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SECADO

1. INTRODUCCIN El secado consiste en la eliminacin total o parcial de un lquido que empapa a un slido. Existen varios modos de llevar a cabo el secado, pero el ms importante consiste en la evaporacin del lquido hacia un gas inerte mediante la aportacin de calor. Tambin puede efectuarse de forma mecnica, por expresin o centrifugacin. Una operacin relacionada es la liofilizacin, en la que el lquido se congela y posteriormente se produce la sublimacin del slido. En general el secado puede aplicarse a cualquier lquido que empapa a un slido, utilizando un gas inerte cualquiera para arrastrar el vapor. Sin embargo, en la mayor parte de las ocasiones el lquido es agua y el gas de arrastre el aire. Mediante el secado se modifican y mejoran las propiedades del slido (p. ej. en alimentos se evita el deterioro por microorganismos), se facilita su manejo (se evita p. ej. la aglomeracin de los slidos granulares hmedos) y se abarata su transporte. El secado suele ser la etapa final de muchos procesos de fabricacin, resultando esencial en algunas industrias como la papelera, cermica y maderera. Las operaciones de secado requieren un consumo elevado de energa. Existe una gran variedad de procesos de secado, que parten de la diversidad de materiales a secar: slidos granulares, slidos porosos y no porosos, pastas, geles, materiales biolgicos, productos alimenticios (leche, tomate, granos, etc.) Desde el punto de vista de la operacin los procesos de secado se diferencian en el mtodo seguido para transmitir calor, que puede ser por conveccin, conduccin o radiacin y tambin por mtodos dielctricos o de microondas. La conduccin se puede llevar a cabo desde las paredes que estn en contacto con el slido, p. ej. desde las bandejas que lo soportan. Este mecanismo puede interesar si se trata de slidos muy hmedos, con poco espesor. En este caso, la temperatura del slido puede ser ms elevada en unas zonas que en otras. La conveccin se lleva a cabo mediante gases calientes (aire o gases de combustin). Es el mtodo ms empleado. Permite una buena regulacin de la humedad y de la temperatura y con ello un control de la velocidad de secado. La radiacin suele estar presente como un mecanismo adicional en todos los secaderos, combinada con la conveccin. Tan solo es el mecanismo predominante en el caso de la liofilizacin, ya que al efectuarse a vaco no es posible utilizar la conveccin. El secado dielctrico o por microondas es muy uniforme y rpido, pero tiene un coste elevado, por lo que solo se aplica en productos de alto valor aadido. Desde otro punto de vista los secaderos pueden ser continuos o intermitentes, dependiendo bsicamente de la produccin requerida y, por supuesto, de la economa del proceso. La gran variedad de productos y la complejidad del proceso de secado hacen que no exista un modelo nico que represente la operacin y que permita el diseo preciso de los secaderos. Por esta razn, el diseo especfico de secaderos para una operacin dada suele llevarse a cabo por las propias empresas fabricantes de los equipos, que suelen disponer de mucha informacin procedente de equipos instalados con anterioridad. 2. TIPOS DE SECADEROS Los secaderos pueden clasificarse de muy diferentes modos, atendiendo a: - Naturaleza de los slidos - Alimentacin continua o intermitente - Flujo de aire en los secaderos continuos (paralelo, contracorriente o cruzado)
Jos Luis Sotelo Sancho

- Calefaccin (directa o indirecta) - Mtodo de transmisin de calor A continuacin se resumen los tipos de secaderos ms frecuentes. Su descripcin y las caractersticas ms relevantes de cada uno se pueden encontrar en la bibliografa (obras generales de Ingeniera Qumica, como McCabe-Smith, Coulson-Richardson, o en obras especficas de secado, como: Nonhebel y Moss: El secado de slidos en la Industria Qumica, Revert, 1979). a). Secaderos intermitentes: - Conveccin: Armarios o habitaciones - Conveccin-conduccin: Armarios con bandejas de soporte del slido calentadas interiormente por vapor, operando a presin atmosfrica Conduccin: Armarios de bandejas calentadas operando a presin reducida b). Secaderos continuos: - Conveccin: Tnel con vagonetas Cinta transportadora Rotatorio con calefaccin directa desde el gas Lecho fluidizado Transporte neumtico Pulverizacin Estantes rotatorios - Conduccin: Rotatorio con calefaccin a travs de la pared De rodillos De cilindros mltiples Discos - Radiacin - Dielctricos 3. EQUILIBRIO Los datos de equilibrio para slidos hmedos se expresan habitualmente en forma de curvas isotermas que relacionan la humedad relativa del aire en contacto con el slido con el contenido en humedad del slido, WE, kg de agua/kg de slido seco, una vez alcanzado el equilibrio. En lo que sigue nos referiremos al agua como lquido que empapa al slido y al aire como gas de secado por ser la situacin ms frecuente. En otro caso, los principios que se aplican son vlidos teniendo en cuenta las propiedades fsicas del sistema de que se trate, aunque debe tenerse siempre presente las particularidades solo aplicables al sistema aire-agua, como la coincidencia de las temperaturas de saturacin adiabtica y hmeda. En la Figura 1 se muestran curvas de equilibrio a 25C para diferentes materiales. Generalmente estas curvas varan relativamente poco cuando se modifica la temperatura. Sea un slido hmedo con una humedad WT que se pone en contacto con aire que tiene una humedad relativa i. El slido perder o ganar humedad segn que WT sea mayor o menor que WE, respectivamente. WE es la humedad no eliminable en contacto con ese aire; la diferencia WT-WE es la humedad libre, WL, o simplemente W, que es la que puede extraerse en la operacin de secado. En las condiciones de equilibrio con aire de <1, el agua que moja el slido ejerce una presin de vapor menor que la del agua pura a la misma temperatura (puesto que existe equilibrio con un aire que tiene una p<ps (<1)). La disminucin de la presin de vapor se debe a interacciones del agua con el slido: capilaridad, solubilidad parcial del slido (slidos higroscpicos), adsorcin, reaccin qumica con el agua, etc.

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La humedad afectada por la presencia del slido, es decir, aquella igual o menor que WE para = 1, se denomina humedad ligada. La humedad que excede este valor, WT-WE( = 1), es la humedad no ligada, que ejercer una presin de vapor igual a la del agua pura. Los slidos que contienen humedad no ligada se denominan propiamente hmedos. Los que contienen humedad ligada, se denominan higroscpicos. La humedad ligada y no ligada depende solamente de la naturaleza del slido, ya que se definen siempre en funcin del aire saturado ( = 1). Las humedades libre y de equilibrio dependen tanto de la naturaleza del slido como de las condiciones del aire utilizado para el secado.
0,32

Contenido de humedad, kg agua/kg slido seco

0,28

0,24

0,20

1 Papel 2 Nitrocelulosa 3 Cuero 4 Caoln 5 Jabn 6 Madera

0,16

0,12

0,08

0,04

4
0 20 40 60 80 100

0,00

Humedad Relativa (%)

Figura 1. Curvas de equilibrio a 25C para diferentes materiales

Ejemplo: Cuero que contiene WT = 0,4 kg agua/kg sl. seco se va a secar con aire con = 0,3. Del diagrama de equilibrio se obtiene: Humedad de equilibrio: WE = 0,087 Humedad libre: W = 0,4-0,087 = 0,313 Humedad ligada: WE ( = 1) = 0,24 Humedad no ligada: W- WE ( = 1) = 0,4-0,24 = 0,16 4. MECANISMO DEL SECADO POR CONVECCIN Cuando se expone un slido hmedo a una corriente de aire no saturado que se encuentra a temperatura ms elevada que el slido, se producen tres fenmenos de transporte que son en parte semejantes a los descritos al tratar el termmetro hmedo: - Transmisin de calor desde el aire a la superficie del slido - Transferencia del vapor de agua situado en la capa saturada prxima a la interfase gas-slido hmedo hacia el aire y evaporacin de nuevas porciones de agua en la interfase lguido-gas (que inicialmente estar en la superficie externa del slido) - Transporte de agua lquida desde el interior del slido hacia la interfase lquido-gas para reponer el agua evaporada En la Figura 2 se muestran estas etapas. A continuacin se analiza cada etapa por separado.
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4.1. Transmisin de calor desde el aire al slido Si la superficie del slido se mantiene hmeda, se establecer el mismo equilibrio dinmico estudiado al tratar la teora del termmetro hmedo. Con ello, la superficie interfacial lquido-gas se encontrar a la temperatura hmeda correspondiente al aire, tw. As, el caudal de calor transferido desde el aire y las paredes al slido por conveccinradiacin (se supone que la temperatura de la pared es igual a la del aire) ser: Q = (hc + hr )A(t t w ) [1]
t Q Nv tw xw Slido x Aire

Figura 2. Etapas del mecanismo de secado por conveccin

Un incremento de la velocidad del aire provoca un aumento del coeficiente individual de transmisin por conveccin, hc, con lo que por una parte se establecer ms rpidamente el equilibrio dinmico correspondiente a la temperatura hmeda y por otra, se incrementar el aporte de calor que a su vez incide en la velocidad de secado. 4.2. Transferencia del vapor hacia el aire. Evaporacin del lquido. El caudal de agua transferido hacia el aire ser:

N v A = k g A( p w p ) = k '.A(( X w X )

[2]

Un incremento de la velocidad del aire tiene el mismo efecto mencionado anteriormente sobre k y la velocidad global del secado. En las ecuaciones [1] y [2] se ha supuesto la misma rea para la transmisin de calor y para la transferencia de materia, as como que toda la superficie exterior del slido est humedecida. Si el aporte de agua desde el interior del slido no es suficiente, lo que ocurre en etapas avanzadas del secado, parte de la superficie queda seca, el rea no es la misma que la disponible en las primeras etapas y adems el calor recibido del aire se invertir no solo en la evaporacin del agua sino tambin en el calentamiento progresivo del slido en su parte ms externa, cuya temperatura se aproximar a la del aire. Esta elevacin de temperatura no afecta solamente a los caudales de calor uy materia expresados por elas ecuaciones [1] y [2], sino que puede alterar las propiedades fsicas del slido: agrietamiento, prdida de agua de constitucin, gelificacin, cambio en la porosidad, etc. Estos cambios pueden tener mucha importancia en el secado de ciertos materiales, como la cermica o el papel. Cuando es insuficiente el aporte de agua desde el interior del slido, la interfase lquido-gas se desplaza desde la superficie externa hacia el interior del slido. Esto obliga al agua evaporada a desplazarse a travs de los poros del slido de la zona seca hasta alcanzar la superficie exterior. 4.3. Transferencia del lquido a travs del slido El flujo de lquido en el interior del slido puede tener lugar por varios mecanismos, dependiendo de la naturaleza del slido: - Difusin ordinaria, debida a diferencia de concentraciones
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Capilaridad, debida a fuerzas de tensin superficial Diferencias de presin, debidas a retracciones del slido (como ocurre p. ej. en las arcillas) En un proceso de secado intervienen generalmente todos los mecanismos, aunque suele predominar uno de ellos, de acuerdo con las caractersticas del slido. En los slidos granulares interviene de forma predominante la capilaridad, que es funcin del dimetro de los poros y de su distribucin. Para un capilar de dimetro uniforme, 2r, el lquido asciende hasta una altura hs sobre el nivel normal de acuerdo con la ecuacin: -

hs =

2 r g

[3]

donde es la tensin superficial del lquido. En el caso de que los capilares no sean de seccin uniforme, lo que ocurre en los slidos granulares, se produce el ascenso del lquido por los capilares de menor dimetro, vacindose los poros ms grandes. Al desplazarse el lquido intervienen tambin fuerzas de rozamiento, que se combinan con las de gravedad y tensin superficial. La importancia relativa de estas fuerzas depende fundamentalmente del tamao de partcula del slido de modo que: - Para partculas de 0,1 mm < r < 1 mm controlan las fuerzas capilares y de gravedad, siendo despreciables las fuerzas de rozamiento. - Para partculas de 0,001 m < r < 0,01 mm controlan exclusivamente las fuerzas capilares - Para partculas de r < 0,001 mm controlan las fuerzas capilares y las de rozamiento En el caso de partculas de tamao muy pequeo el potencial de succin originado por las fuerzas capilares puede ser tan elevado que origine una depresin capaz de vaporizar el lquido, interfiriendo as con el proceso capilar. 5. CINTICA DEL SECADO La velocidad de secado se define como la disminucin del contenido en humedad libre de un slido por unidad de tiempo:

dW L dt

kg agua elim. (kg sl. s )( . tiempo )

La velocidad de secado depende de las propiedades del aire utilizado y del contenido en humedad del slido. Generalmente durante el secado cambian las propiedades del aire, aumentando su humedad y disminuyendo su temperatura, lo que modifica las fuerzas impulsoras para la transferencia de materia y la transmisin de calor. Si el caudal de aire es muy elevado en proporcin a la masa de slido puede admitirse que sus propiedades no se modifican sustancialmente durante el proceso. En este caso se dice que el secado tiene lugar en condiciones de secado constantes. Esto puede lograrse en ensayos de laboratorio para determinar la cintica, pero se da rara vez en secaderos industriales. 5.1. Cintica de secado en condiciones constantes La velocidad de secado puede obtenerse determinando el contenido de humedad libre en funcin del tiempo para un aire con una cierta temperatura y contenido de humedad. La humedad libre del slido puede determinarse de varios modos, aunque es muy frecuente llevarlo a cabo por pesada. Sea WT la humedad total del slido y WL = WTWE la humedad libre. En un ensayo de secado en condiciones constantes se obtienen curvas WT-t y WL-t como las mostradas en la Figura 3. En los dos casos, prescindiendo de un pequeo tramo inicial, 0, que corresponde a la adaptacin de la muestra a las condiciones de temperatura y humedad del aire, aparecen dos tramos, I y II. El tramo I es recto y llega hasta una humedad (total o libre) crtica, Wc para un tiempo correspondiente
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tc. El tramo II tiene lugar para tiempos mayores que tc y presenta una curva de pendiente decreciente, que tiende a un valor asinttico, WE en el caso de la curva WT-t y 0 para la curva WL-t. La pendiente de cualquiera de las dos curvas (son iguales para un valor dado de t), cambiada de signo representa la velocidad de secado, -dWL/dt. En el tramo I la velocidad de secado es constante (no confundir con las condiciones de secado constantes, que se dan en ambos periodos); en el periodo II la velocidad es decreciente, e inferior a la del periodo I.

WT
WT1

WL
W1

WTc WTE

Wc

t
a) WT t b) WL - t

Figura 3. Condiciones de secado constantes: curvas de secado

En la Figura 4 se representa la velocidad de secado frente al contenido de humedad libre, observndose los dos periodos I y II (y tambin el de adaptacin, 0). En lo sucesivo, se manejar nicamente la humedad libre, suprimindose el subndice L, para simplificar las expresiones. Se observan los dos periodos de velocidad de secado constante, I, y de velocidad de secado decreciente, II, separados por la humedad crtica, Wc:

W Wc

dW = Cte dt I
dW dW 0 dt II dt I

[4]

0 W Wc

[5]

Los dos periodos se justifican considerando el mecanismo de secado. El tramo I corresponde a la superficie exterior completamente mojada, de modo que a medida que se evapora el lquido, se repone desde el interior, con lo que la superficie se secado es constante, y con ella la velocidad, ya que se suponen condiciones de secado del aire constantes. En este periodo la velocidad no es afectada por el estado del slido. Para W=Wc del caudal de lquido aportado desde el interior del slido a la superficie externa no es capaz de reponer todo el lquido evaporado: En ese momento la superficie exterior empieza a secarse y la interfase lquido gas se desplaza hacia el interior. La velocidad comienza a disminuir ya que por una parte la superficie interfacial disminuye y por otra aparece una nueva resistencia a la transferencia de materia desde el interior del slido. Si se trata de un slido homogneo y poco poroso, el agua se difunde en estado lquido hasta las inmediaciones de la superficie exterior pero la velocidad de difusin disminuye al reducirse la concentracin de humedad. En slidos porosos
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granulares y tambin en los poco porosos que han sufrido una velocidad de secado muy elevada en el periodo I, la superficie interfacial se retrae hacia el interior y la velocidad de difusin disminuye al aumentar la distancia. Por otra parte, el slido seco comienza a calentarse, con lo que disminuye el gradiente de temperatura para conveccin y se incrementa el flujo conductivo a travs del slido. La forma de la curva del periodo de velocidad decreciente depende as de la naturaleza del slido (poroso, granular, gel).
t
II
dW dt

1 2 3

Wc

Figura 4. Condiciones de secado constantes: curvas de velocidad de secado caractersticas

En las Figuras 5a y 5b se muestra el plano de vaporizacin y los perfiles de las fuerzas impulsoras de transporte de materia y energa en un slido poroso propiamente hmedo (a) e higroscpico y con humedad ligada en el segundo (b). La diferencia fundamental entre ambos casos es que en el caso de los slidos higroscpicos, queda todava humedad ligada en la zona comprendida entre la superficie externa y el plano de vaporizacin.

calor

vapor de agua

P
aire

calor

vapor de agua

Po

To

aire subcapa laminar Zona seca Parc. seca

Po WE

To

1/2 L

Tv

Pv

WE WL
agua lquida

Plano vapor

WLv

Tv

Pv WL
agua lquida

Zona hmeda
Plano central

P, t, W

a) b) Figura 5. Condiciones de secado constantes: periodo de velocidad de secado decreciente. a) Slido poroso propiamente hmedo b) Slido poroso higroscpico

5.1.1. Duracin del secado en el periodo I (velocidad de secado constante) La velocidad de secado se mantiene constante debido a que todo el calor recibido del aire por conveccin-radiacin se invierte en vaporizar el lquido desde la superficie.
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As, la velocidad de secado constante se puede expresar en funcin de la velocidad de transferencia de calor y materia:

dW 1 hS (T T0 ) + hr S (T p T0 ) 1 1 = k g S h ( p0 p ) = k' Sh (X 0 X ) = [6] dt r0 SL SL SL

donde T0 es la temperatura de la superficie del slido (prcticamente igual a la temperatura hmeda del aire, Tw); Tp la temperatura de las paredes de la cmara de secado; S, la superficie a travs de la que el slido recibe calor por conveccin y radiacin y Sh la superficie de evaporacin. Si ShS y TpT, de [6]

donde

dW = B'.(T T0 ) = B.( X 0 X ) dt

[7]

h + hr Lr0 k' B= L B' =

[8] [9]

que son constantes durante el periodo I, lo mismo que las fuerzas impulsoras (T-T0) y (X0X). Durante este periodo la velocidad de secado puede incrementarse: - Con aire ms caliente (mayor T) (aumenta (T-T0), aunque tambin se elevan los valores de T0 y X0) - Con aire ms seco (menor X) (aumenta (Xo-X), aunque tambin en este caso disminuye algo X0 y T0, hasta alcanzarse un nuevo equilibrio en la superficie) - Incrementando el flujo de calor por radiacin (aumenta hr y B) - Aumentando la velocidad de la corriente de aire: aumentan los coeficientes h y k En este periodo, para secar el slido desde W1 hasta Wc puede escribirse:

o bien:

dW W1 Wc = = Cte dt tI

[10]

tI =

W1 Wc dW dt I

[11]

5.1.2. Periodo de velocidad de secado decreciente, II (W<Wc) Se ha intentando explicar las curvas de velocidad de secado en este periodo mediante expresiones basadas en el mecanismo. En el caso de slidos no porosos, combinando las ecuaciones de conservacin de materia y energa en el slido; en los slidos porosos, mediante mecanismos capilares. En dichos modelos intervienen las difusividades del compuesto que se evapora en las fases lquida y vapor, las propiedades del slido y la tensin superficial del lquido, adems de los coeficientes de transporte en la fase gas. Estos modelos no tienen validez general, por lo que es preciso disponer de datos experimentales de velocidad de secado. En cada instante, la velocidad de secado en este periodo II, con propiedades del aire constantes, es una funcin de la humedad libre del slido:

dW = f (W ) dt

[12]

Separando variables e integrando,


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tf

tc

dt = t II =

W2

Wc

dW f (W )

[13]

La integral del segundo miembro puede resolverse en general numricamente, y, en algunos casos, analticamente. As, si f(W) es lineal, curva 2 de la Figura 4, se tiene:

dW = K .W dt
1 Wc ln K W2

[14]

Integrando analticamente:

t II =

[15]

Para las condiciones crticas,

dW k .Wc dt
W1 Wc k .Wc

[16]

Teniendo en cuenta [11]:

tI =

[17]

y el tiempo total de secado ser:

t tot = t I + t II =

W 1 W1 Wc + ln c K Wc W2

[18]

Tambin pueden obtenerse expresiones analticas para velocidades de secado de tipo parablico:

dW 2 = K .W dt II

[19]

5.2. Condiciones de secado variables Cuando las propiedades del aire (X, t) varan, situacin habitual en los secaderos industriales, no pueden separarse estrictamente los dos periodos de velocidad constante y decreciente, ni son vlidas las ecuaciones anteriores. Sin embargo, resulta conveniente seguir dividiendo la operacin en dos periodos, segn que la humedad del slido sea superior o inferior a la crtica, es decir, segn que la superficie del slido se encuentre o no saturada de humedad. 5.2.1. Periodo I: W>Wc, superficie del slido saturada de humedad En este periodo sigue siendo vlido lo indicado en el apartado 5.1.1 para condiciones de secado constantes, cumplindose la ecuacin [7], si bien la velocidad no es constante, ya que por una parte varan las fuerzas impulsoras (T-To) (X0-X), y por otra pueden variar los coeficientes B B si cambian los coeficientes h y k al modificarse las propiedades del aire (temperatura, humedad o caudal). 5.2.2. Periodo II: W<Wc, superficie del slido parcial o totalmente seca En este caso la velocidad de secado ser en general una funcin de la humedad libre y de la fuerza impulsora a travs del aire, X0-X:

dW = f [W , ( X 0 X )] dt dW = k .W .( X 0 X ) dt

[20]

funcin que puede ser compleja. En algunos casos se puede ajustar a funciones analticas sencillas, como, por ejemplo:

[21]

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dW = k .W n dt

,n1

[22]

Esta ltima expresin es independiente del gradiente de humedad, y no se da con frecuencia en la prctica. Para disponer de datos para el diseo de secaderos, primeramente deben obtenerse curvas cinticas de secado para diferentes valores del gradiente de humedad, (X0-X) (o su equivalente de temperatura), tal como las mostradas en la Figura 6.

dWL dt

xo - x = 0,015 Wc 0,010 Wc 0,005 Wc

dWL dt

xo - x = 0,015 Wc 0,010 Wc 0,005 Wc

WL

WL
b)
dWL dt

a)
dWL dt

xo - x = 0,015 Wc 0,010 Wc 0,005 Wc

xo - x = 0,015 Wc 0,010 Wc 0,005 Wc

WL
a) b)

WL

Figura 6. Experimentos de secado en condiciones constantes

6. CALCULO DE SECADEROS 6.1. Secaderos discontinuos Los secaderos discontinuos de bandejas suelen operar con recirculacin parcial del aire hmedo, de modo que inicia el contacto con el material con una humedad X1 y finaliza con una humedad X2. Pueden operar con una sola etapa de calentamiento del aire, seguida de un secado adiabtico del material, o bien pueden introducirse elementos de calefaccin intermedios.

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En el diagrama de humedades (Figura 7) se muestran las trayectorias de humedad y temperatura, ponindose de manifiesto las ventajas de la calefaccin repetida, que permite no utilizar temperaturas demasiado elevadas.

x
= 1 0,9 =
G E C D F

x3 x2 x1 x0

T 2 T0 T3 T 4

T1

T(C)

T5

Figura 7. Condiciones del aire mediante secado con calefaccin inicial del aire solamente o con recirculacin repetida del mismo.

6.2. Secaderos continuos En la Figura 8 se esquematiza un secadero continuo (tnel, cinta transportadora, rotatorio) con circulacin de gas y slido en contracorriente o en paralelo, con la nomenclatura correspondiente.

I X2, t2 X (m, X1, t1) W Xc Wc

II m, X1, t1

(X2, t2)

W1

W2

Figura 8. Esquema de un secadero continuo con circulacin en contracorriente o en paralelo.

En una determinada seccin del secadero el slido alcanzar su humedad libre crtica, Wc. Sea Xc la humedad del aire correspondiente a la citada seccin. Esta seccin divide al secadero en dos zonas: I, con W>Wc, y II con W<Wc. Se admite que en general estos secaderos se encuentran bien aislados del exterior, por lo que en las zonas situadas entre los elementos de calefaccin del aire (si existen varias en el secadero) el
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secado tiene lugar de forma adiabtica, procediendo el calor necesario para la evaporacin exclusivamente del aire. Se pueden distinguir as tres tipos de operacin: a). Secaderos adiabticos: La calefaccin del aire se efecta una sola vez, a la entrada del mismo, enfrindose posteriormente de forma adiabtica a lo largo del secadero (Figura 9a). Si la circulacin tiene lugar en contracorriente, estos secaderos estn indicados con slidos sensibles al calor cuando se encuentran hmedos pero no si estn secos, como p. ej. la gelatina y los azcares. b). Secaderos de temperatura media constante: El aire que circula por el secadero se calienta peridicamente hasta una cierta temperatura, enfrindose entre dos calefacciones de forma adiabtica (Figura 9b). Si la circulacin tiene lugar en contracorriente , estos secaderos estn indicados con slidos sensibles al calor en seco pero no en hmedo, como p. ej. fibras textiles o cauchos. c). Secaderos de humedad controlada: El aire se calienta tambin repetidamente mediante cambiadores pero la temperatura se controla de forma que el gradiente mximo de humedades (X0-X) sea la misma tras cada calefaccin, es decir, que (X01-X1)=(X02X2)=...., tal como se muestra en la Figura 9c. Estos secaderos estn indicados para slidos cristalinos con agua de cristalizacin y, en general, para slidos que no soportan velocidades de secado excesivas, como madera, papel, cermica, etc.

x0
x0 x2 C

x0 x0 x0
1 2

G E C A F D B

x4 x3 x2 x1

=1
A B

x1

=1 = 0,9

= 0,9

T0

T1

T0

T1

a)

b)

x0 x0 x0
1

G E C A B D F

x4 x3 x2 x1

=1 = 0,9

T0

T1 T2 T3

c) Figura 9. Condiciones del aire en un secadero de tnel a). Secadero adiabtico. b). Secadero de temperatura media constante. c). Secadero de humedad controlada (Xo - X) = cte
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6.2.1. Clculo de la longitud del secadero El clculo de la longitud del secadero resulta sencillo si se supone que la velocidad de secado es independiente de la historia previa del material y se conoce la cantidad de slido hmedo que puede colocarse en las bandejas, cinta transportadora o cilindro rotatorio por cada unidad de longitud del mismo, N, kg.m-1. Con referencia a la nomenclatura indicada en la Figura 8, m representa los kg de aire seco introducidos por cada kg de slido seco. Sean tI y tII los tiempos de residencia del slido en las zonas I y II del secadero. Los subndices 1 y 2 indican corrientes de entrada y salida, respectivamente; p, una seccin cualquiera y c, la seccin correspondiente a la humedad crtica. Al variar la fuerza impulsora (X0-X) el valor de Wc no es fijo, y depende del tipo de secadero utilizado. Para el diseo se siguen las siguientes etapas: a). Balance de agua - En todo el secadero (base de clculo, 1 kg de slido seco): W1 W2 = m.( X 2 X 1 ) [23] En esta ecuacin se suele conocer W1 y X1, se fijan W2 y una de las dos variables restantes, X2 m, determinndose la segunda mediante la ecuacin. - Entre un extremo (p. ej., el de alimentacin de slido) y una seccin cualquiera, p: Circulacin en contracorriente: W1 W p = m. X 2 X p [24 a]

W1 W p = m.(X p X 1 )

Circulacin en paralelo: [24 b]

Con estas ecuaciones puede calcularse la humedad del aire que corresponde a un contenido de humedad del slido dado, Wp, o viceversa. b). Curvas cinticas de secado Debe disponerse de las curvas experimentales de velocidad de secado, -dW/dt en funcin de la humedad libre, W, y de la fuerza impulsora de humedades, (X0-X). c). Clculo del tiempo de secado (tiempo de residencia en el secadero) Se calcula mediante la ecuacin:

t=

W2

W1

W2 dW dW = W dW 1 f [W , ( X 0 X )] dt

[25]

a travs de los siguientes pasos: a). Se seleccionan valores de W entre W1 y W2 y mediante el balance de agua se obtienen los correspondientes valores de X. b). Mediante el diagrama de humedades o aplicando las ecuaciones correspondientes, se determinan los valores de X0 que corresponden a cada X (o a cada zona del secadero), conforme a lo indicado en las Figuras 9 a), b) y c) segn se trate de un secadero adiabtico, de temperatura controlada constante o de gradiente de humedad controlado. Se tienen as conjuntos de valores W, X, X0, X0-X para distintas secciones del secadero. c). Con las curvas cinticas se determina la velocidad de secado correspondiente a cada seccin: W, (X0-X) -dW/dt d). Se calcula el tiempo de residencia mediante la ecuacin [25], bien para todo el secadero, bien para las zonas I y II por separado. e). Si M es el caudal de slido hmedo a tratar, la longitud del secadero se calcula mediante la expresin:

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L=

M t N

[26]

siendo t el tiempo de residencia total y N, segn se indic, la cantidad de slido hmedo que se dispone por metro de longitud de secadero. a). Secadero adiabtico En un secadero adiabtico X0 es constante (Figura 9a) y de la ecuacin [24] se deduce que X vara linealmente con W; por tanto tambin variar linealmente (X0-X) con W. Tomando como ejemplo uno de los grficos de velocidad de secado de la Figura 6, el correspondiente a Wc variable con velocidad de secado en el periodo II decreciente linealmente con W, se ha trazado la recta de operacin (X0-X) frente a W para circulacin en paralelo (Figura 10a) y en contracorriente (Figura 10b).

dW dt

Zona II
dW dt = KW (x x) 0

Zona I
dW dt = B (x x) 0

dW dt

Zona II
dW dt = KW (x x) 0

Zona I
dW dt = B (x x) 0

xo - x1

xo - x1

xo - xC xo - xC

xo - x2

xo - x2

W2

WC

W1

W2

WC

W1

a)

b) Figura 10. Desecacin adiabtica a) Circulacin en paralelo b) Circulacin en contracorriente

En la zona I del secadero, en la que W>Wc, la recta (X0-X) W, cuyas ordenadas se leen sobre el eje derecho de las figuras cuya escala es proporcional con la de velocidad de secado del eje izquierdo segn la ecuacin [13], tambin permite obtener directamente la velocidad de secado que corresponde a cada seccin (valor de W entre W1 y Wc), leyendo los valores sobre el mencionado eje izquierdo. En la zona II esto no es vlido, ya que no existe proporcionalidad directa entre la velocidad de secado y la fuerza impulsora (X0-X). En este caso, es preciso operar del siguiente modo: - Para un valor dado de W entre Wc y W2 se obtiene (X0-X) de la recta de operacin. - Se identifica la curva de secado correspondiente a esta fuerza impulsora para la zona de velocidad de secado decreciente, interpolando si es necesario entre las curvas disponibles. - Para el valor de W se lee sobre la curva de secado la velocidad de secado correspondiente a esa seccin. De este modo se obtienen varias parejas de valores W, -dW/dt comprendidas entre Wc y W2, con las que puede efectuarse la integracin de la ecuacin [25] y calcular el correspondiente tiempo de secado, tII. Si la velocidad de secado para el periodo II puede ajustarse a ciertas funciones, es posible efectuar la integracin analtica de la ecuacin [25]. As, si se cumple la ecuacin de velocidad [21], (-dW/dt)II = K.W.(X0-X), se tiene:
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Jos Luis Sotelo Sancho

Zona I Circulacin en paralelo. De la Figura 10a se deduce:

d ( X 0 X ) (X 0 X 1 ) (X 0 X c ) W1 Wc = dW = d ( X X ) [27] (X 0 X 1 ) (X 0 X c ) 0 dW W1 Wc
X0 Xc d (X X ) tI W1 Wc 0 = B dt X X 0 (X 0 X 1 ) (X 0 X c ) 0 1 (X 0 X ) W1 Wc W1 Wc 1 1 = tI = B ( X 0 X 1 ) ( X 0 X c ) B ( X 0 X )ml (1c ) X X1 ln 0 X0 Xc

y sustituyendo dW en [7], se deduce:

[28]

Circulacin en contracorriente. Anlogamente, de la Figura 10b):

d ( X 0 X ) (X 0 X 2 ) (X 0 X c ) = dW W1 Wc

[29]

llegndose por el mismo procedimiento a:

tI =

W1 Wc 1 B ( X 0 X )ml (c 2 )

[30]

Como en un secadero adiabtico t0 tambin es constante y t vara linealmente con X, tambin existir una relacin lineal entre (t-t0) y W, pudindose utilizar si se desea la otra forma de la ecuacin [7]: .dW/dt=B.(t-t0).
Zona II

Sustituyendo la ecuacin de velocidad [21] en [25]:

t II =

1 K

W2

Wc

dW W (X 0 X )

[31]

Mediante las ecuaciones [24] puede expresarse W en funcin de X y con ello, llevar a cabo la integracin analtica de [31], obtenindose:
Circulacin en paralelo:

t II =

Wc W 2 Wc W 2 1 1 = K Wc ( X 0 X 2 ) W2 ( X 0 X c ) K [W ( X 0 X )]mlc (c 2 ) W (X X 2 ) ln c 0 W2 ( X 0 X c )

[32]

Circulacin en contracorriente:

t II =

Wc W 2 1 K [W ( X 0 X )]mlc (1c )

[33]

b). Secadero de humedad controlada En estos secaderos la fuerza impulsora X0-X vara poco entre dos calefacciones sucesivas, por lo que puede utilizarse un valor nico para dicha zona, igual a la media aritmtica de los valores en los extremos de la mismas, (X0-X)ma.
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Si se cumple la ecuacin lineal [21] para la zona II, puede llevarse a cabo la integracin de forma analtica, deducindose las expresiones:

tI =

1 W1 Wc B ( X 0 X )ma
ln

[34]

Wc W2 1 t II = K ( X 0 X )ma

[35]

6.2.2. Consideraciones finales El mtodo explicado tiene varias limitaciones. As se ha supuesto que la velocidad de secado en cada instante es independiente de la historia previa del slido que se seca. Con ello, al variar el gradiente (X0-X) se obtiene una curva cintica que en rigor debera depender de cmo se ha llevado a cabo realmente el proceso hasta ese momento. A pesar de ello, el mtodo conduce a soluciones suficientemente aproximadas, que proporcionan datos tiles para el diseo. En general, los slidos con humedad crtica Wc pequea se secan ms rpidamente si el flujo es paralelo, ocurriendo lo contrario si Wc es elevada. Finalmente, no debe olvidarse que la toma de decisin acerca del mtodo de secado mas adecuado no debe contemplar nicamente el tiempo de secado o la longitud de secadero necesaria, sino tambin la evolucin de las propiedades fsicas del slido durante el proceso.

Jos Luis Sotelo Sancho

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