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UNIVERSIDAD DE EL SALVADOR FACULTAD DE INGENIERA Y ARQUITECTURA ESCUELA DE INGENIERA DE SISTEMAS INFORMTICOS INTRODUCCIN A LA INFORMTICA UNIDAD I ANTECEDENTES DE LA INFORMTICA

OBJETIVO: Conocer la historia del desarrollo de la Informtica y los conceptos que se relacionan con ella. CONTENIDO:
Introduccin 1. Terminologa Bsica 2. Antecedentes Histricos 3. Componentes de una Computadora Digital 4. Redes 5. Aplicaciones de la Informtica (Pgina 1) (Pgina 1) (Pgina 2) (Pgina 8) (Pgina 15) (Pgina 18)

INTRODUCCIN
En esta Unidad se exploran los acontecimientos que ocurrieron a travs de la historia de la humanidad y que permitieron que surgiera la era de la informtica; as como las diferentes generaciones de computadoras y sus respectivas caractersticas tcnicas tecnolgicas hasta las computadoras actuales. Tambin se presenta algunos conceptos que se utilizarn en el desarrollo de la asignatura; descripcin de componentes fsicos y lgicos que constituyen una computadora y su interrelacin; situacin actual de la informtica y algunas de sus aplicaciones en los diferentes campos de accin en que se encuentra contribuyendo al desarrollo tecnolgico.

1. TERMINOLOGA BSICA

Datos: La palabra "datos" (data en latn e ingls) es el plural de dato, que significa "hecho". Los datos, por lo tanto, son hechos o material original de informacin. Son representados por smbolos, es decir que son considerados como un conjunto de smbolos que caracterizan un hecho o situacin. Ejemplos de datos de una persona son: su nombre, su direccin, su telfono, el nmero nico de identificacin, etc. Informacin: La informacin es un conjunto de datos arreglados y ordenados de forma til. En otras palabras, la informacin es el conocimiento relevante producido como resultado del procesamiento de datos y adquirido por la gente para realzar el entendimiento y cumplir propsitos especficos. Computadora: Mquina compuesta de elementos fsicos capaz de aceptar unos datos de entrada, realizar con ellos operaciones lgicas y matemticas con gran velocidad y precisin, y proporcionar los resultados a travs de algn medio de salida, todo esto es llevado a cabo sin la intervencin humana y bajo el control de un programa de instrucciones previamente almacenado en la propia computadora. Por consiguiente, un computador lo podemos representar por medio del siguiente esquema:

SISTEMA DE PROCESO RECIBE Datos Ordenes codificadas o programas DEVUELVE Resultados o Informacin til

COMPUTADORA

Una computadora entonces, es un dispositivo electrnico que recibe datos y programas codificados, los cuales procesa para obtener los resultados que se requieren.

Informtica: El origen de este trmino obedece a la fusin de los trminos informacin y automtica, y hace referencia al conjunto de conocimientos cientficos y de tcnicas que hacen posible el tratamiento automtico y racional de la informacin por medio de computadoras. Programa: Conjunto de rdenes o instrucciones que se le dan a una computadora para que sta realice un proceso o tarea determinada. Las rdenes que integran un programa indican a la computadora las tareas u operaciones que han de ser realizadas para llevar a cabo el proceso requerido. Procesamiento Electrnico de Datos: El proceso de transformar los datos (materia prima) en resultado (producto) al ejecutar algn algoritmo, es lo que se llama procesamiento de datos. A travs del tiempo, este procesamiento se ha efectuado manualmente, con mquinas, medios electromecnicos y electrnicos. El procesamiento de datos es electrnico, si la transformacin se hace con un computador digital o electrnico.

2. ANTECEDENTES HISTRICOS:
2.1 Resea Histrica Tratar de hablar del surgimiento de la informtica es remontarse a las primeras necesidades que la humanidad encontr para poder resolver sus clculos matemticos; en un inicio utilizaba piedras para contar, sucesivamente fueron apareciendo nuevas formas o instrumentos que permitan al hombre satisfacer sus necesidades hasta llegar a contar con una tecnologa apropiada a lo que hoy en da demanda el hombre y su trabajo en todas sus reas. Algunos eventos histricos relevantes, se listan a continuacin: Uno de los primeros artefactos mecnicos para calcular que se conoce es el baco, aparato que todava se sigue usando en algunos pases de oriente. Los primeros vestigios de instrumentos de clculo en el mundo occidental se dan despus del Renacimiento cuando el matemtico escocs John Napier (1550-1617), basado en su teora de que todas las cifras numricas podan expresarse en forma exponencial, inventa los logaritmos, que permiten reducir a sumas y restas las operaciones de multiplicacin y divisin. Otro de los hechos importantes en la evolucin de la informtica se sita en el siglo XVII, donde el cientfico francs Blas Pascal invent una mquina calculadora, que nicamente realizaba operaciones de sumas y restas.
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El dispositivo de Pascal ,sirvi como base para que el alemn Leibnitz, en el siglo XVIII, desarrollara una mquina que, adems de realizar operaciones de adicin y sustraccin, poda efectuar operaciones de producto y cociente. En el siglo XIX se comercializaron las primeras mquinas de calcular. En este siglo el matemtico ingls Babbage desarroll lo que se llam "Mquina Analtica", la cual poda realizar cualquier operacin matemtica. Adems, dispona de una memoria que poda almacenar 1000 nmeros de 50 cifras y hasta poda usar funciones auxiliares; sin embargo segua siendo una mquina de funcionamiento mecnico.. Recin en el primer tercio del siglo XX, con el desarrollo de la electrnica, se empiezan a solucionar los problemas tcnicos que acarreaban estas mquinas, reemplazndose los sistemas de engranaje y varillas por impulsos elctricos, establecindose que cuando hay un paso de corriente elctrica ser representado con un *1* y cuando no haya un paso de corriente elctrica se representara con un *0*. Con el desarrollo de la segunda guerra mundial, Howard H. Aiken construye el primer computador, el cual fue llamado Mark I. El Dr. Aiken se bas en la mquina analtica de Babbage, conformando la Mark I por 78 mquinas sumadoras conectadas entre s mediante 800 km. de cable y reciba instrucciones por medio de cintas perforadas. En 1946 se construy la ENIAC, como se denomin a la primera computadora con fines prcticos. En 1951 son desarrollados el Univac I y el Univac II, a partir de los cuales los avances en la tecnologa suceden a velocidad vertiginosa, hasta llegar a nuestros das (poca de computadoras cada vez ms pequeas y ms potentes), en los que los cambios no han dejado de surgir. 2.2 Clasificacin de las Computadoras 2.2.1 Por su Desarrollo Tecnolgico: De acuerdo a la tecnologa que se utiliza en las computadoras a travs del tiempo, stas se clasifican en generaciones, siendo siempre la nica diferencia entre una y otra la novedad tecnolgica de la poca. 1 Generacin: Se desarrolla entre 1940 y 1952. Es la poca de los computadores que funcionaban a vlvulas y el uso era exclusivo para el mbito cientfico/militar. Para poder programarlos haba que modificar directamente los valores de los circuitos de las mquinas. Ejemplos: Mark I, ENIAC , UNIVAC I

2 Generacin: Va desde 1952 a 1964. Esta surge cuando se sustituye la vlvula por el transistor. En esta generacin aparecen las primeras computadoras comerciales, las cuales ya tenan una programacin previa que seran los sistemas operativos. stos interpretaban instrucciones en lenguaje de programacin (Cobol, Fortran), de esta manera, el programador escriba sus programas en esos lenguajes y el computador era capaz de traducirlo al lenguaje mquina.

3 Generacin: Se dio entre 1964 y 1971. Es la generacin en la cual se comienzan a utilizar los circuitos integrados; esto permiti por un lado abaratar costos y por el otro aumentar la capacidad de procesamiento reduciendo el tamao fsico de las mquinas. Por otra parte, esta generacin es importante porque se da un notable mejoramiento en los lenguajes de programacin y, adems, surgen los programas utilitarios. Destaca la familia IBM 360 en cuyo desarrollo invirti 5000 millones de dlares de aquella poca(1964) y sobre todo la IBM 370 (1970)

4 Generacin: Aparecen los microprocesadores que es un gran adelanto de la microelectrnica, son circuitos integrados de alta densidad y con una velocidad impresionante. Las microcomputadoras con base en estos circuitos son extremadamente pequeas y baratas, por lo que su uso se extiende al mercado industrial. Aqu nacen las computadoras personales que han adquirido proporciones enormes y que han influido en la sociedad en general sobre la llamada "revolucin informtica". Se desarrollan las microcomputadoras, y supercomputadoras. Tambin se inicia la ejecucin de programas en distintas mquinas, compartiendo recursos de almacenamiento y perifricos.

5 Generacin: Para algunos especialistas ya se inici la quinta generacin, en la cual se busca hacer ms poderoso el Computador en el sentido que sea capaz de hacer inferencias sobre un problema especfico. Se basa en la inteligencia artificial. El Hardware de esta generacin se debe caracterizar por circuitos de fibra ptica que le permita mayor rapidez e independencia de procesos, arquitectura de micro canal para mayor fluidez a los sistemas, esto provee mayor nmero de vas para ayudar a manejar rpido y efectivamente el flujo de informacin. Adems se estn buscando soluciones para resolver los problemas de la independencia de las soluciones y los procesos basndose para ello en Sistemas Expertos (de inteligencia artificial) capaces de resolver mltiples problemas no estructurados y en Computadores que puedan simular correctamente la forma de pensar del ser humano. 2.2.2. Por el Tipo de Seal de Procesamiento Las computadoras pueden clasificarse por el tipo de seales que acepta y trabaja en los siguientes tipos: Analgicas: La computadora anloga es la que acepta y procesa seales continuas, tales como: fluctuaciones de voltaje o frecuencias. Ejemplo: El termostato es la computadora anloga ms sencilla.
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seales analgicas

(accin continua)

Digitales: La computadora digital es la que acepta y procesa datos que han sido convertidos al sistema binario. La mayora de las computadoras son digitales.

seales digitales

(accin discreta)

Hbridas: La computadora hbrida es una computadora digital que procesa seales anlogas que han sido convertidas a forma digital. Es utilizada para control de procesos y en robtica.

2.2.3. Por su propsito (Para el cual fue diseada y construida) Propsito Especfico: La computadora de propsito especfico est dedicada a un solo propsito o tarea. Pueden ser usadas para producir informes del tiempo, monitorear desastres naturales, hacer lecturas de gasolina y como medidor elctrico. Ejemplo: carros de control remoto, horno microondas, relojes digitales, cmaras, procesador de palabras, etc. Propsito General: La computadora de propsito general se programa para una variedad de tareas o aplicaciones. Son utilizadas para realizar clculos matemticos, estadsticos, contabilidad comercial, control de inventario, nmina, preparacin de inventario, etc. Ejemplo: "mainframes" o minicomputadoras. 2.2.4 Por su capacidad de procesamiento y almacenaje de datos Supercomputadora: La supercomputadora tiene una gran capacidad computo, que realiza a enormes velocidades, es la ms rpida y, por lo tanto, la ms cara. Cuesta millones de dlares y se hacen de dos a tres al ao, para grandes empresas o Universidades prestigiosas. Procesan billones de instrucciones por segundo. Son utilizadas para trabajos cientficos, particularmente para crear modelos matemticos del mundo real, llamados Simulacin. Algunos ejemplos de uso lo son: exploracin y produccin petrolera, anlisis estructural, dinmica de fluidos computacional, fsica, qumica, diseo electrnico, investigacin de energa nuclear, meteorologa, diseo de automviles, efectos especiales de pelculas, trabajos sofisticados de arte, planes gubernamentales y militares y la fabricacin de naves espaciales por computadoras. Ejemplo: Cray 1, Cray 2. Mainframe: Los "mainframe" son computadoras grandes, rpidas, capaces de utilizar cientos de dispositivos de entrada y salida. Procesan millones de instrucciones por segundo. Su velocidad operacional y capacidad de procesar hacen que los grandes negocios, el gobierno, los bancos, las universidades, los hospitales, compaas de seguros, lneas areas, etc. confen en ellas. Su principal funcin es procesar grandes cantidades de datos rpidamente. Estos datos estn accesibles a los usuarios del "mainframe" o a los usuarios de las microcomputadoras cuyos terminales estn conectados al "mainframe". Su costo flucta entre varios cientos de miles de
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dlares hasta el milln. Requieren de un sistema especial para controlar la temperatura y la humedad. Tambin requieren de un personal profesional especializado para procesar los datos y darle el mantenimiento. Ejemplo: IBM 360. Minicomputadora: La minicomputadora se desarroll en la dcada de 1960 para llevar a cabo tareas especializadas, tales como el manejo de datos de comunicacin. Son ms pequeas, ms baratas y ms fciles de mantener e instalar que los "mainframes". Su costo est entre los cincuenta mil hasta varios cientos de miles. Usadas por negocios, colegios y agencias gubernamentales. Su mercado ha ido disminuyendo desde que surgieron las microcomputadoras. Ejemplos: PDP-1, PDP-11, Vax 20, IBM sistema 36. Microcomputadora: La microcomputadora es conocida como computadora personal o PC. Es la ms pequea, gracias a los microprocesadores, es la ms barata y ms popular en el mercado. Su costo flucta entre varios cientos de dlares hasta varios miles de dlares. Puede funcionar como unidad independiente o estar en red con otras microcomputadoras o como un terminal de un "mainframe" para expandir sus capacidades. Puede ejecutar las mismas operaciones y usar los mismos programas que muchas computadoras superiores, aunque en menor capacidad. Ejemplos: MITS Altair, Macintosh, serie Apple II, IBM PC, Dell, Compaq, Gateway, etc. Existen diferentes tipos de microcomputadoras en el mercado mundial, entre las cuales podemos mencionar: DESKTOP: Nombre con el que conocemos a la PC (Personal Computer) que se ubica sobre un escritorio o mueble. Est formada por varias partes y es raro que se cambie de lugar. PORTTIL: Es la PC que se puede mover con facilidad, ya que todas sus componentes forman una unidad y no pesan mucho. Existen de diferentes capacidades y la mayora usa una batera como fuente de poder. La computadora "Laptop" tiene una pantalla plana (pesa entre 5 y 12 lbs.). La computadora "Notebook" es ms pequea y pesa alrededor de 5 lbs. o menos.

PALMTOP: Es la computadora del tamao de una calculadora de manos. Utiliza batera y puede ser conectada a la desktop para transferir datos. Ejemplos: Apple Newton, Hewlett-Packard's 95 LX. En esta categora se encuentran los ipad y los telefonos celulares que nos permiten tener acceso a Internet y otras herramientas de programacin.

2.3 TECNOLOGIA INFORMATICA


La tecnologa informtica es la herramienta ms poderosa y ms simple para romper las suposiciones y las reglas, y es lo que hace posible encontrar nuevas formas de operar. Permite establecer estrategias y prctico de las tecnologas informticas, incluyendo las bondades que traen las tecnologas de Internet, para generar, mantener y aumentar la competitividad de los clientes. No haga ms inversiones sin obtener resultados!
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Algunas de las actividades que los profesionales, Ingenieros e Ingenieras en Informtica, realizan pueden incluir: *Gerencia de datos *Diseo de los sistemas de base de datos. *Diseo del software. *Gerencia de sistemas *Diseo y establecimiento de redes de computadoras *Diseo de sistemas de informacin *Sistemas de informacin gerencial

El despliegue de tecnologa informtica debe estar acorde con el desarrollo estratgico de las compaas. El desarrollo del Plan Estratgico de Tecnologa Informtica refuerza y est en lnea con el plan estratgico de la empresa. Adicionalmente crea un marco de trabajo que permite el enfoque integrado del desarrollo de aplicaciones y bases de datos. Se obtienen los siguientes beneficios del proceso:

Alinea la tecnologa informtica con la estrategia general de la empresa Cubre todas las necesidades de informacin que puedan ser objeto de tratamiento informtico Facilita la utilizacin compartida de informacin dentro y fuera de la empresa Define y da soporte a un marco o arquitectura para el desarrollo integrado de aplicaciones y bases de datos

Para el desarrollo del Plan Estratgico de Tecnologa Informtica se tiene el siguiente alcance: 1. Realizar un Modelo de Empresa y establecer las relaciones entre la estrategia empresarial, la organizacin, los procesos y las entidades de datos. 2. Conocer, mediante entrevistas ejecutivas, las necesidades de informacin 3. Determinar las prioridades entre las necesidades de solucin informtica 4. Definir la Arquitectura Bsica de Aplicaciones y la Arquitectura Bsica de la Red. 5. Analizar el soporte que los sistemas actuales brindan al modelo de empresa y la factibilidad de que, a partir de los sistemas actuales, se cubran las necesidades de soluciones informticas. 6. Elaborar las recomendaciones para la administracin de la Tecnologa Informtica y las pautas para la elaboracin del presupuesto del rea. 7. Entregar, al trmino de la prestacin del servicio, el informe del Plan Estratgico de Tecnologa informtica, en el cual se expondr el resultado del anlisis realizado por el equipo de trabajo as como las recomendaciones sobre las estrategias a corto plazo para adecuar el Plan de Tecnologa Informtica al Plan Estratgico General de la empresa. Estos pasos se ilustran en el siguiente diagrama, o puede ver un video explicativo de la metodologa en el enlace debajo de la misma.

3. COMPONENTES DE UNA COMPUTADORA DIGITAL


Se ha definido una computadora como una mquina que recibe datos y rdenes que al ejecutarlas producen cierta informacin; todos los datos e informacin que se almacena en la computadora, se representa en forma codificada, ya que las computadoras no entienden ningn idioma humano (espaol, ingls, francs, etc.), sino que ellas manejan su propio lenguaje de mquina, ste forma un cdigo que utiliza solo dos smbolos cero (0) y uno (1), para representar cualquier dato u orden que se le brinde. En resumen podemos decir que una computadora es un conjunto de tecnologas capaz de efectuar cuatro operaciones: Aceptar entradas (datos y programas), Producir salidas (o informacin), Procesar los datos y Almacenar informacin. Entrada Salida

Datos Ordenes (o programas)

Datos de salida o INFORMACIN UTIL

Bsicamente los componentes de una computadora son: La parte fsica, conocida como Hardware y la parte lgica, conocida como Software. 3.1 Estructura Fsica o Hardware Al referirnos a la Estructura fsica de un equipo informtico, normalmente se identifica como todo aquello tangible, "que se puede tocar", comnmente conocido como Hardware. El significado del trmino hardware no es fcil de expresar en espaol con una sola palabra; literalmente se debe entender como conjunto de tiles duros; en el contexto que nos ocupa, el hardware de un computador, como se dijo anteriormente, es el conjunto de dispositivos fsicos que lo componen.

La siguiente figura muestra la estructura bsica de un computador.


Unidad Central de Proceso (CPU) Unidad de control Unidad Aritmtica y Lgica (ALU) Memoria Principal

BUS

Controlador de pantalla

Controlador de teclado

Controlador de disco

Controlador en serie

Controlador en paralelo

Controlador Universal

Monitor

Teclado

Unidad de disco

Puerto Serie

Puerto Paralelo

Puerto USB

A continuacin se estudia cada una de las partes que componen la estructura fsica de un computador.

3.1.1 Unidad Central de Proceso La UCP ms conocida por sus siglas en ingls CPU (Central Proccessing Unit) representa el cerebro de la computadora y all es donde se procesa la informacin recibida, por lo que casi siempre nos referimos a ella como el procesador. La UCP est formada por la unidad de control (UC), que clasifica y organiza las instrucciones recibidas, y la unidad aritmtica y lgica (UAL), que las ejecuta. Tambin la UCP est provisto de unos registros que proporcionan almacenamiento interno a la UCP; as como por mecanismos de interconexin (buses) que permiten la comunicacin entre la unidad de control, la unidad aritmtica y lgica y los registros. Grficamente:

CPU
UC
Interconexin interna a la CPU
Registros

ALU

Fsicamente el procesador es un microchip y consta de unos circuitos electrnicos que permiten realizar operaciones elementales con la informacin. El procesador se conecta con el resto de los componentes de un computador mediante unas patillas metlicas, cada una de las cuales transporta informacin binaria a travs de los buses de comunicacin. El objetivo de la UC consiste en controlar el funcionamiento de la UCP y por tanto del computador. Recibe la instruccin que se va a ejecutar, determina su tipo (clculo aritmtico, lgico, ...), determina si esa instruccin necesita argumento almacenado en la memoria, lee (en su caso) las direcciones de memoria que contienen los argumentos de la instruccin y da la orden correspondiente a la UAL. Por su parte, la labor de la UAL es la de procesamiento de datos. Ejecuta las instrucciones aritmticas y lgicas, una vez que la UC ha determinado su tipo y ha ledo sus argumentos (s los hubiere). Las instrucciones que llegan a la UAL son muy sencillas, y se reducen a un clculo aritmtico elemental (segn el tipo de procesador, elemental significar bien suma resta o bien suma resta multiplicacin divisin), un clculo lgico (and, or, ...), o una instruccin de salto o bifurcacin. 3.1.2 Unidad de Almacenamiento: Memoria La memoria se encarga de intercambiar informacin con el procesador segn las necesidades de ste. Con la tecnologa actual los procesadores alcanzan velocidades de varios millones de cmputos por segundo, lo que obliga a la memoria a tener una velocidad semejante a fin de no menguar la eficiencia del computador. Por otra parte la capacidad de memoria es otra caracterstica interesante, ya que, en principio, no se podran ejecutar programas que no pudieran ser cargados completamente en memoria. Las caractersticas de velocidad y capacidad estn reidas entre s, por lo que es necesario alcanzar un compromiso entre ambas dependiendo de la finalidad. Segn el compromiso alcanzado se puede destacar varios niveles jerrquicos de memoria: de ms rpida y cara (por lo que suele tener menos capacidad) a menos rpida y mayor capacidad: Memoria principal Memoria secundaria o memoria auxiliar El ltimo tipo de memoria se considera como dispositivo perifrico de almacenamiento y se tratar en el apartado de los perifricos. Memoria Principal: En esta memoria, se almacena o guarda el conjunto de instrucciones (programa) que est siendo ejecutado, junto con los datos de entrada y de salida de la ejecucin, del mismo. Fsicamente, la memoria est dividida en celdas con una capacidad de informacin de un Bit (abreviacin de Binary digit) agrupadas en palabras de memoria, de ah que, la unidad mnima de memoria es el Bit, y se puede almacenar en l, un cero o un uno, que como se dijo anteriormente es lo que la mquina comprende. Debido a que los datos que se almacenan en la computadora son, la mayora de ellos, distintos de ceros y unos, se unieron ocho bit y dieron cabida a datos diferentes. Al conjunto de ocho bit se le conoce como Byte. De este nacen mltiplos tales como: 1 Kilobyte (1K) = 1024 Bytes (210) 1 Megabyte(1M) = 1024 KB (220) 1 Gigabyte (1G) = 1024 MB (230) 1 Terabyte (1TB) = 1024 GB (240) 1 Petabyte(1PB) = 1024 TB (250) 1 Exabyte(1 EB) = 1024 PB (260)

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Cada letra, nmero o smbolo es traducido a un cdigo de 8 bits, cada carcter del teclado tiene relacionado un cdigo binario. Existen cdigos estandarizados para representar estos caracteres entre ellos el Cdigo ASCII, el EBCDIC y el Unicode. Cdigo ASCII: (American Standard Code for Information Interchange) Cdigo EBCDIC: (Extended Binary Coded Decimal Interchange Code) Cdigo Unicode: ( Universal Code ) Estos son cdigos que asocian cada carcter con una determinada secuencia de bits. Son cdigos de entrada y salida de datos, es decir que los datos que se le dan a una computadora se transforman primero a estos cdigos y de aqu al cdigo binario; y la informacin que la computadora produce en cdigo binario se convierte primero en uno de estos cdigos y luego a los caracteres que los humanos manejan (nmeros decimales, letras o smbolos). El cdigo ASCII bsico utiliza 7 bits (dgitos binarios, 0, 1) para cada carcter a representar, lo que supone un total de 27 (128) caracteres distintos. El cdigo ASCII ampliado utiliza 8 bits y, en ese caso consta de 256 caracteres. Este cdigo ASCII ha adquirido una gran popularidad, ya que es el estndar en todas las familias de computadoras personales. El cdigo EBCDIC utiliza 8 bits por carcter y, por consiguiente, consta de 256 caracteres distintos. Su notoriedad reside en ser el utilizado por la firma IBM (sin embargo, en las computadoras personales PC, XT, AT y PS/2 ha seguido el cdigo ASCII). El cdigo universal Unicode para aplicacin en Internet y en gran nmero de alfabetos internacionales. Esta representacin admite hasta 65,536 caracteres diferentes. Se ha dicho anteriormente que las memorias son dispositivos de lectura y escritura, y esto es cierto cuando se habla de la memoria RAM (del ingls Random Access Memory, memorias de acceso aleatorio). Son memorias voltiles en el sentido de que necesitan la alimentacin elctrica para conservar la informacin. Dentro de este tipo de memorias se puede distinguir las RAM estticas y las RAM dinmicas. Las estticas se caracterizan por tener un tiempo de acceso igual a cada direccin de memoria (cada direccin tiene su propio camino de acceso dentro del microchip, generalmente construido con semiconductores). En las RAM dinmicas la informacin necesita ser recordada peridicamente, ya que se va descargando con el tiempo. Esta prdida de informacin es debido a que estn constituidas usando pequeos condensadores. La razn de ser de este tipo de memorias es la economa, pues generalmente son ms baratas que las estticas. Sin embargo, existe otro tipo de memorias principal de slo lectura que hace las veces de manual de comportamiento de la mquina que la contiene. Las memorias de slo lectura reciben el nombre genrico de memorias ROM (acrnimo del ingls Read Only Memory). Los computadores vienen dotados con una memoria de este tipo donde se almacena la rutina de arranque. Otras aplicaciones de este tipo de memorias las encontramos en las lavadoras automticas y en los juguetes electrnicos. En este tipo de memoria la informacin es almacenada de forma permanente. Algunas variantes de la memoria ROM son la PROM (ROM programable), EPROM (PROM borrable, erasable PROM) y la EEPROM (PROM elctricamente borrable). Estos tipos de memoria son tiles en la fase de desarrollo de una computadora, en la cual an no se ha fijado el contenido final de la ROM.
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La forma ms nueva de memoria semiconductora es la memoria FLASH (denominada as por la velocidad con la que puede reprogramarse). Se encuentra, en coste y funcionalidad, entre las EPROM y las EEPROM. 3.1.3 Dispositivos De Entrada / Salida. Para que el usuario pueda introducir la entrada, la computadora tiene varios dispositivos de entrada como parte de su hardware: el teclado y el ratn son los ms populares. La salida al usuario se le proporciona mediante dispositivos de salida, tales como impresora o pantalla. Los dispositivos de entrada/salida y los dispositivos de almacenamiento secundario o auxiliar (memoria externa) se conocen tambin con el nombre de dispositivos perifricos o simplemente perifricos, ya que, normalmente, son externos a la computadora. Los perifricos tambin se pueden clasificar como locales o remotos, segn su conexin al computador. Un perifrico local, como el ratn, se encuentra cerca de la UCP conectado mediante cables que hacen las veces de prolongador de los buses del computador. A veces las empresas tienen un solo impresor ubicado fsicamente en el centro de computo, pero que los empleados pueden tener acceso a ste mediante computadoras fuera del centro de computo pero conectadas entre s a travs de una red de comunicaciones. A continuacin se enumeran algunos de los perifricos ms importantes: a. De entrada de datos: Son dispositivos fsicos mediante los cuales se introducen los datos a la computadora y transforman los datos en cdigos binarios. Los ms utilizados son: Teclado. Es similar al teclado de una mquina de escribir y cuenta adems con algunas teclas de control. Ratn. Es un dispositivo que al ser desplazado sobre una superficie permite mover el cursor por la pantalla. Sensores. Este tipo de perifricos incluye a las pantallas tctiles, capaces de seleccionar distintas opciones reconociendo el tacto sobre distintas zonas de la pantalla. Tambin se pueden encontrar otro tipo de sensores como: Lpiz ptico. Cuando se posa en la pantalla reconoce la posicin que ocupa mediante una medicin de la luminosidad que recibe. Tableta grfica. Similar a una pizarra provista de un lpiz. Los trazos sobre la tableta aparecen en la pantalla del computador. Escner. Permite digitalizar imgenes planas (fotografas o texto) y archivarlas. b. De salida de datos: Unidades que nos permiten obtener los resultados de los clculos o procesamiento indicado. Entre ellos tenemos: Pantalla o monitor. Es el principal instrumento de comunicacin entre el computador y el usuario. Su constitucin fsica es similar a la de un televisor, o . Es usual llamar consola al conjunto formado por teclado y un monitor. Plotter. Permite realizar grficos de alta precisin como mapas o diseos tcnicos. Impresora. Su misin es proporcionar copias impresas en papel de la informacin guardada en el computador. Hay diversos tipos de impresoras, entre las que destacan las impresoras de margarita (en desuso), de matriz de puntos, de chorro de tinta y las impresoras lser. c. De entrada y salida de datos MODEM. Es un dispositivo que permite la comunicacin de un computador con otro a travs de la lnea telefnica (red conmutada) o a travs de lneas destinadas exclusivamente a este fin (lneas
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punto a punto). Para ello convierte los datos binarios en seales moduladas de baja frecuencia. Su nombre procede de su doble funcin: Modulador, De Modulador. Su velocidad se mide en baudios que equivalen aproximadamente a bits por segundo, al incluir las necesarias seales de control. d. De almacenamiento. Aunque se trata en realidad de perifricos de entrada y salida, suelen estudiarse aparte. Los perifricos de almacenamiento son tambin conocidos como memorias secundarias o memorias auxiliares. El primero de todos los dispositivos de almacenamiento magntico fue la unidad (lectora y grabadora) de cinta magntica, y posteriormente se desarrollaron las unidades de discos fijos (tambin llamados discos duros) y las unidades de disco flexibles. En una cinta magntica el acceso a la informacin es secuencial (se tiene que hacer correr la cinta hasta que aparezca la informacin que se busca); esto hace que sea un medio muy lento. Los discos magnticos reciben este nombre por su forma y porque su superficie es magntica y son dispositivos de acceso directo, esto es, no se tiene que recorrer toda la informacin que hay delante de la que se necesita. Los discos magnticos necesitan organizarse lgicamente para poder albergar informacin de un modo ordenado; dar formato a un disco magntico es dotarlo de la organizacin lgica necesaria para cada modelo de computador. La informacin se almacena siguiendo crculos concntricos llamados pistas que a su vez se dividen en sectores que contienen un cierto nmero de palabras. Para indicar una direccin se especifica la pista y el sector donde comienza la informacin, por lo cual una transferencia de datos a un disco siempre empieza en la primera palabra de un sector. Entre los distintos tipos de discos destacan los discos duros, que disponen de una gran capacidad de almacenamiento. Suelen contener el sistema operativo y los programas de uso ms comn. Existen dos tipos de discos duros: Fijos (se fabrican en el interior de una carcasa sellada de la que no se pueden extraer). Removibles (se fabrican tambin en una carcasa contenedora, tambin sellada, pero se pueden introducir en la unidad de proceso de la computadora, bien en ranuras adecuadas o bien mediante cables especiales); estos discos se suelen utilizar para el traslado de grandes cantidades de informacin de una computadora a otra. Discos duros virtuales. Es un nuevo dispositivo de almacenamiento de informacin que no reside en la computadora del usuario sino en un espacio virtual residente en un sitio Web de Internet (de su propia empresa, o de cualquiera otra que ofrezca el servicio). Es una buena opcin para el usuario (estudiantes, particulares, profesionales, empresas, ...) de tipo medio y empresas que utilizan grandes volmenes de informacin y que necesitan ms espacio y no lo tienen disponible en sus equipos. Este almacenamiento puede ser gratuito o de pago. Los discos flexibles, diskettes o disquetes (en Ingls floppies), son extrables y por eso pueden ser usados para transferir informacin de un computador a otro. Estos discos tienen una capacidad mucho menor que un disco duro y el tiempo de acceso a la informacin almacenada es bastante grande. Existen discos flexibles de dos tamaos distintos, de 51/4 pulg. (en desuso) y de 31/2 pulg.

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Discos pticos: CD-ROM y DVD. Los discos pticos difieren de los tradicionales discos duros en que los primeros utilizan un haz de lser para grabar la informacin. Son dispositivos de almacenamiento que emplean la misma tecnologa que los dispositivos compactos de audio para almacenar informacin digital. Estos discos se suelen usar para almacenar informacin histrica (no va a sufrir modificaciones frecuentes), archivos grficos complejos, imgenes digitales, etc. Al igual que los disquetes, son transportables y compatibles entre computadoras. El CD-ROM (Compact Disk-Read Only Memory). Estos discos son de solo lectura, por lo que solo se pueden grabar una vez y son conocidos como CD-R. Permiten almacenar 650 o 700 Megabytes de informacin. El CD-RW (CD Recordable y ReWritable), son discos que permiten la grabacin de datos, adems de lectura. En estos discos se puede leer y escribir informacin por parte del usuario cuantas veces se desee. Es el modelo regrabable por excelencia. El DVD (Digital Versatil Disk), nacieron en 1995, son dispositivos de alta capacidad de almacenamiento, interactivos y con total compatibilidad con los medios existentes. Tienen una gran ventaja: su formato sirve tanto para las computadoras como para los dispositivos de electrnica de consumo. Es capaz de almacenar hasta 26 CD con una calidad muy alta y con una capacidad que varia, desde los 4,7 GB del tipo de una cara y una capa, hasta los 17 GB de la de dos caras y dos capas. Estas cifras significan que se pueden almacenar en uno de estos discos una pelcula completa en diferentes idiomas e incluso subttulos. En la actualidad se pueden encontrar tres formatos de DVD grabables: DVD-R (se puede grabar una sola vez); DVD-RAM (re-escribible pero con un funcionamiento similar al disco duro); DVD-RW (lectura y escritura, regrabable).

3.2

ESTRUCTURA LGICA o SOFTWARE El Software es la parte lgica de la computadora, que dota al equipo fsico de la capacidad para realizar cualquier tipo de tareas. De acuerdo a esta definicin, el Software est integrado por el conjunto de programas ejecutables sobre el hardware junto con los datos asociados a los mismos. Se debe recordar que un programa es el conjunto de rdenes que se le indican a la computadora, para que sta realice una tarea; estos programas deben de escribirse en un lenguaje de programacin.

Lenguaje de Programacin: Es el conjunto de reglas y vocablos que rigen la escritura de un programa. Ejemplos: Turbo Pascal, C, C++, Java, etc.; a su vez los lenguajes se clasifican en: a) Bajo nivel: Utilizan vocablos directamente entendibles por el CPU de la computadora. Por ejemplo: Lenguaje de mquina y lenguaje ensamblador. b) Alto nivel: Utiliza lenguajes parecidos al lenguaje humano pero no entendible para el CPU, por lo cual deben ser traducidos a un lenguaje computacional de bajo nivel. Por ejemplo: Basic, Pascal, C, COBOL, FORTRAN, java, etc.

Clasificacin del software. El software se puede clasificar de la siguiente manera: a. Software del sistema b. Software Utilitario c. Software de Aplicacin
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3.2.1. Software del sistema Es un software que auxilia en la creacin, modificacin y ejecucin del software de aplicacin. Se pueden distinguir dos categoras de programas del sistema: 1. Programas Bsicos del sistema: Es el conjunto de instrucciones mnimas que necesita una computadora para funcionar; los disea y almacena el diseador de la mquina en la memoria ROM. 2. Un Sistema operativo: Es un software que establece la comunicacin entre los componentes del Hardware y el resto del software. Su funcin principal es administrar el funcionamiento del hardware segn las rdenes dadas por algn software, por ejemplo, si se est usando un software de procesamiento de textos, y se desea imprimir un trabajo, el sistema operativo verifica que la impresora est encendida, si lo est, permite que se realice la impresin, y durante sta, contina verificando su estado; si la impresora no est encendida enva un mensaje indicndolo. Si el sistema operativo no estuviera presente, la comunicacin entre el software de procesamiento de textos y la impresora no podra realizarse. Lo mismo ocurrira con cualquier otra interaccin con el hardware. 3.2.2. Software Utilitario o herramientas de informtica: Es un sistema de programas que se disean para brindar una utilidad, los hay de uso general especialmente diseados para su lanzamiento al mercado. Generalmente son diseados por grandes compaas que se dedican a ello. Se conocen como paquetes de software y se encuentran disponibles en el mercado. Ejemplos: procesadores de textos, hojas electrnicas, manejadores de bases de datos, herramientas de diseo grfico, compiladores, que son programas que convierten o traducen un lenguaje de programacin de alto nivel a un lenguaje de bajo nivel o lenguaje mquina, etc. 3.2.3. Software de aplicacin Es un Software que tiene un propsito especfico, es comnmente llamado Software a la medida, y realizan una tarea determinada, y que son desarrollados por analistas programadores. Por ejemplo: Software de contabilidad de una empresa, Software de facturacin, Software de Inventarios, Software de control de Personal, programa para calcular la nota final de los estudiantes de Introduccin a la Informtica, etc.

4. REDES
4.1 Necesidad de Comunicacin Un proceso cualquiera de comunicacin est constituido por un EMISOR que enva INFORMACIN a travs de un CANAL de transmisin, la cual es recibida por un RECEPTOR. Se puede por tanto, hablar de comunicacin oral, escrita, etc., donde el canal ser respectivamente el aire, el papel, etc. La informacin no es transmitida directamente, sino que se utilizan unos CDIGOS entendibles por el emisor y el receptor, y que se comunica mediante SEALES fsicas. Los cdigos sern el lenguaje utilizado y las seales las ondas sonoras, luminosas, etc. En muchos casos, la utilizacin de cdigos y seales exigir que la informacin sea CODIFICADA en la transmisin y DECODIFICADA en la recepcin. Es decir, pueden ser codificadores/decodificadores los sentidos, los traductores, etc. El objetivo de un proceso de comunicacin es que la informacin que se quiere transmitir sea idntica a la que se recibe. Si falla cualquiera de los elementos que intervienen (transmisor, canal de transmisin o receptor), se producen prdidas de informacin; para intentar evitarlo, se repiten los mensajes en su totalidad o en parte (redundancia), o se acompaan de cdigos especiales (de control) que permitan reconstruir la informacin. La comunicacin suele ser en ambas direcciones alternativa o simultneamente, convirtindose el transmisor en receptor y viceversa.
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El concepto general de comunicacin, se puede extrapolar al mundo informtico, con la intervencin de diferentes mquinas o computadoras que comunicarn la informacin a diversos tipos de receptores. Las principales beneficios que aportan las comunicaciones informticas son: Enviar y recibir datos a distancias cortas y remotas Compartir recursos. No todos los usuarios de un sistema informtico disponen de un sistema adecuado a sus necesidades. Se ven pues obligados a compartir tanto los equipos (memoria auxiliar, impresoras, etc.) como los programas La distribucin de carga de trabajo. Consiste en dividir el trabajo que supone el proceso de datos entre varias computadoras (por ejemplo, en un banco, en hora pico, el computador central se puede encontrar saturado y puede pedir a otro que le ayude, distribuyendo as la carga de trabajo entre varios computadores). Estas necesidades han conducido al gran desarrollo de las redes de comunicaciones. Se ver cmo es posible conectar computadoras y terminales. Un terminal puede ser "tonto" o inteligente. El primero consiste en un monitor y un teclado, y el segundo es un computador completo, es decir, se diferencian en que el terminal inteligente posee capacidad de procesamiento de datos de forma autnoma. Las redes se distinguen primeramente por la distancia existente entre sus terminales, clasificndose en: WAN: Redes de rea Remota que comunican sistemas lejanos. LAN: Redes de rea Local que conectan sistemas cercanos. Como medio fsico o canal de comunicacin se usan el aire o cables (par trenzado, coaxial y fibra ptica). No se puede hablar de uno mejor que otro, sino de cul es el ms adecuado a cada necesidad y depender de las prestaciones, costo, fiabilidad de instalacin y capacidad de integracin con otros sistemas. Se diferencian tambin por la velocidad de transmisin. Esta se mide en bits por segundo frecuentemente confundida con baudios. El baudio es una unidad de velocidad de sealizacin, o de modulacin, igual al nmero de condiciones discretas o smbolos que se suceden en la lnea, por segundo. La velocidad de transmisin en baudios coincide con la velocidad de transmisin en bit/s, slo si cada smbolo representa un bit. Un baudio es el inverso del intervalo del pulso ms corto de sealizacin medido en segundos. Las lneas pueden ser de los tipos siguientes: Lneas de banda estrecha (banda baja), Lneas de banda de voz (banda media), Lneas de banda ancha (banda alta). El intercambio de informacin entre los distintos dispositivos tiene que estar regido por unos PROTOCOLOS, o lenguajes de dilogo que lo regulen. Consisten en un conjunto de normas comunes para establecer la comunicacin tanto para el receptor como para el emisor. Desde el comienzo de la industria informtica, cada fabricante intentaba idear una serie de procedimientos, con los cuales poda controlar la informacin y as monopolizar el mercado de las ventas de los distintos elementos que componen la informtica. Con el paso del tiempo esta industria se ha extendido tanto, que surgi la necesidad de compatibilizar los procedimientos de la informacin. Actualmente existen asociaciones de fabricantes de computadoras, y organizaciones internacionales como por ejemplo ISO, que establecen unas recomendaciones sobre los procedimientos normalizados de comunicacin, que van a gobernar ese intercambio de informacin. Un protocolo es pues, un conjunto de procedimientos normalizados o estandarizados que gobiernan el intercambio de comunicaciones, acuerdos o convenios que se adoptan para poder establecer una comunicacin correcta; afectan a las frecuencias de las seales, reconocimiento de la conexin, cdigo de recepcin y emisin, control de errores, control de la sincrona, inicio de las operaciones, establecimiento de los caminos por los que irn los mensajes, asegurar que los datos han sido recibidos, etc.
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4.2 Beneficios de las Redes Una red de computadoras es una coleccin de equipos que pueden almacenar y manipular datos electrnicos, interconectados de forma que sus usuarios pueden almacenar, recuperar y compartir informacin con los dems. Las mquinas conectadas pueden ser, microcomputadoras, minicomputadoras, grandes computadoras, terminales, impresoras, dispositivos de almacenamiento, entre otros. En una red de computadoras se puede almacenar cualquier informacin, incluyendo textos, imgenes, mensajes de voz e imgenes visuales como por ejemplo fotos. Como se ha visto las redes aportan beneficios, los ms habituales son: A) Compartir informacin de forma flexible Una red de computadoras permite a los usuarios compartir instantneamente y sin esfuerzo la informacin. Por ejemplo, un editor de libros, escritores, asociaciones de editores y artistas pueden necesitar trabajar conjuntamente en una publicacin. Mediante una red pueden compartir los mismos archivos electrnicos, cada uno desde su computador y transferir y copiar archivos. Estos pueden aadir material simultneamente a los archivos, o eliminar partes, sin interrumpir el trabajo de los dems, las ventajas son evidentes. Ejemplos: Google docs, dropbox, zumo de hp, entre otros. B) Libertad para elegir la herramienta adecuada Si se opta por un entorno de red abierto, esto aade otra dimensin a las capacidades de compartir informacin inherente a la red. Esto permite trabajar con el equipamiento que ms satisfaga a las necesidades del usuario. Por ejemplo en una red abierta a los estndares internacionales, pueden estar trabajando unos usuarios bajo Windows de PCs, mientras que otros lo pueden estar haciendo simultneamente bajo UNIX, en estaciones de trabajo o desde otros PCs. Adems se pueden utilizar hardware o software diferente para una misma tarea, por ejemplo para navegar internet puede usar Internet Explorer, Firefox, Opera o mozilla, etc. En hardware, puede usar un celular para navegar, un ipad, Tablet netbook, notebook, PC. C) Reduccin de costos al compartir equipamiento Una razn muy importante para disponer de una red de rea local es el compartir equipamiento, lo cual implica grandes beneficios. Por ejemplo, en una red de veinte microcomputadoras, se puede disponer de una impresora lser en color, para todo el conjunto, por lo que el ahorro sera considerable frente a la opcin de que los veinte equipos no estuvieran conectados en red, e incluso dado el costo de este tipo de impresoras sera econmicamente inviable el que cada usuario tuviera una de estas impresoras. Lo mismo que se ha visto en el caso previo, de la impresora de alta calidad, se puede concluir de otros dispositivos, como por ejemplo un grabador de DVD, un escaner de alta velocidad o un sistema de fax. En una situacin de red se puede compartir cada uno de estos equipos, mientras que aisladamente sera improbable el que dispusiera cada usuario de ellos. Hoy en da, existe la opcin de utilizar infraestructura en lo conocido como Nube, es decir, ya no solo se comparte informacin a nivel de red local sino a nivel de internet, en la que se puede crear y editar documentos, hojas de clculo y presentaciones. D) Uso flexible de la potencia de computacin Una de las ventajas ms claras de una red, es la posibilidad de usar la potencia de un equipo de la red, distinto al que se esta trabajando. Por ejemplo, si se han de realizar clculos matemticos o de ingeniera complicados, se podr acceder desde un punto de red, al equipo de dicho entorno que tenga potencia y rapidez suficiente para realizar estos trabajos en un tiempo razonable. Otra alternativa es el procesamiento paralelo, es decir resolver el problema de clculo mediante el trabajo simultneo de varios equipos de la red. Algunos programas son demasiado complicados para poder ejecutarse en computadoras individuales, o tardaran mucho tiempo, pero mediante el procesamiento paralelo entre los diversos equipos de la red se acelerara mucho el clculo.
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E) Comunicacin efectiva y fcil con todo el mundo Mediante las redes de rea geogrficas, se pueden interconectar redes de rea local a escala mundial. De
esta forma se puede transferir informacin, prcticamente de forma instantnea, a cualquier lugar. Existen tambin maneras de comunicacin directa con personas, por medio del uso de redes sociales, tales como, Facebook, twitter, Myspace, entre otros, en todo lugar que puedan acceder a una red.

5. APLICACIONES DE LA INFORMTICA
Se vive en la era de las computadoras; de hecho, es difcil pensar una profesin en la que no haya influido el desarrollo de stas. El aumento explosivo de la demanda de computadoras personales y de todo tipo de dispositivos dirigidos por computadora han colocado el poder computacional en prcticamente cualquier lugar: el gimnasio, la empresa, el laboratorio, el hogar, las universidades, la industria, los bancos, el comercio, etc. Es indudable que los alcances de la computacin son cada vez mayores. Hoy existen aplicaciones que hasta hace solo 10 aos ni siquiera se haban pensado y es impresionante el ritmo con que avanza da con da esta tecnologa. Las tendencias actuales de la tecnologa de las computadoras son las siguientes: Reduccin del tamao de los equipos (miniaturizacin) Incremento de las velocidades de clculo y de transmisin Disminucin de los costos de produccin Simplificacin de la programacin y de la operacin, Incremento de la variabilidad de los dispositivos perifricos Aumento de las reas de aplicacin Integracin de la multimedia; es decir, imgenes, sonido y vdeo en movimiento con la tecnologa y las herramientas actuales. Enlace de redes computacionales como Internet llamada supercarretera de la informacin.

La informtica hoy en da tiene una gran variedad de aplicaciones en la actualidad; dentro de las cuales se mencionan algunas de ellas: 5.1 INTERNET Internet es una gigantesca red de redes de computadoras, internacional. Existen aproximadamente 25 millones de usuarios que pueden comunicarse enviando y recibiendo correo electrnico, estableciendo una conexin con la computadora de otra persona y tecleando mensajes de forma interactiva. Entre los servicios bsicos que ofrece Internet tenemos: 1. El correo electrnico que permite el envo de mensajes de una computadora hacia otra. 2. El FTP Protocolo de Transferencia de Archivos, que permite el envo de informacin de un lugar hacia otro. Telnet o comunicacin remota, que es un servicio que permite conectarse como terminal de usuario local a computadoras remotas. Acceso a World Wide Web (conocido como www) que es un conjunto de servidores que proveen el acceso a servicios de hipertexto, imagen, voz y vdeo. El IRC (Internet Relay Chat) nos permite entablar una conversacin en tiempo real con una o ms personas por medio de texto. Servicios de telefona, nos permiten establecer una conexin con voz entre dos personas. Algunos de estos servicios incorporan tambin imagen (Videoconferencia).
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3. 4. 5. 6.

5.2 MULTIMEDIA Es cualquier combinacin de texto, arte grfico, sonido, animacin y vdeo por computadora u otros medio electrnicos. Estimula todos los sentidos, y lo ms importante, el cerebro. Es conveniente el uso de la multimedia cuando se necesita tener acceso a informacin electrnica de cualquier tipo. 5.3 INTELIGENCIA ARTIFICIAL. Es una metodologa que estudia el uso de la computadora para imitar el comportamiento inteligente propio del ser humano (razonamiento, visin, aprendizaje, etc.). Los programas de inteligencia artificial tienen respuestas cercanas a las humanas, dentro de esta disciplina se tienen: Sistemas expertos: (Sistemas basados en el conocimiento), modelo con el que se pretende que la computadora acte en campos especficos como lo hara un experto humano en dicho dominio. Ejemplos: diagnstico mdico, concesin de prstamos bancarios, etc. Redes Neuronales Artificiales: Rama de estudio en donde se pretende simular la estructura del proceso cerebral, es decir, imitar las funciones propias de la neurona biolgica en orden a obtener aplicaciones de reconocimiento de patrones con capacidad de aprendizaje. 5.4 INFORMATICA GRAFICA Es uno de los campos de ms inters y que crece ms rpidamente dentro de la informtica. Incluye una serie de principios de diseo y de uso orientados a conseguir la visualizacin de imgenes por computadora con una apariencia lo ms cercana posible a la realidad. Para ello, los sistemas grficos incluyen componentes hardware y software que permiten realizar fcilmente acciones como desplegar grficos en dos o tres dimensiones, modificar su tamao, rotarlos, deformarlos, etc. 5.5 REALIDAD VIRTUAL Se encamina a la habilidad de recrear lugares fsicos y fenmenos que tienen apariencia real. Para ello, se utilizan los sentidos del cuerpo, el sonido y el movimiento para simular objetos o lugares reales. Se utiliza para todo tipo de tareas en las que interese la simulacin de procesos reales, como pruebas de aerodinmica de los aviones, exploracin planetaria virtual, exploracin del interior de edificios no construidos, salones de videojuegos, etc.

5.6 PROCESAMIENTO DE DATOS ADMINISTRATIVOS Esta es una rea de mayor impacto de aplicacin en la actualidad; de hecho, sin computadoras, la economa se paraliza por completo. En este campo se incluye todo lo relacionado con la automatizacin de las funciones tpicas de gestin empresarial, como son la gestin de personal, proceso de nminas y contabilidad, facturacin, control de inventario, gestin bancaria, problemas de optimizacin, investigacin de mercado, etc.

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Tambin dentro del mbito administrativo han tenido gran importancia las aplicaciones relacionadas con la automatizacin del trabajo de oficina que ha originado a la aparicin de una nueva tcnica, la Ofimtica. Asociadas a la ofimtica se encuentran las aplicaciones de tratamientos de textos, gestin de datos, hoja de clculo, correo electrnico, agenda electrnica, desarrollo de presentaciones y otras aplicaciones relacionadas. Por ltimo es necesario resaltar el gran desarrollo e importancia que estn teniendo las aplicaciones de Sistemas de Informacin Empresarial (MIS). Un MIS es un sistema o conjunto de reglas y procedimientos que proporcionan informacin fiable a las personas de una organizacin.

5.7 APLICACIONES INDUSTRIALES Y DE INGENIERA La computadora ha tenido tambin un importante papel como herramienta para facilitar los procesos de diseo y fabricacin de productos. Dentro de esta rea, sus principales usos son trazado de planos, control de procesos industriales, robtica industrial, minera, etc. Tambin aqu se incluyen las aplicaciones de diseo asistido por computador (Computer-Aided Design-CAD), fabricacin asistida por computador (Computer-Aided Manufacturing-CAM) y diseo, fabricacin y prueba con ayuda del computador (Computer-Aided Manufacturing And Testing-CADMAT). 5.8 APLICACIONES TCNICO-CIENTFICAS El computador es utilizado ampliamente por los cientficos como herramienta imprescindible. En el campo de la investigacin, cabe destacar el uso de los computadores para acceder a grandes bases de datos distribuidos por diversos lugares, desarrollar teoras, recoger y validar datos. Tambin aqu se incluyen todas las aplicaciones relativas al uso de la computadora para la resolucin de modelos complejos (simulacin, anlisis de datos experimentales, etc.) y clculos matemticos (clculo numrico, etc.), dentro de las cuales se puede mencionar: prediccin meteorolgica, control ambiental, control de trfico, control de comunicaciones, control ssmico, etc.

5.9 APLICACIONES MDICAS Y BIOLGICAS Actualmente, se utilizan las computadoras en todas las tareas mdicas. Se incluyen aplicaciones de investigacin mdica (biolgica y farmacutica), ayuda al diagnstico y tratamiento de enfermedades, bases de datos de historiales clnicos de pacientes, control de pacientes en cuidados intensivos, ecografa, etc.

5.10 APLICACIONES MILITARES El uso de la computadora por parte de los gobiernos en aplicaciones militares ha precedido a las dems aplicaciones. De hecho, el primer computador, el ENIAC, fue usado en un principio para calcular trayectorias balsticas ante diferentes condiciones, y el de mayor consumidor de informtica del mundo es el departamento de Defensa de Estados Unidos. Dentro de este tipo de aplicaciones, destacan los sistemas computarizados de radar, los misiles autodirigidos, el espionaje militar por satlite artificial, los sistemas de seguridad y defensa computarizados, etc.
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5.11

APLICACIONES EDUCATIVAS En los ltimos aos, las computadoras personales han iniciado una revolucin en el rea educativa, individuos de todas las edades pueden utilizarlas para conseguir un beneficio intelectual. Hoy en da, se pueden encontrar computadoras, en aulas de clase, museos y bibliotecas. Adems, el computador se est convirtiendo en un instrumento esencial en el proceso de aprendizaje. No obstante, el impacto de las computadoras en la educacin puede ser contemplado desde dos puntos de vista. Por una parte, se plantea la necesidad de incluir la informtica como materia en los planes de estudios, dada la importancia de que una persona est formada en el uso y aprovechamiento de la tecnologa computacional. Por otra parte, el ordenador constituye un complemento muy til en la formacin del estudiante mediante tcnicas como CAI (Computer-Assisted Instruction-Enseanza con ayuda del computador) y CAL (Computer-Assisted Learning-Aprendizaje con ayuda del computador), que proporcionan caractersticas didcticas muy importantes. 5.12 APLICACIONES EN EL ARTE Y HUMANIDADES Aqu se incluyen aspectos relacionados con el arte, como son la composicin de cuadros, creacin de dibujos animados, msica por computadora, industria cinematogrfica, etc., as como el anlisis automtico de textos de cualquier naturaleza, la traduccin automtica, efectos audiovisuales, etc.

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