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HISTORIA DE LA A R Q U E O L O G A E N OAXACA*

EDUARDO MATOS MOCTEZUMA

Miembro de El Colegio Nacional Con este ttulo acaba de ser editado u n libro singular que nos introduce en la apasionante historia del pasado oaxaqueo. Dividido en cinco captulos con una introduccin y una reflexin final, el libro nos detalla los pormenores del quehacer de u n a disciplina que si bien atiende y estudia las evidencias materiales producidas por el hombre con el fin de reconstruir la historia de los pueblos del pasado, no est exenta de aspectos emotivos y aun de ancdotas que vienen a enriquecer la prctica de la misma. En el caso particular de Oaxaca, se cuenta con una larga tradicin de estudios e interpretaciones acerca de la presencia del hombre que se remonta a pocas prehistricas y que cubre hasta el m o m e n t o en que los europeos llegan e imponen u n nuevo orden social, econmico, poltico y religioso. Ya desde la "Introduccin" se resalta la importancia de la regin en estudio. Nos dicen con sobrada razn los arquelogos Nelly Robles y Alberto Jurez Osnaya, autores del libro y quienes son conocedores del tema ya que han participado en no pocas investigaciones en Oaxaca, lo siguiente: Desde sus orgenes, la arqueologa mesoamericana consider a Oaxaca como una entidad clave para el entendimiento de las culturas antiguas. A travs de un largo trabajo realizado por generaciones de arquelogos, se ha demostrado que sta es una de las regiones reconocidas en el mundo por su desarrollo cultural prolongado y complejo, factor que ha permitido buscar respuestas a las preguntas bsicas del estudio del hombre (p. 18). Tienen razn. A esto hay que agregar que la privilegiada posicin que Oaxaca tiene dentro del mbito de lo que hoy llamamos Mesoamrica, * Presentacin del libro en el convento de Santo Domingo, Oaxaca, el 7 de enero de 2005. 231

pues entre otras, fue ruta obligada entre la regin maya y el Centro d e Mxico, punto de unin entre el altiplano y el sureste, y auque recibi la influencia de u n a y otra y a su vez irradi la suya propia, n u n c a perdi su carcter que qued plasmado en diversos aspectos de su cultura, desde los comienzos de la agricultura hasta la planificacin de sus ciudades, la presencia d e su arquitectura, la riqueza d e su produccin alfarera y escultrica, la variedad de sus lenguas que an hoy en da se escuchan, la elaboracin d e cdices cuyo contenido nos permite penetrar e n las esencias religiosas, histricas y familiares, la produccin de joyas que muestran la alta calidad de los objetos manufacturados en oro, en concha, en piedras semi-preciosas, hasta el contenido de sus tumbas que nos hablan de las ideas despus de la muerte... Todo ello constituye u n acervo que gracias a la arqueologa h a podido ser estudiado para conocer los pormenores de los hombres que los hicieron. En el captulo I "Cronistas y viajeros, siglos xvi al xrx", los autores nos llevan a las primeras descripciones de frailes y corregidores que no dejan de admirar y describir lo que observan del pasado prehispnico. Mitla, sin lugar a dudas, atrae la atencin d e varios d e ellos. As lo destacan primeramente el franciscano fray Toribio de Benavente a mediados del siglo xvi; otro tanto ocurre con el corregidor Alonso de Canseco, quien en atencin a las ordenanzas reales escribe las Relaciones de Tlacolula y Mida. Casi u n siglo despus fray Francisco de Burgoa nos relata en su Geogrfica Descripcin aspectos diversos d e las costumbres y creencias de los pueblos y deja prolija narracin sobre Mida. Sin embargo, ser en la segunda mitad del siglo xvm que corresponde a fray Francisco d e Ajofrn aportar uno de los primeros dibujos que se conocen de los palacios de Mida. Dicen nuestros autores: El principal legado de Ajofrn, sin embargo, lo constituye el primer dibujo de los famosos palacios de Mitla. En un trazo vacilante y rstico, este documento, hasta hace poco prcticamente desconocido, adquiere gran valor dentro de la perspectiva histrica (p. 25). En efecto, se aprecian los cuatro edificios que rodean el patio central dentro d e u n medio montaoso y en el ngulo inferior izquierdo se ven algunas casas y la iglesia del lugar. Todo esto, sin embargo, n o fue suficiente para detener la destruccin que este sitio sufri por quienes sacaban la piedra d e las construcciones prehispnicas o la utilizacin de las mismas para convertirlas en iglesia, cementerio, casa cural y quin sabe cuntas cosas ms.

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El siglo xrx fue testigo de diversas expediciones principalmente de extranjeros, que atrados por la importancia de los restos arquitectnicos visitaron o describieron algunos sitios de inters. All quedan los nombres de Alejandro de Humboldt, quien nunca estuvo en Mida pero reproduce planos de los edificios y los paneles con grecas en su libro Vistas de las Cordilleras y monumentos de los pueblos indgenas de Amrica; el del capitn Guillermo Dupaix, quien realiza tres recorridos por varios sitios de Mxico, que lo lleva a visitar y describir Monte Albn, Mitla y otros lugares de Oaxaca, y a quien se debe la excavacin de las cinco primeras figuras en piedra de los llamados Danzantes de Monte Albn y nos ha dejado planos, cortes, plantas y detalles de tumbas de Mida gracias al dibujante Luciano Castaeda, pues por aquel entonces un buen artista era indispensable para dejar constancia grfica de los vestigios arqueolgicos, pues an no se introduca la cmara fotogrfica como medio necesario para captar con gran precisin los monumentos. Gracias a estos dibujantes, tenemos los planos, fachadas y detalles arquitectnicos que sobre Mida nos legaron personajes como Eduard Mhlenpfordt publicados en 1830 y 1844; los de otros alemanes, Gustav von Tempsky, en 1858, y el plano de Monte Albn de Johann von Mller, en 1857. Fue en este ao precisamente cuando lleg a tierras oaxaqueas el francs Desir Charnay, quien introdujo, ahora s, la cmara fotogrfica como tcnica aplicada a la arqueologa, como tambin lo hiciera en la zona maya Auguste LePlongeon y el mismo Charnay. Este captulo se cierra con dos acontecimientos importantes: la creacin de la Comisin Scientifique du Mexique a raz de la intervencin francesa en nuestro pas que encabeza el abate Brasseur de Borbourg en lo que a estudios de arqueologa, lingstica e historia se refiere, y la presencia del norteamericano Adolph Bandelier, quien visita Monte Albn y Mida y nos dej sus impresiones en su libro An Archaeofogical Tour in Mxico, publicado en 1884. Ajuicio de nuestros autores: La visita de Bandelier a Mxico marc el parteaguas entre las expediciones realizadas por un inters general entre aventura y ciencia, hacia el inters particular por llevar a cabo trabajos arqueolgicos profesionales (p. 37). El captulo siguiente est dedicado a "La arqueologa nacionalista". En l se plantea el inters que toma el gobierno federal en la salvaguarda de los monumentos del pasado. Se crea en 1885 la Inspeccin General de Monumentos a instancias de don Leopoldo Barres, quien trabaja en Mida 233

y Monte Albn, y se establecen en 1896 las normas que regulan las excavaciones arqueolgicas. Diversos son los trabajos que se efectan en Oaxaca, ligados a los nombres de investigadores e instituciones, como es el caso de Zelia Nutall y Eduard Seler con sus estudios de cdices. Al arquitecto y arquelogo norteamericano William Holmes se deben planos y dibujos de gran calidad de Mida y Monte Albn, hechos hacia 1897. A principios del siglo xx tenemos las excavaciones en Mida de Marshall Saville, del American Museum of Natural History de Nueva York. El captulo es rico en material grfico, al igual que el anterior, y se complementa con la atencin que se presta al desarrollo de coleccionistas y falsificadores que estuvieron en boga por aquella poca. Quiero destacar una fotografa (figura 25) en donde se ven a los Seler acompaados de don Fernando Sologuren, Abraham Castellanos, Francisco Belmar y Martnez Gracida en Monte Albn, hacia 1895. Una biografa de don Leopoldo Barres cierra el captulo para dar paso al ms extenso del libro con el captulo III titulado "La arqueologa oficial mexicana". Comienza ste con la relevancia que tiene Franz Boas como seguidor de la corriente del particularismo histrico y la fundacin de la Escuela Internacional de Arqueologa y Etnologa Americana, que tuvo vigencia entre 1911 y 1920. Alumno distinguido de la misma lo fue don Manuel Gamio, quien emprende trabajos en Teotihuacan con el primer trabajo interdisciplinario que publica con el nombre de La poblacin del Valle de Teotihuacan. Tambin se menciona la creacin de revistas seriadas, como los Anales del Museo Nacional, la que en realidad haba surgido en la segunda mitad del siglo xrx. Hay que destacar en este captulo la atencin que se presta a los avances de la disciplina a lo largo del siglo xx, con nuevas ideas e investigaciones, y en particular la atencin que se da a los trabajos en Oaxaca. As tenemos los trabajos en Mida y las importantes excavaciones desarrolladas en Monte Albn entre 1931 y 1958 bajo la coordinacin de don Alfonso Caso y sus colaboradores, entre los que destacan Eulalia Guzmn, Jorge Acosta, Ignacio Bernal y otros ms. No cabe duda que gracias a estas intervenciones se pudo conocer mucho ms acerca de la arqueologa de Oaxaca, su cronologa, arquitectura, cerr mica, costumbres funerarias y tambin se desarrollaron aspectos tcnicos relacionados con la reconstruccin y mantenimiento de los monumentos arquitectnicos. Despus de los trabajos en Monte Albn y Mitla, se abren nuevas perspectivas a partir de los trabajos de Ignacio Bernal y Lorenzo Gamio en Yagul y Dainz, de Roberto Gallegos en Zaachila, y otros ms. Todos ellos aportan algo nuevo para el conocimiento de las culturas 234

zapoteca y mixteca. Lo que ocurre en Oaxaca se va relacionando con el desarrollo de la disciplina y los autores ven una nueva ruptura en lo que respecta a la manera de hacer arqueologa considerando a Caso, Lorenzo y Armillas como personajes centrales de esa ruptura. Resulta importante tener una visin amplia y profunda acerca del tema de la arqueologa en aquellos aos, pues se han escrito diversos trabajos en los que ms que aclarar se confunden aspectos relacionados con la disciplina. Hay quien ha hablado de "arqueologa conservacionista" y de "arqueologa reflexiva", lo que de inmediato nos lleva a pensar si la primera es "irreflexiva". Tambin se han acuado trminos como arqueologas "acadmica" o "gubernamental", mezclando trminos cientficos con conceptos polticos, lo que, una vez ms, nos lleva a pensar si la arqueologa gubernamental carece de bases acadmicas, lo que pondra fuera de combate buena parte de la arqueologa practicada por investigadores como Ignacio Bernal, Alberto Ruz y Romn Pina Chn. Hay que recordar que la Antropologa en Mxico surge a partir de los trabajos inter, y multidisciplinarios de Gamio en Teotihuacan con un proyecto "gubernamental", al igual que lo son los trabajos emprendidos por Caso en Monte Albn, por ejemplo. En realidad est an pendiente un anlisis serio de nuestra disciplina para ver los avances que han aportado las diversas corrientes para el conocimiento del pasado, para lo que resulta indispensable no caer en engaosos enfoques que ms que ayudar a la comprensin de la arqueologa nos lleva a los reductos de "los buenos y los malos...". El captulo termina con tres biografas de otros tantos investigadores que dieron indudable impulso a la arqueologa de Oaxaca. Son ellos Alfonso Caso, Ignacio Bernal y Lorenzo Gamio. El captulo IV est dedicado a la "Presencia de la arqueologa estadounidense en Oaxaca". Con los ya mencionados antecedentes de Holmes y Saville, los autores prestan atencin a los trabajos emprendidos por diversos investigadores, entre los que destacan los de Donald Brockington y De Cicco en el sur del estado y los de Mathew Wallrath en el Istmo de Tehuantepec. Sin embargo, hacia la dcada de los aos sesenta y posteriores vemos cmo la corriente ecologista est presente y cobra fuerza a travs de investigaciones que llevan a cabo Kent Flannery y su equipo de colaboradores entre los que se encontraban Joyce Marcus, Kowalewsky, Drenan, Whalen, Feinman, Blanton y Marcus Winter con el proyecto "Prehistory and Human Ecology of the Valley of Oaxaca", con lo que se logra ampliar de manera considerable el conocimiento regional. Se presta atencin a la antigedad del hombre y se analizan con nuevas tcnicas lo 235

referente al descubrimiento de la agricultura. Las excavaciones en Guil Naquitz revelan esta antigedad r e m o n t a n d o la domesticacin de la calabaza, por ejemplo, a ocho mil aos a. C. Tambin se atiende lo concerniente al surgimiento de las aldeas y el paso hacia el estado, siendo importantes en este aspecto los trabajos practicados por Kent Flannery y su equipo en San Jos Mogote, en el Valle de Eda, que viene con mucho a aclarar lo relativo al tema. De esta manera, la atencin q u e siempre tuvieron lugares como Mitla y Monte Albn, se vean enriquecidos con una informacin y tcnicas novedosas que permitan adentrarnos en los aspectos evolutivos de las sociedades asentadas en los valles centrales. Resulta imposible hablar aqu de los logros de estos trabajos, los que vienen bien explicados por Robles y Jurez en el libro que presentamos. Sobre estos trabajos dicen los autores: Podemos sealar que estas investigaciones basadas en la ecologa cultural han permitido establecer con una base slida los planteamientos sobre la evolucin de las culturas de Oaxaca, tomando como eje la formacin y fundacin de Monte Albn, su posterior desarrollo, urbanizacin, decadencia y abandono. El acertado manejo de estos planteamientos tericos ha conducido a Flannery a ocupar un papel indiscutiblemente central en la arqueologa mesoamericana con especial nfasis en el rea oaxaquea (p. 160). La enumeracin de los aportes extranjeros contina con nuevos trabajos que se emprenden en la regin. Difcil es tratar de enumerar a todos ellos, de los que se da prolija descripcin en el libro. Tambin se destaca a u n personaje importante y a una institucin que tambin lo es: me refiero a J o h n Paddock y el Museo Frissell. Al primero se debe la creacin en el Museo del Instituto de Estudios Oaxaqueos y el Boletn de Estudios Oaxaqeos. El segundo fue lugar central para la investigacin y enseanza de la arqueologa regional. De l se derivaron proyectos como los de Lambityeco, Loma Larga, Guiengola y Huajapan, por citar slo algunos. El captulo termina con u n a semblanza de J o h n Paddock, a quien los autores reconocen como u n o de los grandes arquelogos con una visin antropolgica integral. El ltimo captulo est dedicado a "La arqueologa en el Centro INAH Oaxaca". Creado en 1972, el Centro Regional en lo que a arqueologa se refiere, dedica sus esfuerzos a atender proyectos planeados, rescates arqueolgicos y el mantenimiento de las zonas excavadas. De los primeros destacan las investigaciones de Desarrollo Social en la Mixteca Alta, el de

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Huamelulpan, y la elaboracin del Atlas Arqueolgico de Oaxaca. Tambin se mencionan los trabajos del proyecto PROCEDE destacando la participacin comunitaria para la conservacin de terrenos con presencia arqueolgica. La tumba de Huijazoo, el proyecto Ro Verde, el Proyecto Especial Monte Albn y el del Arte Rupestre en el Istmo de Tehuantepec, han proporcionado nuevos datos que permiten contemplar un panorama ms amplio dentro de su campo de accin. Por otra parte, mltiples han sido las intervenciones que el Centro Regional ha practicado de rescates y salvamento arqueolgico. Lo mismo puede decirse en cuanto al mantenimiento de sitios expuestos al pblico. Un aspecto de enorme importancia, a mi juicio, es la creacin del Centro de Documentacin y el establecimiento de alrededor de 16 Museos Comunitarios, vnculo indispensable entre la comunidad y el patrimonio arqueolgico. Desde 1998 se han llevado a cabo bianuaimente las Mesas Redondas de Monte Albn, en donde el especialista tiene el marco adecuado para presentar sus ponencias y discutir los temas que cada una de ellas plantea. Casi imposible es el tratar de abarcar todos los aspectos que atiende el Centro INAH Oaxaca. Este libro que hoy presentamos da constancia de ello. Slo resta decir unas palabras que los autores han dejado plasmadas en sus "Comentarios finales". Dicen as: Este trabajo ha sido un esfuerzo por documentar la historia de la arqueologa en Oaxaca, historia que continuar por el tiempo en que el hombre sienta la curiosidad por investigar su propio pasado (p. 225). En efecto, si volvemos el rostro hacia el pasado, estaremos viendo el camino que los pueblos han transitado antes que nosotros. Esta moderna mquina del tiempo que es la arqueologa perfecciona cada vez ms sus mtodos, sus tcnicas, y nos lleva a penetrar en el tiempo para estar, frente a frente, con los hombres que fueron...

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Foto 1. Mida, segn dibujo del capuchino fray Francisco de Ajofrn (1766).

Foto 2. Trabajos de Alfonso Caso en Monte Albn, acompaado de Jos Reygadas Vrtiz y el arquitecto Ignacio Marquina (1932).

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Foto 3. Alfonso Caso y Mara Lombardo acompaados de trabajadores en Monte Albn (1932).

Foto 4. Alfonso Caso y Martn Bazn en el interior de la tumba 7 de Monte Albn (1932).

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