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LAS AGUAS SUBTERRNEAS Partiendo de la definicin general de hidrologa, definida por el Comit Coordinador del Decenio Hidrolgico Internacional,

iniciado en 1965 bajo el auspicio de la UNESCO, como la ciencia que trata de las aguas terrestres, de sus formas de aparecer, de su circulacin y distribucin en el globo, de sus propiedades fsicas y qumicas y de sus interacciones con el medio fsico y biolgico sin olvidar las reacciones a la accin del hombre. Partiendo de esta definicin, matizamos el concepto de hidrologa subterrnea que se define como aquella parte de la hidrologa que corresponde al almacenamiento, circulacin y distribucin de las aguas en la zona saturada de las formaciones geolgicas, teniendo en cuenta sus interacciones con el medio fsico y biolgico y sus respuestas a la accin del hombre. En el ciclo hidrolgico las precipitaciones alcanzan la superficie del terreno a excepcin de las que se pierden por evaporacin, por evapotranspiracin y las aguas que son interceptadas por cualquier infraestructura antrpica. De la parte de esas precipitaciones que llega al suelo, una porcin queda retenida en lagos, lagunas, charcas, pequeos surcos, etc... lo que conocemos como almacenamiento superficial del agua. Otra parte circula por los cursos fluviales (escorrenta superficial) y una tercera parte penetra en el suelo. La mayor parte de esa agua infiltrada no llega hasta la zona saturada o de agua subterrnea en sentido estricto, sino que queda en una porcin superior donde retorna a la atmsfera bien por evaporacin directa, bien por evapotranspiracin. El agua que si que llega a la zona de agua saturada tambin puede ser reintegrada a la atmsfera cuando esta agua subterrnea regresa a la superficie a travs de fuentes, manantiales, etc... El volumen de agua que llega a la zona saturada se denomina lluvia eficaz, infiltracin eficaz,recarga natural o recarga profunda. La humedad del suelo, es decir, la percolacin interior del agua en el suelo, permite establecer una estructura vertical compuesta por diferentes capas que de muro a techo seran las siguientes. En el muro tendramos la zona de saturacin. Una zona que aparece limitada en su parte superior por la llamada superficie fretica o nivel fretico. En esta zona de saturacin el agua llena todos los huecos existentes entre los materiales del suelo. La siguiente zona es la zona de aireacin o vadosa. En esta zona se pueden distinguir a su vez dos subzonas: la subzona A (superior), que es la zona sometida a evapotranspiracin y situada entre la superficie del terreno y los extremos radiculares de las plantas. Tambin se conoce como franja capilar. La subzona B (inferior) es muy similar a la anterior pero al no estar afectada por las races de las plantas presenta una mayor capacidad de los materiales. Existe una franja inferior a la que podramos denominar subzona C, que se encuentra en contacto con el nivel fretico y donde es posible un cierto almacenamiento permanente de agua. El acufero se define como aquella formacin geolgica donde el agua queda almacenada o acumulada permitiendo que el hombre pueda aprovecharla para cubrir sus necesidades. La palabra acufero procede del latnaqua y fero (llevar), sin embargo pueden ser matizados diferentes tipos de acuferos atendiendo a las posibilidades de transacin del agua. En este sentido se denomina acuicluido , del latn aqua y claudere (encerrar), a la formacin geolgica que conteniendo agua en su interior incluso hasta la saturacin, no la transmite y por lo tanto no es posible la explotacin de estas reservas. Un ejemplo de ello seran las bolsas de agua o los acuferos instalados sobre los cienos o lgamos. La palabra acuitardo, del latn aqua y tardare (retardar), se refiere a aquellas formaciones geolgicas que a pesar de

contener agua, la transmiten muy lentamente. Son formaciones poco aptas para el emplazamiento de captaciones. La palabra acuifugo, del latn aqua y fugere (huir), se refiere a aquellas formaciones geolgicas que no contienen agua, caso por ejemplo de macizos granticos no alterados o de rocas metamrficas no meteorizadas no fracturadas. No todas las formaciones geolgicas tienen la misma capacidad para transmitir y para proporcionar agua en cantidades apreciables econmicamente. Los acuferos ms frecuentes, son aquellos que se instalan sobre depsitos de materiales no consolidados: cantos gravas, arenas,... cuyo origen puede ser diverso, por ejemplo, aluvial (terrazas fluviales), materiales de aluvionamiento de los deltas, materiales de aluvionamiento de los glacis, materiales de aluvionamiento de depsitos glaciares, etc... En todos estos casos, las formaciones presentan buenas condiciones para la recarga hdrica ya que mantienen en elevado grado de porosidad. Tienen tambin una alta permeabilidad y adems se hallan a escasa profundidad por lo que suelen ser acuferos de fcil explotacin y que adems suelen dar caudales bastante elevados. Entre las rocas consolidadas la ms importante es la roca caliza cuyo componente fundamental es el Ca(CO)3. Sin embargo, la roca caliza tiene condiciones acuferas variables segn sea el ambiente sedimentaria en el que se ha formado y depende tambin de que haya sido o no afectada por la disolucin del Ca(CO)3 o por problemas de karstificacin, y en ese caso la formacin de acuferos puede resultar muy importante configurando incluso autnticos ros subterrneos. Sin embargo si la caliza no se encuentra kastificada suele ser poco permeable al igual que le sucede a las margas (caliza + arcilla). Los conglomerados poseen una escasa porosidad y permeabilidad salvo que el cemento de unin haya sido disgregado. En las rocas gneas y metamrficas (tipo granito, pizarra, esquistos...) las nicas posibilidades de formar acuferos se limitan a la capa superficial si sta es alterada. Es posible tambin hacer una segunda clasificacin de los acuferos teniendo en cuenta la presin que experimenta el agua encerrada en las formaciones (presin hidrosttica). Segn esa presin los acuferos se clasifican en: -Acuferos libres o no confinados En stos existe una superficie libre del agua encerrada en ellos que est en contacto directo con el aire y por tanto sometida a presin atmosfrica. -Acuferos cautivos, confinados o acuferos a presin Son aquellos acuferos que estn sometidos a la presin atmosfrica y a la presin ejercida por la columna de tierra y agua subadyacente. Adems estos acuferos tienen una formacin de muro y una formacin de techo impermeable. Este tipo de acuferos no transmiten de forma voluntaria al exterior. La nica descarga que experimentan es la descarga lateral hacia formaciones acuferas limtrofes. Este tipo de acuferos se les conoce tambin como artesianos. Son acuferos que si se perfora en ellos dan lugar a surgencias en las que el agua surge por presin. reciben el nombre de artesianos porque la primera vez que se exploto este tipo de reservas en Europa lo fue en la regin parisina de Artois. Estaba instalado sobre arenas verdes del cretcico y la mayor cuenca artesiana que se conoce en el mundo recibe el nombre de cuenca artesiana (Australia). Entre los acuferos libres y cautivos existe un tercer tipo. -Acuferos semiconfinados

El ellos, bien el muro o bien el techo no son absolutamente impermeables, es decir, cabe la posibilidad de transmitir el agua aunque sea lentamente. Seran acuferos que calificaramos como acuitardos. El nivel fretico lo definimos como el lugar geomtrico de todos los puntos de agua que soportan igual presin. El nivel fretico no es un nivel esttico sino que vara con el tiempo de manera diversa de forma que en condiciones naturales se trata de pequeas oscilaciones en acuferos no explotados. Modificaciones que pueden ser muy importantes en el caso de acuferos sometidos a bombeos intensos. La medida de esas oscilaciones del nivel fretico se realiza, bien sea en pozos ya existentes, ya sea en perforaciones hechas a propsito, por las que se introduce un piezmetro a travs del cual es posible tener constancia de la profundidad a la que se encuentra ese nivel fretico y adems con mediciones continuadas averiguar las modificaciones que ha experimentado el nivel fretico en ese punto. Sobre un acufero una red de puntos intensos de medicin permiten con los datos resultantes construir los mapas topogrficos de los acuferos o mapas de superficies piezomtricas. Representacin de los datos La base de representacin de esos datos obtenidos es una serie de lneas que unen puntos en los que el nivel fretico se encuentra a idntica altura, es decir, la base de representacin es igual que en superficie terrestre. Las lneas se denominan isopiezas o hidroisohipsas. Con estas lneas hidroisohipsas se construyen esas superficies piezomtricas y las lneas llevan una referencia numrica que es exactamente lo mismo que ocurre en los topogrficos. En el caso de las hidroisohipsas la referencia numrica puede ser de diferente naturaleza. Es una referencia que puede estar vinculada bien a la altura del nivel fretico respecto del nivel del mar, bien a la profundidad a la que se encuentra el nivel fretico respecto de la superficie topogrfica situada inmediatamente por encima. Puesto que la representacin de una superficie piezomtrica no es ni ms ni menos que la representacin similar al de la superficie topogrfica, la superficie piezomtrica no es por tanto un plano horizontal sino una superficie con desniveles. A partir de este hecho es normal que se generen lneas de corriente que sern anormales a las lneas isopiezas. La equidistancia entre curvas es diferente segn la escala del plano que se vaya a utilizar de manera que en planos de detalle a gran escala (por ejemplo 1:10.000 o 1:25.000), las curvas piezomtricas se dibujan con equidistancias de 1 metro e incluso es posible intercalar curvas de 0'5 metros. A escalas mayores la equidistancia suele ser de 5 a 10 metros entre curvas. Tipos de superficies piezomtricas Las diferencias entre las superficies piezomtricas se realizan por base de diferentes datos como la separacin entre isopiezas, su concavidad o la disposicin relativa de las lneas de corriente. En un esquema simple se pueden distinguir los siguientes tipos de superficies piezomtricas: Superficie cilndrica Es aquella que est integrada por isopiezas rectas y paralelas. Superficie radial Es aquella formada por isopiezas curvas y lneas de corriente convergentes. Si la convergencia se produce aguas arriba, a esta superficie se le denomina superficie radial

divergente, y adems en este caso las isopiezas son convexas desde aguas abajo. Si la convergencia de las lneas de corriente se produce aguas abajo y las lneas isopiezas son cncavas desde aguas abajo, la superficie se denomina superficie radial convergente. Superficie plana Es aquella en la que la separacin entre isopiezas es constante. Superficie parablica Es aquella en la que la separacin entre isopiezas disminuye aguas abajo. Superficie hiperblica Es aquella en la que la separacin entre isopiezas se incrementa aguas abajo. Superficie elptica Cuando la separacin entre isopiezas aumenta tanto hacia arriba como hacia aguas abajo a partir de una o varias isopiezas dadas. Las superficies piezomtricas reales no son tan simples. Pueden ser superficies mixtas o complejas. Otro hecho a tener en cuenta es cuando aparecen lneas isopiezas cerradas. Cuando el valor de las isopiezas disminuye desde el centro hacia la periferia nos encontramos ante una zona de recarga del acufero. Cuando el valor es inferior en el centro que en la periferia nos encontramos en una zona de descarga del acufero. El movimiento del agua en el interior del acufero Un acufero lo podemos representar como una zona topogrfica con una circulacin. El agua no permanece estacionada en los acuferos ya que fluye (excepto en los acuferos fsiles) hacia puntos de descarga natural. Ese flujo interno depende de dos factores bsicos: -La permeabilidad de los materiales que componen el acufero. -La pendiente, tambin llamada gradiente hidrulico que posea la superficie piezomtrica. La permeabilidad de las rocas se mide con el coeficiente de permeabilidad. El ms usado es el coeficiente de permeabilidad de Darcy y se mide en cm/s o m/s. Los valores de permeabilidad de las rocas varan segn ese coeficiente entre 102 para el caso de las formaciones ms permeables y 10-9 para el caso de las arcillas muy final y homogneas. La distincin entre formaciones permeables e impermeables se ha fijado en 10-7 cm/s. En un esquema simple obtendramos el siguiente cuadro de permeabilidad: Coeficiente 102 - 10 10 - 10-3 10-3 - 10-7 Arenas muy finas y mezcla de arenas y arcillas Mala 10-7 - 10-9

Tipo de roca Permeabilidad

Gravas y Gravillas Muy buena

Arenas puras, arenas y gravas Buena

Arcillas homogneas Impermeable

El segundo elemento es el gradiente hidrulico que es averiguar la pendiente de la superficie piezomtrica. Se calcula sobre un perfil trazado en un plano vertical que pasa por una lnea de corriente. Lo que nos va a permitir es ver que capacidad de prdida de carga tiene un flujo por unidad de longitud y para ello existe una frmula: El gradiente hidrulico se expresa en m/km y viene a significar el descenso en altura que experimentara una gota de agua por cada kilmetro recorrido y a lo largo de un ao. El aprovechamiento del agua subterrnea por parte del hombre El agua subterrnea ms profunda puede permanecer oculta miles o millones de aos. No obstante, buena parte de los acuferos se encuentra a profundidades relativamente escasas, desempeando por ello un papel discreto pero continuo en el ciclo hidrolgico y pudiendo por ello ser aprovechadas por el hombre. A nivel global el agua subterrnea representa casi un tercio del total de las reservas de agua dulce del planeta, concretamente un 30'15%, una cantidad que es muy superior al 0'29% que suponen las reservas de agua dulce de lagos y pantanos incluidos en ellos las reservas artificiales (embalses) y muy superior al 0'006% que representan las aguas afluyentes por los ros. Las reservas de agua subterrnea resultan de enorme importancia para la sociedad ya que suponen, a excepcin de los Islandsis (hielos), las mayores reservas de agua dulce del planeta. Resultan cruciales sobre todo para aquellos mbitos o reas donde los recursos hdricos superficiales resultan muy escasos, es decir, para las regiones ridas y semiridas. As, por ejemplo, el 96'6% de las tierras irrigadas en la pennsula arbiga lo son con aguas subterrneas frente al 2'4% que se benefician de las aguas superficiales. Igualmente en la franja Norte de frica, a excepcin de Egipto, el 56'2% de las tierras se riegan con recursos subterrneos. Hay que destacar en este aspecto un pas, Israel, con una floreciente agricultura de regado muy competitiva en los mercados internacionales, basa gran parte de su xito en un exhaustivo y planificado aprovechamiento de sus recursos, tanto superficiales como subterrneos. Todo ello controlado por un organismo, el Mekorot, que es la autoridad nacional para los temas relativos al abastecimiento de aguas. El considerable incremento de la poblacin o de la expansin de las superficies de regado, o ambas cosas a la vez, en muchos puntos del planeta ha dado lugar en las ltimas dcadas a un incremento de las demandas de agua muy considerable y en gran medida ese aumento de las necesidades en recursos hdricos, ha sido paliado mediante la explotacin de las reservas subterrneas. Una explotacin que en muchos mbitos, sobre todo en las enclaves de la franja ms seca del planeta, adquiere ya tintes de sobreexplotacin, es decir, cuando de una reserva acufera se extrae un volumen de agua superior al volumen de recarga. A partir de ese punto el acufero se encuentra sobreexplotado y habitualmente sus aguas son afectadas por procesos de salinizacin. Este proceso de salinizacin afecta tanto a los acuferos prximos al litoral como a los ubicados tierra adentro. Una salinizacin que compromete seriamente la pervivencia o continuidad de los sectores econmicos dependientes directamente de este tipo de recursos, bsicamente la agricultura, sin olvidar que el sobreexplotamiento de los acuferos tiene repercusiones medioambientales. Entendemos por salinizacin de un acufero como una calidad de esa agua con una componente qumica que no la hace apta para el uso que el hombre hace para este tipo de recursos. La salinizacin puede afectar a los cultivos no resistentes a este tipo de agua, puede provocar una salinizacin del suelo, y puede no ser potable para el consumo humano. Por agua salada se entiende aquella que tiene un contenido en cloruros igual o muy prximo

al agua de mar. Tambin es verdad que ese contenido vara segn la superficie marina de que se trate. En el caso del Mediterrneo el contenido en cloruro gira en torno a 36 gramos de sales por litro. Los acuferos situados en la lnea de costa se encuentran afectados por lo que se denomina como intrusin marina. Agua salada y agua dulce son dos lquidos de composicin qumica diferente que no siendo imdiscibles, caso por ejemplo del agua y del petrleo, tampoco existe entre ambas una disolucin completa. De manera que mientras en os lquidos imdiscibles la lnea de separacin entre ambas (interfase) es muy ntida. En el caso del agua salada y el agua dulce no existe, sino que ese contacto entre agua salada y agua dulce se produce la zona de transicin o difusin (zona muy amplia). Es una zona que adquiere las propiedades qumicas e hidrulicas de cada uno de los lquidos originales. En las zonas del litoral se produce una penetracin del agua marina a travs de los sedimentos permeables de la costa. Esa penetracin del agua del mar se produce en forma de cua (cua salina) que se puede definir como una masa de agua salado de gran longitud con seccin en forma de cua apoyada en la base del acufero y donde se produce la zona de transicin o zona de mezcla. Esta circunstancia se da habitualmente en el litoral, sin embargo cuando el acufero est prximo a la costa, est sometido a un proceso de aprovechamiento por parte del hombre y sobre todo cuando se producen bombeos excesivos, lo que tiene lugar es una protuberancia vertical en la cua de agua salada. A esas protuberancias se las denomina conos o crestas y por lo tanto el pozo puede extraer directamente el agua salina de la zona de transicin, es decir, estaramos ante un acufero salinizado porque la porcin activa del acufero se ve afectada por la zona de mezcla y, en el peor de los casos, por la propia agua salada. Los acuferos del interior se salinizan por motivos diversos pero bsicamente porque el descenso de los niveles piezomtricos provoca una concentracin de las sales arrastradas por los flujos superficiales y subterrneos o porque la sobreexplotacin afecte depsitos subterrneos salinos (halita, Keuper). Los ejemplos a sealar en cuanto a la sobreexplotacin son muy numerosos y afectan por igual a pases en desarrollo o a pases desarrollados, pero esa sobreexplotacin afecta de manera mucho ms negativa a aquellas reas del planeta donde el incremento de poblacin posee tasas por encima de la media mundial y mbitos donde la agricultura de regado se ha incrementado notoriamente. Como por ejemplo Libia, un pas en vas de desarrollo que empez a explotar el agua en 1970 con un ambicioso proyecto de regado fundamentado en el Gran Canal artificial que se inici en 1984 y cuyo primer tramo inaugurado en 1992, con 2000 km de longitud, encargado de canalizar las aguas subterrneas hasta las zonas de regado, que ha comprometido las reservas subterrneas de este pas. En Arabia Saud, tambin el importante crecimiento de la poblacin ha dejado exhaustas sus reservas acuferas de manera que el gobierno se ha visto obligado a invertir desorbitadas cantidades ($) para la construccin de plantas desaladoras para suministrar agua potable a la poblacin. La importancia de los acuferos para el hombre cabe centrarla en cinco puntos bsicos:

Representa cerca del 97% de los recursos de agua dulce del planeta, excluidas las acumulaciones de
hielo polar.

Proporcionan un suministro de agua a una poblacin urbana de cmo mnimo 1500 millones de
personas.

Su uso es generalizado para abastecimiento en el mundo rural.

Este tipo de aguas subterrneas proporciona riego tanto a pequeos como a grandes permetros
irrigados.

Se trata de fuentes de suministro hdrico que en buena medida constituyen una reserva estratgica de
agua en caso de eventos catastrficos. El sistema de aprovechamiento de los recursos subterrneos ms antiguos fueron las surgencias por fuentes, sin embargo conforme las necesidades hdricas se fueron incrementando el hombre comenz a intervenir en el medio para aprovechar esas reservas acuferas. Las primeras explotaciones se dieron en medios ridos con recursos muy escasos. El primer sistema de explotacin fueron las llamadas galeras de infiltracin, denominadas khanats (denominacin rabe). Estas consisten en una galera subterrnea provista de una ligersima pendiente que llega hasta el embolsamiento de agua y que est provista de una serie de pozos verticales que tienen la doble misin de proporcionar aireacin a la galera y adems permitir la extraccin del material que resulta de la propia excavacin de la galera. Un sistema muy similar al anterior pero sin pozos de aireacin y que afecta a depsitos ms superficiales, es la infraestructura conocida comoFoggara. Con este tipo de infraestructura fue posible la creacin de permetros irrigados (cientos de miles de hectreas). El khanat tambin ha servido para abastecer a ciudades muy importantes, como por ejemplo Madrid. El hecho que permiti llegar hasta capas acuferas ms profundas fue el descubrimiento de las bombas. Al principio se trataba de bombas mecnicas con un sistema de vaco, palancas, etc... se extraa agua de profundidades no muy grandes. Por ejemplo, en China las mquinas de percusin se utilizaban desde muy antiguo y podan llegar a los 1000 metros. La percusin la realizaba el hombre. A partir de la invencin de la mquina de vapor el desarrollo de las motobombas se hizo muy importante y el mayor detonante para la extraccin de aguas subterrneas estuvo en las prospecciones de petrleo que comenzaron a fines del siglo XIX y a travs de las cuales se genera una tecnologa que luego es aplicable al campo de la hidrogeologa permitiendo llegar a profundidades superiores a 300 metros. Las aguas subterrneas en Espaa Desempean un importante papel en el suministro de recursos hdricos al satisfacer una porcin destacada de las demandas consuntivas (de consumo) de agua, buena parte de esa agua es proporcionada por aguas subterrneas y aunque en el cmputo total de los recursos hdricos disponibles la participacin de las aguas subterrneas queda muy por debajo de los recursos superficiales, para determinadas regiones del pas, esta agua subterrneas poseen una gran importancia resultando vitales. El conocimiento de los acuferos espaoles y de su evolucin en el tiempo se realiza con las mediciones proporcionadas por las redes piezomtricas. Los primeros datos de piezometra en nuestro pas, datos que aportaron un conocimiento sobre los niveles de agua y los caudales de manantiales, se remontaron al ao 1836 y se corresponden con el acufero aluvial del ro Bess donde se perforaron los primeros pozos para el abastecimiento de agua a Barcelona. Sin embargo no ser hasta la dcada de los aos 60 de este siglo cuando empiezan a plantearse programas de investigacin de mayor entidad. Desde entonces, el nivel de conocimientos en materia de aguas subterrneas ha mejorado muchsimo pero todava es mucho lo que queda por hacer y en este sentido pensemos por ejemplo que aun quedan por determinar las unidades acuferas de Canarias y

Galicia y que del resto de acuferos se tiene un conocimiento relativo. En estos momentos las redes de medida de aguas subterrneas se gestionan por el Instituto Tecnolgico Geominero de Espaa (ITGE) aunque ello no excluye la existencia de redes especficas en manos de entidades pblicas o privadas, como sera el caso de la red de control de la Diputacin Provincial de Alicante, que cuenta con 130 puntos de piezometra, 200 puntos de calidad e intrusin y 20 puntos de medida de manantiales. Con todo, la red ms extensa y la ms densa es la que gestiona el ITGE desde los aos 60. Esta red cubre 135.000 km2, es decir, alrededor del 80% de la superficie permeable del territorio (163.000 km2). Esta red cuenta con ms de 3000 puntos de observacin en los que se realizan por lo menos dos mediciones al ao aunque lo habitual son los controles trimestrales y, segn que casos, mensuales. La densidad media de puntos de medicin para el conjunto de las superficies permeables de las diferentes cuencas hidrogeogrficas es de un punto de medicin por cada 55 km2 de terreno permeable, pero las diferencias son importantes entre cuencas, oscilando entre una relacin 1-7 en la cuenca Sur y la relacin 1208 para la cuenca del Tajo. En el Segura es 1-41 y para el Jucar es 1-77. Estas proporciones no sitan a Espaa en el contexto europeo en un buen lugar ya que nuestros datos son similares a los de Portugal que tiene una relacin 1-51 pero queda muy por debajo de Alemania (1-3), Austria (1-8), Holanda (1-9)... Estos datos queda por encima de Dinamarca (1216) que es el pas dentro de la UE donde se da el mayor porcentaje de uso de los recursos subterrneos respecto al total. La riqueza de aguas subterrneas en Espaa viene condicionada por mltiples factores, pero sin lugar a dudas litologa y precipitaciones resultan dos elementos claves. Paradjicamente en nuestro pas all donde las condiciones litolgicas ofrecen las condiciones ms ptimas para la infiltracin de las aguas de lluvia, es donde las precipitaciones resultan menos abundantes y, segn que sectores, muy escasas. Litologa La evolucin geolgica del solar peninsular ha tenido como resultado la compartimentacin del mismo, la Espaa silcea (Oeste), y la Espaa calcrea (Este), incluyendo el archipilago balear. A ello habra que aadir el conjunto de materiales volcnicos en Canarias y algn enclave reducido en el mbito peninsular y finalmente los materiales detrticos que tapizan los fondos de los grandes vales fluviales. A partir de este conocimiento general, aparece ligada a las condiciones litolgicas del terreno y en definitiva al mayor o menor grado de infiltracin de las aguas en el terreno, las diferencias resultan muy significativas entre unos y otros materiales, contrastando los valores de infiltracin mximos de las rocas metamrficas 20mm, de los Gneis con 55mm y de las pizarras con 40mm, materiales propios de la Espaa silcea, y los 1000mm mximo de las rocas calcreas propias de la mitad este de la pennsula. Entre ambos materiales estn los arenosos y detrticos de origen fluvial con mximo de infiltracin de 400mm y las rocas volcnicas con 275mm. A tenor, es de fcil comprensin que la mayor parte de las unidades acuferas se siten en la mitad oriental de la pennsula y en los fondos de los grandes valles fluviales. En el Libro Blanco del Agua en Espaa (1998, Ministerio de Medio Ambiente), se determina la formacin de 411 unidades hidrogeolgicas donde se comprueba el dominio casi total de acuferos en la mitad este de la pennsula sin que ello signifique la presencia de acuferos en el resto del territorio no cubierto por unidades hidrogeolgicas. Las que existen son o de muy baja

permeabilidad o sus recursos estn insuficientemente evaluados. Esas 411 unidades ocupan una superficie permeable de 1635 km2, es decir, el 32'2% de la superficie total de Espaa. Precipitaciones La principal fuente es el agua de lluvia. No es la nica ya que adems de lluvia estn las descargas laterales de acuferos, por eso interesa conocer brevemente el reparto espacial de las precipitaciones del pas. Para el conjunto espaol la precipitacin media es de 684mm pero hay contrastes acusados entre la franja Norte y los macizos montaosos enclaves donde la lluvia supera los 1600mm o incluso los 2000mm, o una zona sudeste que no suben de los 300mm, y en muchos lugares de 200mm (cabo de Gata: 1258mm). Entre ambas zonas queda el territorio con media anual de 300 a 600mm. Resulta interesante destacar que los climas ataen no slo a la cuanta sino tambin a la regularidad interanual, donde los coeficientes resultan ms variados en las zonas ms secas, sudeste y Canarias lo que es una clara muestra de la elevada aleatoriedad en estas zonas y que ello significa, de cara a la planificacin de los recursos hdricos, y en el caso de ahora la variabilidad en la recarga de agua de los acuferos en estas zonas, no toda el agua precipitada es agua compatible como recurso hdrico. Se ve mermada por el efecto de la evaporacin con tasas elevadas en algunos sectores. La diferencia entre la precipitacin y la evaporacin es la escorrenta total, captacin total de agua, el valor medio de la escorrenta total para Espaa son 220 l/m3 y esto da un volumen anual medio de 111.000 km3. Las diferencias son significativas con menos de 50 l/m3 en el sudeste, la Mancha, Meseta Duero, Valle del Ebro, Canarias y otras regiones que esa escorrenta total supera los 800mm (l/m2), Norte y algunas montaas. Esta escorrenta total da los recursos hdricos naturales. De esa escorrenta, o circular o se almacenar superficialmente y en los acuferos. Para analizar detalladamente el reparto de los recursos hdricos subterrneos, es decir, esa fraccin de la escorrenta total que recarga nuestros acuferos, vamos a acudir al cuadro N 1 (fotocopia), en el que se ha utilizado la actual estructura territorial de mbitos de planificacin establecida en el Plan de Hidrologa Nacional. Esa estructura es la que se ve en el mapa N4 (fotocopia). El territorio aparece compartimentado en unas regiones hidrolgicas. Se trata de unidades de planificacin hidrolgica que comparten su territorio dos o ms comunidades autnomas. Los mbitos de planificacin nos dan una aportacin total de 110.116 Hm3/ao en la pennsula. Las recargas de los acuferos son tambin muy diferentes entre unas cuencas y otras. Los valores se invierten cuando ponemos en relacin la aportacin total con la recarga. Para el conjunto de la pennsula la recarga natural de las aguas subterrneas supone el 26% de las aportaciones totales. Esto quiere decir que para el conjunto de Espaa el agua que recarga los acuferos es de un 26%. Existen variaciones territoriales con porcentajes que oscilan entre ms del 70% para Segura y Jucar y 6% para Guadiana II. Ello refleja que las aguas subterrneas en Espaa no son global y cuantitativamente el principal recurso hdrico de nuestro pas pero si son un recurso muy significativo y en algunos territorios sin duda el ms importante. Adems del volumen de recarga natural (es de 29.908 Hm3/ao) nuestros acuferos cuentan tambin con la llamada fraccin reserva, es decir, lo almacenado en los acuferos al margen de esa recarga natural. Esta fraccin reserva asciende, segn los datos del ITGE en 1993, a 125.000 Hm3. De ellos, 120.000 en la pennsula, 2.500 en Canarias y 2.500 en Baleares. Para 1993, el MOPTMA daba una cifra de fraccin reserva en su Inventario de Aguas Subterrneas en Espaa de 180.000 Hm3, sin incluir los archipilagos ni la cuenca del Segura.

Explotacin de las aguas subterrneas En Espaa las aguas subterrneas satisfacen un porcentaje importante de las demandas consuntivas de agua, explotndose del orden de 5.500 Hm3/ao, una cantidad que es el 18'5% de lo que en promedio se recargan nuestros acuferos. Sin embargo esa explotacin es muy diferente entre unos mbitos y otros (cuadro 2), la relacin bombeo y recarga, ya que en algunos casos se bombea ms que se recarga y se sobreexplotan. En el cuadro II se aprecia como los mayores volmenes extrados se corresponden con los mbitos de planificacin donde las aportaciones anuales totales y las recargas resultan menos abundantes. Las zonas ms seca de Espaa son Guadiana II, Sur, Segura, cuencas internas de Catalua, Baleares y Canarias, y estos datos son ms significativos si se relacionan los bombeos con la recarga natural, y as se comprueba que en los mbitos Guadiana I y II las extracciones de aguas subterrneas son superiores a la recarga natural y eso indica que se consume no slo lo que anualmente entra en los acuferos sino tambin parte del stock almacenado (reserva). En el mbito del Segura la relacin bombeo recarga supera el 80% y en otras cuencas como Sur, Jucar, cuencas internas de Catalua y las islas, las extracciones varan del 45% al 80%; en Duero, Ebro y Guadalquivir el bombeo es reducido relativamente y queda por debajo del 25% de la recarga natural. Hay que sealar tambin que la cuenca del Jucar concentra el 26% de los bombeos de Espaa. Todo esto son datos de conjunto que pueden enmascarar situaciones locales diversas que es posible la existencia de problemas de sobreexplotacin puntuales en mbitos que en general no padecen esta situacin. La explotacin de los recursos hdricos es dinmica y puede variar de una ao a otro y puede ser por mltiples factores: climticos (sequa, lluvias), trasvases (ms aguas o menos), plantas desaladoras, reutilizacin... Esta diversidad se muestra con los estudios continuados que muestran diferencias: Jucar 23% en 1993 y 26% en 1998, Segura 12% en 1993 y -9% en 1998. En Espaa el volumen de extraccin es de 5.532 Hm3/ao siendo inferior al volumen de recarga de 29.908 Hm3/ao. En nuestro pas hay un nmero importante de unidades hidrogeolgicas, ms del 20% del total de unidades en que la extraccin supera la recarga o est prxima. Esto da problemas con una localizacin concreta: litoral mediterrneo, andaluz y atlntico y en los archipilagos y se concentran fuertemente en Murcia, Almera, Alicante y la llanura Manchega (Ciudad Real y Albacete). La sobreexplotacin no es un fenmeno reciente. Es antiguo en los archipilagos y en la pennsula empez a manifestarse en los aos 50 y se agrav en los 70. El concepto de sobreexplotacin se asocia simplemente a una disminucin de las reservas y en otras ocasiones a una explotacin excesiva con negativas consecuencias para los usuarios de ese acufero y para terceros. Las consecuencias de la sobreexplotacin de ese acufero son varias, debido al descenso continuado de los niveles piezomtricos que pueden llegar a una reduccin del caudal extrado en los pozos. Otra es la calidad del agua en que se deteriora al entrar en contacto con niveles de peor calidad por intrusin salina. Consecuencias econmicas por incremento de los costes de energa necesaria para los bombeos a mayor profundidad y muchas veces reperforacin de pozos. Consecuencias medioambientales, ros, humedales, manantiales, por descenso de los niveles en los acuferos vinculados a dichos espacios. Consecuencias de tipo morfolgico y geotectnico al producirse fenmenos de subsidencia y hundimiento debido al descenso de los niveles, se vacan y no se recargan debidamente y da el hundimiento repentino. En la legislacin espaola el concepto de sobreexplotacin que viene definido en el articulo 17.2 del Real Decreto del Plan Hidrolgico, contempla tres situaciones por los que un acufero

puede ser considerado como sobreexplotado. En primer lugar por extracciones muy prximas o superiores a los recursos renovables que pongan en peligro inmediato la continuidad de las explotaciones vinculadas a ese acufero. En segundo lugar por una prdida o deterioro de la calidad del agua y en tercer lugar por una evolucin del acufero que debido a extracciones masivas ponga en peligro a largo plazo los aprovechamientos de las aguas. Por estas tres razones un acufero se considera sobreexplotado. Hasta la fecha en Espaa se han declarado 15 unidades hidrolgicas provisionalmente sobreexplotadas. Y de esas 15 unidades, dos lo han sido de forma definitiva. Ese conjunto de 15 unidades se sita en as cuencas de Guadiana-Guadalquivir, Segura-Jucar, Guadiana, Guadalquivir, Sur y Segura. A estas 15 habra que aadir para el conjunto espaol otras 77 unidades con problemas de salinizacin o de sobreexplotacin. En la mayor parte de los casos los volmenes extrados de estas unidades se aplican al regado y en menor medida al abastecimiento a poblaciones (el abastecimiento es en Canarias, Mallorca, Albacete y Almera). Los sectores sobreexplotados coinciden con climas ridos con variacin de las precipitaciones y a menudo se extraen recursos y esta agua subterrnea es el nico recurso en periodos de sequa. Una de las soluciones es la recarga superficial de aguas. Ello es un conjunto de tcnicas que permiten la entrada superficial a un acufero y tiene varios fines. Algunos son almacenar aguas de escorrenta superficial o sobrantes y recientemente se emplea con el objeto de mejorar la gestin de los acuferos y reducir el descenso de los niveles piezomtricos o para aliviar o disminuir problemas de intrusiones marinas al desplazar las cuas salinas hacia el mar. Es una tcnica de compleja ejecucin y debe ser aplicada en aquellas zonas con escasa regulacin de los recursos hdricos pero fuerte demanda de agua, a zonas con una agricultura bien desarrollada y de alto rendimiento, a zonas donde el coste del agua es elevado, a zonas donde por condiciones topogrficas no es posible las infraestructuras clsicas de regulacin (pantanos, por ejemplo). El pas con ms recarga artificial y ms avanzado es Estados Unidos. Slo en el estado de California se aporta mediante esta tcnica en volumen de 1.400 Hm3 al ao. En la Unin Europea, Alemania y Holanda son los pases con ms experiencia en este campo ya que el fin es el abastecimiento urbano. En Espaa las primeras instalaciones de recarga se ubicaron en los acuferos aluviales de los ros Bess y Llobregat en Barcelona. De menor entidad son las experiencias de los acuferos del Llano de Palma en Mallorca, la del Boquern en el Segura o la experiencia de la regeneracin del acufero de Xixona. Luego hay que tener clara que la recarga de los acuferos no va a solucionar ningn problema pero si ayudar en cuestiones puntuales. Utilizacin de las aguas subterrneas. Usos consuntivos del agua subterrnea en Espaa. Al igual que para los recursos superficiales del agua, para las aguas subterrneas existen tres tipos de usos: el uso agrcola, el abastecimiento a poblaciones y el uso industrial. Segn los ltimos datos la agricultura sigue siendo la principal actividad consumidora del agua subterrnea con un 70% del total de volmenes extrados. Le sigue el abastecimiento a poblaciones con un 20% y el uso industrial con un 5%. El 5% restante se destina a otros usos. Por lo que se refiere al uso agrcola, la cuenca del Jucar sobresale entre todas las dems en el consumo de aguas subterrneas, seguida de la cuenca del Segura, Guadiana y cuencas internas de Catalua que sobrepasan todas ellas el humbral de 500 Hm3/ao. Por bajo de ese

humbral, pero todava con valores importantes de consumo, estn las cuencas de Sur, Duero y Guadalquivir. Una vez ms, se pone de manifiesto que es en las zonas menos hmedas donde se producen los mayores consumos de agua subterrnea con destino al riego. Estos valores, aun siendo significativos , no traslucen una visin real de la situacin y de la verdadera trascendencia de este recurso subterrneo para determinadas regiones. Esa realidad la contemplamos en el grfico 4. A pesar de que en cuencas como el Jucar o el Segura los volmenes de agua subterrnea aportados a la agricultura son muy importantes, por el contrario sostienen slo a un tercio de la superficie total del regado. En otras cuencas con volmenes inferiores, de los recursos subterrneos depende el 100% de la agricultura irrigada, caso de Baleares y Canarias. Llama la atencin el dato de 59'5% en Norte y Galicia costa, un rea en el que el agua superficial abunda mucho, ya que se carece de infraestructuras hidrulicas como para explotar el agua en superficie, lo que determina ese uso de origen subterrneo del agua. En cuanto al abastecimiento a poblaciones (Grfico 3), las aguas subterrneas en nuestro pas atienden al 22% de los ncleos de ms de 20.000 habitantes y a un porcentaje bastante superior de ncleos de poblacin inferior. Sobresale en ese sentido Canarias donde casi un 70% de la poblacin slo dispone de este recurso, pero valores importantes tiene tambin Baleares, Jucar, Sur y Guadiana, que rondan el 40% de la poblacin abastecida. La trascendencia de estas aguas subterrneas es muy importante para algunas ciudades, por ejemplo Castelln se abastece al 100% con aguas subterrneas. Contaminacin de nuestros recursos subterrneos. La calidad del agua. Sin lugar a dudas es la agricultura la principal actividad contaminadora de nuestras aguas subterrneas, sobre todo en aquellos mbitos con una agricultura muy intensificada que hace uso de grandes cantidades de productos qumicos. Adems la contaminacin de origen agrcola es la de ms difcil eliminacin dado su carcter difuso, es decir, una gran extensin del acufero se ve afectada por una carga contaminante de procedencia no puntual. Los elementos causantes de mayor contaminacin son para el caso de las aguas subterrneas las prcticas incorrectas de fertilizacin y riego. Para calibrar la importancia de este sector, es Espaa la superficie de riego ha pasado de 1 a 3 millones de regado en los ltimos 50 aos. Otro dato que justifica la importancia de la contaminacin es que si en 1960 el consumo de fertilizantes nitrogenados fue de 243.000 toneladas, el consumo de fertilizantes nitrogenados en 1988 ascenda casi a 1.000.000 de toneladas y adems con un incremento de la dosis que ha pasado de 11 kg. por hectrea de fertilizantes nitrogenados en 1960 a 56 kg. por hectrea. Los mayores ndices de contaminacin hdrica subterrnea se desarrollan en aquellos espacios con una agricultura muy intensificada, por ejemplo la zona de Maresme-Llobregat, zonas costeras de la Comunidad Valenciana, Mallorca, la llanura Manchega y las zonas aluviales del bajo Guadalquivir. En estas zonas los valores de concentracin de una parmetro, el ion nitrato, exceden los 100 mg por litro cuando las normativas de la Comunidad Econmica Europea admiten lmites mximos de 50 mg por litro para considerar un agua como potable. Posiblemente, la mayor dificultad es que se detecta con bastante retraso la contaminacin, como consecuencia de la lenta dinmica de las aguas que circulan por el subsuelo. El deterioro de este recurso vital tiene consecuencias mltiples para la agricultura, para el abastecimiento a las poblaciones y consecuencias de orden ecolgico ya que buena parte de los humedales o bien han desaparecido o bien tienen seriamente comprometida su supervivencia bien sea por la contaminacin de las aguas o bien sea por la sobreexplotacin

de los acuferos. Por ejemplo las lagunas de Ruidera, las Tablas de Daimiel, Lagunas de Salinas, Doana y Aznalcoyar. Aguas continentales y marinas. Tema 2. Pgina 1 Zona de aireacin o Vadosa Superficie fretica Subzona A Subzona B Superficie Sup. Plana Sup. Parablica Sup. Hiperblica Sup. Elptica i = gradiente; H(1) = cota de punto de arranque, H(2) = cota punto de llegada; L = distancia en plano horizontal que separan las cotas