pasa algo importante, tienes ganas de compartirlo con
l?
S respondi Nerea. Pero eso ocurre desde que le conozco.
Siempre que me pasa algo quiero contrselo a l.
Yo lo veo muy claro, Nerea sentenci Alicia como si de un
investigador que acabase de dar con la solucin de un misterio se
tratara.
No s... dijo Nerea intentado convencerse a ella misma de que
aquello no poda ser as. De todas formas tiene novia as que da igual.
Bueno, en realidad eso slo puedes saberlo t contest Alicia,
que no quera presionar a su amiga. Volvamos ah fuera que ya he
dejado a Sara mucho tiempo sola con Alberto.
Un minuto despus se encontraban en el saln con lo dems. Sara
continuaba revoloteando alrededor de ellos, acercndose de cuando en
cuando para contar algo a Alberto. En esta ocasin, Alicia no se solt de
su brazo y aguant firmemente las embestidas emocionales que le
propiciaba la chica.


102
Nerea observaba la escena sintindose orgullosa de su amiga y
envidiando su seguridad. De pronto not que alguien le daba un suave
toquecito en el hombro. Se gir y ante sus ojos apareci el chico moreno
que un rato antes haba estado sentado con Sara en el sof. Tena el
pelo muy corto y los ojos oscuros. Era alto y observaba a Nerea con
fascinacin.
Hola dijo entre tartamudeos. Me llamo Sergio.
Nerea mir nerviosa a ambos lados y despus volvi a fijar la vista en el
chico.
Yo Nerea respondi ella, mostrando cierta timidez.
Encantado de conocerte contest Sergio sonriendo. Te apetece
tomar un refresco conmigo?
Nerea volvi a mirar alrededor y localiz a Alicia que estaba muy atenta
a lo que suceda. La chica asinti con la cabeza e hizo un gesto con las
manos, animando a su amiga para que aceptara la invitacin.
Est bien accedi finalmente Nerea, acompaando a Sergio hasta
donde estaba la mesa con las bebidas. El chico le sirvi un vaso de
coca-cola y despus se sirvi otro para l. Pasaron el resto de la tarde
hablando y riendo. Poco a poco Nerea fue descubriendo que Sergio era
un chico divertido, atento, simptico, agradable e inteligente. Le
gustaba mucho el deporte y jugaba en el equipo de balonmano del
instituto. Tambin se enter de que era compaero de clase de Daniel.
Adems, Nerea se fij en que cuando sonrea se le formaba un
simptico hoyuelo en la mejilla derecha. Ambos se divirtieron mucho
durante el rato que compartieron y cuando fue la hora de marcharse se
despidieron prometiendo volver a verse el lunes en el instituto .




103
Captulo 16
Marzo de 1999
ras la tormenta que se haba desatado por la maana, la tarde se
haba quedado calmada con el cielo totalmente despejado. Nerea
se encontraba en su habitacin terminando de repasar unos
temas de literatura. Estaba empezando a anochecer cuando escuch el
sonido de un claxon. Pareca que era alguien que tena mucha prisa
porque pitaba una y otra vez sin descanso. La chica hizo todo lo que
pudo por intentar concentrarse a pesar del molesto ruido pero
finalmente se dio por vencida y se levant de la silla muy enfadada.
Cuando el claxon volvi a sonar se fij en la secuencia de los sonidos.
Tres pitidos cortos y dos largos. Nerea ri para s misma y sacudi la
cabeza. No poda ser. El claxon volvi a sonar y repiti exactamente la
misma serie de pitidos. La chica arrug la nariz y baj las escaleras
despacio mientras el ruido no dejaba de repetirse. Abri la puerta de la
calle y, aparcada delante del jardn, vio una camioneta Ford de color
azul oscuro. Sin dar crdito a lo que tena delante, descendi por las
escaleras y se acerc a la ventanilla del copiloto que estaba bajada.
Qu es esto? pregunt mirando a Daniel que se encontraba
perfectamente acomodado en el asiento del conductor.
Una camioneta, no lo ves? respondi l divertido.
S pero de dnde ha salido? volvi a preguntar Nerea observando
cada detalle del coche.
Me la regal mi padre por mi cumpleaos. Era de mi abuelo. La
utilizaba para repartir lea por los pueblos. Hemos estado trabajando
para arreglarla mientras me sacaba el carnet para conducir Daniel
era incapaz de esconder el orgullo que le produca ser el dueo de aquel
vehculo. Quieres dar una vuelta? pregunt abriendo la puerta del
copiloto desde dentro.
No s Nerea se agach apoyando las manos sobre el asiento.
Despus de ver cmo conducas el coche teledirigido que te regalamos
cuando cumpliste diez aos me da un poco de miedo brome ella.
Hala! Eso es un golpe bajo! Se defendi Daniel entre risas.
Prometo que esta vez no chocar con ninguna pared y las cuatro ruedas
permanecern en su sitio.
T


104
Nerea arque las cejas dando buena cuenta de que no se fiaba del todo.
Venga, que adems quiero ensearte una cosa.
La curiosidad pudo con ella y finalmente acept y subi a la camioneta.
Daniel arranc con la mxima suavidad que pudo y condujo con mucho
cuidado, tratando de demostrar a su amiga que estaba segura a su
lado. Pero ella no necesitaba que la convenciera de eso. Desde que le
conoca siempre le haba transmitido muchsima seguridad y se senta
como si estando con l no pudiese pasarle nada malo. Recorrieron todo
el pueblo para despus salir a una pequea carretera. Nerea llevaba la
ventanilla bajada y el aire le alborotaba los rizos. Daniel, de vez en
cuando, le dedicaba una mirada rpida para descubrir que estaba
sonriendo. Pocos kilmetros despus, Daniel se desvi y detuvo el coche
en una explanada sin apenas iluminacin.
Por qu paras aqu? pregunt Nerea un poco asustada.
No tengas miedo la tranquiliz l abriendo la puerta e invitndola a
que le siguiera. Te dije que quera ensearte algo.
Nerea baj de la camioneta y la rode junto a Daniel. Despus este le
ayud a subirse a la parte trasera que haba cubierto previamente con
algunas mantas y enseguida subi el tambin. La chica estaba cada vez
ms confundida y una sensacin que mezclaba miedo y curiosidad le
presionaba el pecho. Daniel le sonri y se tumb boca arriba sobre las
mantas. Nerea tard un poco en entender que su amigo quera que se
tumbara junto a l, pero finalmente lo hizo y se sorprendi gratamente
cuando descubri que estaba pasando. Sobre sus cabezas se extenda
un precioso cielo negro salpicado de cientos de pequeas estrellas que
brillaban traviesas.
Es precioso! exclam ella sin quitar ojo a aquel paisaje.
Ya saba yo que te iba a gustar respondi Daniel mientras la
miraba maravillado. La verdad es que s es una bonita vista
Y as se quedaron un buen rato, con la mirada perdida en el firmamento
y los pensamientos volando en distintas direcciones imposibles de
controlar.
Qu tal Sergio? pregunt de pronto Daniel.
Qu tal de qu? Nerea quit los ojos del cielo por primera vez y
mir a Dani directamente.


105
Pues ya sabes ltimamente pasis mucho tiempo juntos Daniel
tena miedo de preguntar lo que realmente quera saber. Le asustaba la
respuesta.
Somos amigos. Me cae bien a ella tampoco le apeteca hablar del
tema y trat de zanjarlo.
Ya La verdad es que yo me llevo muy bien con l aadi Dani.
Nerea lo saba. Sergio ya se lo haba comentado en alguna ocasin.
Daniel la observ y al ver que no responda cambi de tema.
Qu te parece Eva ahora que la conoces mejor?
Nerea volvi a dirigir la vista a las estrellas y trag saliva antes de
responder.
Parece muy buena chica. Es muy simptica y se est portando genial
con nosotras. Est ayudando mucho a Alicia con lo de Sara.
Daniel estaba a punto de responder cuando la chica sealo hacia arriba
y grit Mira una estrella fugaz! Pide un deseo!
Los dos cerraron los ojos y buscaron en lo ms profundo de su interior.
Cuando volvieron a abrirlos se miraron a los ojos tratando de adivinar
qu deseo haba formulado el otro.
Estuvieron tumbados sin decir nada hasta que se dieron cuenta de que
se estaba haciendo tarde y comenzaba a hacer fro. Entonces regresaron
al pueblo y Daniel detuvo la camioneta delante de la puerta del jardn
de Nerea.
Gracias por el paseo dijo ella. Me alegro de que hayas mejorado
tus tcnicas de conduccin aadi aguantando la risa.
De nada respondi Dani. Buenas noches, princesa. Su carruaje
pasar a recogerla cada maana para ir al instituto.
Nerea sonri, le bes en la mejilla y se baj deprisa. Antes de abrir la
puerta se gir, le despidi con la mano y vio como la camioneta azul se
alejaba calle arriba. Suspir profundamente y sonri. Se sinti
avergonzada al notar cmo de cada uno de los poros de su piel salan
gotas de felicidad. Le pareca que de pronto sus pies se haban vuelto
ligeros, como si caminara sobre nubes y era incapaz de borrar la
sonrisa de su cara. Abri la puerta despacio, intentando que no
chirriara, y entro al jardn, pero algo hizo que la sonrisa se le borrara de
golpe, diera un respingo y retrocediera. Cuando estaba a punto de salir


106
corriendo, fij mejor la vista y vio que aquel bulto que haba en la
escalera era una chica morena con una larga melena lisa que le cubra
la cara debido a que estaba sentada hecha un ovillo.
Ali? pregunt Nerea totalmente paralizada.
La chica, que pareca no haberla odo entrar, levant despacio la cabeza
mostrando el brillo que desprendan sus ojos rasgados. Se levant y
corri hacia su amiga con los brazos estirados. Nerea advirti que
estaba llorando y le devolvi el abrazo. Dej que llorara a gusto, que se
desahogara mientras ella le acariciaba el pelo tratando de calmarla.
Cuando not que estaba un poco ms tranquila se decidi a hablar por
fin.
Ali, qu ha pasado? a Nerea le temblaba la voz. Estaba muy
asustada, no era normal que Alicia se encontrara en aquel estado.
Alberto me ha engaado respondi Alicia volviendo a elevar la
intensidad de su llanto.
Qu has dicho? pregunt Nerea creyendo firmemente que no haba
entendido bien lo que su amiga le acababa de decir. Alicia no respondi
y sigui llorando. Por primera vez desde que la conoca, Nerea estaba
viendo a su mejor amiga derrumbada, frgil, y eso le asustaba mucho.
Siempre haba sido Alicia quien le haba animado dando su toque de
optimismo a cada cosa que hacan y sin embargo ahora estaba all de
pie en medio del jardn, resguardndose en los brazos de Nerea como
un nio pequeo se resguarda en los de su padre despus de caerse y
hacerse una herida en la rodilla.

Nerea gui a su amiga hasta el interior de su casa y se sentaron en el
sof del saln. Sus padres al verlas llegar es ese estado, miraron a su
hija para que les confirmara que no era nada grave y se retiraron a su
habitacin para dejarlas solas despus de haberles llevado un vaso de
agua a cada una.
Vale Ali, tranquilzate dijo Nerea suavemente secando las lgrimas
de su amiga con un pauelo de papel y tratando de limpiar los
churretes que el rmel corrido haba dejado sobre su cara. Cuando te
apetezca me cuentas lo que ha pasado. Tenemos toda la noche as que
no te preocupes.
Se mantuvieron un largo rato alumbradas por la suave luz de una
lmpara de pie en medio de un silencio que slo rompan el tictac de un


107
reloj y la desacompasada respiracin de Alicia. Cuando la muchacha
crey estar preparada para dar el paso, se agach para coger el vaso de
agua y dio un trago largo para humedecerse bien la garganta que se le
haba quedado reseca de tanto llorar.
Sin ni siquiera mirar a su amiga comenz a relatar lo que haba
sucedido hace apenas unas horas. Las imgenes le recorran la cabeza
como una pelcula de terror, clavndose en su pecho como dolorosos
navajazos.

Alicia se encontraba delante del espejo, nerviosa. Quera que todo fuera
perfecto aquella tarde. Alberto y ella haban quedado para celebrar que
cumplan nueve meses juntos. Nueve meses! Se lo repeta una y otra
vez y an no poda creerlo. Tard mucho en elegir qu ponerse y a final
se decidi por una minifalda vaquera y una camisa de color verde
oscuro. Se recogi el flequillo con una horquilla a un lado de la cabeza y
dej su larga melena suelta. Sonri a su reflejo justo antes de mirar el
reloj y darse cuenta que iba a llegar tarde. Ech el ltimo vistazo al
espejo y sali corriendo hacia la plaza. Por el camino su inmensa
sonrisa iba provocando un efecto en cadena sobre todo aquel que se
cruzaba con ella. Sin embargo esa alegra se borr de golpe nada ms
llegar a su destino. Alberto la esperaba en un extremo de la plaza,
parado junto a un rbol. Pero no estaba solo; Sara se encontraba
delante de l. Alicia se mordi el labio y comenz a andar de prisa haca
ellos. En ese momento Sara se puso de puntillas y bes a Alberto en los
labios. La sonrisa de Alicia se apag completamente. La chica se dio la
vuelta y ech a correr en direccin contraria. Unos metros ms all,
escucho los gritos de Alberto llamndola pero no se detuvo hasta que l
la agarr por el codo. Con la cara baada en lgrimas no fue capaz ni
de mirarle.
Ali, por favor, no es lo que parece dijo Alberto jadeando. Te juro
que yo no he hecho nada!
El muchacho suplic una y otra vez que le creyera pero Alicia apenas
oa sus palabras. Un zumbido ensordecedor le estaba taladrando el
cerebro y una daga le estaba triturando el corazn. Logr deshacerse de
la mano de Alberto y corri como alma que lleva el diablo hasta la casa
de su mejor amiga. No la encontr all. Se sent en la escalera del jardn
y llor en silencio.
Nerea no daba crdito a lo que haba escuchado. Era imposible. Tena
que ser un error.


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Ali, ests segura de lo que viste? pregunt intentando agotar la
mnima oportunidad que tuviera de que aquello pudiese ser un mal
entendido.
S, Nerea. Vi con mis propios ojos cmo se besaban dicho esto,
Alicia volvi a derrumbarse y Nerea an sin poder creer que aquello
estuviera pasando de verdad la abraz. No pudo decir nada ms y se
limit a llorar con ella hasta que el agotamiento las venci




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Captulo 17
urante las semanas siguientes las cosas no mejoraron
demasiado.
Alberto trataba incansablemente de convencer a Alicia de
que l no haba tenido la culpa de nada, la amaba y jams
en su vida sera capaz de hacerle dao. Andaba cabizbajo
como alma en pena y repeta una y otra vez que haba sido Sara quien
le haba besado, que l la detuvo y quiso morirse cuando se dio cuenta
de que Alicia les haba visto.
Alicia, sin embargo, era incapaz de creerle. Ni siquiera le escuchaba y se
negaba a dirigirle la palabra. Haba decidido que no iba a llorar ms y
se comportaba como si Alberto no existiera. En el fondo estaba
destrozada y le echaba de menos, pero no quera que l lo supiese. Le
haba herido dnde ms dao poda hacerle, en la confianza, y eso era
muy difcil de perdonar.
Daniel, que crea plenamente su amigo, tambin haba intentado
persuadir a Nerea para que les ayudase pero ella prefera mantenerse al
margen. No quera meterse en medio ya que no saba a ciencia cierta
cul era la verdad. Lo nico que tena claro era que no quera ver sufrir
a su mejor amiga y por eso prefera no forzar las cosas. En lugar de eso
se esforzaba da tras da por conseguir que Alicia recuperara la alegra
que siempre la haba caracterizado.
Tambin la relacin entre Nerea y Daniel haba cambiado desde aquella
tarde. Aunque cada maana iban juntos al instituto en la camioneta,
sus conversaciones haban pasado a tratar sobre temas triviales, los
silencios eran cada vez ms frecuentes y, de golpe e inexplicablemente,
un enorme acantilado se haba instalado entre ellos haciendo que se
distanciaran.
Aquella tarde de viernes Felipe celebr otra de sus fiestas en casa.
Daniel lleg con Eva cuando la fiesta ya haca rato que haba empezado.
De vez en cuando algn amigo se acercaba a ellos para comentar algo o
simplemente saludarles pero Dani no estaba atento a nada de lo que
ocurra junto a l. Justo al otro lado del saln Nerea bailaba, charlaba y
rea con Sergio mientras tomaban algn refresco. Estaba tan preciosa
con aquel vestido vaquero En varias ocasiones, Eva pregunt a Daniel
si se encontraba bien y slo en esos momentos l volva a la realidad y
D


110
le prestaba atencin. Un beso, una carantoa y algn comentario que
sirviera de prueba para demostrar que estaba escuchando la
conversacin era lo nico que le daba tiempo a hacer antes de volver a
concentrarse en lo que ocurra en el otro lado. De vez en cuando, Nerea
le dedicaba una mirada furtiva y fugaz que obligaba a Daniel a mirar
hacia otro lado. En uno de esos cambios de direccin localiz a Alicia
junto a un grupo de chicas bailando sin parar. Se mova al ritmo de la
msica como si no hubiese nada ms a su alrededor. Y un poco ms
all, sentado en un sof, Alberto la observaba con expresin de
desolacin. Sujetaba entre sus manos un vaso medio vaco y de vez en
cuando se llevaba la mano a la cara y se revolva los mechones de pelo
que le caan sobre la frente, desesperado, preguntndose qu ms poda
hacer para recuperarla. Tambin Sara estaba en la fiesta, pero desde
aquel da no haba vuelto a acercarse a Alberto. Ahora, rodeada de sus
amigas, se balanceaba al ritmo de la msica mientras recorra con la
mirada el saln en busca de su prximo capricho.
Eva, notando que Daniel estaba preocupado por algo que no quera
contarle, puso los brazos sobre su cuello y le oblig a bailar una
cancin lenta que acababa de empezar a sonar. Giraban despacio y
cada vez que Daniel quedaba de cara hacia donde estaba Nerea,
observaba la escena y trataba de adivinar de qu se estaran hablando.
De pronto, tras una breve vuelta, vio que ella y Sergio se dirigan a la
puerta de salida. l llevaba su mano sobre la espalda de ella. Daniel
quiso salir corriendo tras ellos para ver a dnde iban pero mir a Eva,
que tena la cabeza apoyada sobre su pecho, y sinti que las paredes de
aquella habitacin se derrumbaban sobre l. La separ suavemente se
su cuerpo y la agarr de la mano guindola hasta la terraza de la casa.
Una vez all, resguardados del bullicio de la fiesta, la mir una vez ms
a los ojos y un milln de sentimientos se agolparon en su alma. Cabeza
y corazn luchaba entre s pero l ya saba a cual de ellos deba hacer
caso. Los ojos de Eva brillaban, a punto de desbordarse, pero no estaba
enfadada. Llevaba mucho tiempo sabiendo que aquello pasara tarde o
temprano.



111
Captulo 18
quella tarde de viernes Felipe celebr otra de sus fiestas en casa.
Nerea haba propuesto a Alicia ir juntas, ella haba aceptado y
las dos haban llegado dispuestas a divertirse como siempre lo
haban hecho. All se encontraron algunas chicas de su clase y
enseguida todas comenzaron a bailar como locas. Pasado un rato,
alguien toc el hombro de Nerea. Ella se volvi y ante sus ojos apareci
Sergio con un vaso de coca-cola.
Te apetece tomar algo para descansar? pregunt esbozando una
sonrisa que dejaba ver el hoyuelo de su mejilla.
Nerea se gir para mirar a Alicia y esta asinti con la cabeza.
Estars bien? pregunt Nerea acercndose a su odo.
S. Vete tranquila respondi esta dibujando una expresin pcara.

Sergio condujo a Nerea hasta un lugar un poco apartado y all los dos
pasaron la tarde hablando de mil cosas. Sergio era muy divertido, en
ningn momento se le acababan los temas de conversacin. Nerea
pensaba que era imposible aburrirse en su compaa.
Unos minutos despus, Nerea vio a Daniel entrar con Eva en la
habitacin. Se situaron en el lado opuesto al que estaban ellos y pareca
que disfrutaban mucho. Nerea aprovecho cualquier oportunidad para
mirar de reojo a ver qu estaban haciendo. En ocasiones, Dani diriga
una rpida mirada hacia ella haciendo que tuviera que desviar la vista
hacia otro lado. Ella aprovechaba esos momentos para comprobar que
Alicia segua bien. No estaba completamente segura de haber hecho lo
correcto dejndola all.
De pronto, Sergio le pregunt si se encontraba bien ya que estaban
hablndole y ella no le responda. Justo entonces Nerea mir hacia
donde estaba Daniel y vio que l y Eva estaban abrazados, bailando una
cancin lenta que acababa de comenzar a sonar.
La verdad es que no. Creo que me ha sentado mal algo que hemos
comido contest ella sin mirarle. Me parece que debera irme a
casa.
A


112
Seguro? No quieres que te lleve al mdico? pregunt de nuevo
Sergio preocupado.
No, no. Seguro que me acuesto y maana ya estoy bien respondi
Nerea deseando salir de all.
Vale, pero djame por lo menos que te acompae.
Nerea afirm con la cabeza y se dirigi hacia la puerta. Sergio apoy
una mano sobre su espalda y la sigui. Caminaban despacio y en
silencio uno junto al otro. La cada del sol haba refrescado el ambiente
y Sergio, notando que la piel de Nerea se haba erizado, se quit la
chaqueta y la puso sobre sus hombros. Nerea sonri en seal de
agradecimiento y los dos continuaron andando hasta la puerta del
jardn de ella.
Seguro que quieres quedarte sola? pregunt Sergio al llegar.
S, s, tranquilo respondi ella tendindole la chaqueta. Gracias
por acompaarme.
De nada dijo l acaricindole la cara. Mejrate, vale?
Nerea asinti y Sergio se dio la vuelta y empez a caminar calle arriba.
Le observ desaparecer tras una esquina antes de entrar al jardn.

***

Mientras tanto, en la fiesta, Alicia segua bailando cuando de pronto
alguien la agarr del brazo. Se gir enfadada pero enseguida cambio de
actitud. Detrs de ella estaba Eva con los ojos hmedos.
Qu pasa? pregunt sin entender lo que estaba ocurriendo.
Podemos hablar un momento? pidi Eva sin hacer caso a la
pregunta de Alicia.
Alicia asinti y la sigui hasta el cuarto de bao. Las dos entraron y
cerraron la puerta tras ellas. Alicia, atnita, no saba si deba hablar o
esperar a que Eva se decidiera a contarle lo que fuese.
Alicia tengo que decirte algo importante y quiero que me escuches
dijo Eva firmemente.


113
Esta frase asust aun ms a Alicia que segua sin saber que deba
hacer.
Mi relacin con Daniel no ha funcionado. Acaba de dejarme
Qu ha hecho qu? interrumpi Alicia sorprendida ante la noticia.
No te preocupes, estoy bien. Ha hecho lo que deba y le agradezco que
haya preferido ser sincero. S que ahora va a ser mucho ms feliz y yo
tengo muchsima vida por delante para hacerlo tambin continu Eva
forzando una sonrisa. Lo que quera decirte es que Alberto y t s que
tenis que estar juntos
No, Eva! En serio te agradezco lo que intentas hacer pero no puedo
perdonarle algo as Alicia volvi a interrumpir y estuvo a punto de irse
pero Eva la sujet del codo antes de que pudiera abrir la puerta.
Por favor, escchame suplic Eva. No tienes nada que perdonarle
l no ha hecho nada.
Alicia abri la boca estupefacta por lo que acababa de or pero no fue
capaz de rechistar.
Ya te dije que Sara era capaz de cualquier cosa. El otro da la escuch
hablando con una de sus compinches. Aquel da vio que Alberto estaba
solo en la plaza, se acerc a l y le bes sin ms. l se puso como loco,
la empuj y sali corriendo detrs de ti. Alicia segua escuchando en
silencio mientras la expresin de su cara iba cambiando a medida que
Eva iba relatando lo que saba. No puedes dejar que se salga con la
suya y mucho menos permitirte perder a un chico que te quiere
tantsimo.
Alicia haba empezado a lloran en silencio, se gir despacio y quit el
cerrojo de la puerta. Antes de abrirla volvi a mirar a Eva.
Muchas gracias, Eva. Creo que tengo mucho de lo que hablar con
Alberto dijo sonriendo mientras las lgrimas seguan rodando por su
cara. Espero que encuentres a alguien que te haga muy feliz. Te lo
mereces.
Eva sonri mientras asenta con la cabeza.
Venga, ve! No pierdas ms tiempo apremi a Alicia.
Esta sonri de nuevo y sali corriendo del bao en direccin al saln.
Alberto segua sentado en el sof con el vaso entre las dos manos y
mirando al suelo. De pronto, unas manoletinas de color rosa se pararon


114
frente a l. Levant la cabeza deprisa y contempl la cara de Alicia,
baada en lgrimas. Sin embargo sus labios estaban arqueados
formando una sonrisa que le provocaban un estado de confusin.
Quieres que hablemos? pregunt Alicia mirndole a los ojos como
quien admira la estrella ms bonita del firmamento.
Alberto se levant ipso facto y ella no pudo resistir la tentacin de
abrazarle. l, an sin entender nada, rode su delgada cintura con los
brazos. Despus, Alicia le cogi de la mano y los dos salieron a la calle,
buscando un lugar tranquilo en el que poder decirse todo lo que tenan
guardado dentro desde hacia tantos das.




115
Captulo 19
ras la conversacin con Eva, Daniel decidi volver a casa dando
un pequeo rodeo. Le apeteca pasear. Necesitaba que el aire
fresco le golpeara la cara para tratar de despejar la cabeza.
Camin por la calle que daba a los jardines traseros de las casas hasta
que de pronto se detuvo. En la casita del rbol de Nerea se vea luz. En
ese momento su idea de dar un paseo se desvaneci y comenz a rodear
la manzana a paso lento. Abri cuidadosamente la verja procurando no
hacer ruido, entr y se dirigi al jardn trasero. Se qued en silencio y al
no escuchar ningn ruido supuso que estara sola.
Toc, toc. Se puede? pregunt Daniel mientras descorra
lentamente la cortina que cubra el hueco de la puerta. Vio a Nerea de
espaldas abrigada con una toalla morada, sentada sobre un cojn
mirando por la ventana.
Qu haces t aqu? Te aburras en la fiesta? pregunt ella sin
siquiera moverse para mirarle.
Un poco respondi l.
No ser tu novia la que se ha aburrido de ti? replic Nerea y por fin
se gir un segundo para dedicarle una sonrisa burlona. Una sonrisa
fingida, triste.
No, no es eso
Daniel se puso a recordar lo que haba sucedido en la fiesta. Le haba
costado muchsimo dar el paso porque no quera hacer dao a Eva pero
saba que haba hecho lo correcto; no poda seguir mintindole y, sobre
todo, no poda seguir engandose a s mismo.
Ay! Daniel not un golpe en la cabeza que le devolvi al momento
presente. Mir a su alrededor intentando averiguar de dnde haba
llegado la agresin y vio en el suelo una pequea pelota de goma que
Nerea le haba lanzado.
En qu pensabas? pregunt mirndole muy seria.
En nada. Oye! Y t, qu haces aqu? dijo Daniel mientras se
rascaba la parte de la nuca donde le haba golpeado la pelota.
T


116
Esta casita es ma, sabes? respondi Nerea con tono irnico.
Daniel puso los ojos en blanco y ella decidi seguir hablando. Mis
padres han salido con los tuyos. No echaban nada interesante en la
televisin y me vine aqu a mirar las estrellas.
Ah! Y te has ido de la fiesta para ver la televisin? replic l con
tono sarcstico.
Y qu hay de malo? se defendi Nerea.
No, nada, nada respondi Daniel rpidamente. Y tu amiguito
Sergio?
No es mi amiguito dijo Nerea algo molesta.
Pues desde luego hace un rato s lo pareca
Le dije que estaba un poco enferma y que prefera volver a casa.
Ah.
El silencio fue lo nico que se escuch durante los siguientes minutos.
Por fin, Daniel decidi romperlo.
Pero no ests enferma.
Qu observador! exclam Nerea con tono irnico. Si tanto te
importa lo que hago y dejo de hacer te dir que simplemente no me
apeteca quedarme.
Ya Daniel cogi un cojn y se sent junto a Nerea. A pesar de que
su semblante mostraba cierta tristeza, el reflejo de las estrellas haca
que sus ojos azules brillaran de una forma especial, melanclica. Daniel
era incapaz de dejar de mirarla mientras ella observaba el infinito.
He roto con Eva solt Daniel sin previo aviso.
Qu? grit Nerea saliendo de su ensimismamiento y girndose
bruscamente hacia l.
S, acabo de hacerlo respondi l frunciendo los labios.
Lo siento dijo Nerea estrechndole la mano. En secreto haba estado
esperando que ese momento llegara desde haca mucho tiempo pero
ahora que haba sucedido se senta culpable por haberlo siquiera
imaginado. Qu ha pasado?
Me he dado cuenta de que no estoy enamorado de ella contest
Daniel.


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Pero, qu ests diciendo? Nerea levant la voz sin darse cuenta.
Si llevas enamorado de ella desde la primera vez que la viste en el
instituto.
No, Nerea respondi Daniel desviando la mirada hacia la ventana.
Cuando amas a alguien es con esa persona con quien quieres compartir
todo lo bueno que te ocurre, es a quien quieres tener cerca cuando te
encuentras mal, a quien dedicas tu primer pensamiento al levantarte y
el ltimo antes de dormirte, es aquella persona que slo con sonrer te
proporciona una energa con la que seras capaz de hacer cualquier
cosa que te propusieras. Es con quien quieres compartir tu vida, sin
condiciones Daniel hablaba muy despacio y en voz baja, sin retirar la
vista del cielo. Pareca que era a la luna a quien estaba confiando sus
sentimientos. Y yo no pienso en Eva en esos momentos.
Nerea observaba a Daniel sin saber qu decir. Estaba realmente dolido,
nunca le haba escuchado hablar as.
No te preocupes, Dani dijo apretndole ms la mano. Algn da
encontrars a esa persona.
No respondi l tajantemente.
Cmo que no? contest Nerea elevando de nuevo la voz. Claro
que s! Dani, que no haya salido bien esta vez no significa que
Daniel la oblig a que se callara colocando suavemente un dedo sobre
sus labios. Nerea retir su mano de la de l y se qued observndole en
silencio.
No puedo encontrarla porque ya lo he hecho. Realmente la encontr
hace mucho tiempo respondi Daniel mirando a Nerea directamente a
los ojos. Recordando lo que ella le haba dicho haca unos aos sobre su
declaracin de amor ideal, sac de detrs de la espalda una pequea
flor que haba cortado antes de entrar y se la tendi. Ella abri la boca
para aadir algo pero fue incapaz de articular palabra. La conoc una
maana de domingo. Acababa de llegar al pueblo y unos amigos de mis
padres nos haban invitado a comer a su casa. Cuando abrieron la
puerta la vi. Estaba escondida detrs de las piernas de su padre y
llevaba un ratn de peluche en la mano. Aunque slo tena nueve aos
creo que me enamor de ella en ese mismo instante.
De los ojos azules de Nerea haban comenzado a brotar pequeas
lgrimas que ya eran imposibles de domesticar pero, un poco ms
abajo, sus labios haban dibujado una enorme sonrisa, esa sonrisa que
a Daniel tanto le gustaba. Cuando el muchacho se percat de ella le


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pareci que toda la casita de madera se haba iluminado como si el
mismsimo sol se hubiese colado dentro y comenz tambin a sonrer.
Daniel se acerc a Nerea y trat de capturar una de sus lgrimas con
un beso.
Te amo, Nerea dijo mientras se inclinaba sobre ella para finalmente
besarla dulcemente en los labios.
Y yo a ti respondi Nerea devolvindole el beso. Despus apoy la
cara contra su pecho y se cobij entre sus brazos. Le abraz con fuerza.
Deseaba que aquel momento durase para siempre.



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Eplogo
29 de abril de 2010
l sol estaba comenzando a esconderse, pronto empezara a
anochecer. Elvira, Chelo, Alicia y Nerea haban pasado la tarde
en un centro comercial cercano y acababan de bajarse del
autobs que las haba trado de vuelta. Las cuatro llevaban varias
bolsas en las manos y charlaban alegremente mientras caminaban
hacia casa. La temperatura era bastante agradable las calles estaban
llenas de gente que paseaba o descansaba sentada en los bancos de la
plaza.
Nerea estaba contando una ancdota divertida de uno de sus alumnos
cuando, de repente, Daniel sali detrs de un rbol y se arrodill
delante de ella sujetando en la mano un pequeo estuche de terciopelo
rojo que al abrirlo dej al descubierto un precioso anillo.
Quieres casarte conmigo?
De repente todo pareci detenerse. La plaza entera se qued en silencio.
Las personas que hacan corros dejaron de comentar los cotilleos del
pueblo. Los nios que jugaban en la plaza dejaron de correr tras el
baln o de saltar a la comba. Los ancianos que se encontraban
sentados en los bancos dejaron de lanzar migas de pan. Hasta los
pjaros que estaban all arremolinados parecieron dejar de comer para
observar la escena. Nada pareca poder moverse, como si un mago
hubiera congelado el momento para poder saborearlo mucho mejor. El
reloj del edificio del ayuntamiento fue el nico que se atrevi a romper
el silencio para indicar que eran exactamente las ocho en punto de
tarde. Elvira no poda seguir reteniendo las lgrimas.
Nerea mir a su alrededor, despus a los ojos de Daniel, y una lgrima
traviesa se escap de los suyos. Daniel, impaciente, no se mova. Slo la
miraba sonriente, esperando su reaccin.
Nerea por fin consigui reaccionar y le tom de la mano para hacer que
se levantara. Despus le bes dulcemente en los labios.
Claro que quiero dijo por fin, casi en un susurro. Acto seguido
abraz a Daniel sabiendo que ah, entre sus brazos, es donde siempre
se haba sentido ms segura.
E


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De repente la plaza estall en aplausos y vtores. Nerea mir alrededor
sonriendo radiante y dio las gracias. Daniel sac el anillo del estuche y
se lo coloc cuidadosamente a Nerea. Despus ambos abrazaron a sus
madres y a Alicia que ya eran incapaces de disimular por ms tiempo
su emocin.

***

Tengo preparada una sorpresa para celebrarlo dijo Daniel mientras
los cinco regresaban a casa.
Tan seguro estabas de que te iba a decir que s? pregunt Nerea
arqueando las cejas.
Por supuesto, sabes que soy irresistible brome l.
Nerea comenz a rer y le golpe en el brazo. En ese momento llegaron a
casa de ella.
Te recojo aqu dentro de una hora le dijo Daniel antes de darle un
beso.
Est bien. Luego nos vemos Nerea se despidi de Alicia y se gir con
intencin de entrar en casa.
Nerea
Qu?
Te amo susurr Daniel acerndose a ella y ruborizndose un poco
por la presencia de sus madres.
Nerea no pudo evitar sonrer. Aunque, a decir verdad, era lo que llevaba
haciendo desde haca un rato. No poda borrar la sonrisa, era
completamente imposible.
Y yo a ti respondi ella igualmente susurrando y entr en casa
deprisa, dejando a Daniel all de pie. Durante un rato no se movi. Se
senta el hombre ms feliz y afortunado del mundo mientras
rememoraba lo que acaba de pasar.
De repente Chelo interrumpi sus pensamientos.
Hijo, date prisa o se te har tarde!


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Dani mir el reloj. An le quedaban cosas por hacer, aunque con la
ayuda que le estaban prestando sus padres, sus amigos y sus futuros
suegros, todo estaba siendo mucho ms fcil. Tena los mejores
cmplices que podra haber imaginado jams.
Madre e hijo se despidieron de Alicia y Elvira y se dirigieron a casa para
rematar los ltimos detalles. A su vez, Elvira se asegur de que Nerea se
haba metido al cuarto de bao para arreglarse y, con la ayuda de
Joaqun y Alicia, cumpli con su parte de la misin.

***

Eran las nueve y media de la noche cuando Nerea escuch un claxon
que haca sonar la contrasea. Su contrasea. Esa que inventaron
haca tanto tiempo. Nerea sonri al recordar ese da y se asom a la
ventana. En la puerta del jardn estaba Daniel de pie al lado de su
camioneta. Llevaba un traje negro y una corbata violeta.
Nerea se mir por ltima vez al espejo. Se haba puesto el vestido violeta
que se haba comprado esa misma tarde y que casualmente era del
mismo color que la corbata de Daniel. Nerea no pudo evitar rer al caer
en la cuenta.
Seguro que esas tres cotillas han tenido algo que ver pens con
cario mientras recordaba el empeo de Alicia porque se comprara ese
vestido y la posterior desaparicin de Chelo para hacer un recado.
Dedic una ltima sonrisa al espejo y sali de la habitacin.
Baj las escaleras todo lo deprisa que le dejaban los tacones y se
despidi de sus padres que tambin se estaban preparando para salir.
Dnde vais?
A casa de Pedro y Chelo. Nos han invitado a cenar respondi
Joaqun.
Ya dijo Nerea divertida y algo recelosa.
Le dio un beso a cada uno y sali de casa. Daniel la recibi en la puerta.
La bes en la mano, la condujo hasta el coche y le abri la puerta.
Seorita dijo haciendo una reverencia.
Nerea, entre risas, subi al coche y se acomod en el asiento.


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Vale, ahora tienes que ponerte esto le dijo Daniel mostrndole un
pauelo negro.
Por qu?
No quiero que veas a dnde te llevo. Si no, no ser una sorpresa.
Nerea le mir poniendo morros pero finalmente accedi y dej que l le
colocara el pauelo tapndole los ojos.
Ves algo?
Nada
Ests segura?
S
Segura?
Que s, pesado!
Vale dijo Daniel aguantando la risa. Cerr la puerta y rode el
coche para ocupar el asiento del conductor.
Preparada? pregunt mientras giraba la llave dentro del contacto.
Nerea asinti y Daniel arranc suavemente el coche para que no se
asustara y comenz a conducir.
Diez minutos despus Nerea comenzaba a impacientarse, ya no poda
soportar la intriga ms tiempo.
Cundo llegamos?
Ya queda poco, amor. No te pongas nerviosa.
Poco rato despus Daniel detuvo el coche y se baj. Abri la puerta a
Nerea y la ayud a bajarse del coche.
Cundo puedo mirar?
Todava no. Espera aqu.
Daniel camin un par de pasos y abri la puerta lo ms silenciosamente
posible. Volvi hasta donde estaba Nerea y la condujo dentro. Despus
regres y cerr la puerta procurando no hacer ruido.
Estamos en un sitio con hierba! dijo ella alegremente como si
hubiera desentraado el mayor misterio de la historia.


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Muy bien, cario. Ven conmigo respondi Daniel y la llev de la
mano durante una corta distancia. Se detuvieron. Daniel estaba muy
nervioso, tena miedo de que no le gustara.
Voy a quitarte el pauelo anunci finalmente. Y, con mucho
cuidado, descubri los ojos azules de Nerea. Ella se qued boquiabierta
durante un momento y despus le peg en el brazo mientras soltaba
una carcajada.
Idiota! Si estamos en mi casa le dijo sin poder para de rer.
Antes sus ojos se encontraba la casita del rbol que le haba construido
su padre. Aquella casita donde haba jugado, haba redo y haba
llorado; dnde haba estado por primera vez con Daniel el da que se
conocieron haca exactamente veinte aos y donde despus ambos
haban vivido tantos momentos especiales.
Daniel comenz tambin a rerse, ms por liberar la tensin acumulada
que por otra cosa.
Te gusta la sorpresa? He dado un par de vueltas al pueblo con el
coche para despistarte. Me haca gracia la cara que tenas con el
pauelo en los ojos.
Idiota! volvi a decir ella an riendo. Y acto seguido le bes.
Vale, intuyo que te est gustando brome Dani. Vamos a subir.
Nerea se quit los zapatos y comenz a subir por la escalerilla de
madera. Daniel la sigui enseguida. Cuando lleg arriba, con un
pequeo mantel blanco sobre el que reposaban dos juegos de cubiertos,
dos copas y unas velas en el centro. Una botella de vino se enfriaba en
una cubitera que estaba al lado de la mesita.
Y, justo en la entrada, estaba el Seor Cito, sentado en un cojn y
vestido con un chaleco negro como si fuera un camarero.
Nerea entr para dejar subir a Daniel y en cuanto este estuvo a su lado
le abraz con lgrimas en los ojos.
Saba que esto te gustara ms que cualquier restaurante sonri
l. Adems, as es como empez todo.
Nerea sonrea mientras miraba alternativamente a la mesa, a su
peluche y a Daniel. Este le pidi que se acomodara en uno de los
cojines y se dispuso a servir la cena. Sobre una pequea mesa plegable


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que haba ocultado bajo otro mantel descansaban unos deliciosos
platos que Daniel haba preparado con la ayuda de su madre.
Cenaron tranquilamente, compartiendo miradas que bien trasmitan
todo el amor que sentan el uno por el otro.
Despus, movieron los cojines hasta la ventana y se sentaron a mirar
las estrellas, abrazados, felices, sin necesidad de decir nada ms.





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Sobre la autora
Ins D. Arriero
ns D. Arriero (Madrid, 1987). Se licenci en
Periodismo por la Universidad Complutense
de Madrid en 2010. Durante dos aos estuvo
colaborando como redactora de la seccin
Cultura Joven de la revista La Huella Digital. En
2006 escribi su primera novela La fbrica de
alfombras de temtica infantil y por el momento
indita. Adems tiene varios cuentos y relatos
cortos. Actualmente se encuentra trabajando en
su tercera novela, que combina amor, celos y
misterio.
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