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AVENTURAS CON EL ESLABN PERDIDO COLECCION

POPULAR

FONDO DE CULTURA ECONMICA MXICO-BUENOS AIRES Primera edicin en ingls, 1959 Primera edicin en espaol, 1962 Segunda edicin en espaol, 1966 La edicin original de este libro fue registrada con el ttulo de Adventures with the Missing Link, por Harper & Brothers, de Nueva York. Derechos reservados conforme a la ley 1962, Fondo de Cultura Econmica Av. de la Universidad, 975-Mxico 12, D.F. Impreso y hecho en Mxico Printed and made in Mexico A LOS MUCHOS QUE HAN HECHO POSIBLE ESTE LIBRO Y EN ESPECIAL A MARJORIE ANTIGEDAD VIDA CARACTER! PRSMATES 1000000

PERIODOS IPLEISTOCENOI PLIOCENO

12 000000

MIOCENO

I 25 000 000

OLIGOCENO

35 000 000

GORILA CHIMPANCE' MANDRIL EOCENO 60000 000 PALEOCENO I 70 000 000 AUSTRALOPITHECUS HMBRE CBIDO TRSIDO LEMRIDO INSECTIVORO

AGRADECIMIENTOS UN RELATO que abarca ms de medio siglo est expuesto a omitir la mencin de innumerables individuos a quienes el autor est profundamente agradecido y a no reconocer suficientemente las obligaciones a las cuales se hace referencia en el texto. Por consiguiente, aprovecho esta oportunidad para dar las gracias a cuantos me han ayudado desde la infancia a disfrutar del recogimiento necesario para hacer cosas. Muchos ya no viven, como mis antiguos jefes el profesor J. T. Wilson y Sir Grafton Elliot Smith, as como Josephine Salmons, A. F. Campbell, director general de la Northern Line Com- pany, y A. E. Spiers, director entonces de las minas de cal de Buxton, en Taungs. A la seora M. J. Hamilton de Bonamour, de Durban, y a Gordon R. Peppercorn, actual arrendatario de su granja de Makapansgat, les estn profundamente agradecidos todos cuantos han disfrutado la libertad de trabajar all y la hospitalidad que han brindado durante casi dos decenios. Durante los treinta y seis aos de mi profesorado en la ctedra de anatoma en la Universidad del Witwatersrand, una corriente incesante de colegas, de ayudantes de laboratorio y de estudiantes facilit mis trabajos y particip en estas actividades. Reconozco plenamente que sin esa constante asistencia estas empresas hubieran estado ms all de mis fuerzas. Este libro es tambin una colaboracin no slo de aquellos cuyos nombres aparecen en la portada, sino de otros muchos, particularmente de mi esposa, Marjorie, sin cuya paciencia para escribir a mquina y corregir los errores del manuscrito nos hubiramos hallado desvalidos. Los primeros borradores fueron preparados por la seora B. E. Wilson. Detrs de nuestras ilustraciones est la enorme tarea de muchos aos de clasificar y trabajar la brecha para encontrar los huesos a que pertenecan los fragmentos y describir las criaturas fsiles. Debo mucho a Marjorie George (ahora seora de Greenwood) y a la seora Hertha Erikson en lo relativo a la clasificacin. Tambin debo manifestar aqu mi estimacin por los dibujos, desde los de Le Helloco en 1925 y de J. F. Heim entre 1947 y 1950, hasta los de la seorita Camila Wybrants, cuyas ilustraciones realzaron la memoria de 1957 sobre la Cultura Osteodontoquertica. En 1925 la seora J. C. MacAdam de Benson realiz con mi ayuda la reconstruccin de Taungs. En 1948 me ayud B. J. Grobbelaar, e Ismond Rosen dio vitalidad a nuestros fundamentos de la existencia del A. prometheus. AI ao siguiente J. F. Heim prepar el grupo familiar de australopitcidos, que aqu reproducimos de frente, de perfil y de medio perfil. Esto, junto con los croquis de crneos del Dr. A. S. Brink y las vividas imgenes que William Papas nos ofrece de la vida diaria australopitecina, basadas en nuestros recientes estudios de brechas con huesos, permitir al lector menos informado tener un atisbo de la vida protohumana en el frica del Sur hace alrededor de un milln de aos. Slo ha sido posible reproducir las fotografas originales del crneo de Taungs en la lm. II porque el fenecido Dr. Robert Broom tuvo la precaucin de conseguir copias del Star de Johannesburg para su monografa en colaboracin con G. W. H. Schepers, y porque las planchas de

cobre conservadas por F. V. Fitzsimons, director del Museo del Transvaal, en Pretoria, fueron ge-nerosamente puestas a mi disposicin para este libro. Los negativos originales de 1924 han sido destruidos. Por las dems fotografas y dibujos debo agradecer al Illustrated London News, a J. P. Vorster, Alun R. Hughes, al Star de Johannesburg, a Trevor Jones, P. V. Tobas, Sidney Dry, seora G. Chaplin, Paul Keen, G. Walters, Donald F. Thomson, al Journal of the Royal Anthropologic- al Iristitute, a A. D. Bensusan, A. M. Shevitz, A. S. Brink, H. B. S. Cooke, E. J. Walker, V. de Wet, Revil J. Masn y J. H. McGregor. A todas las personas mencionadas y a todas aquellas de cuyas obras he tomado informacin y hecho citas les doy las gracias ms expresivas. Esta nmina de gratitud an est incompleta. Los orgenes de este libro me recuerdan la casa que construy Jack, en la que todos trabajaron menos l. Lo empez Robert Ardrey, guionista de Hollywood para The Knights of the Round Table, Quentin Durward y no s cuntas novelas cinematogrficas, y autor de Thunder Rock, Sha- dow of Heroes, etc. Vino a Johannesburg en 1955, precisamente cuando yo haba terminado el anlisis estadstico de los 7 159 fragmentos de huesos de la estacin arqueolgica del mono-hombre para el Tercer Congreso Pan-Africano de Prehistoria, celebrado en Livingstone. Resultado de su visita fue "A Slight (Archaic) Case of Murder", publicado en The Reprter (mayo de 1955). Estimulado por el artculo de Ardrey, Paul H. Oehser, jefe de la Seccin Editorial y de Publicaciones de la Smithsonian Institution, solicit una informacin sobre las actividades del decenio anterior en Makapansgat, la cual apareci en el Report de 1955 con el ttulo de "Cultural Status of the South African Man-Apes". La publicidad que en 1956 permiti la Smithsonian de dicho artculo provoc el telegrama de Evan Thomas, director gerente de Harper and Brothers, solicitando este libro de divulgacin, pero probablemente habra nacido muerto si la American Association of Physical Anthropologists no me hubiera designado en 1957 para recibir la Medalla y el Premio Viking. La generosidad de la Wenner Gren Foundation al proporcionar pasajes de regreso a los receptores de dichos honores, nos permiti a mi esposa y a m gozar de la hospitalidad y los consejos de Thomas y M. S. Wyeth, Jr., en Nueva York, despus de redactado el primer borrador de mi libro. Por aquel tiempo se hizo manifiesta la necesidad de colaboracin para tamizar la broza cientfica de este parto de mi ingenio antes de ofrecerlo al pblico. Despus, para nosotros, la ya rica experiencia de amistades producida por este inters inesperadamente difundido hacia mis aventuras personales se ampli ms an por la fructfera y deliciosa camaradera con Dennis Craig. RAYMOND A. DART PREFACIO

QUERIDO PROFESOR DART: Fue en 1929 cuando por primera vez me reun con usted y su nio de Taungs, el Australopithecus, en su laboratorio. Entonces slo tuvo clarividencia para diagnosticarlo como una forma antropoide ms cercana a la humanidad que todos los primates entonces conocidos. Descubrimientos posteriores en Sterkfontein, Kromdraai y Swartkrans, realizados por el Dr. Broom, justificaron plenamente sus opiniones y amplificaron asombrosamente el genio de su penetracin original en el conocimiento del nio de Taungs. A esos descubrimientos ha aadido los de Ma- kapansgat, a donde fui llevado por el fallecido Van Riet Lowe a poco de mi llegada a frica del Sur. Me mostr los estratos que haban quedado al descubierto y estaban ya destruidos en parte como en Sterkfontein por los trabajos en las formaciones estalagmticas de aquel antiguo refugio del umbral del Plioceno, y la sorprendente cantidad de huesos acumulados por los antropoides y sus sucesores humanos. En Makapansgat vi la imponente serie de estratos que se extienden en el tiempo desde la poca del Australopithecus a las del Paleoltico inferior y medio. All puede determinarse la evolucin de una a otra, y no slo el nacimiento de tipos humanos, sino el desarrollo de sus utensilios desde los ms remotos y balbucientes or-genes. Sus excavaciones han demostrado ya la presencia de una Pebble Culture1 aparecida un poco antes del florecimiento del ms antiguo y clsico Paleoltico inferior. Despus lo han confirmado los descubrimientos hechos en Sterkfon- tein y Kromdraai. Inspirado, como usted mismo ha confesado, por mis investigaciones sobre la industria del hueso y del asta del Sinanthropus en Choukoutien (China), ha trabajado para demostrar que el Australopithecus fue capaz de desarrollar una industria osteodontoquertica, en la que emple en estado slo ligeramente modificado cuernos, mandbulas y huesos. Ha demostrado usted cumplidamente que las hienas y los puercoespines no tienen nada que ver con la acumulacin de esos restos y con las alteraciones que han sufrido. Lo confirm el detallado examen que hice en su laboratorio en 1951. El paciente anlisis y catalogacin de instrumentos y fragmentos de huesos, que dio por resultado porcentajes impresionantes que demuestran que el Australopithecus seleccionaba los huesos, no puede dejarse a un lado. El Australopithecus empleaba huesos, elega los que ms se acomodaban a su trabajo, y ni las alteraciones de los huesos ni la fantstica acumulacin de restos pueden explicarse como obra de comedores de carroas ni de roedores de huesos frescos. 1 Al pie de la letra significa "cultura de las guijas", porque fue en terrenos de esa estructura donde se encontraron los restos a ella correspondientes. [T.] Si an subsiste alguna incertidumbre en esta materia, debe atribuirse a que, antes de la salida del sol industrial, hubo un crepsculo matutino en el que las formas de las cosas no eran an sino vagamente esbozadas en la amortiguada luz que no iba a tardar en brillar plenamente. La aurora del uso de instrumentos, el primer indicio de una actividad dudosamente humana, y la aurora de la subsiguiente capacidad para crear utensilios, emergi lentamente y sin duda tuvo lugar entre aquellas criaturas prehumanas. Pero su visin todava era, indudablemente, insuficiente para ir ms all de las necesidades inme-diatas. Pero los pjaros construan sus

nidos; y los castores, con sus presas y sus viviendas construidas sobre el agua, demuestran que ciertos mamferos (para no hablar de los insectos) han sido capaces de crear estructuras materiales de tipo manufacturado. La inteligencia aplicada a fines prcticos bien pudo haber empezado ya en tiempo de los australopitcidos. Si ellos fueron o no los antepasados directos del hombre, o sus parientes prximos, es otro problema sobre el cual nuevos descubrimientos de fsiles indudablemente arro-jarn ms luz en un futuro prximo. Grande e inmenso es el descubrimiento que usted y el Dr. Broom han extrado de las cavernas sur- africanas. Es una de las mayores conquistas de la inteligencia humana en este siglo. Estoy orgulloso de haberlo presenciado y haber estado, aunque modestamente, asociado a l. Otro aspecto de su trabajo contribuy a acercar nuestras opiniones relativas a la prehistoria ms reciente del frica del Sur. Fueron ustedes ls primteros, mediante el estudio de las pinturas rupestres del Transkei, en sealar con gran detalle que las rops de las gentes pintadas en ellas o tean relacin ninguna con elementos surafricnos puramente indgenas, y que sus compatriotas haban incurrido en un gran error atribuyndoles Ua corta antigedad de doscientos o trescientos aos, apenas contemporneas, o quizs posteriores, a la inmigracin bant. Fueron ustedes los primeros en insistir en que la influencia de extranjeros llegados a travs del Ocano Indico y a favor de los monzones a la costa oriental se extenda muchos milenios antes de los navegantes rabes. Mis extensos viajes por el frica del Sur, desde Salisbury hasta Ciudad del Cabo y desde el frica Suroccidental hasta Port-Elizabeth, que ocuparon varios aos de intensos estudios, me convencieron de que ese magnfico arte grabado y pintado, apenas menos antiguo que el nuestro de fines del Paleoltico en Europa, se ha extendido no meramente algunos siglos, sino un periodo muy largo que empez en el Paleoltico medio y lleg hasta la ocupacin europea y bant. Mientras ustedes pudieron hacer retroceder la antigedad de una parte de esos frescos a varios milenios, yo me esforzaba, mediante otras pruebas e indicios, por sealar una perspectiva an ms dilatada. Tambin aqu, en el proceso de librar estas materias de los prejuicios populares, quiso mi buena fortuna que apoyara los esfuerzos de ustedes. Usted, lo mismo que yo, ha sido el heraldo de perspectivas a las cuales el futuro dar su asentimiento paso a paso. Su muy agradecido y comprensivo colega, HENRY BREUIL I. UN MISTERIO EN LA ROCA CALIZA As QUE entr en la sala de diseccin y mir a los estudiantes de mi clase pude advertir que la nica mujer discpula ma, Josephine Salmons, que era mi ayudante como demostradora, estaba excitada. Su cara, normalmente plida, estaba sonrojada, y cuando vi que me miraba con expresin suplicante le pregunt: "Quiere usted decirme algo, seorita Salmons?"

Fijos en ella los ojos de todos los hombres que estaban en la clase, balbuce: "Oh, profesor! Podra verle hoy un momento? Esta noche me encontr con algo que estoy segura que le interesar." Le rogu que me viera durante el descanso, y empec la clase de diseccin. Era a comienzos del verano de 1924, y yo estaba en mi segundo ao como profesor de anatoma en la Escuela de Medicina de la Universidad del Witwatersrand, en Johannesburg. Desde que fui nombrado sent particular inters por la antropologa, materia en la que Josephine se convirti en mi discpulo ms entusiasta. Antes de las vacaciones de julio incit a mis alumnos a recoger fsiles durante los das de asueto, hacindoles ver que para poder estudiar bien anatoma, la Escuela deba tener un museo anatmico formado por huesos y otras partes de toda clase de animales. Ofrec un premio de cinco libras al estudiante que recogiese en campo abierto las cosas ms interesantes durante las vacaciones. No hubo coleccionista ms activo <je /ose"- phine, y recuerdo bien su desilusin cuando fu vencida en la competencia por el premio pof ti estudiante que haba trado un cocodrilo relstf'* de paja, un toro y algunas piedras y hueso." ' J resantes, de una caverna. Esa desilus5-' mte' yo que no haba afectado a su e- -n saba suerte que estaba bastante se"' entusiasmo, de tacin tena por causa al*"' Oaro de que su exci- blemente sin importa" ^an hueso o fsil p robaPero cuando no^ ^cia. i'd en com^ reunimos a la hora del t, no con algo J probar que quizs haba tropezado visita^ interesante. La noche anterior haba uo a un amigo de la familia, E. G. Izod, director de la Northern Line Company, y haba "visto un crneo fsil sobre la repisa de la chime- neatt Proceda de la mina de la compaa en Xaungs, en el Protectorado de Bechuana. Titube antes de dar una opinin sobre el fsil, pero como yo la apremiara, dijo: "Bueno, no se ra de m si estoy equivocada, pero estoy segura de que es un fsil de mandril." Yo estaba igualmente seguro de que deba estar equivocada. No quiero enfriar su entusiasmo le dije, pero, aparte del Hombre de Rhodesia y del Hombre de Boskop, no se ha encontrado nunca ni un solo fsil de ninguno de los primates (el orden a que pertenecen el hombre y todos los antro- poides, monos y mandriles) al sur de la estacin prehistrica de Fayum, en Egipto. Pero me gustara mucho ver ese crneo y examinarlo. Si es de un mandril, tendr un raro inters. (Mi suposicin era errnea. Supe ms tarde, en aquel mismo ao, que se haban enviado mandriles fsiles de Taungs al Museo Surafri- cano de Ciudad del Cabo, y que haban sido descritos por el Dr. S. H. Haughton en un trabajo ledo ante la Real Sociedad de frica del Sur el 19 de mayo de 1920. El trabajo no haba sido publicado. Adems, Hans Reck haba encontrado en 1914 mandriles en la Caada de Oldoway, en Tangaika, y un simio en las orillas del Lago Victoria.) Josephine dijo que estaba segura de que Izod me regalara el fsil, y aadi en un tono muy natural la sorprendente afirmacin de que en la mina se encontraban con frecuencia crneos y huesos fsiles.

A la maana siguiente me trajo el fsil y, con sorpresa ma, era el crneo de un mandril que haba quedado empotrado en la roca caliza. Una cosa desconcertante era un agujero en la parte delantera de lo alto del crneo, como si hubiera sido roto por un instrumento puntiagudo; pero slo prest a esto breve atencin. He aqu pen-s una especie nueva y primitiva de mandril. A los pocos minutos iba yo colina abajo en mi Ford modelo T para estudiar el crneo y la localidad de Taungs con mi amigo y colega el Dr. R. B. Young, veterano gelogo escocs. Young no slo conoca las canteras de piedra caliza de Taungs, en las que se haba encontrado el crneo, sino que haba sido comisionado por los dueos de las canteras para visitar un vecino yacimiento calizo, en Thoming. Me prometi acudir al administrador, A. E. Spiers, y solicitar su cooperacin para que me enviaran todas las rocas que contuvieran huesos. A su regreso me dijo Young que en Taungs haba conocido a un viejo minero, el seor M. de Bruyn, quien durante muchos aos haba tomado vivo inters en conservar fsiles. No ms la semana anterior haba llevado a la oficina de Spiers un buen nmero de bloques de piedra que contenan fragmentos de huesos. Cuando Young le habl de mi inters a Spiers, ste dio instrucciones para que fueran embalados y me los enviaran por ferrocarril. Esper ansiosamente su llegada, pensando que si eran cosa tan comn en Taungs los crneos fosilizados de mandriles, podan encontrarse all otros muchos ejemplares ms interesantes. Naturalmente, los bultos llegaron en el momento ms inoportuno. Estaba yo a la ventana de mi cuarto de vestir renegando en voz baja mientras luchaba con un cuello almidonado desacostumbradamente duro, cuando vi a dos hombres con el uniforme de los Ferrocarriles Surafricanos que se tambaleaban por la calzada para coches de nuestra casa en Johannesburg, transportando dos grandes cajas de madera. Mi esposa Dora, nacida en Virginia, que tambin se estaba poniendo sus ropas ms ceremoniosas, haba visto a los hombres con las cajas y entr precipitadamente muy asustada. Supongo que esos sern los fsiles que esperabas dijo. Por qu habrn llegado precisamente hoy, con tantos das como hay? Me mir seriamente. Ahora bien, Raymond aleg, los invitados estarn a punto de llegar y no puedes ponerte a revolver todas esas piedras hasta que termine la boda y todo el mundo se haya ido. S todo lo importante que los fsiles son para ti, pero, por favor, djalos hasta maana. Recordando ahora aquella tarde de verano de 1924, puedo simpatizar con su punto de vista. Nuestro gran amigo surafricano Christo Beyers, antes futbolista internacional y ahora profesor de anatoma aplicada y de clnica quirrgica en la Universidad del Witwatersrand, iba a casarse en nuestra casa con una viuda francesa a la que haba conocido en Londres cuando estudiaba en el St. Bartholomew's Hospital. Mi mujer haba hecho los arreglos ms completos posibles para la recepcin en la entonces pequea ciudad de minas aurferas de Johannesburg, y se haba tomado especial trabajo para conseguir que mis ropas matutinas, de corte londinense, fueran sacadas de las envolturas de papel pardo con bolas de alcanfor, y que en general mi aspecto, normalmente descuidado, se embelleciera para no echar a perder mi papel de padrino.

Pero en aquel momento, esto me pareca de poca importancia cuando pensaba en las piezas y fragmentos antropolgicos que podan contener las cajas de Taungs. As que mi mujer se fue para acabar de vestirse, me arranqu el odiado cuello y sal corriendo para recibir las cajas que, entretanto, obstruan la entrada de la casa. Es taba y difiasiado excitado para esperar que mis criados africanos las llevaran al garaje, y les orden que las dejaran debajo de la prgola mientras yo iba en busca de algn instrumento para abrirlas. (Ms tarde, aquel mismo da trascendental, mi mujer me dijo que me haba regaado dos veces, pero que no me haba dado cuenta. No- tengo el menor recuerdo de que nadie me haya interrumpido.) Arranqu la tapa de la primera caja y mi reaccin fue de extrema desilusin. En las piedras pude descubrir huellas de cscaras de huevo y caparazones de tortuga fosilizados, y unas pocas piezas fragmentarias de huesos aislados, ninguno de los cuales pareca tener mucho inters. Arranqu impacientemente la tapa de la segunda caja, un poco esperanzado todava, pero medio sospechando que sera una reproduccin de su compaera. A lo sumo esperaba crneos de mandril, sospechando poco que de aquellas tablas iba a salir una cara que lanzara una mirada al mundo despus de un largusimo sueo de cerca de un milln de aos. As que quit la tapa, experiment una sacudida de entusiasmo. En la cspide misma del montn de j piedras estaba lo que indudablemente era un vaciado o molde endocraneal. Si hubiera sido slo el vaciado de un cerebro fosilizado de cualquier especie de simio, ya habra sido un gran descubrimien-| to porque nunca antes se haba encontrado nada semejante. Pero a la primera ojeada comprend que lo que tena entre las manos no era un

26 cerebro antropoideo ordinario. l, fi ata caliza consolidada, estaba la reproduccin de un cerebro tres veces mayor que el de un mandril y bastante ms grande que el de un chimpanc adulto. Era claramente visible la imagen pasmosa de las circunvoluciones y los surcos del cerebro y de los vasos sanguneos del crneo. No era bastante grande para pertenecer su hombre primitivo, pero aun para un antropoide era, un cerebro grande y abombado, y, cosa an ms* importante, el cerebro anterior era, tan grande y haba crecido tanto hacia atrs, que cubra por completo el cerebelo. Haba all, entre aquel montn de piedras, una cara a la que se adaptara el cerebro? Escudri febrilmente las cajas. La busca tuvo recompensa, porque encontr una piedra grande una depresin en la que encajaba perfectaraeiK te el cerebro. Se vea dbilmente en la piedla ei contorno de una parte rota del crneos y au el envs de la mandbula inferior y el alvolo de un diente que revelaba que la cara poda estar todava dentro del bloque.

Debo destacar aqu la razson particular de mi entusiasmo. El rasgo ms impresionante de aquel endovaciado, o vaciado del cerebro, como algunas veces se les llama con poca propiedad, era la notable distancia que separaba los dos surcos bien definidos e inconfundibles en el revs de su, superficie exterior. Esos dos surcos, llamados lunada (o de forma de luna) y paralelo, se encuentran en los cerebros de antropoides y, a veces, de hombres, en especial de hombres primitivos. Grafton Elliot Smith, mi antiguo profesor en el University Colle- ge, de Londres, haba sido el primero en encontrar el surco lunado en cerebros humanos, y as hizo famosas estas seales. Pero en algunos cerebros humanos, la sustancia cerebral comprendida entre esos dos surcos se ensancha tanto, que el surco lunado se separa mucho del surco paralelo y, especialmente en cerebros muy desarrollados, es empujado hacia atrs, de suerte que desaparece por completo del aspecto exterior del cerebro. En el vaciado de Taungs, ese ensanchamiento entre los surcos lunado y paralelo era tal, que estaban separados por una distancia tres veces mayor que en cualquier endovaciado de crneo de antropoide de los que hoy existen, ya sea un chimpanc o un gorila. As, aun cuando no hubiera encontrado huellas de la cara en la roca, o si hubiera resultado defectuosa, an habra podido conocer inmediatamente que la criatura cuyo crneo poda dar un vaciado de aquel tipo tena que ser por lo menos tres veces ms inteligente que cualquiera de los antropoides actuales. Permanec en la sombra teniendo entre las manos el cerebro tan codiciosamente como abraza el avaro su tesoro, mientras mi pensamiento corra raudamente hacia adelante. Estaba yo seguro de que aqul era uno de los hallazgos ms importantes que se hubieran hecho en cualquier tiempo en la historia de la antropologa. Me vino a la mente la tan desacreditada teora de Darwin segn la cual los primeros progenitores del hombre probablemente vivieron en frica. Iba a ser yo el instrumento por medio del cual se encontrara su "eslabn perdido"? Estos agradables ensueos fueron interrumpidos por el novio mismo, que me tiraba de la manga. Por Dios Santo, Ray! dijo, esforzndose por ocultar la nerviosa urgencia de su voz. Tienes que acabar de vestirte inmediatamente, o tendr que buscar otro padrino. El coche nupcial estar aqu de un momento a otro. Volv, de mala gana, a colocar las piedras en las cajas, pero llev conmigo el vaciado endocraneal y la piedra de donde haba salido y los encerr en mi guardarropa. Difcilmente tuve paciencia para esperar que la ceremonia terminase y los invitados se fuesen, para volver a examinar mis tesoros. Cuando la ltima pareja hubo bajado la calzada en busca de su automvil, volv yo a mi habitacin, me arranqu el cuello y la corbata y me dirig al guardarropa.

Un largo y cuidadoso estudio del vaciado confirm las conclusiones a que haba llegado poco antes. Qu poda hacer un antropoide, con un cerebro mayor que el de un chimpanc y tan grande como el de un gorila, aqu, en el frica del Sur, lejos de las selvas tropicales, en las llanuras abiertas y herbosas y en las ondulantes tierras de praderas sin rboles del Transvaal? Haca poco tiempo que el Dr. A. W." Rogers, jefe del Departamento Geolgico del frica del Sur, haba dicho 'en un trbajo que no haba Andtcos que revelasen qe las condiciones cliimticas hubieran cambiado apreciablemente en /A'frica del Sur desde el periodo cretceo, hace sesenta millones de aos. En el Transvsal no hay alimentos para los an- tiropoides, a tenos que vivan, como los mandriMes, de insectos y escorpiones, de lagartos y hue- wos de 'lijaros, de bayas y de races. No hay ;aqu $&nacenes naturales de nueces y bellotas (COO las que pueden coger las ardillas de Europa; no podran arrancar bulbos de este dur isoelo africano durante nuestros inviernos "si' lluvias y sin frutos, si no dispusieran de algu- mos instrumentos para cavar. Mientras consideraba el misterio de cmo una criatura de cerebro grande hubiera sobrevivido en el Transvaal sin los alimentos naturales, para un antropoide, mi pensamiento vol al crneo de mandril de la seorita Salmons, que proceda de la misma mina. Record el claro agujero redondo qae tena en lo alto, al lado derecho. Seria posible que el agujero hubiera sido hecho p-or otra criatura para extraer el cerebro y comrselo? Cazara y comera mandriles este antropoide de gran cerebro? En tal caso, deba de ser muy hbil para cazarlos y matarlos, y tambin muy valiente. Pero haba problemas ms inmediatos que considerar respecto de mi nuevo hallazgo, el ms importante de los cuales era cmo descubrir la cara, si es que haba alguna empotrada en la piedra. Aunque no tena yo ninguna experiencia para hacerlo, no haba all nadie a quien pudiera dirigirme. Careca de equipo adecuado y deba contentarme con un martillo y unos cinceles 'comprados en una ferretera. Los golpes del pequeo martillo eran absorbidos por el ms pequeo de los cinceles, estando Ja piedra apoyada en arena y afianzada con bolsas de tabaco llenas de arena. Cuando hube descubierto lo bastante del crneo para hacerme idea de su posicin general, descubr que uno de mis aliados ms tiles era una aguja para 'tejer de mi mujer. Le hice una punta piramidal, como la de un trocar, y trabajando en todos los momentos libres durante los dos meses siguientes piqu, rasp y arranqu la tierra caliza endurecida de la frente del crneo y de las cuencas de los ojos. Pero no aparecan seales de arcos superciliares como los que se encuentran en los antropoides actuales, aun en los jvenes. Las mandbulas superior e inferior, en vez de proyectarse hacia adelante, eran cortas y estaban recogidas bajo el crneo. Creci mi entusiasmo cuando quedaron al des-cubierto los lados externos de las mandbulas, y me convenc ms de que toda la cara deba de estar all. Permaneca despierto durante las noches, en una fiebre de ideas sobre monos caverncolas o trogloditas e impaciente de que llegara la maana. En mis visitas a la ciudad busqu literatura sobre la materia en las mal

provistas libreras, porque durante aquellos primeros tiempos de la Universidad del Witwatersrand no haba an biblioteca universitaria, y mucho menos de medicina o anatoma. Fuera de los libros y los vaciados que haba llevado conmigo de Inglaterra dos aos antes, no tena otra cosa que consultar. Cuando visit Ciudad del Cabo en noviembre para calificar Jos trabajos de examen, me encontr por primera vez con el Dr. S. H. Haugh- ton. Entonces tuve noticia de su trabajo anterior sobre los mandriles de Taungs. Estaban stos en el Museo Surafricano de Ciudad del Cabo y fueron generosamente puestos a mi disposicin para su estudio. Lo primero que not fue que todos aquellos crneos tambin parecan haber sido rotos antes de la fosilizacin de un modo muy parecido al crneo que me haba llevado la seorita Salmons. Qu significaba aquello? Haban sido carnvoros los seres de cerebro grande, de Taungs, y mataban deliberadamente a los mandriles, o haban sido stos vctimas de una serie de hundimientos? La primera idea era demasiado revolucionaria aun para decrsela confidencialmente a alguien; la segunda pareca suponer una serie demasiado improbable de coincidencias. Regres pronto a Johannesburg para trabajar con el martillo, los cinceles y la aguja de hacer punto, con un temor constante de que el ms ligero desliz del cincel rompiese la reliquia all encerrada. Ningn tallista de diamantes trabaj nunca ms amorosamente ni con tanto cuidado una joya inestimable... ni, estoy seguro, con herramientas tan inadecuadas. Pero a los setenta y tres das, el 23 de diciembre, la piedra se parti. Pude ver la cara de frente, aunque el lado derecho todava estaba metido en la piedra. El ser que haba posedo aquel abultado cerebro no era un antropoide gigante, como un gorila; lo que apareci fue la cara de un nio, un nio con la serie completa de dientes de leche (o temporales) y sus primeros molares permanentes precisamente en proceso de aparicin. Dudo que algn padre se haya sentido ms orgulloso de su prole que yo de mi "nio de Taungs" en la Navidad de 1924. II. HOMBRE-MONO O MONO-HOMBRE? DESPUS de haberse comunicado al mundo las noticias de mi hallazgo, durante muchos aos se me acus de haberme apresurado demasiado al llegar a las conclusiones definitivas que formul despus de haber estudiado el crneo, los dientes y el vaciado endocraneal slo durante cuatro meses. Me niego a reconocer esto ahora, porque aunque en aquel tiempo se consideraba correcto estudiar en secreto fsiles como aquellos durante diez aos y publicar los hechos slo despus que un cnclave de ancianos hombres de ciencia del Museo Britnico y de otras instituciones internacionales hubieran dictado sentencia, crea yo que mis conclusiones sobre el cerebro eran irrefutables. Tambin me sent justificado en esa confianza cuando Sir Grafton Elliot

Smith, mi antiguo profesor y jefe y entonces el principal especialista en neurologa comparada de Inglaterra, escribi en el Illustrated London News: Ha sido una feliz circunstancia que tal ejemplar haya cado en sus manos [las del profesor Dart], porque es uno de, a lo sumo, los tres o cuatro hombres del mundo que han tenido experiencia de investigar ese material y de apreciar su significado real. Haba estudiado yo vaciados endocraneales bajo su direccin durante cuatro aos en Londres y en los Estados Unidos, y mi inters cientfico fundamental durante los cuatro aos anteriores haba sido la evolucin del cerebro y de los sistemas nerviosos. Por consiguiente, cuando vi las diferencias fundamentales entre el cerebro de Taungs y los de los antropoides existentes, supe que por lo menos haba encontrado un tipo ms avanzado de antropoide. Aunque se trataba de un nio, la capacidad de su crneo era de 520 cc., y por lo tanto mayor que los crneos de 320-480 cc. de todos los chimpancs adultos conocidos. Sin embargo, como todava era menor que el del gorila (340-685 cc.), difcilmente poda llamrsele grande. Pero lo impresionante era su forma, porque los cerebros de los antropoides existentes, lo mismo que sus crneos, son bajos y anchos, y el cerebro anterior no ha crecido lo suficiente, en relacin con el posterior o cerebelo rgano del equilibrio, para cubrirlo por completo. El vaciado de Taungs corresponda a un crneo estrecho y alto. Su rasgo ms impresionante era la cualidad, y no la cantidad, con su forma globular y con el cerebro anterior cubriendo completamente al posterior. Pero an eran ms concluyentes la fisonoma y la formacin dentaria. Afortunadamente, desde Londres, haba llevado al frica del Sur un ejemplar de la Morphology and Anthropology (1915), del Dr. W. L. H. Duckworth, que tena dibujos de un gorila nio y de un chimpanc nio, de edad similar a la del nio de Taungs.

interior, para mostrar la expansin de la zona comprendida entre los surcos lunado y paralelo, especializada principalmente en la apreciacin de la apariencia, sonido y tactacin de las cosas manipuladas. (Segn H. Le Helloco.) Tengo poca facilidad para dibujar, pero uno de mis demostradores estudiantes, Henri Le Helloco (ahora doctor), hizo una copia excelente del crneo de Taungs a la misma escala que las del libro de Duckworth. Una vez terminados los dibujos, los compar con los del gorila y el chimpanc nios de Duckworth y vi que el nio de Taungs difera de ambos ms an que el gorila y el chimpanc diferan entre s. Aun en esta edad temprana los crneos del gorila y del chimpanc se inclinan hacia atrs desde las cuencas de los ojos, que tienen unos arcos superciliares pronunciados y un poco saledizos y colgantes. El nio de Taungs no tena huellas de arcos superciliares, sino una verdadera frente arqueada que suba directamente des-de las hundidas cuencas de los ojos. La

cara, notablemente corta, se adentraba, en vez de avanzar como la de un antropoide. Esto contrastaba con las voluminosas mandbulas superior e inferior del gorila y del chimpanc, revestidas de formidables hileras de molares y de largos caninos. Como advirti Darwin, siguiendo a Rtimeyer y otros, es el efecto de los msculos de las mandbulas sobre el cerebro lo que hace que los an- tropoides difieran tanto del hombre, en especial los machos, "que tienen una fisonoma verdaderamente espantosa". Hasta las cras de los gorilas y los chimpancs poseen colmillos visibles en ambas mandbulas, mientras que detrs de ellos, especialmente en las mandbulas inferiores, hay agudos molares de leche. En esta joven criatura de Taungs los caninos como en los seres humanos eran muy pequeos, y las piezas dentarias posteriores de ellos parecan trituradoras, no cortantes. En consecuencia, su fisonoma no poda calificarse de "espantosa". Al proseguir las investigaciones, me senta cada vez ms orgulloso de mi "nio". He aqu una criatura que, a la manera exasperante de los nios a travs de las edades, se atreva a rivalizar con el Hombre. La frente, la forma facial y el sistema dentario eran sorprendentemente anlogos ; su cerebro era decididamente mayor que el de un chimpanc adulto, pero no tan grande como el de un gorila adulto.

Esa analoga resultaba inesperada, y contraria a lo que suponan todas las autoridades. El mismo Darwin pensaba en antepasados de largos dientes cuando escriba: Los primeros antepasados masculinos del hombre probablemente estaban provistos de grandes caninos; pero a medida que iban ad-quiriendo gradualmente la costumbre de usar piedras, mazas y otras armas para luchar con sus enemigos o rivales, usaran cada vez menos las mandbulas. En este caso las mandbulas, lo mismo que los dientes, se iran reduciendo de tamao. Yo estaba tambin convencido, desde la primera fase de mis investigaciones, de que aquellos seres haban confiado en sus pies para andar y correr y que, en consecuencia, las manos quedaran libres para otras faenas. Esto estaba implcito en la forma redondeada del crneo, que evidentemente se mantena en equilibrio sobre un tipo de columna vertebral ms verticalmente dispuesta que la del gorila o del chimpanc. El progreso en el equilibrio de la cabeza implicaba una mejor posicin de toda la estructura del cuerpo, FIG. 3. Crneos de Australopithecus (derecha) y de chimpanc de la misma edad (izquierda) vistos desde arriba para mostrar las diferencias entre sus partes craneana y facial. ya que debi de haber un desplazamiento relativo hacia adelante del foramen magnum (el agujero de la base del crneo que une el cerebro con la mdula espinal). Pasaron muchos aos antes de que mi creencia en su posicin vertical recibiera el apoyo no ms que de un puado de hombres de ciencia de todo el mundo, y nunca hubiera soado yo ni aun en mis momentos ms pesimistas las dudas, y en ocasiones el desdn, que iban a amontonarse sobre mis conclusiones.

El aspecto ms revolucionario de mi hallazgo era el lugar semidesierto de donde proceda el crneo: el Valle de Harts (de los Hogares) en Bechuana. El nio de Taungs estaba separado por ms de 3 000 kilmetros de territorio, en su mayor parte praderas, de sus ms cercanos primos antropoides existentes. Las criaturas de Taungs debieron de habitar los acantilados sobre una meseta rida, separada de la cuenca del Zambeze por una vasta extensin de territorio abierto. Al oeste, desde el Ocano Atlntico hasta la Rhodesia Occidental, se extiende el Desierto de Kalahari, y hacia el norte y el este, desde las Rhodesias hasta los Montes del Dragn, o Dra- kensberg, se extiende un cinturn casi ininterrumpido de sabana herbosa o tierra llana. Estas praderas, entre las selvas tropicales y Taungs, haban sido una barrera eficaz desde el periodo cretceo (hace 120 millones de aos) contra la emigracin hacia el sur de cualquier antropoide semiarborcola, tal como el gorila o el chimpanc. Pero este nuevo grupo antropoide debi de abrirse camino a travs de esa barrera hace no ms de un milln de aos, tuvo inteligencia suficiente para encontrar tipos de alimentos que no fueran frutos y la agilidad y los recursos necesarios para evitar las fieras carnvoras de frica. Aunque seguro de que mi hallazgo iba ms lejos que todos los descubrimientos anteriores para colmar la laguna existente entre el hombre y sus antepasados antropoides, no pretend, al hablar de l, que fuera un hombre-mono, el eslabn perdido o ninguna otra cosa que un antropoide, aunque crea que haba que formar una nueva familia que lo recibiese en su seno.

FIG. 4. Mapa de la vegetacin de frica con un recuadro que muestra las estaciones con australo- pitcidos. Como proceda del hemisferio sur y no de los trpicos, lo llam Australopithecus, de Australis, sur, y pithecus, mono. Prepar para Nature, la revista cientfica inglesa, una informacin basada en mis conclusiones medio previendo el escepticismo con que sera recibida, medio esperando que, a causa de los grandes progresos hechos en descubrimientos antropolgicos y el consecuente aumento de conocimientos en los aos transcurridos desde Darwin, sera aceptada seriamente. Trabaj feliz y no me avergenza decirlo orgullosamente. Tena la sensacin de estar haciendo historia, porque, por la ms pura buena fortuna, haba tenido la oportunidad de proporcionar al mundo la que probablemente sera solucin definitiva en el estudio relativamente reciente de la evolucin del hombre. Todos los descubrimientos antropolgicos importantes hechos anteriormente haban sido hombres primitivos, como el de Neanderthal (y sus parientes, como el de Rhodesia y el de Heidelberg) y el an ms primitivo de Java (Pithecanthropus). Todos haban resultado ser hombres con rasgos de mono. El Australopithecus era lo contrario: un mono con rasgos humanos.

Aunque la ciencia antropolgica es relativamente joven, la serie de mis predecesores cientficos se extenda desde 1699, cuando el Dr. Edward Tyson hizo, con el ttulo de The Anatomy of a Pygmie, la primera descripcin de un antro- poide africano: el chimpanc. Historias acerca de grandes monos, a las que se daba poco crdito, haca dos siglos que llegaban a Inglaterra narradas por navegantes, pero Tyson, en su primer contacto con un chimpanc, se sorprendi, como los marinos que lo haban llevado a Inglaterra, al ver cunto se pareca al hombre y cmo difera ms de los monos que de los seres humanos. "Nuestro pigmeo no es un hombre dijo ni un mono comn, sino una especie de animal intermedio entre ambos." Quizs sin darse cuenta, Tyson haba planteado el gran problema de las relaciones directas del hombre con los primates, y cuando Linneo public en 1735 su Systema Naturae, sin titubear clasific al hombre entre sus parientes antropomorfos. Pero hasta 1856, tres aos antes de que Dar- win y Alfred Russell Wallace formularan sus idnticas teoras sobre la evolucin, no se descubri y se dio noticia de un importante fsil humano. Un gran crneo, con grandes prominencias seas sobre los ojos y delgados huesos craneanos, fue desenterrado en Neanderthal, cerca de Dsseldorf, en Alemania. As, se le llam Hombre de Neanderthal y fue prudentemente descrito por el profesor Schaafhau- sen, de la Universidad de Bonn, como "un tipo inferior a todas las razas humanas que ahora existen". El primer patlogo del siglo xix, Rudolf Vir- chow, lo describi como un "ejemplar patolgico", en tanto que otros, ms crudamente, dijeron que era el crneo de "un individuo afectado de idiotez y de raquitismo", y de "un celta de constitucin robusta, algo as como el crneo de un irlands moderno de baja organizacin mental". La reaccin ante El origen de las especies (1859), de Darwin, en general fue de indignacin. Ahora estaba siendo incluida toda la especie humana en aquellas blasfemias cientficas! En la reunin celebrada en Oxford en 1860 por la British Association for the Advancement of Science hubo muchos debates acalorados sobre el tema del origen del hombre. El obispo Wilber- force, llamado "el Jabonoso Sam", emple su suave retrica para verter el sarcasmo y el desdn sobre el darwinismo. Volvindose hacia T. H. Huxley, que acababa de defender a Darwin, le pregunt con irnica cortesa: "Es por su abuelo o por su abuela por donde pretende usted descender de un mono?" Entre los aplausos al obispo, cuando se hubo sentado, hubo voces incitando a Huxley, quien susurr a sus vecinos: "El Seor lo ha entregado en mis manos." Empez diciendo sosegadamente que no haba odo nada en los argumentos del obispo que perjudicara la teora de Darwin, que era mucho ms que una hiptesis. Acalorndose a medida que argumentaba, fustig al obispo y a sus partidarios, acabando por observar que no se avergonzaba de tener por antepasado un mono, pero que se avergonzara de "tener relaciones con un hombre que empleaba sus grandes dotes en oscurecer la verdad".

El mayor discpulo de Darwin en Europa, aparte de Huxley y de Wallace en Inglaterra, fue Ernst Haeckel, un cientfico alemn que acu la palabra Pithecanthropus (hombre-mono) para designar al progenitor del hombre. Pero a diferencia de Darwin, quien consideraba al frica cuna de la humanidad, l pensaba que esa ancestral criatura se encontrara en Asia, y mientras Darwin crea que el gorila era el pariente ms cercano del hombre, Haeckel se decida por el gibn de Indonesia. Un joven holands, Eugne Dubois, estudiaba medicina en la Universidad de Amsterdam en los movidos das en que los escritos de Darwin, Huxley y Haeckel eran el tema principal de debate entre los estudiantes y se encontraban con regularidad esqueletos de hombres de Neanderthal a lo largo del Rin y en el sur de Blgica. Durante algn tiempo dud Dubois sobre quin tendra la razn, pero al fin decidi que, puesto que Java y Sumatra haban escapado a la destruccin por los glaciares del Pleistoceno, aquellas islas seran los mejores lugares para buscar fsiles. Consigui ser nombrado cirujano del Real Ejrcito Holands con destino en Sumatra, y se embarc hacia las Indias Orientales Holan-desas en noviembre de 1887, confiado en que encontrara el primer hombre-mono. Y cinco aos ms tarde, en Java, despus de una serie de apasionantes descubrimientos de animales fsiles extintos, encontr una calota craneana de 850 cc. de capacidad. Se haba producido el milagro ! Como escribi Elliot Smith, el antroplogo ingls, "Dubois haba encontrado realmente el fsil que su imaginacin cientfica haba visto". Un ao despus, en el mismo nivel de grava de ro donde haba encontrado la calota craneana, descubri un fmur totalmente humano de tipo erecto indudable. No haba llegado a con- /' ' .. I vencerse de que la calota craneana, que tena poco fondo y fuertes arcos supraorbitarios, fuese de hombre, pero sobre el hueso del muslo era indudable que haba pertenecido a una criatura que caminaba verticalmente, como el hombre. De esta suerte, inspirado por Haeckel, llam a este ser Pithecanthropus erectus. En 1895, Dubois regres a Europa cargado de fsiles. Exhibi los huesos del Pithecanthropus en el Tercer Congreso Internacional de Antropologa, en Leyden, y despus en reuniones cientficas en Lieja, Pars, Londres, Dublin, Edimburgo, Berln y Jena. En vez del aplauso que tena derecho a esperar, su confirmacin de la teora de Darwin y sus pocos restos de un verdadero eslabn perdido entre el hombre y el mono suscitaron el furor de los cientficos, de los eclesisticos y del pblico profano. Dubois calific al Pithecanthropus de forma de transicin. La mayor parte de los cientficos alemanes, dirigidos por el mismo Virchow que haba llamado "ejemplar patolgico" al Hombre de Neanderthal, lo clasificaron como un puro y simple mono, como un gibn gigantesco, a causa del pequeo tamao del cerebro. Sir William Turner, el gran anatomista de Edimburgo, no vio dificultad en admitir en la familia humana un ser con capacidad craneana de 850 cc. Los anatomistas ingleses ms jvenes y ms competentes de aquel tiempo, como Elliot Smith y Arthur Keith, estuvieron de acuerdo con l porque saban que haba muchos seres humanos

idiotas microcfalos con una capacidad cerebral la mitad de la del Pithecanthropus, que andaban ver- ticalmente, que ejecutaban tareas sencillas con sus manos y que hablaban, aunque tuviera poco sentido lo que dijeran. Atacado de un lado y de otro por eclesisticos y cientficos, el sensible Dubois, aunque se le nombr profesor de geologa en la Universidad de Amsterdam, encerr los discutidos huesos en una habitacin bien resguardada del Museo Tey- ler, de Haarlem, su ciudad natal. Tuvo eso lugar en 1896, y hasta 1923, despus de muchas splicas de Henry Fairfield Osborn, brillante director del American Museum of Natural History, de Nueva York, no se invit al Dr. Ales Hrdligka, de la Smithsonian Institution, de Washington, a ser el primer hombre de ciencia en veintisiete aos que viera y manejara los preciosos ejemplares. Despus de los descubrimientos de Dubois en Java, Otto Schoetensack, profesor de geologa en Heidelberg, intensific sus excavaciones en el distrito de Mauer, unos diez kilmetros al suroeste de Heidelberg, donde se saba que haba yacimientos de arcilla con fsiles. Se descubri todo un parque zoolgico de animales fsiles: leones de caverna, tigres diente-desable, rinocerontes, hipoptamos, bisontes, cerdos, panteras y casi todos los dems animales que ahora habitan los pases tropicales. Todo eso lo fue poniendo cuidadosamente a un lado, hasta que finalmente, el 21 de octubre de 1907, despus de veinte aos de paciente investigacin teutnica, encontr una enorme mandbula inferior huma- /' vencerse de que la calota craneana, que tena poco fondo y fuertes arcos supraorbitarios, fuese de hombre, pero sobre el hueso del muslo era indudable que haba pertenecido a una criatura que caminaba verticalmente, como el hombre. De esta suerte, inspirado por Haeckel, llam a este ser Pithecanthropus erectus. En 1895, Dubois regres a Europa cargado de fsiles. Exhibi los huesos del Pithecanthropus en el Tercer Congreso Internacional de Antropologa, en Leyden, y despus en reuniones cientficas en Lieja, Pars, Londres, Dublin, Edimburgo, Berln y Jena. En vez del aplauso que tena derecho a esperar, su confirmacin de la teora de Darwin y sus pocos restos de un verdadero eslabn perdido entre el hombre y el mono suscitaron el furor de los cientficos, de los eclesisticos y del pblico profano. Dubois calific al Pithecanthropus de forma de transicin. La mayor parte de los cientficos alemanes, dirigidos por el mismo Virchow que haba llamado "ejemplar patolgico" al Hombre de Neanderthal, lo clasificaron como un puro y simple mono, como un gibn gigantesco, a causa del pequeo tamao del cerebro. Sir William Turner, el gran anatomista de Edimburgo, no vio dificultad en admitir en la familia humana un ser con capacidad craneana de 850 cc. Los anatomistas ingleses ms jvenes y ms competentes de aquel tiempo, como Elliot Smith y Arthur Keith, estuvieron de acuerdo con l porque saban que haba muchos seres humanos idiotas microcfalos con una capacidad cerebral la mitad de la del Pithecanthropus, que andaban ver- ticalmente, que ejecutaban tareas sencillas con sus manos y que hablaban, aunque tuviera poco sentido lo que dijeran.

Atacado de un lado y de otro por eclesisticos y cientficos, el sensible Dubois, aunque se le nombr profesor de geologa en la Universidad de Amsterdam, encerr los discutidos huesos en una habitacin bien resguardada del Museo Tey- ler, de Haarlem, su ciudad natal. Tuvo eso lugar en 1896, y hasta 1923, despus de muchas splicas de Henry Fairfield Osborn, brillante director del American Museum of Natural History, de Nueva York, no se invit al Dr. Ales Hrdligka, de la Smithsonian Institution, de Washington, a ser el primer hombre de ciencia en veintisiete aos que viera y manejara los preciosos ejemplares. Despus de los descubrimientos de Dubois en Java, Otto Schoetensack, profesor de geologa en Heidelberg, intensific sus excavaciones en el distrito de Mauer, unos diez kilmetros al suroeste de Heidelberg, donde se saba que haba yacimientos de arcilla con fsiles. Se descubri todo un parque zoolgico de animales fsiles: leones de caverna, tigres diente-desable, rinocerontes, hipoptamos, bisontes, cerdos, panteras y casi todos los dems animales que ahora habitan los pases tropicales. Todo eso lo fue poniendo cuidadosamente a un lado, hasta que finalmente, el 21 de octubre de 1907, despus de veinte aos de paciente investigacin teutnica, encontr una enorme mandbula inferior humana. Era tan grande como la de un antropoide y, aunque careca de mentn, estaba provista de un juego completo de dientes relativamente pequeos y definidamente humanos. Mientras que los restos de Neanderthal encontrados en Europa no pueden tener una antigedad mayor de 50 000 a 100 000 aos, la grava en que se encontr la mandbula de Mauer revelaba que el Hombre de Heidelberg vivi hace 250 000 o probablemente 500 000 aos. Era tan antiguo como el Pithecanthropus erectus y sin duda el ser humano ms antiguo de los encontrados en Europa. Hasta 1924 el frica del Sur fue un territorio antropolgico virtualmente desconocido. Es cierto que en 1914 dos labradores, excavando a poco ms de un metro de profundidad para hacer una zanja de riego, haban encontrado un extrao y voluminoso crneo en Boskop, Transvaal. Aunque se comunic a la Real Sociedad de frica del Sur, su importancia fue eclipsada por la tre-menda controversia que agitaba al mundo antropolgico en torno del famoso y ahora desacreditado crneo de Piltdown descubierto en Sussex el ao anterior. Adems, haba estallado la primera Guerra Mundial y hasta 1917 no describi el Dr. Sidney H. Haughton la calota craneana de Boskop en un trabajo que ley ante la Real Sociedad de frica del Sur. Haba visto yo un vaciado de su interior en el laboratorio del profesor Grafton Elliot Smith cuando era demostrador de anatoma del Uni- versity College, de Londres, poco despus de la guerra. El enigma de este crneo de Boskop era el enorme cerebro que haba contenido. Segn Haughton, ocupaba un volumen de 1 832 cc., pero el europeo medio actual es considerado de cerebro grande si tiene una capacidad craneana de 1 450 cc. o ms. Slo cuando su capacidad es inferior a 1 350 cc. se le califica de cerebro pequeo. Pero se ha visto que muchas personas cuyos tipos de conducta se consideran normales, poseen cerebros no superiores a 1 000 cc., y Franz Joseph Gall, el gran anatomista y fisilogo alemn, y Anatole France, el novelista satrico del siglo xix, tuvieron ambos un volumen intracraneal de unos 1 100 cc. Entre los mayores cere-bros humanos conocidos estn los del

poeta By- ron (2 350 cc.), Oliverio Cromwell (2 000 cc.), y el satrico Jonathan Swift, cuyo volumen exceda bastante de los 2 000 cc. Pero aqu en frica, tierra de bosquimanos y hotentotes considerados desde los tiempos de Vasco de Gama como lo ms primitivo de la humanidad existente haba vivido en otro tiempo una raza con crneos 412 cc. mayores que el del divino pintor Rafael (1420cc.) y de otros muchos europeos considerados como genios. Solamente dos aos antes de llegar yo a Africa del Sur se haba hecho un descubrimiento todava ms sensacional en una cantera de Bro- ken Hill, en Rhodesia del Norte, territorio limtrofe con el norte de la Unin Surafricana. Poco antes de salir de Inglaterra, en 1922, asist a una interesante sesin de la Sociedad Anatmica en la que Sir Arthur Woodward present por primera vez en pblico el crneo de Rhodesia. Era un espectculo por dems impresionante ver un crneo indudablemente humano con arcos superciliares salientes ms gruesos que los del hombre de Neanderthal y un hocico tan grande como el de un gorila, aunque los dientes eran como los de cualquier hombre moderno y el cerebro bastante grande (1 280 cc.). Pero hasta 1925, despus que Hrdligka hubo visitado Bro- ken Hill para recoger las declaraciones de quienes estaban empleados en la mina en el momento de descubrirse el crneo, y de haber presentado sus resultados, los hombres de ciencia no apreciaron la importancia real del crneo de Rhodesia. En 1923 el seor F. V. Fitzsimons, de Port- Elizabeth, me haba enviado algunos huesos de un tipo como el de Boskop, y en el tiempo en que yo estaba extrayendo el crneo de Taungs, el Dr. Gordon D. Laing, mi ayudante recin llegado de la Universidad de Aberdeen, estaba examinando ocho crneos procedentes de los niveles superficiales de la Gruta de Zitzikama, en la provincia de El Cabo, de cuya base procedan los huesos de Boskop. Mientras preparaba mi trabajo para Nature, pensaba constantemente en el papel que poda desempear el frica del Sur en la solucin de los enigmas de la humanidad. El tipo de Boskop estaba siendo desenterrado en lugares del frica del Sur muy distantes entre s, y entonces empezamos a sospechar que yo podra confirmar ms adelante que en este pas los bosquimanos actuales eran realmente hbridos del hombre de la maleza (Bush Man) y del hombre de Boskop. En los esqueletos de Zitzikama pudimos ya entrever la mezcla de una humanidad fsil con un tipo de humanidad actual. Con pruebas de esta clase podramos resolver cuestiones de hibridacin humana que haban intrigado durante aos a los antroplogos en Europa y Estados Unidos. Los otros continentes del Viejo Mundo no tenan ms que una raza viviente caracterstica: blanca en Europa, amarilla en Asia y negra en Australia. Aqu, en frica, la mayor de las masas continentales, tenamos vivas todava por lo menos tres razas humanas caractersticas: el bosquimano amarillento del Kalahari (con quien estn estrechamente emparentados los pigmeos enanos del Congo), el negro del centro y el ha- mita moreno del norte. Haba sido frica la frtil madre de las tres? Qu relaciones haba entre estas razas actuales por una parte y los hombres fsiles de Boskop y Rhodesia por la otra?

No sabremos nunca cmo distinguir las razas vivas de los tipos fsiles hasta que hayamos recogido colecciones representativas de los esqueletos de las razas vivientes: de hombres, de mujeres y de nios de todas las edades. Hasta este momento, yo haba trabajado solo con mi "nio de Taungs", o Austrlopithecus africanus, como decid llamarlo, sin molestarme en consultar a nadie en busca de un nombre quizs ms llamativo. Haba hecho a algunos de mis colegas insinuaciones bastante claras, pero no quera comunicarles mis optimistas opiniones hasta que hubieran sido comprobadas por autorizados especialistas de ultramar. Pero cuando llegu a la cuestin de las fotografas para ilustrar el artculo, tuve que acudir a mi amigo Len Richardson, que me haba ayudado en ocasiones anteriores, pues yo no tena una cmara en mi departamento, y tuve que decirle a Len, que era fotgrafo de prensa del Star de Johannesburg, algo de lo que estaba haciendo. El antiguo corredor, campen del ma-ratn de frica del Sur, se interes en mis hallazgos slo como tema para sus objetivos, pero le advert que no los comunicara a su director B. G. Paver. Paver era uno de los pocos hombres para quien el Australopithecus habra tenido alguna importancia. Aquel hombre flaco y de mediana edad, que despus fue director del Star, era uno de los hombres ms instruidos en materias cientficas que yo haya conocido nunca, y la antropologa era su materia preferida. Se haba interesado profundamente en los hallazgos de Boskop, Zitzi- kama y Rhodesia. Aunque director de peridico, insista en manejar por s mismo todas las cuestiones relativas a esta materia, y en consecuencia acuda frecuentemente a mi oficina. Una maana me pidi que comentara unas declaraciones hechas en Londres por Sir Arthur Keith sobre el Hombre de Rhodesia y cablegrafiadas al Star. Conversamos un rato y me dijo que la prensa estaba en plena "temporada tonta". Era una de esas peridicas escaseces de noticias locales que, naturalmente, hacan poco envidiable en aquellos momentos la tarea de B. G. Paver, ya que l era quien tena que proporcionar ideas a su cuerpo de reporteros. Dijo con un suspiro: "Si ahora encontrase usted un crneo interesante como el del Hombre de Rhodesia u otro fsil de Boskop, tendramos un buen asunto local en que meter el diente." La larga y ansiosa mirada de Paver se combin con mi propio orgullo o vanidad, y un impulso irresistible de confiarme a alguien que reuniese inters y comprensin me solt un poco la lengua. Quizs dentro de poco pueda tener para ustedes noticias que no son solamente un buen asunto local le dije. Quizs dentro de poco tenga algo que anunciar de alcance mundial sobre el origen del hombre. La melanclica expresin de Paver se convirti en la de una tensa atencin. Me record al jugador perdidoso que acaba de or, susurrando a su odo, el nombre de cierto jugador ganancioso. Empez a hacerme un torrente incesante de preguntas. Se refiere usted a algo ms primitivo que el Hombre de Rhodesia?

Ah, s, desde luego! Algo ms primitivo an que el Pithecan- thropus, el hombre-mono de Java? Permtaseme confesar que yo estaba gozando con aquel jueguecito, y respond con toda la indiferencia que me fue posible: Oh, considerablemente ms antiguo y mucho ms primitivo! En realidad, el equivalente del Pithecanthropus, a la inversa: no un hombre parecido a un mono, sino un mono parecido a un hombre. i No puede usted decirlo en serio! prorrumpi, pero se recobr en seguida, porque vio que yo estaba serio y no quera ofenderme. Cmo lo supe? Dnde tena el ejemplar? Cundo pensaba publicar la informacin? Quera dejarle hablar de ello aquel mismo da? Le dije que no poda darle ms informacin hasta que yo tuviese la seguridad de que no aparecera nada en su peridico antes de que Nature hubiera publicado el anuncio cientfico preliminar. Era para Paver una decisin difcil de tomar, y pude advertir que estaba dispuesto a contar un cuento con los fragmentos de informacin que le haba dado. Pero triunf su reputacin de periodista honesto, y sabiendo que poda confiar en l, le di plena cuenta del,hallazgo, de mi trabajo sobre ste y de mis conclusiones. Su prudencia e integridad iban a rendir dividendos, porque, como veremos ms adelante, el Star pudo an conseguir lo que se describi ms tarde, en un examen internacional de historias de noticias, como "la primicia cientfica del ao". Cuando me dej Paver, me sent ms feliz que nunca me haba sentido desde que haba enviado, quince das antes, mi trabajo y fotografas a Nature. Sus reacciones y su completa aceptacin de mis conclusiones despus de muchas pruebas agudas e inteligentes, me haban encantado. Las aceptaran mis colegas de Europa y de los Estados Unidos con la misma facilidad, o las rechazaran en seguida, como haban hecho en el pasado con todos los descubrimientos antropolgicos importantes? III. DE CEREBROS VIVOS A HUESOS FSILES Yo HABA ido a frica del Sur desde Inglaterra en diciembre de 1922 con mi esposa Dora, sintindome ms como un desterrado que como un hombre elevado al profesorado. Odiaba la idea de desarraigarme de lo que era entonces el centro mundial de la medicina y dejar mis investigaciones y estudios con los gigantes de la profesin, para hacerme cargo del Departamento de Anatoma de la nueva y mal equipada Universidad del Witwatersrand, en Johannesburg. Crea que ya haba hecho vida de explorador durante bastante tiempo en mis das ms jvenes.

Mi infancia en Australia haba sido estricta y religiosa. Mis padres eran de vieja cepa de colonos, con una familia de nueve hijos, y se admita siempre sin discusin que mis hermanos y yo orderamos las vacas antes de ir a la escuela y a nuestro regreso de ella. Se ha preguntado muchas veces si me interes por la antropologa como hijo de un granjero de la selva australiana. Es verdad que encontrbamos huesos de animales con bastante frecuencia, y de vez en cuando hachas de piedra pulimentada; pero creo que, como la mayor parte de los muchachos, estbamos ms interesados en los descubrimientos geolgicos, porque, quin sabe?, podamos descubrir oro y encontrar un buen filn para nuestros luchadores padres. Si bien mis sueos infantiles de riquezas ocultas no iban a realizarse sacando metales preciosos de la tierra aunque iba a pasar la mayor parte de mi vida en una ciudad construida sobre minas de oro, la tierra iba a dar algo mucho ms precioso para m que el oro. Era alumno de la Escuela de Humanidades de Ipswich cuando decid hacer la carrera de medicina, y en 1911 gan una beca y fui uno de los primeros estudiantes de la Universidad de Queensland. All se abrieron mis ojos a las maravillas de la ciencia, particularmente de la zoologa, y fui tan buen estudiante, que gan una beca con pensin de residencia en el St. Andrew's College de Sydney. Antes de terminar mi primer ao en l, me concedieron el preceptorado del colegio en biologa. Cuando la British Association for the Advance- ment of Science visit Australia en 1914, me preguntaron si quera ayudar al Dr. Arthur Smith, profesor de anatoma y hermano del famoso Craf- ton Elliot Smith, en el trabajo tcnico de un escrito que iba a presentar en las sesiones de la Asociacin. Que si quera? De buena gana hubiera pagado por tener aquel privilegio. Me metieron en una habitacin llena de restos de isleos del Mar del Sur y me mandaron preparar ciertos huesos para determinaciones de la gravedad especfica y buscar "facetas intrusas" y otras variaciones delicadas en los fmures. Cuando empezaron las sesiones de la Asociacin pude ver en persona a cientficos famosos de Europa y de los Estados Unidos que antes slo haban sido nombres que infunden respeto. El mismo Grafton Elliot Smith, como husped principal, dio la primera conferencia pblica ante un auditorio apiado en la sala del Ayuntamiento sobre "la evolucin del cerebro". Aquella noche ca bajo su hechizo y supliqu que alguna vez se me concediera trabajar bajo su direccin. El congreso se clausur bruscamente cuando estall la guerra el 4 de agosto de 1914. El personal de la escuela disminuy rpidamente al incorporarse a las unidades mdicas del ejrcito, y a nosotros se nos oblig a quedar y seguir nuestros estudios para poder prestar "mayores ser-vicios como doctores", en vez de seguir nuestros impulsos emocionales e incorporarnos como soldados beligerantes. El profesor James T. Wilson, jefe del Departamento de Anatoma, se haba convertido en uno de los jefes del servicio de inteligencia de Sydney, pero todas las noches volva a la Escuela de

Medicina a continuar sus investigaciones sobre problemas neurolgicos. Me deca con la mayor seriedad: "ste es mi nico modo de poder descansar y tener un respiro." Me invit a ayudarle, y durante dos aos, de 1915 hasta que me gradu en 1917, continu esta ntima e inestimable asociacin. Su influencia sobre m fue tan grande, que hoy todava me encuentro muchas veces guiado por las normas que l inculc en mi joven mente. Como Darwin, Wilson se senta fascinado por las estructuras rudimentarias y la luz que arrojaban sobre la gran historia evolutiva del cerebro. Quizs fue mi asociacin personal con l y el hecho de que sus intereses fuesen idnticos a los mos, y no ninguna habilidad notable por mi parte, lo que le movi a dar el paso sin precedentes de nombrarme, aunque an no estaba graduado, demostrador de anatoma, honor anteriormente reservado a mdicos titulados. Pero result una oportunidad enviada por el cielo, porque signific que despus de la guerra me encontr calificado para ensear a hombres mucho mayores que yo en otros campos de la medicina. Poco despus de graduado, fui enviado a Inglaterra al Cuerpo Mdico, tocando de paso en Durban y Ciudad del Cabo, los dos puertos ms importantes de frica del Sur. Despus de haber pasado el ltimo ao de la guerra en Francia, empec a preguntarme qu hara despus de la desmovilizacin. Supe que eran muy solicitados los anatomistas, y que Elliot Smith, que se haba hecho cargo de la ctedra en el University Col- lege de Londres, buscaba un demostrador, habiendo sido nombrados sus otros dos demostradores para las ctedras del Guy's Hospital y de la Universidad de El Cairo respectivamente. Cuando me preguntaron si aceptara el puesto de demostrador, me flaquearon las rodillas ante la idea de pretender ser el segundo de Elliot Smith. Pero eso significaba que mi baja del ejrcito tena que ser activada y me encontr, capitn en embrin, ante clases de comandantes, coroneles y otros altos oficiales del Cuerpo Mdico del Ejrcito Australiano que haban venido a re-pasar su anatoma para los exmenes de ingreso en el Real Colegio de Cirujanos. Entre mis alumnos estaba el teniente coronel W. W. Woollard, de Melbourne, Australia, cuyos conocimientos de anatoma detallada eran considerablemente mayores que los mos. Quera hacerse anatomista y quedarse en Inglaterra. Siguiendo el principio de "s sincero contigo mismo", que me haba imbuido el profesor Wilson, dije a Elliot Smith que los conocimientos de Woollard, su antigedad y sus necesidades hacan injusta mi conservacin del puesto. Aad que de buena gana se lo cedera. Elliot Smith obr a su manera tpicamente generosa: "En vista de lo que usted me ha dicho, tendr mucho gusto en contar con Woollard entre mi personal; pero qu insensatez es sa de su dimisin? Querido compaero, los necesito a los dos, es decir, a menos que usted desee dejar el University College." Le asegur que no, y me qued, trabajando bajo la direccin de este gran hombre y con Woollard como colega. Para que Woollard tuviera ms ingresos con qu subvenir a sus obligaciones domsticas, Elliot Smith logr en seguida que se le nombrara subdeeano de la Facultad y l fue designado profesor de anatoma en St. Bartholo- mew's. Finalmente, sucedi

a Elliot Smith en el University College, y yo me senta tan orgulloso de sus triunfos como poda sentirse l mismo. Supe despus cunta razn haba tenido yo en ayudarlo. Trabajando bajo la direccin de Elliot Smith, se hizo realidad mi sueo de estudiante. No slo era un genio en su propio campo, sino uno de los seres humanos ms agradables con quien yo haya trabajado nunca. Alto, de tez rubicunda, distinguido, con el pelo inmaculadamente blanco, era la anttesis completa del distrado e inocente genio de novela. Con toda su brillantez, Elliot Smith era en todos los sentidos un hombre de mundo, un gran narrador y muy querido de sus colegas y ayudantes, que generalmente podan contar con l para asistir a sus ts y prestarles animacin. No mucho despus de haber entrado yo en el University College, la Fundacin Rockefeller, deseosa de mostrar un sealado gesto de amistad hacia Inglaterra despus de la confraternidad de los dos pases en la guerra, don cinco millones de dlares para la Escuela de Medicina y el Hospital del University College. Elliot Smith fue invitado a ir a los Estados Unidos, para visitar escuelas de medicina cuya estructura ya haba sido transformada merced a la liberal generosidad de la Fundacin. A su regreso dijo que se propona recomendarme como uno de los dos primeros extranjeros que iniciaran el sistema de intercambio. El otro era mi amigo Joseph L. Shellshear, tambin graduado en Sydney. Partiramos para los Estados Unidos en octubre de 1920, Shellshear para Johns Hopkins y la Institucin Carnegie a estudiar embriologa con Louis H. Weed y George Streeter, en tanto que yo trabajara con el profesor R. J. Ter- ry en la Washington University, St. Louis, y estudiara histologa (anatoma microscpica). Tendramos cada uno de los dos una participacin de seis meses en la enseanza y despus viajaramos juntos durante otros tres meses para visitar escuelas de medicina, antes de emplear nuestros tres meses ltimos haciendo investigaciones en la Estacin de Biologa Martima de Woods Hole. Cuando visitaba Cincinnati conoc a Dora Ty- ree, atractiva estudiante de medicina con la que me cas poco antes de regresar a Inglaterra en septiembre de 1921.. Me encargaron de la histologa cuando volv al University College, y una nueva influencia actu sobre mi vida. En mi primer da de trabajo, Elliot Smith me rog que hiciera todo lo posible para que se encontrara como en su propia casa un nuevo refugiado ruso recin llegado. Se llama Kulchitsky me dijo, y temo que todo lo que pueda hacer por l sea emplearlo como ayudante de laboratorio. Sorprendido, pregunt: No querr usted decir Kulchitsky, el neurlogo de Kharkoff? Estoy asustado de lo que hago replic Elliot Smith. Por el momento no hay ni un solo puesto vacante, y he hecho por l todo lo que he podido. Adems, no habla ni una palabra de ingls. Corr al laboratorio, donde encontr al intelectual calvo que haba sido ministro de Educacin de todas las Rusias con los zares y uno de los ms grandes investigadores que existen de la

estructura microscpica del sistema nervioso. Quiz porque an pudieron emplear sus vastos conocimientos le perdonaron la vida, mientras todos los otros ministros fueron ejecutados. Al fin huy con su mujer y su hija a Inglaterra, a donde lleg en la mayor pobreza. Procuramos comunicarnos con una mezcla de francs y de alemn, y aunque l, oficialmente, era mi ayudante de laboratorio, fue en gran parte gracias a los conocimientos y a la humildad que aprend de este maestro como pude iniciar con confianza un curso avanzado de anatoma tanto microscpica como macroscpica, no obstante el desierto anatmico que encontr al llegar a Johannesburg en 1923. Mi decisin de aceptar la ctedra de anatoma de la Universidad de Witwatersrand se debi en gran parte a la persuasin de Elliot Smith. Mi ltimo ao en el University College haba sido an ms feliz que los anteriores, porque haba encontrado un inters nuevo y apasionante: la antropologa. Siempre que estaba libre, trabajaba entre la gran coleccin comparada de cerebros del museo del Real Colegio de Cirujanos. Elliot Smith estaba reconstruyendo el crneo de Pilt- down, y poco a poco yo me haba iniciado en esta rama de las investigaciones de mi jefe. Despus de discutir mucho lo de la vacante de frica del Sur, llen la solicitud y Elliot Smith me envi a hablar con Sir Arthur Keith. Viendo que en la pregunta sobre religin yo haba escrito "Librepensador", Sir Arthur me pregunt : Cree usted prudente esto? Creo que el ambiente en frica del Sur es marcadamente calvinista. Yo dira "Protestante". Probablemente no van a investigar qu clase de protestante es usted ni contra qu protesta. Mi resistencia a aceptar su consejo fue quizs la causa de que Keith escribiera en su libro An Autobiography (1950): Al llegar al cmulo de acontecimientos de 1945, mi primer deber es presentar a otro de los brillantes discpulos australianos de J. T. Wil- son. Se trata del profesor Raymond Dart, que ha desempeado la ctedra de anatoma en la Universidad de Witwatersrand, Johannesburg, durante ms de un cuarto de siglo. Fui uno de los que lo recomendaron para el cargo, pero lo hice, ahora puedo confesarlo, con cierta alanna. De sus conocimientos, de su capacidad intelectual e imaginativo, no hay ni que hablar ; lo que ms bien me asustaba era su veleidad, su desdn por las opiniones consagradas, la heterodoxia de sus puntos de vista. Nos embarcamos para el frica del Sur poco antes de la Navidad de 1922. Entre los pasajeros iba una enfermera surafricana. Un da la conversacin recay sobre antropologa asunto que indudablemente inici yo y recib las primeras noticias que tuve sobre los descubrimientos antropolgicos en el frica del Sur. La enfermera me dijo que antes de la guerra, uno de sus pacientes, un buscador de diamantes, le haba enseado un extrao crneo fosilizado. Ella lo encontr demasiado pequeo para ser humano, pero demasiado grande para ser de un mandril. Los mineros de diamantes eran en aquel tiempo notablemente supersticiosos, y aqul crea que no recobrara la salud ni la buena suerte mientras no volviera a ser enterrado aquel crneo. Yo trat despus de encontrar al minero para saber lo que haba sido del crneo, pero sin resultado.

Hay un proverbio francs que dice: On ne va jamais si loin que lorsqu'on ne sait o l'on va (nunca se va tan lejos como cuando no se sabe a dnde se va). Poda haber sido dicho especialmente para m y para mis aventuras en frica. En aquellos das, el aspecto de Johannesburg bastaba para deprimir a cualquiera mucho menos sensible que nosotros. Tal apariencia tena de inestabilidad, con sus interminables filas de edificios pintados de rojo y con techos de lmina de hierro onduladas. Pareca haber progresado poco desde los tiempos de la carrera tras el oro, a fines del siglo pasado, y uno se daba cuenta de que si una crisis financiera se abata sobre el lugar, en cuestin de das se convertira en una ciudad fantasma, desierta. Como la mayor parte de las primeras impresiones, sta era equivocada. Johannesburg resisti la crisis del decenio de los treintas, y se ha convertido en una de las ciudades ms modernas y prsperas del mundo, con una poblacin fija de ms de un milln de habitantes. La Escuela de Medicina era un edificio de dos pisos, en forma de L, escondido detrs de unas murallas de ladrillo de ms de tres metros de altura que haban formado originariamente una zona de guarnicin militar al pie de un fuerte de tiempos del presidente Kruger. No se haba dejado nada para jardn y, para aumentar el aire general de abandono, una maleza de hierba alta y de calndulas mexicanas llenaba el espacio comprendido entre la Vieja pared de ladrillo y las puertas de la escuela, cuya existencia conocan pocas personas de la ciudad. El Departamento de Anatoma constaba de una sala de diseccin con tres habitaciones contiguas, y se abra a un anfiteatro para las lecciones. Este anfiteatro estaba separado de mi oficina particular por el guardarropa de los estudiantes. El arquitecto haba olvidado la necesidad de tomas de agua, de enchufes elctricos y de gas o de aire comprimido para los laboratorios de los estudiantes. Todo mi personal permanente consista en un solo preparador de material en el depsito subterrneo de cadveres. Las paredes de la vasta sala de diseccin, con su elevado techo, situada sobre el depsito de cadveres, estaban salpicadas de seales que denunciaban su uso habitual por los estudiantes para practicar el ftbol y el tennis. En las mesas de diseccin, de caballete y forradas de zinc, se ponan trozos secos de cadveres cubiertos slo con unas piezas de harpillera. Nuestra primera inspeccin aneg en llanto prerrogativa de mujer que envidi en aquel momento a mi esposa, a quien yo haba sacado de sus estudios de medicina en Cincinnati. Pero nuestro destino no era lamentarnos, y a distancia slo de un mes del nuevo curso era esencial hacer algo. La Universidad pint las paredes; Dora explor la poblacin en busca de tela de algodn barata pero fuerte e, instalada su mquina de coser en una habitacin contigua, cort la tela y dobladill los bordes para que cada cadver quedara convenientemente cubierto. Cuando los estudiantes del nuevo curso entraron en la sala recin decorada, con piezas de tela blanca cubriendo los miembros, las cabezas y los troncos, y los cadveres cubiertos con lienzos impermeabilizados, quedaron tan asombrados como me haba quedado yo al encontrar el revoltijo anterior.

Tuve tambin que derribar una muralla de prejuicios por lo que respecta a mis colegas. Mi predecesor haba sido obligado a renunciar en medio de una tormenta de protestas y discusiones, por haber cometido el entonces pecado capital del divorcio. Adems, perduraban an contra los australianos los prejuicios surafricanos de los tiempos de guerra. Conoc lo generalizada que estaba esa actitud antes de salir de Londres, cuando me ensearon una carta de Jan Hofmeyr, joven y brillante rector de la Universidad de Witwatersrand. Lo nico que senta era que el nombrado fuese un australiano. Despus, Hofmyer lleg a ser un amigo ntimo y tilsimo aliado como ministro de Educacin, y mis colegas me dieron firme y leal apoyo. Pero sera intil negar que me sent desgraciado en los ocho primeros meses. La falta absoluta de equipo y de literatura me obligaron a interesarme en otras cosas, especialmente en la antropologa, por la cual Elliot Smith haba encendido en m el entusiasmo. IV. EL "DEBUT" DEL NIO DE TAUNGS DESPUS de haberse mostrado Star de acuerdo en no publicar la historia del Austrlopithecus hasta despus de haber salido el nmero de Nature de 3 de febrero de 1925, proporcion a Paver un ejemplar completo de mi trabajo y fotografas. Todo ello constituy mucho antes la gran noticia del peridico. Cuando se acercaba la fecha de la publicacin, el Star cablegrafi a Nature pregun-tando si haban recibido mi trabajo y lo que pensaban hacer con l. Nature contest que tenan toda mi informacin, pero que el descubrimiento y las conclusiones eran de un carcter tan sin precedentes, que se lo haban comunicado a varios especialistas ingleses, a quienes haban rogado que dieran su opinin sobre si deba publicarse o no. El Star, con mucha razn a mi entender, inform a Nature que no retrasaran su publicacin ms all del nmero del peridico correspondiente al 3 de febrero. Una nota del diario de Sir Arthur Keith en An Autobiography proyecta luz sobre lo sucedido en Londres. El da de mi ltima conferencia en el Col- lege (30 de enero de 1925) Gregory, el director de Nature... me llam por telfono y me dijo que haba recibido un artculo de Dart en que describa un nuevo "eslabn perdido". Aconsej su publicacin; en la maana del 3 de febrero recib una prueba del artculo de Dart (sobre el descubrimiento del crneo fsil de Taungs); trabajando sobre el artculo, vi que el crneo era de un antropoide. En la noche del 3 acudieron periodistas en gran nmero a conse-cuencia de un cable de frica del Sur. Me mantuve tranquilo y dej que hablara Elliot Smith, escrib un artculo para el Sunday Times (7 de febrero) y para el British Medical Journal (14 de febrero) y tambin un comentario para Nature. A continuacin comentaba sus palabras de veinticinco aos antes. Dart sostena que el antropoide fsil que haba desenterrado en Taungs era mucho ms parecido al hombre que todos los antropoides existentes. Yo, por otra parte, haba llegado a la conclusin, por el examen de sus rasgos, que el antropoide de Taungs era primo hermano del gorila y del chimpanc. Nuevos descubrimientos, hechos muchos aos despus, demostraron que Dart tena razn. Su opinin era la exacta, y no la ma.

As, despus de todo, Paver tuvo las primicias de la noticia, y fue un ejemplar de su informacin en el nmero del 3 de febrero el que copiaron y comentaron en la maana del 4 de febrero, trigsimo segundo aniversario de mi nacimiento, todos los peridicos del mundo. Las primeras reacciones fueron favorables. En la maana del 4 recib tambin cables de congratulacin de Elliot Smith y de su personal del Instituto de Anatoma y del University Col- lege, y de Ales Hrdligka, de la Smithsonian Institution, de Washington, quien me rogaba que le enviase un centenar de palabras dando fe de mi descubrimiento. Science News Service, de Washington, cablegrafi pidiendo un artculo; la Oxford University Press telegrafi el placer que tendra "en tomar en consideracin la oferta exclusiva para la publicacin en ingls, en Inglaterra y en el extranjero, de su libro o trabajo sobre el crneo fsil"; Verlag, Parcus y Compaa, de Munich, me ofrecieron un contrato para los derechos de publicacin de un libro que se vendera en todo el mercado europeo. No se haba escrito ni se ha escrito hasta ahora ningn libro. Estaba yo mucho ms interesado en excavar la piedra caliza que contena an las mandbulas superior e inferior. El general J. C. Smuts, que sufra entonces un periodo de aislamiento poltico y, en consecuencia, dedicaba su ocio a la botnica, a la filosofa y a la antropologa, me escribi desde su casa en Irene: Deseo personalmente y como presidente de la South African Association for the Advancement of Science enviarle mis clidas congratulaciones por su importante descubrimiento del fsil de Taungs. Su gran perspicacia y su celoso inters por la antropologa han conducido a lo que muy bien puede resultar un descubrimiento que haga poca, no slo de gran importancia desde el punto de vista antropolgico, sino tambin muy propio para concentrar sobre el frica del Sur la atencin como el gran campo de descubrimientos cientficos que indudablemente es. El reconocimiento de la importancia nica del crneo de Broken Hill (Rhodesia) en la evolucin humana ha sido seguido ahora inmediatamente por su descubrimiento, que parece abrir perspectivas an ms dilatadas sobre nuestro pasado humano. Le felicito por este gran premio a sus trabajos, que da lustre a toda el frica del Sur y deseo expresar la esperanza de que le aguarden muchos nuevos triunfos a usted y a quienes con tan buena voluntad cooperaron con usted en el camino en el cual tan bien ha empezado. Jan Hofmeyr, que era entonces administrador de la Provincia del Transvaal no obstante su anterior alergia a los australianos, me escribi: Slo un rengln para felicitarle por su descu-brimiento. Es una de las cosas que (de vez en cuando) hacen a uno sentir haber dejado la Universidad. Los peridicos de la tarde del 4 de febrero publicaron una entrevista con Sir Arthur Keith en Londres. Sus comentarios eran cautos. El profesor Dart probablemente no va des-caminado dijo. Si ha examinado detenidamente el crneo, estamos dispuestos a aceptar su conclusin.

Antes de que pasaran muchas semanas se opuso a mis conclusiones con mucha mayor vehemencia, como hicieron otros muchos antroplogos cuyas reacciones primeras fueron favorables. No podr decirse nunca esto del Dr. Robert Broom, antroplogo escocs que, despus de toda una vida errante en busca de fsiles, se haba establecido en frica del Sur. Ms tarde, como miembro honorario de mi personal, iba a conquistar fama universal por sus descubrimientos en Sterkfon- tein, y durante los difciles aos en que mi tesis de que el Australopithecus representaba la fase de transicin entre el mono y el hombre estaba desacreditada, la suya fue muchas veces la nica voz que defendi al Australopithecus. Broom me escribi inmediatamente una carta de felicitacin, y dos semanas despus irrumpi en mi laboratorio sin anunciarse. Sin mirarnos ni a m ni a mi personal, a grandes zancadas se dirigi al anaquel sobre el cual descansaba el crneo y se postr de hinojos, "en adoracin de nuestro antepasado", como l dijo. Estuvo con nosotros todo el fin de semana y emple casi todo su tiempo en estudiar el crneo. Habindose convencido de que mis conclusiones eran correctas, nunca titube. Envi un breve artculo a Nature y a Natural History, revista del American Museum, sosteniendo que, en su opinin, yo estaba esencialmente en lo justo al considerar el Australopithecus como muy diferente del chimpanc y del gorila. Aunque aproximadamente del mismo tamao que el chimpanc, tena que ser asociado al antropoide del cual haba nacido la estirpe humana. En el artculo a Nature conclua: En el Australopithecus tenemos un ser tambin con una mandbula como la de un chimpanc, pero con un cerebro subhumano. Parece justificado que concluyamos que en esta forma nueva descubierta por el profesor Dart tenemos un eslabn que une los monos superiores con uno de los tipos humanos inferiores. Si se intenta reconstruir el crneo adulto, es sorprendente su estrecho parecido con el Pithecanthropus erectas, del cual difiere slo en un cerebro un poco menor y en una posicin menos erecta. Aunque ms cerca de los monos antropoides que del hombre, parece ser el precursor de un tipo como el Eoanthropus (Hombre de Piltdown), que puede ser considerado como la primera variedad humana. Estas conclusiones diferan ampliamente de las de Sir Arthur Keith, Elliot Smith, Sir Arthur Woodward y el Dr. W. L. H. Duckworth. Las opiniones de estos cuatro antroplogos aparecieron en Nature el 14 de febrero, una semana despus de haber publicado mi trabajo. Ciertamente, Sir Arthur Keith no deca ya que estuviera "dispuesto a aceptar la conclusin de Dart". Deca que le haba resultado fcil ampliar el dibujo del perfil hasta el tamao natural y compararlo con los dibujos correspondientes de los crneos de nios y de monos jvenes. Los principales puntos de Keith eran: Quienes estn familiarizados con las caracte-rsticas faciales del gorila inmaturo y del chimpanc reconocern una mezcla de ambas en la cara del Australopithecus, y sin embargo en ciertos puntos difiere de ellos, particularmente en el pequeo tamao de sus mandbulas. Pero aun cuando se admita que el Australopithecus es un mono antropoide, es un antropoide muy notable. Es un antropoide verdaderamente do- licocfalo o de cabeza larga, el primero conocido hasta ahora.

Puede ser que el Australopithecus resulte ser "una transicin entre los antropoides existentes y el hombre", pero con las pruebas ahora aducidas uno se inclina a colocarlo en el mismo grupo o subfamilia que el chimpanc y el gorila. Es un gnero afn. Parece ser un pariente prximo de ambos. El tono del trabajo de Elliot Smith era ms cauto. No se mostraba conforme ni disconforme con mis conclusiones, sino que peda ms pruebas. Deca: Probablemente est justificado que el profesor Dart cree una nueva especie y hasta un nuevo gnero para su interesante fsil: porque si son reconocibles en un nio de no ms de cuatro aos probablemente divergencias tan grandes entre el antropoide recin descubierto y los antropoides africanos existentes, la diferencia entre los adultos seguramente sera de una magnitud que justificara la creacin de una distincin genrica. Muchos de los rasgos citados por el profesor Dart como prueba de afinidades humanas, especialmente los rasgos de la mandbula y de los dientes mencionados por l, no son desconocidos en las cras de los antropoides gigantes y hasta en el mandril adulto. El rasgo ms sugestivo es la posicin del slcus lunatus y la expansin del crecimiento del parietal, que ha separado los surcos lunado y paralelo, rasgo humano muy caracterstico. Lo que sobre todo queremos que el profesor Dart nos diga es la prueba geolgica de la poca, la situacin exacta en que el fsil fue encontrado, y la forma exacta de los dientes. Sir Arthur Smith Woodward era el ms crtico. Deca que en cuanto poda juzgarse por las fotografas, l no vea nada en las rbitas, en los huesos nasales ni en los caninos que fuera definidamente ms cercano a la condicin humana que en las partes correspondientes del crneo de un joven chimpanc moderno. El crneo de Taungs carece de los huesos craneales, de suerte que el grado y direccin de la distorsin del espcimen no puede determinarse. Por lo tanto, yo dudara en atribuir demasiada importancia a la redondez o aplanamiento de cualquier parte del crneo, y aun dudara si merecen confianza las dimensiones relativas del vaciado del cerebro. Se necesitan pruebas confirmatorias de la realidad de las apariencias de dicho fsil. En ausencia de conocimientos acerca de los crneos de los an- tropoides fsiles representados por dientes y fragmentos de mandbulas en las formaciones terciarias de la India, es prematuro formular una opinin sobre si han de buscarse en Asia o en frica los antepasados directos del hombre. El nuevo fsil de frica tiene poco que ver, ciertamente, con la cuestin. De las cuatro opiniones, quiz la ms favorable fue la del Dr. Duckworth, quien dijo: Como puntos buenos a favor de las conclusiones, pueden citarse, adems de las caractersticas cerebrales, el nivel del borde inferior de los huesos nasales en relacin con las mrgenes orbitales inferiores, la (pequea) longitud de los huesos nasales, la falta de arcos superciliares (aunque han aparecido plenamente los primeros dientes permanentes), la frente elevada y los caninos relativamente cortos. Por otra parte, estoy bastante seguro de que algunos de los otros caracteres mencionados se relacionan preponderantemente con la juventud del espcimen... En general, el eliminar o destacar rasgos muy influidos por el factor edad exigen especial atencin. Pero si los puntos buenos pueden ser justificados, esos caracteres juveniles

no afectarn gravemente la decisin final. En la medida en que las ilustraciones le permiten a uno juzgar, la nueva forma se parece al gorila ms bien que al chimpanc. Me desilusion el que esos cuatro eminentes antroplogos ingleses no aceptasen mis conclusiones, pero no me sorprendi mucho. Despus de todo, yo iba bastante ms rpidamente que Dubois y otros que haban hecho notables descubrimientos de fsiles. Pero la reaccin de ultramar pareca ms bien crtica que de adoracin respecto a sus posibles antepasados. Poco despus que el profesor Arthur Robinson, en una conferencia dada en Edimburgo sobre el crneo de Taungs, lo descart considerndolo como "el crneo deformado de un chimpanc de poco ms de cuatro aos, y probablemente hembra", mi antiguo jefe se sinti an ms inse- guro que cuando haba dado su primera opinin a Nature. En una conferencia en el University College en mayo de 1925, que fue ntegramente reseada en el Times, dijo que aunque se haba pretendido que el Australopithecus era el eslabn perdido, no era, ciertamente, ninguno de los eslabones verdaderamente importantes que buscaban. Era un mono inconfundible, pariente prximo de los que an viven en frica, el chimpanc y el gorila, y no estaba justificada la creacin de una familia nueva, aunque evidentemente representaba un gnero nuevo. Y aadi: Es tina lstima que Dart no haya dispuesto de crneos de chimpancs, gorilas y orangutanes jvenes, de una edad anloga a la del crneo de Taungs, pues si hubiera contado con ese material, habra comprobado que la posicin y equilibrio de la cabeza, la forma de las mandbulas y muchos detalles de la nariz, la cara y el crneo en los cuales confi para demostrar su tesis de que el Australopithecus era un pariente prximo del hombre, eran esencialmente idnticos a los que se encuentran en el gorila y chimpanc jvenes. La reaccin de la prensa inglesa, tanto de la popular como de la seria, compens en cierta medida las opiniones discutibles y antagnicas de mis contemporneos de ms edad. La palabra "Taungs" se hizo sinnimo de fealdad, y por los cafs cantantes de Inglaterra corran chistes como: "Quin era la muchacha con quien te vi la otra noche? Era de Taungs?" Las muchachas de pelo corto y sus jvenes y valientes parejas del periodo de los "alegres veintes", bailaban el Charleston, en Londres, al comps de cancionci- llas sobre "el joven horror de Taungs", y la revista Spectator y el grave Morning Post abrieron concursos sobre l. El Spectator invitaba a los lectores a hacer un epitafio para el Australopithecus en no ms de seis versos o sesenta palabras en prosa. La serie fue encabezada por los profticos versos de Humbert Wolfe: Yace aqu un hombre que fue mono. La naturaleza, hastiada ya de su forma, concibi y realiz el plan por el cual el mono es ahora el hombre. El premio fue definitivamente concedido al seor G. Rostrevor Hamilton por el siguiente: Mudo, con mirada burlona y semihumana, yace oculto aqu un monstruo: pero aqu, entendido al revs, yace la belleza, aqu yace la sabidura del sabio.

En el Parlamento surafricano hubo un da, como sobriamente lo relata Hansard, un acalorado debate entre dos diputados, y tuvo que intervenir el presidente cuando el seor J. H. Munnik, dirigindose al seor W. A. Deane (representante de los Umvoti), dijo: "Si es as, como afirma el honorable representante de Taungs..." El seor Deane se puso inmediatamente de pie y protest ante el presidente, quien solemnemente orden que "los honorables diputados se dirigieran los unos a los otros refirindose a sus verdaderos distritos electorales". Mientras las publicaciones menos serias en general trataban el asunto de una manera sensacional y frivola, apareci en el Observer del 8 de febrero un editorial desacostumbradamente reflexivo. Cito parte de l porque compendia de manera que yo no podra mejorar el porqu desde los tiempos de Darwin miles de hombres de ciencia han gastado tiempo, energas, y en algunos casos fortunas, tratando de desenmaraar la historia del hombre. El artculo terminaba con estos conceptos : Debe ser necesario que haya alguien que diga que el descubrimiento de un crneo estropeado en el frica subtropical no tiene importancia. Concedido que no nos afecta materialmente como el descubrimiento de las comunicaciones inalmbricas o de la luz elctrica. La diferencia est en el punto de vista. El estmulo de todo progreso es la creencia innata en el hombre de que puede captar el sistema de las cosas o su lugar en l. Pero este estmulo le obliga a estudiar su camino hacia atrs, hasta sus primeros orgenes, as como hacia adelante, hasta su fin ltimo. Cuanto ms claramente vea de dnde ha venido, ms claramente discernir a lo que est destinado. De ah que no sea un mero accidente el que una poca de enorme progreso cientfico haya producido a Darwin con su teora de los orgenes, o que un periodo de inquietud social haya estimulado a los arquelogos a revelar la fuerza de la tradicin social. Visto en una perspectiva intelectual como sta, el crneo de Taungs es un recordatorio de limitaciones y un estmulo para nuevos esfuerzos. Su importancia, grande en s misma, es reforzada por el hecho de que su mensaje se ha conservado a travs de pocas inimaginables para ser des-cubierto aqu y ahora. De Nueva York lleg la siguiente noticia: La teora del profesor Dart de que el crneo de Taungs es un eslabn perdido, evidentemente no ha convencido a la legislatura de Ten- nessee, y el gobernador de ese Estado ha firmado un proyecto de ley "antievolucionista" que prohibe la enseanza de toda teora contraria al relato bblico de la creacin, o de que el hombre desciende de los rdenes inferiores de animales. Disposiciones anlogas, que al presente estn ante las legislaturas de otros Estados, sealan el desarrollo de un movimiento estrictamente biblicista representado por las Iglesias llamadas fundamentalistas, cuyo principal propagandista es el orador de florido lenguaje W. J. Bryan. Llegaron a mi oficina cartas de personas religiosas de todas partes del mundo, advirtindome que estaba "sentado al borde del eterno abismo de llamas" y que finalmente "me asara en los fuegos generales del infierno". Un escritor dijo que no le caba duda que dentro de poco me meteran en una clnica para dbiles mentales ; otro esperaba que, por mi hereja, sera cas-

ligado con "verme condenado a tener una familia que se pareciera a ese monstruo horrible de nombre tambin horrible". Con el ttulo de "Hammer and Taungs" ("El martillo y Taungs") apareci en el Sunday Times la siguiente carta. Iba dirigida al "Profesor Dart, hombre de ciencia, Londres": .. .Cmo puede usted, con tan maravilloso don de genio dado por Dios no el don de un mono, sino un depsito que os ha confiado el Todopoderoso ser traidor a su Creador convirtindose en agente activo de Satans y su eficaz instrumento? Qu le paga su Amo para que trate usted de minar la palabra de Dios? O desconoce sus recompensas? Hombre, detente y reflexiona. T, con tu esplndido cerebro, don que Dios te hizo, te has convertido en uno de los mejores agentes del Demonio para enviar almas inquietas a andar a tientas en las tinieblas. Qu saldrs ganando? El salario del amo a quien sirves es la muerte. Por qu no cambias? Qu har por ti la evolucin cuando la muerte te alcance? Respetuosamente, "Una mujer sencilla pero cuerda". Llegaban visitas a docenas: estudiantes, amigos, colegas, visitantes de cerca y de lejos. De todas partes solicitaban conferencias, y de Europa y los Estados Unidos pedan vaciados de los restos. La joven Universidad, con su nombre fantstico de Witwatersrand (la sierra de las aguas blancas), ante el cual yo mismo rezongu al oirlo por primera vez, y que haba recibido su carta de constitucin slo en 1919, alcanz de repente fama mundial, convirtindose en un objeto internacional de burla. Su azorado joven profesor de anatoma recibi el 24 de marzo de 1925 la siguiente carta del rector, Sir William Thomson: Me permito informar a usted de que, en su sesin del 20 de los corrientes, el Consejo aprob unnimente la siguiente resolucin: Que el Consejo exprese al profesor Dart sus congratulaciones por los valiosos servicios que ha prestado a la ciencia con el descubrimiento del crneo de Taungs y por la distincin que con ello ha conferido a la Universidad. Entretanto, yo estaba preparando vaciados en yeso de los restos fsiles que se me haba pedido que hiciera para el pabelln surafricano de la Exposicin del Imperio Britnico del verano de 1925. Ni yo ni nadie en la Universidad tena ninguna experiencia en hacer eso, y cavil sobre el problema durante muchas horas antes de que se me ocurriera la solucin. Por qu no acudir a un revocador y vaciador profesional para vaciar la cara y el vaciado endocraneal? He olvidado el nombre del artesano aliado mo, pero, teniendo en cuenta la rareza de la tarea, trabaj con entusiasmo y habilidad. El seor Alaric L. Alien, entonces estudiante de medicina y despus cirujano jefe ortopdico en Natal, mont copias de los vaciados en pedestales metlicos separados y despus los pint para que se pare-cieran a los originales de la seorita S. Wilson, amiga de uno de mis alumnos de Germiston. Dos vaciados ms fueron encolados y sobre ellos se seal el perfil, y la cabeza, el cuello y los hombros fueron semimodelados alrededor de la mitad izquierda del crneo por una artista, la seora E. J. Benson. Despus el artesano hizo de esta semirreconstruccin vaciados, y finalmente sobre una de esas semirreconstrucciones se hizo una reconstruccin completa, que a su vez fue vaciada.

Con el intento de explicar en trminos sencillos el lugar del Australopithecus y de frica en la historia humana, prepar un cuadro que acompaara a los vaciados. En el cuadro expuse las pretensiones del nio de Taungs como pariente antepasado del Pithecanthropus (el Hombre de Java). Relacion el Hombre de Rhodesia con las formas de Heidelberg, Neanderthal y protoaus- traloides de la humanidad en general, y una estirpe africana, como la del Hombre de Boskop, con los diversos tipos vivientes de humanidad. Los vaciados y los cuadros fueron montados tan espectacularmente sobre terciopelo en una caja de cristal por la comisin de la exposicin, y con tal audacia por mi parte, bajo la inscripcin: FRICA, CUNA DE LA HUMANIDAD, que provocaron reacciones de indignacin. Cuando Sir Arthur Keith vio en Wembley tal ostentacin, hizo una declaracin a la prensa diciendo que "el famoso crneo de Taungs no es el del eslabn perdido entre el mono y el hombre", y escribi para Nature lo siguiente: El profesor Dart lo ha descrito como repre-sentante de "una raza extinguida de monos intermedia entre los antropoides existentes y el hombre", lo cual equivale a decir que en Taungs se ha descubierto la forma de ser a que suele hacerse referencia con el nombre de "el eslabn perdido". Que sta es su verdadera creencia resulta evidente del hecho de que hable de l como "ultrasimiesco y prehumano" y proponga la creacin de una nueva familia en que incluirlo. El examen de los vaciados expuestos en Wembley convencer a los zologos de que semejante pretensin es absurda. El crneo es el de un joven antropoide un mono en su cuarto ao de edad y muestra tantos puntos de afinidad con los dos antropoides africanos existentes, el gorila y el chimpanc, que ni por un momento puede haber duda en colocar la forma fsil en este grupo existente. A lo sumo, representa un gnero en el grupo gorila-chimpanc. Es cierto que muestra en el desarrollo de las mandbulas y de la cara un refinamiento que no se encuentra en los gorilas y chimpancs jvenes de la edad correspondiente. En esos aspectos, muestra rasgos humanos. Es cierto que es notablemente estrecho de cabeza, mientras que los otros antropoides son de cabeza ancha, pero encontramos el mismo tipo de diferencias en seres humanos de otras razas allegadas. El antropoide de Taungs es demasiado tardo en la escala del tiempo para tener algn lugar entre los antepasados del hombre. Este franco repudio de mis opiniones unido a las anteriores observaciones de Elliot Smitli, me hicieron sentir que la opinin antropolgica dominante me estaba atacando de consuno. Ninguno de sus argumentos me persuadi a desviarme en lo ms mnimo de mis primeras conclusiones, pero mi estado de espritu pas de la alegra a la depresin. Mientras tanto Broom se haba ocupado en convertir a otros a sus opiniones y mas, y no tard en tener noticias que me consolaron. Durante muchos aos haba mantenido relaciones epistolares regulares con el profesor W. J. Solas, famoso gegrafo y antroplogo de Oxford, quien al principio se haba mostrado de acuerdo con otras autoridades britnicas en que el Australopithecus estaba estrechamente relacionado con el gorila y el chimpanc. Despus de haber examinado una seccin media del crneo, que le haba enviado Broom, cambi inmediatamente de opinin y envi a Nature un breve trabajo, que apareci el 13 de junio de 1925. Deca:

Es asaz claro que en muchos caracteres importantes... tales como la ausencia completa de arcos supraorbitarios, la posicin del nasin, la mayor magnitud del arco parietal, el reducido prognatismo y el acortamiento de la regin maxilar, el Australopithecus se acerca ms a los homnidos que todos los antropoides existentes. Poco despus se manifest an ms claramente en mi favor cuando, en un trabajo publicado en la Quarterly Journal of the Geological Society, seal muchas diferencias notables entre el Aus- iru.lopith.ecus y otros antropoides. Conclua diciendo : Me parece que las anteriores observaciones ofrecen amplia confirmacin de las conclusiones del profesor Dart. Es indudable que el Australopithecus es genricamente diferente de todos los antropoides conocidos, y en los im-portantes caracteres en que difiere de ellos se acerca ms a los homnidos. Noticias an ms felices contena una carta dirigida a Broom en la que le deca que Elliot Smith sostena ahora opiniones anlogas a las suyas y que consideraba el Australopithecus como un antropoide avanzado, probablemente prximo al antepasado humano. Uno de los sucesos ms alentadores de aquel sombro junio de 1925 fue la peticin del Prncipe de Gales (ahora duque de Windsor) para "ver el>nio del profesor Dart". El prncipe viajaba por el frica del Sur y estaba instalado en el Carlton Hotel de Johannesburg. Me introdujeron por una puerta trasera y me llevaron al departamento del prncipe, donde estaba sentado en la cama, descansando,, en mangas de camisa y pantalones de montar, despus de la excursin de la tarde. Dijo que desde que estaba en frica del Sur le pareca que no haba odo hablar de otra cosa que del "nio" de Taungs, y que tena curiosidad por verlo. Cre que lo deca por mera cortesa, pero as que lo saqu de mi cajita negra y se lo entregu, me di cuenta de que estaba equivocado. Pas los dedos por el vaciado con inters no fingido, y creo que todos los que estbamos en la habitacin nos sorprendimos cuando dijo a uno de sus ayudantes : "Mire usted, pueden verse realmente los vasos sanguneos que recorren el vaciado del cerebro." Cuando lo dej, no pude menos de pensar lo lamentable que era que algunos de sus sbditos cientficamente destacados no hubieran captado los puntos ms importantes con la misma rapidez con que su futuro rey haba notado un rasgo que hubiera pasado inadvertido para la mayor parte de los profanos. Pero cualquiera que fuera el escepticismo o el enojo que mis conclusiones encontraran en ultramar, el descubrimiento del Australopithecus seal una nueva fase en mi carrera y nuevas relaciones con mis colegas y con los estudiantes. Haba yo llegado a la Universidad como profesor ya maduro a la edad de veintinueve aos, pero era australiano. La distincin o notoriedad que confiri a la Universidad mi hallazgo fue seguida de una diferencia notable en la actitud de mis colegas, y en 1925 fui elegido decano de la Facultad de Medicina. En aquel mismo ao, me invitaron a presidir la seccin de antropologa de la South African Association for the Advancement of Science y a ser miembro de la Royal Society de Africa del Sur. Mi eleccin como decano revel que me haban aceptado plenamente tanto los miembros ms antiguos de la Facultad de Medicina como el Senado. Estaba destinado a desempear el cargo durante los diecinueve aos siguientes.

V. ESCPTICOS Y CREYENTES DESDE el momento en que fue presentado al mundo el Australopithecus, profanos y cientficos quisieron, naturalmente, saber la antigedad de estos seres, en tanto que la pregunta inmediata que suelen hacer los que tienen por primera vez conocimiento de la antropologa es cmo es posible que los huesos se conserven durante mi milln de aos o ms. Se recordar que el crneo y el vaciado endo- craneal fueron hallados en una cantera de caliza y, aunque empotrados en arenisca roja cuando los recib, los espacios entre sta y el vaciado estaban cubiertos de brillantes cristales de calcita blanca. Farallones cubiertos de caliza como sta los produce la dolomita, roca calcrea formada originariamente bajo el mar por el depsito de sales de calcio y magnesio alrededor de las algas y la caliza de animales y plantas marinos. Por lo tanto, es una especie de roca soluble, y el agua superficial que corre sobre zonas dolomticas en pases secos se carga mucho de sales calcreas. Cuando, como sucede en Taungs, esas aguas cargadas de caliza llegan a un faralln, el agua se evapora y una cortina slida, o una cascada, de cal cubre su superficie. Poco a poco se forman cuevas y galeras que se revisten con un grueso manto de brillante calcita. Cuando mueren animales en esas cavernas, los huesos se cubren de arena calcrea que acarrea el viento, la cual siendo una solucin alcalina, no corroe los huesos, como hacen los cidos. Muchas veces los huesos se conservan perfectamente dentro de su cubierta de arena calcrea consolidada que se convierte en roca que contiene huesos, o en brecha sea, como la llaman los cientficos. No tenemos todava respuesta definitiva acerca de la antigedad del Australopithecus. Clculos precisos de fa edad an no son posibles para depsitos de ms de cuarenta mil aos de antigedad lmite que puede ser fechado por la tcnica del carbono istopo y de menos de dos mil millones de aos, que era el lmite alcanzado entonces por la tcnica basada en la transformacin del uranio y el torio en plomo. Dentro de ese enorme periodo, y se cree que dentro del ltimo milln de aos (periodo pleistoceno), vivi sobre la tierra el Australopithecus. No ms all del ao pasado, el Dr. Evernden y sus colaboradores de la Universidad de California, en Berkeley, anunciaron una nueva tcnica de potasio- argn que promete dar medidas exactas para el periodo pleistoceno, o humano, pero en el momento en que esto se escribe dicho mtodo an est en ensayo. Los clculos para el pleistoceno se basan en Europa y Amrica en los anillos anuales de crecimiento de los rboles y en el cieno depositado anualmente por los glaciares en retirada, y en la comparacin de terrazas situadas sobre el lecho de los ros con las playas que se elevan por encima del nivel del mar y con las grandes morrenas glaciares que han dejado las cuatro glaciaciones. Los glaciares de frica se limitaron a sus montaas ms altas. Las fluctuaciones de clima que experiment fueron entre las fases secas y las hmedas, cuyas relaciones, si es que las hubo, con las pocas glaciares de Europa todava no son suficientemente conocidas. Por consiguiente, tenemos que fiarnos de los gelogos, quienes ahora estn, en general, de acuerdo en que el pleistoceno con sus cuatro glaciaciones no tiene una antigedad mayor de un milln de aos. Como el frica del Sur escap a esas glaciaciones relativamente recientes, es imposible calcular las fechas de los diferentes estratos como en Europa, donde los bruscos

cambios de clima de dichos periodos estn marcados por depsitos de fauna extinguida. La actitud prctica consisti en comparar las terrazas de los ros y de las costas y sus fsiles. La nica manera como podan hacerse clcu- les consisti en extraer diferentes fsiles de animales de los sitios donde se haban encontrado australopithcidos y compararlos con fsiles anlogos hallados en sitios que podan fecharse con relativa aproximacin. Cuando el crneo de Taungs fue descrito como el de un supuesto hombre de poca avanzada por varios de sus rasgos, el profesor R. B. Young, mi colega gelogo, hizo un detallado estudio de la localidad y del valle adyacente y dijo que el yacimiento de caliza de Buxton, en Taungs, probablemente era del pleistoceno. sta fue tambin la conclusin del finado Dr. W. D. Matthew, principal paleontlogo del Museo de Historia Natural de los Estados Unidos, quien escribi que, por lo que se refiere a los fsiles considerara el yacimiento como del pleistoceno inferior. Estos especialistas corroboraron mi propia primera opinin, apoyada por Broom, de que el Australopithecus tena una antigedad aproximada de un milln de aos. Esto exceda en ms del doble la edad del Hombre de Java, de Dubois, el descubrimiento ms importante hecho en Asia, el cual, despus de ms de treinta aos de olvido, volvi a salir a la luz cuando se anunci mi descubrimiento. A pesar de las predicciones de Darwin de que frica resultara ser la cuna de la humanidad, los paleontlogos ms destacados haban sido durante demasiado tiempo de opinin que el hombre encontrara en Asia la respuesta a su enigma histrico, para creer que nada relativo al dudoso pasado humano pudiera provenir de frica. En consecuencia, como veremos, este Continente era persistentemente olvidado, mientras que el dinero norteamericano se dedicaba a expediciones antropolgicas a travs del Ocano Pacfico hasta el Lejano Oriente. Inspirado por el Dr. W. D. Matthew y por la idea asitica, Ray Chapman Andrews haba organizado ya en 1920 una expedicin norteamericana al Asia Central. El desierto de Gobi y la Mongolia eran el destino natural de aquella asombrosa exploracin. Hall indicios de seres humanos que haban practicado las culturas muste- riense (Paleoltico medio) y Paleoltico superior, pero sin huellas de hombres ms primitivos; mas desenterr fsiles de eras mucho ms remotas, como los del dinosaurio del Mesozoico, de unos 150 millones de aos de antigedad, y hasta huevos suyos. Muchos aos antes de eso, las tiendas de los boticarios de la Mongolia haban sido un buen coto de caza de los cientficos alemanes, que se sintieron atrados por ellas como fuentes de material fsil. Durante la rebelin bxer de 1900 se descubri que desde tiempo inmemorial los bo-ticarios chinos venan proporcionando en sus remedios huesos y dientes fsiles molidos, anunciados como "dientes de dragn". Estas expediciones comerciales haban recogido materiales fsiles de antlopes, jirafas, hienas, tigres diente- de-sable, elefantes y rinocerontes. El profesor Max Schlosser, de Munich, compr un molar que poda haber pertenecido a un hombre primitivo o a un antropoide avanzado. En el mismo ao de mi descubrimiento, el padre Teilhard de Chardin, notable paleontlogo francs, fue enviado a China por el Instituto de Paleontologa Humana de Pars y descubri extensas zonas de fogones y talleres del hombre del Paleoltico inferior enterrados bajo los grandes depsitos de polvo acumulado por el viento, en el noroeste de China.

Continuaron las expediciones orientales, y en Java y en China sacaron a la luz restos de Pithecanthropus y de sus parientes ms prximos. Pero no se ha insinuado nunca, desde que las primeras objeciones de Virchow fueron rechazadas, que ninguno de ellos fuera suficientemente antiguo para ser el primer antepasado del hombre o bastante primitivo para confundirse con un antropoide. Pero gracias a esas expediciones, una de las mayores aportaciones al conocimiento del pasado del hombre la hizo el profesor Davidson Black, un canadiense que tambin haba estudiado con Elliot Smith en Manchester, en 1914. Cuando la Fundacin Rockefeller invirti 44 944 665 dlares tel mayor donativo que haba hecho nunca para un solo proyecto en crear una Escuela de Me-dicina en Pekn, Black fue nombrado profesor de anatoma en 1922. Como yo mismo, se haba contagiado de la pasin de su jefe por la antropologa y consider su nombramiento para Pekn como una oportunidad para emprender la busca del "eslabn perdido", que crea encontrar en Asia. Al principio explor cavernas y terrazas fluviales en China y Siam, pero sin descubrir nada de importancia. De regreso en Pekn, se le acerc el Dr. J. G. Anderson, gelogo sueco, que haba encontrado dos dientes primitivos en un sitio conocido por los chinos como la Colina del Dragn, cerca de la aldea de Choukoutien, a unos 59 kilmetros al suroeste de Pekn. Black se convenci de que los dientes eran de un ser humano excepcionalmente primitivo, y fue tal su entusiasmo, que persuadi a la Fundacin Rockefeller a suministrar fondos para hacer all una exploracin en gran escala. Haba que llegar a un acuerdo con el Servicio Geolgico Nacional, que insista en que todos los ejemplares que se encontraran pertenecan a la China. Un cientfico sueco, el Dr. Birgir Bohlin, inspeccion los trabajos de campo, que empezaron en abril de 1927 bajo la direccin general de Davidson Black. En octubre, despus de haber enviado a Pekn ms de quinientas cajas de rocas fosilferas, Boh- lin recogi un diente humano cerca del lugar donde se haban encontrado los dos primeros. Inmediatamente se lo envi a Black, quien lo identific como el primer molar de un nio de ocho aos, indiscutiblemente humano, pero tan diferente, en su opinin, de los correspondientes a nios chinos y a los del Hombre de Neanderthal, que cre un gnero nuevo, Sinanthropus pe- kinensis (Hombre Chino Pekins), y la especie se conoci despus ms comnmente con el nombre de Hombre de Pekn. Llevando el diente en una caja especial de latn sujeta a la cadena del reloj, Davidson Black viaj por Europa y Amrica durante las vacaciones de aquel ao, con la intencin de buscar apoyo para su nuevo gnero. Los especialistas en evolucin fueron impresionados, pero se mostraron cautelosos. Era slo un pccueo diente sobre el que haba que basar una clasificacin tan impresionante, y esperaban que se descubriera nuevo material. En 1928 se encontraron entre 575 cajas de piedras con huesos procedentes de Choukoutien, una mandbula infantil, algunos huesos craneales y veintitantos dientes. El ao siguiente fue an ms venturoso, pues el Dr. W. C. Pei descubri un crneo de Sinanthropus adulto en parte cubierto de arena y en parte empotrado en piedra caliza, junto a un crneo completo de rinoceronte. Cuando se los enviaron a Davidson Black, ste tuvo por indudable que completaban el cuadro del Sinanthropus. Era un primo hermano del Pithecanthropus. Desde entonces hasta su muerte en 1934, Black trabaj da y noche en descubrir y reconstruir el

material de Choukoutien. Continu su obra el profesor Franz Weidenreich, cuya detallada serie de monografas sobre los dientes, huesos y crneos de Sinanthropus son, aparte de los vaciados del material original, el nico registro de la coleccin ms completa de restos humanos primitivos recogidos hasta entonces en algn lugar. Los esfuerzos conjuntos del Servicio Geolgico Chino y de la embajada norteamericana en Pekn para salvar la coleccin del Hombre de Pekn cuando el Japn declar la guerra a los Estados Unidos, fueron vanos. Hoy no sabemos si los huesos fueron molidos por los chinos para hacer medicamentos o si se perdieron en el mar. Durante la ocupacin japonesa, investigadores norteamericanos hicieron las ms laboriosas bsquedas sin encontrar rastro de los restos de unos cuarenta ejemplares de Sinanthropus. Actualmente cuenta con mucho ms apoyo la creencia de que frica fue el lugar de origen del hombre, pero hasta que estall la segunda Guerra Mundial la atencin de los antroplogos y paleontlogos de Europa y Amrica, as como los recursos econmicos puestos a su disposicin, estuvieron localizados en Asia como la llave para resolver el problema. Aparte del inters transitorio por frica en 1925, el mundo cientfico y la prensa diaria de Amrica y Europa se concentraron durante dos decenios, despus de 1920, casi nicamente sobre la feliz exploracin geolgica de la Mongolia y del Desierto de Gobi y las estupendas excavaciones de Choukoutien. Asia era la cuna de la humanidad occidental, nrdica y oriental. Qu gritos disonantes eran aquellos del miserable nio surafricano de Taungs? Poda salir algo bueno del Desierto de Kalahari? Qu poda valer un antropoide nio cuando lo que se buscaba eran hombres, y hombres primitivos? Mientras haca furor en Europa la controversia cientfica sobre el Australopithecus y los Estados Unidos seguan cortsmente interesados, el nico especialista de ultramar que poda hablar / ocn conocimiento de primera mano de frica del Sur, era el Dr. Hrdli^ka. En 1925 desempe una misin mundial, visitando las principales estaciones prehistricas de la India, Java y China, y habiendo preguntado por cable sobre Taungs, decidi incluir frica en su itinerario. Lleg a mi oficina hacia fines de agosto, y despus de examinar el crneo tom disposiciones para visitar el lugar de Taungs. Apoy mi opinin de que en las cavernas que hay all haban real- j mente muerto animales, y refut la idea anteriormente formulada de que los huesos podan haber cado desde arriba por una grieta. Tam- j bin estuvo de acuerdo en que la falta de bosques poda indicar que el tipo de Taungs era atrevido y haba abandonado la vida selvtica. En cuanto a que el Australopithecus fuese el eslabn perdido, deca cautelosamente: "Es indudablemente un eslabn perdido, uno de los muchos eslabones perdidos an en el reino de los antepasados primates." En una conferencia posterior, en una. sesin especial de la Real Sociedad Antropolgica de Londres, presidida por Sir Arthur Keith, declar que el Australopithecus era "una nueva especie, si no un gnero, de los grandes antropoides", y aadi: "Qu relaciones precisas tenga esta forma fsil por una parte con el filum humano y por otra con el chimpanc y el gorila, slo podr ser adecuadamente resuelto despus que el ejemplar est bien identificado, para lo cual son necesarios ejemplares adultos." En frica del Sur los mineros de piedra calcrea se dedicaban ahora a buscar huesos, y con frecuencia llegaban cajas de brecha a la Escuela de Medicina para que yo las inspeccionara.

Entre las cosas que contenan haba huesos en bloques de caliza endurecida procedentes de Sterk- fontein, a unos 55 kilmetros al oeste de Johannesburg, y de Makapansgat, hacienda situada a unos 320 kilmetros al norte de la ciudad. Estas dos localidades con cavernas calcreas iban a conquistar muchos aos despus fama universal como lugares del monohombre. Entre los huesos de Sterkfontein haba el crneo de un gran mandril no muy distinto de la forma hoy existente, y as conclu que geolgicamente este yacimiento deba de ser relativamente reciente, comparado con Taungs. Los huesos de Makapansgat, que haban sido enviados por el seor W. I. Eitzman, maestro de escuela del lu- gar, pertenecan a grandes animales, particularmente antlopes. Algunos de ellos parecan haber sido quemados antes de la fosilizacin, y envi muestras de ellos a dos qumicos para que los analizaran. Cuando informaron que haban aislado carbono, supuse que Makapansgat debi de haber sido lugar de grandes cazadores y de gentes relativamente recientes, lo bastante adelantadas para guisar sus alimentos. Por esta razn cre justificado aadir la palabra prometheus al ya difcil nombre de Australopithecus, cuando ste result ser tambin, en 1947, lugar del mono- hombre. A fines de 1925 ya se haba calmado la curiosidad inicial que rode al Australopithecus. Por haber sido nombrado decano de la Facultad de Medicina estaba yo demasiado ocupado en otras obligaciones para dedicarme a l con constancia. Adems, la Universidad haba decidido crear la primera escuela de odontologa de frica, la cual, hasta 1929, estuvo tambin bajo mi administracin. Broom, Hrdligka y todos los cientficos visitantes tuvieron pleno acceso al crneo y yo segu escribiendo artculos sobre el descubrimiento para revistas cientficas, siempre que me los pedan; pero mi trabajo en la Universidad me tena demasiado ocupado para poder dedicarme primordialmente a investigaciones antropolgicas. Quizs deba yo, como Davidson Black, viajar con mis ejemplares para suscitar apoyos a mis opiniones, y se me ofreci esa oportunidad. El Consejo de Educacin del Witwatersrand escribi diciendo que estimaba que, a causa de la falta de material comparativo en forma de crneos de antropoides de la edad correspondiente, me sera imposible realizar un estuclio monogrfico satis-factorio del crneo de Taungs, en frica del Sur. El Consejo aada que estaba dispuesto a cubrir los gastos que ocasionara mi viaje a Inglaterra para realizar dicho estudio, siempre que yo regalase el crneo a la Universidad. Tras detenida meditacin, decid que no poda obligarme a una empresa as condicionada y que no estaba en situacin de ausentarme durante tanto tiempo del recin creado departamento, ni de mi hogar, recientemente establecido. Mis escrpulos iniciales acerca de mi nuevo puesto haban cedido el lugar a un ardiente orgullo por la Escuela de Medicina. Mis obligaciones eran muchas y muy diversas, desde dar enseanza a alumnos graduados y no graduados hasta escribir completas las minutas de las reuniones de la facultad. Una de nuestras mayores aflicciones era la falta de una biblioteca mdica, pero en 1926 pude crear la Biblioteca Mdica de Witwatersrand en la Escuela de Medicina con la colaboracin del Hospital General de Johannesburg, la Universidad y la rama local de la Asociacin Mdica. El lector podr formarse una idea de las dificultades con que trabaj-bamos todos en la Universidad por aquel tiempo, si tiene en cuenta que esta biblioteca mdica fue la primera establecida en la Universidad por la accin conjunta de varios

organismos. Al principio la sirvieron dos estudiantes de medicina a base de jornadas incompletas, y despus la rama local de la Asociacin Mdica de frica del Sur, cuyo secretario era al mismo tiempo bibliotecario. Este estado de cosas dur hasta 1929. El ao anterior visitaron frica, J. Ferguson y A. S. Pitt, de la Fundacin Carnegie, para estudiar la situacin de las bibliotecas en la Unin, en Rhodesia y en Kenia. Cuando vieron nuestra miserable coleccin de libros de consulta sobre materias mdicas, quedaron horrorizados. Cmo han podido ustedes hacer alguna in-vestigacin con una biblioteca as? preguntaron. Dije que mi situacin no difera de la de culaquier mdico en ejercicio desde Ciudad del Cabo hasta El Cairo. Demostraron su profundo inters por la Escuela de Medicina concediendo inmediatamente doce mil libras para mejorar la biblioteca, cinco mil de ellas dedicadas especialmente a la Universidad de Witwatersrand. Esperaba yo que el asunto del Austrlopithecus resucitara en 1927, al reunirse en Leeds, Inglaterra, la British Association for the Advancement of Science, bajpo la presidencia de Sir Arthur Keith. Despus de todo, haban dispuesto de dos aos para examinar los vaciados y las dems pruebas, y confieso que segu con cierta excitacin las informaciones de las sesiones de la Asociacin. Pero aunque Keith subray la importancia del Pithecanthropus y del Eoanthropus (Hombre de Piltdown), omiti en absoluto la menor referencia al crneo de Taungs. Pero aquel mismo ao lo mencion al colaborar en la Universal History of the World, de J. A. Hammerton, con un captulo sobre la evolucin del hombre. Deca Keith: Estoy seguro de que cuando el crneo adulto. .. salga a la luz, el desarrollo facial resultar mayor que el del chimpanc y menor que el del gorila... mas para que se le admita como un eslabn perdido en la cadena de los antepasados del hombre, debe pertenecer a una respetable antigedad; pero probablemente es de comienzos del Pleistoceno; el Australopithecus, pues, apareci demasiado tarde en el terreno geolgico para tener alguna parte en la ascendencia del hombre. Descartaba todas ias caractersticas humanas del crneo de Taungs como "debidas en gran parte a la juventud de este ejemplar particular". Estas despectivas observaciones tuvieron el efecto de quebrantar la fe de algunos firmes partidarios locales, y esta falta de confianza se reflej en el Cape Times, peridico de Ciudad del Cabo, que atac mis opiniones en un artculo de fondo. Me envi un ejemplar de ese artculo Lancelot Hogben, entonces joven e iconoclasta profesor de zoologa en la Universidad de Ciudad del Cabo, quien ms adelante iba a desconcertar a sus colegas demostrando las posibilidades de best-seller de libros sobre asuntos tan diferentes como Mathematics for the Million, Science for the Citizen y The Loom of Language. Me escribi: "Querido Dart, el nmero del s-bado del Cape Times public un artculo de fondo atacando sus opiniones y citando por extenso al viejo chocho de quien hablo en mi carta. Quizs le interese verlo." Inclua una copia de la punzante rplica que haba enviado al peridico y que fue publicada con el ttulo de The Taungs Skull. Deca:

Seor: El nmero del sbado contena un artculo de fondo sobre el crneo de Taungs que requiere algn comentario crtico. Sea cualquiera el valor que se d a la interpretacin del profesor Dart acerca de las afinidades de este interesante ejemplar, no se destruye su validez con citas, por bien documentadas 1 que estn, de la pluma de un solo individuo, f en el vocabulario un tanto eclesistico del ] autor del artculo... Las conclusiones de Sir ' Arthur Keith no tienen ms valor, como con- ! clusiones, que las del profesor Dart, a menos que las pruebas sobre las cuales se basan se < sometan a otras personas con preparacin su- ; ficiente para formar una opinin propia. El autor de su artculo de fondo no vio ningn I juicio de ningn otro especialista en este terreno adecuado para citarlo. Sir Arthur Keith ha ocupado un lugar muy eminente en antro- \ pologa, y con justicia. La mayor parte de los hombres de ciencia, y supongo que el profesor Dart entre ellos, se alegrarn de que tan distin- , guido cientfico haya sido conservado duran- j te tanto tiempo para sus parientes y amigos. I Pero si las informaciones de prensa sobre los ' comentarios de Sir Arthur Keith merecen crdito, uno slo puede decir que prefiere sus- ,<j pender el juicio sobre la tesis del profesor Dart, en espera del testimonio de quienes evi- " dentemente estn ms en contacto con la ciencia contempornea. El ao 1929 fue memorable por dos cosas. Despus de haber trabajado laboriosamente sobre el crneo de Taungs durante cuatro aos, haba escrito una monografa acerca de l y por fin el 10 de julio haba separado las mandbulas superior e inferior. Casi coincidi esto con la visita al frica del Sur de la British Association for the Advancement of Science. Por primera vez qued al descubierto el tipo completo de los dientes, y pudieron enviarse vaciados de ellos a especialistas en odontologa de todo el mundo. Contse entre los mismos el Dr. W. K. Gregory, conservador de la seccin de Anatoma Comparada del Museo de Historia Natural de los Estados Unidos. Inmediatamente concluy que el Australopithecus no era un pariente pr ximo del chimpanc, sino que estaba ms cerca del antepasado del hombre, y clasific sus veinti sis caractersticas dentarias del modo siguiente. Parecidas a las del chimpanc . . . A las del gorila A las de ambos 2 1 ninguna

Comunes al chimpanc, el gorila y el hombre primitivo 3

De transicin al hombre primitivo, o ms cercanas a ste 20

Gregory aada: "Ahora bien, a la luz de todas estas pruebas nuevas, si el Australopithecus no es literalmente un eslabn perdido entre nuestro grupo dryopithecoide ms antiguo y el hombre primitivo, qu combinacin concebible de caracteres antropoides y humanos podra admitirse como tal?"

An fue ms concluyente el profesor T. Adloff, de Alemania. Dijo que, basndose en su conocimiento de los dientes de antropoides, no tena la duda ms ligera en excluir el Australopithecus de los antropoides y declararlo un autntico homnido (echte Hominide). Cuando la Asociacin Britnica se reuni en Johannesburg, esperaba yo que entre los visitantes hubiera gran deseo de ver el crneo. Aunque algunos lo examinaron e hicieron comentarios nada comprometedores, era manifiesto que muy pocos lo consideraban como algo de verdadera importancia en el proceso de la evolucin. Habiendo separado las mandbulas, termin mi monografa sobre el Australopithecus. Mi mujer, cuyos estudios mdicos fueron interrumpidos por nuestro matrimonio, los haba reanudado en Johannesburg y proyectaba asistir en Inglaterra en 1930 a un curso para posgraduados. A fines de 1929 lleg a frica del Sur la Expedicin Cientfica Italiana. Me invitaron a ir con ellos, por tierra, a Italia, y como dispona de mis vacaciones sabticas de seis meses, crea que no poda desaprovechar la oportunidad de ver algo ms de este vasto Continente. Las ampliaciones de la Escuela de Medicina estaban terminadas, haba sido organizado el Departamento de Anatoma y ya poda confiarse a las manos de un personal competente. La biblioteca estaba a punto de ser una realidad; se haban Iniciado un museo y colecciones de esqueletos, y establecido criaderos de mandriles, ratas y ratones. Sal de Johannesburg para Europa el 24 de mayo de 1930 con el nimo tranquilo y con el Australopithecus encerrado en una pequea caja de madera al cuidado de mi mujer. Cuando nos reunisemos en Londres se presentara la oportunidad de confundir a mis crticos. VI. DE HUESOS FSILES A HOMBRES VIVOS Mi VIAJE por tierra a travs de frica con la expedicin italiana, dirigida por Attilio Gatti, dur ocho meses. Este periodo iba a ser probablemente el ms interesante de mi vida, proporcionndome, como me proporcion, un conocimiento de frica y de sus pueblos de que haba carecido hasta entonces. Mis antiguos sentimientos de ser un desterrado, y todos los desengaos sufridos durante los cinco aos transcurridos desde mi descubrimiento y su repudio por otros antroplogos, se borraron con mis propias fatigas. Atraves el frica Central siguiendo la ruta de Broken Hill, Elizabethville, Bukama, el Lualaba, afluente del ro Congo, los lagos Tangaika y Kivu, el Parque Nacional Alberto, la selva de Ituri, Iru- ma, Kilomoto, Aba, Juba y Nilo abajo. Vi por primera vez las ruinas de Zimbabwe, sobre cuyo fondo haba osado yo cruzar mi espada con la de la seorita Caton-Thompson, y Solwezi, sitio de curiosas entalladuras que se remontan, segn se determin recientemente con la tcnica del carbn 14, a unos 4 358 aos a. c., rivalizando en antigedad con la primera era predinastica de Egipto. Quizs la emocin mayor fue la busca de un gorila en el Congo, despus de haberle sido concedido a Gatti el raro honor de cazar uno para un museo italiano. Estos gorilas son tan cuidadosamente conservados por las autoridades belgas, que a pocas personas se les concede el privilegio ni siquiera de visitar sus guaridas en las montaas para sacar fotografas de ellos. Despus de vagar durante tres das, nuestros guas pigmeos nos llevaron hasta un grupo de cinco gorilas que estaban

descansando. Gatti mat un macho enorme que meda ms de dos metros y pesaba por lo menos 180 kilos. Cuando llegu a Londres a principios de febrero de 1931, flaco, bronceado y con el nimo de un personaje de Rider Haggard, me senta bastante confiado para cualquier empresa. Aqu, en mi hogar espiritual, estaba seguro de que podra influir en mis colegas para que aceptasen mi opinin de que con el hallazgo del Australopithecus yo haba llenado el hueco que existe entre el mono y el hombre. Poco antes de reunimos en Npoles, Dora haba enseado el crneo en Austria en una pequea reunin amistosa de cientficos austracos. Entre ellos estaba Walther Abel, hijo del famoso paleobilogo viens Othe- nio Abel. Aprovech la oportunidad de hacer una detallada comparacin del Australopithecus con el crneo de un gorila. Dora suaviz las desilusionadoras noticias con toda la amabilidad posible. En resumen, Abel crea que mi mono-hombre tena una ascendencia comn con el gorila, aunque careca de los grandes caninos de ste. La reduccin de la cara y el alargamiento del cerebro representaban una evolucin paralela en algunos respectos con la del hombre; hasta poda proceder del mismo tronco del mioceno que dio origen al hombre, pero los rasgos que prometa tener en la edad adulta impedan que se le aceptara como un antepasado del hombre. Al llegar a Londres me puse inmediatamente en relacin con Elliot Smith, Keith y Smith Woodward. Todos se mostraron amistosos y acogedores, pero estaban mucho ms interesados en hablarme de los recin descubiertos restos del Hombre de Pekn que en escuchar mi historia. Elliot Smith tena un inters particular en el descubrimiento de Davidson Black, porque en el mes de agosto anterior haba visitado el sitio de Choukoutien invitado por la Fundacin Rocke- feller. "Estoy exhibiendo vaciados de esas maravillosas criaturas en una reunin de la Sociedad Zoolgica de Londres en vsperas del 17 de febrero", me dijo despus de habernos saludado. "Quiere usted asistir como invitado mo, y llevar con usted su nio de Taungs?" Acced rpidamente, porque aqulla me pareci una esplndida oportunidad para presentar adecuadamente mi caso. Presidiendo Sir Arthur Smith Woodward, Elliot Smith dio una informacin grfica de su visita a Asia e hizo una descripcin magistral del Si- nanthropus. Auxiliado con proyecciones, mostr cmo aquellas criaturas eran la confirmacin del Hombre de Java, de Dubois, de posicin vertical, canbales y suficientemente adelantadas para saber hacer fuego. Se sent en medio de resonantes aplausos y el presidente, despus de presentarme en trminos breves, me concedi la palabra. No era aquel ambiente adecuado para vindicar opiniones en otro tiempo atrevidas, pero ahora trilladas. Me puse de pie en aquella austera y fra sala, y el corazn me lata con la esperanza de que las expresiones de corts atencin de aquellas ochenta caras que tena delante se fueran convirtiendo en expresiones de vivo inters a medida que yo hablara. Comprob que mi ofrenda era un anticlmax, pero con no aminorado optimismo me lanc a exponer mi asunto. i Qu lamentable diferencia entre mi desmaada exposicin y la habilsima de Elliot Smith! No dispona yo de vaciados que hacer pasar de mano en mano ni de transparencias que proyectar

en la pantalla para dar fuerza a mis palabras. No poda hacer otra cosa que permanecer de pie con el pequeo crneo en las manos dicindole al auditorio lo que vea en l al mirarlo, todo lo cual haba sido publicado anteriormente con ilustraciones. Mi exposicin fue cada vez ms tmida al comprobar la insuficiencia de mi material y las invariables expresiones de mis oyentes. Despus de la sesin, unos pocos de los concurrentes se apiaron en torno del crneo para examinarlo y estimar por s mismos en qu se pareca y en qu se diferenciaba del de un mono. Por lo menos desvaneci todas las dudas que tenan en cuanto a la autenticidad del Austrcdopithecus o de que hubieran sido amaadas mis ilustraciones y vaciados, como en cierta ocasin haba insinuado el presidente. Pero la ma haba sido una pattica actuacin sin ensayos previos, y cuando aquella noche cen con Elliot Smith, J. P. Hill, William Wright, Solly Zuckerman y R. H. Burne, probablemente result un lastimoso comensal. Elliot Smith, quizs advirtiendo mi desilusin, me invit a cenar con l la noche siguiente en el Club de la Royal Society de Londres. Estaba formado este club por un grupo muy selecto de individuos que se reunan jovialmente y que de vez en cuando llevaban invitados a sus reuniones para que les hablasen de sus descubrimientos. Me sentaron a la izquierda del presidente, Sir Charles Vernon Boys, el brillante hombre de ciencia que en 1900 invent la cmara de destellos con lente giratoria, con la cual Schonland en Johannesburg y MacEachron en Pittsfield, Estados Unidos, descubrieron despus la produccin gradual de fogonazos de un solo destello. Elliot Smith me present, y yo repet el relato de mi descubrimiento, razonamiento y conclusiones. Felizmente, hubo una sealada diferencia en la recepcin que me hizo esta reunin pequea pero eminente. No hubo dificultad ninguna para la demostracin, ya que todos los presentes tuvieron la oportunidad de examinar el crneo y el vaciado endocraneal a medida que yo hablaba. En consecuencia, me escucharon embelesados y me hicieron una serie ininterrumpida de preguntas oportunas. Abandon el club seguro de que, aunque no hubiera convencido plenamente a ninguno de los socios de que lo que tena en las manos era de un antepasado suyo, ninguno de ellos en lo futuro echara a un lado el Australopithecus como un antropoide insignificante. Pero mi presencia en Londres contribuy poco a convencer a la Comisin de la Royal Society de la importancia de publicar mi monografa sobre el descubrimiento, que previamente haba enviado yo a Elliot Smith. ste me inform poco antes de mi regreso a frica del Sur de que la Comisin slo estaba dispuesta a recomendar la publicacin de la parte dedicada a la denticin. Sir Arthur Keith me haba dicho ya que haba escrito una descripcin completa de los materiales craneanos para su prximo libro sobre los descubrimientos antropolgicos recientes, de modo que volv con mi manuscrito a frica del Sur, con la esperanza de que se presentara en lo futuro una ocasin ms propicia. El anlisis completo, pero las conclusiones adversas, concernientes al fsil, que yo saba que iban a aparecer pronto en el nuevo libro de Sir Arthur Keith, y el detallado trabajo de un centenar de pginas que hizo Wolfgang Abel sobre la denticin, hicieron superflua cualquier publicacin que yo pudiera intentar en Europa.

Dej mi fsil a Elliot Smith, para que el seor F. O. Barlow, hbil vaciador del Museo Britnico, hiciera reproducciones exactas para distribuirlas por el mundo. Dora iba a proseguir sus estudios en Londres por varios meses ms, y convinimos que en agosto regresara trayendo el crneo. Esto tuvo como consecuencia para mi mujer un incidente capaz de destrozar los nervios de cualquiera y para los peridicos una informacin maravillosa. La noche anterior a su salida para frica del Sur, Dora visit a Elliot Smith para recoger el crneo. Despus de pasar la tarde en su casa de Hampstead, fue amablemente acompaada a su hotel en un taxi por mi antiguo profesor. Con su acostumbrada afabilidad, Elliot Smith despidi el taxi a la puerta, para seguir charlando mientras tomaban caf en el saln de fumar. Hasta llegar a su habitacin y empezar a desvestirse, no se dio cuenta Dora de que no haba subido el crneo consigo. Lo haba dejado en el taxi! Me cont despus que haba estado a punto de desmayarse de angustia cuando se dio cuenta de ello, porque aunque mi creencia en su importancia estaba bastante desacreditada, ella haba vivido ligada al crneo lo bastante para estar segura de que algn da se le reconocera como el eslabn perdido en la historia humana. Una vez recobrada la serenidad, empez a preguntarse qu hara. Ya era tarde y no quera molestar a ninguno de sus amigos a medianoche para pedirles consejo. Entonces decidi hacer lo nico posible: llamar a Elliot Smith, quien aunque ya deba de estar acostado y no obstante no estar de acuerdo conmigo en cuanto a la significacin del Australopithecus, comprendera la vital importancia que tena para ella el recobrarlo. Elliot Smith ya se haba retirado a descansar cuando ella telefone, pero, dejando a un lado inmediatamente su comodidad personal, le dijo que fuera a su casa en un taxi. Cuando Dora lleg, ya estaba l completamente vestido y juntos fueron a la estacin local de polica, donde el sargento de servicio les prometi avisar a todas las dems estaciones. Pero el sargento dej de avisar por lo menos a una estacin de polica inmediatamente: la del distrito de Fulham. Parece que no fue hasta las cuatro de la madrugada y despus de haber hecho muchos viajes, cuando el conductor descubri la pequea caja, cuidadosamente envuelta en papel pardo, en el asiento trasero del taxi. Pasaba entonces por Fulham y la entreg al sargento de guardia. El sargento, despus de haberse cerciorado de que no tena escrita ninguna direccin, la abri. Puede imaginarse su asombro al encontrar dentro un crneo con su mueca caracterstica, y es ms que probable que haya pensado que haba ido a caer sobre un caso de asesinato. Pero la estacin de Fulham, al recibir el aviso general ms avanzada la maana, vio que la caja con su precioso contenido era entregada a Dora, quien pudo tomar muy contenta el tren de Southhampton. Cuando Dora lleg a Johannesburg, yo haba ya reanudado mi trabajo y estaba demasiado ocupado en organizar esta escuela y facultad sin cesar creciente, para irritarme por mis desengaos en Inglaterra ni para ocuparme personalmente en el campo antropolgico. Pero ocurrieron algunas cosas que me interesaron como antroplogo fsico.

Uno de los enigmas ms intrigantes surgi al descubrirse una antigua civilizacin en Mapungubwe, en el Transvaal del Norte, en 1932. El episodio me proporcion otro indicio de la oposicin, y en algunos casos de la desconfianza, que yo adverta que se iban difundiendo hasta en el frica del Sur, escenario de mi descubrimiento. A fines de 1932, un grupo de tres estudiantes de la Universidad de Pretoria, dirigidos por E. S. J. van Graan, antiguo estudiante de la misma Universidad, localizaron la entrada de la colina sagrada de Mapungubwe, que anteriormente no haba sido ms que una leyenda. Se saba que los naturales de esa regin adoraban la colina y se sospechaba que haba en ella alguna especie de templo o santuario. Confirm esto un anciano africano a quien convencieron, as como a su hijo, para que les llevaran a la senda secreta. A la mitad de la colina el anciano dijo que no poda seguir adelante, y como casi se desmayara de terror, tuvieron que permitirle abandonar la partida, mientras el hijo los conduca a la cima por un estrecho desfiladero. En la cumbre encontraron un parapeto de piedras y grandes cantos rodados en equilibrio sobre piedras menores indudablemente preparados para echarlos a rodar sobre cualquier intruso. Haban entrado en una verdadera fortaleza. Esparcidos por la cumbre haba fragmentos de cermica, y una nueva investigacin des-cubri gran nmero de vasijas de barro cerca de la cima de la colina, enterradas hasta el cuello. Evidentemente, haban servido de depsito de agua. Por fortuna, haba cado en la zona unas semanas antes un chaparrn excepcional- mente copioso que erosion la cima lo suficiente para dejar al descubierto instrumentos de hierro oxidados, trozos de alambre de cobre, cuentas de vidrio y un pedazo de chapa amarilla que Van Graan reconoci ser de oro. Prosigui la busca con entusiasmo, y el grupo no tard en encontrar ms oro en forma de cuentas, brazaletes y otros objetos de oro batido, hbilmente ejecutados. Al da siguiente continu la busca, y se encontraron ms chapas de oro, algunas en forma de pequeos rinocerontes que originariamente estuvieron rodeando a un ncleo de madera, reducido a polvo desde haca mucho tiempo. Se recogieron colas y orejas de oro macizo hermosamente hechas, que en otro tiempo haban estado clavadas en las figuras de aquellos animales. El grupo dio despus con huesos que creyeron que marcaban el lugar de un rico enterramiento. Sus sospechas resultaron ciertas, y excavando con cuidado cada vez mayor dejaron al descubierto una cmara en la que yacan los restos del primer esqueleto encontrado al sur del Limpopo, rodeado de ornamentos de oro. Extra-jeron los huesos con todas las precauciones que permitan las circunstancias, pero gran parte del esqueleto se desintegr ante sus ojos en cuanto le dio el aire. No se descorazonaron, e hicieron un registro de toda la cmara, obteniendo un tesoro de no menos de setenta onzas de oro. Haba 130 brazaletes de oro todava intactos, y debajo del brazo izquierdo hallaron un tazn negro pulido, exquisitamente hecho. Debajo del crneo haba trozos de chapa de oro que manifiestamente haba adornado una cabecera de madera, y cerca un objeto en forma de taza recubierto de oro. Haba tambin un grueso brazalete de oro, un aro y una vaina del mismo metal, que probable-mente haban adornado la insignia de su cargo. Los buscadores se repartieron los despojos y siguieron su camino, pero Van Graan decidi dar conocimiento del descubrimiento a Leo Fouch, su antiguo profesor en Pretoria. Al profesor Fouch le interesaron extraordnariamente las noticias, y persuadi a los dems a

desprenderse de su tesoro en inters de la ciencia. El oro fue enviado a la Real Casa de la Moneda de Pretoria, para que lo ensayara. El director, seor R. Pearson, dictamin que el oro era de gran pureza: los brazaletes eran del 91.23 por ciento, los dos trozos de chapa de 93.82 por ciento, y las cuentas de oro puro. El peso total de lo hallado era de setenta y cinco onzas. El profesor Fouch puso inmediatamente el descubrimiento en conocimiento del gobierno, que compr la hacienda en que est Mapungubwe y la declar monumento nacional. Se form una comisin, y en los dos aos siguientes nuevas investigaciones en el lugar sacaron a luz restos de veinticuatro entierros. Se pidi a Sir Arthur Keith que examinara los restos seos. Keith contest que no estaba dispuesto a hacerlo, ya que haba en frica del Sur antroplogos competentes que disponan de abundantes restos de la poblacin contempornea para compararlos con los de Mapungubwe. Se haba evitado mi participacin en la interpretacin de aquellos notables descubrimientos, as que cuando el profesor Fouch, que haba entrado recien-temente a formar parte del personal de la Universidad, me pidi que me hiciera cargo de aquel trabajo despus de la negativa de Keith, tambin me negu. Dije que me habra gustado mucho emprender la investigacin, pero que tema que cualquier informe que yo pudiera dar sobre los restos fuera considerado tendencioso. Sospechaba yo con mucha razn, por lo que result despus que se me acusara de tratar de demostrar mis propias teoras a causa de las diferentes actitudes que, en relacin con las ruinas de Zimbabwe y otras de Rhodesia, habamos adoptado Gertrudis Caton-Thompson, arquologa inglesa, y yo en la reunin de 1929 de la British Association for the Advancement of Science. Pero puse gustosamente y sin reservas los recursos del departamento a la disposicin del Dr. Ale- xander Galloway, quien, como graduado de Aber- deen y recin llegado del Canad, poda enfocar el problema objetivamente. Con un bagaje de cinco aos de experiencia local, ya estaba familiarizado con los restos seos encontrados en frica desde Kenia hasta el Cabo, y tena fcil acceso al material comparativo, esencial para este trabajo, reunido ahora en el departamento y que ascenda a centenares de esqueletos. Contaba, adems, como compaero al Dr. L. H. Wells, entonces profesor de anatoma en la Universidad de Ciudad del Cabo. Muy bien hubiera podido yo ahorrarme estos escrupulosos excesos de modestia. El informe de Galloway sobre los restos seos de Mapungubwe en Mapungubwe: Ancient Bantu Civilization on the Limpopo, conclua que representaban una poblacin homognea boskop-bosquimana emparentada fsicamente con los habitantes posboskopia- nos encontrados en las cavernas costeras de frica del Sur. Haban habitado el territorio antes de la llegada de los bants. Las cuentas de vidrio jaspeado que acompaaban a los entierros eran sin duda cuentas comerciales de origen oriental, algunas de ellas idnticas a las encon-tradas entre los desperdicios de cocinas indias del siglo VIII. El libro con el estudio de Galloway fue enviado a la seorita Caton-Thompson para el examen de la parte correspondiente a las excavaciones y la cultura, y a G. M. Morant para hacer un trabajo sobre los restos seos, destinado a Antiquity. La seorita Caton-Thompson no pudo abstenerse de intentar el descrdito del estudio de los esqueletos diciendo que haba sido hecho por "el Dr. Galloway, perteneciente al personal del profesor Dart en Johannesburg". Aada, adems, una nota al pie totalmente falaz en "la que deca que "el mismo profesor Dart

ha mantenido siempre calurosamente su creencia en el origen no negro y en la fecha muy antigua de las ruinas de Rhodesia". No habiendo investigado arqueolgicamente las ruinas de Rhodesia, en ningn momento haba estado yo en situacin de juzgar su antigedad absoluta; pero estaba familiarizado con su extensin y su carcter geogrfico y haba protestado muchas veces, oralmente y por escrito, contra quienes volublemente haban calificado de "bants" las ruinas y las influencias culturales que ellas representan. Sostena yo que hasta entonces los arquelogos no haban sabido valorarlas en relacin con su ambiente total de antigua minera, irrigacin en bancales y contactos litorales de fuera de frica del Sur. Esas ruinas, que proporcionan la evidencia de una civilizacin anterior en aquella parte de frica, fueron clasificadas primeramente como bants por el profesor Randall Maclver en 1905. Poco antes de que la Asociacin se reuniera en Johan- nesburg, haba escrito yo un trabajo sealando que la distribucin de las antiguas minas de cobre, estao y oro en frica del Sur, junto con la comparacin que poda hacerse entre el bronce hecho en el Transvaal, el de la estatua de Pepi I, de la Sexta Dinasta egipcia y el de las puertas de Salmanasar en Asira, demostraban el carcter antiguo del fondo minero de las ruinas de Rhodesia. Apoyaban esta opinin las pinturas bosquimanas representando bosquimanos desnudos al lado de figuras vestidas y armadas y con tocados de tipo frigio y babilonio. Las excavaciones de la seorita Caton-Thomp- son haban revelado contactos culturales con tierras extranjeras y adelantado la fecha de las ruinas de Zimbabwe hasta el ao 900 d. c., pero an se las consideraba indgenas y medievales. Yo sostena que era imposible comprender esas ruinas en frica y fecharlas sin investigar primero el ambiente de minera antigua y las pinturas bosquimanas y estudiar todo el territorio desde el Congo hasta El Cabo. Ha sido enorme la influencia de esta severa e inflexible mujer sobre la arqueologa africana desde Egipto hasta Rhodesia. Alta, de cabello blanco, y vestida siempre con un traje sastre de franela gris y un sombrero de fieltro tambin gris, ms adelante nos avergonz a m y a muchos jvenes, hombres y mujeres, durante las expediciones realizadas en medio del calor abrasador de Rhodesia del Norte y del Congo Belga en 1955. El resto de los individuos del Congreso Panafricano de Prehistoria iban vestidos todo lo ligeramente posible, pero la seorita Caton- Thompson persisti en sus severas ropas habi-tuales. Lo mismo que el Dr. Broom con sus cuellos blancos, rgidamente almidonados, ella se mostr infatigable; y mientras nosotros caminbamos pesadamente, cegados por nuestro propio sudor, pareca tan fresca y sosegada en la correccin de su indumento como si estuviera asistiendo al t de un vicario. Aunque sea tan falso como suelen serlo todos los cuentos, supe despus que en 1929 haba causado una impresin tan pavorosa sobre los nativos del distrito de Zimbabwe, que tomaron la costumbre de hacer callar a los nios dscolos amenazndolos con llamar a "la seorita Gertrudis". Entretanto, Morant no admiti la temeridad de Galloway al basar su opinin sobre los incompletos restos seos de los 11 individuos que ha- bna descubierto en nuevas excavaciones en Ma- pungubwe, y al diagnosticar su diferencia racial con los bants basndose principalmente sobre datos no mtricos. Morant consideraba increble que Galloway pudiera obtener tanta informacin de tan pocas pruebas. No llegaba a comprender que personas competentes puedan sacar mucha informacin de un solo crneo o de parte de un esqueleto,

y que Galloway tena a mano material bant y bosquimano ms que suficiente para la comparacin estadstica. No obstante los comentarios de la seorita Ca- ton-Thompson, el capitn G. A. Gardner, que an-teriormente la haba ayudado en Egipto, abord la colina de Bambandyanalo, al otro lado del valle desde Mapungubwe, despus de la publicacin de la obra que venimos examinando, y lleg a las mismas conclusiones que Galloway. Recogi 74 esqueletos ms, algunos de ellos virtualmente completos, y dijo que eran an ms antiguos que los asociados con la civilizacin de Mapun-gubwe. Inform que los enterramientos ceremoniales eran totalmente distintos de los de todas las tumbas bants conocidas. "Son exactamente anlogas a las inhumaciones predinsticas que he visto en Egipto, estando el cuerpo parcial o totalmente flexionado y rodeado de vasijas enteras o deliberadamente rotas." Galloway pudo decir de esos 74 esqueletos de Bambandyanalo: "No hay ni un rasgo especficamente negro en ninguno de los crneos hasta ahora descubiertos. Estas gentes son, pues, verdaderos representantes del pueblo indgena prenegro, con el que nunca se cruzaron los pueblos negros de habla bant." El descubrimiento de cuentas indias en Ma- pungubwe era un indicio ms de que la civilizacin de Rhodesia deba su inspiracin a influencias exteriores de centros del este de civilizacin ms avanzada. Fue al contacto con esos pueblos orientales a lo que se debieron las antiguas culturas mineras y las ruinas del frica del Sur. Mi propio inters en esa opinin fue an ms agudo cuando, por casualidad, encontr la primera prueba irrefutable de vnculos que unieron directamente a frica del Sur con China. Marco Polo, que sirvi durante 20 aos al emperador mogol Kuglai Kan, recogi datos, que le dieron informadores chinos, sobre Zanzbar, Madagascar y Abisinia, informes que ellos conocan desde haca tres siglos. Pero la prueba tangible ms antigua en el frica del Sur, aparte de los rasgos fsicos de algunos de sus habitantes, que indica que los chinos u otras gentes moglicas haban llegado a este territorio en tiempos prebants, fueron las pinturas bosquimanas descubiertas en Barkly East y a lo largo del ro Kei, en la provincia de El Cabo. Esas pinturas representan a gentes tocadas con puntiagudos sombreros chinos y con sombreros mogoles en forma de peonza, y, naturalmente, haba en ellas y todava la hay prueba visible de la influencia oriental en los sombreros picudos de paja con los tpicos abultamientos mogoles que usan los basutos. En 1938 o hablar de un extrao incidente que tuvo lugar en la misin de San Agustn en Penhalonga, Rhodesia del Sur, mientras el padre Shropshire, eclesistico encargado de ella, enseaba a C. H. Tien, educador chino, la escuela de la aldea. Como es usual en algunas partes de frica, las paredes de los edificios estaban abigarradamente decoradas con dibujos geomtricos. Tien se excit viendo uno de aquellos dibujos, y quiso saber su origen. El extraado eclesistico le dijo que no lo saba. Era un dibujo frecuente en las paredes y en las vasijas de barro que hacen los indgenas. An ms excitado, Tien pregunt si no habra alguien que lo supiera.

Quizs el maestro de escuela de la aldea dijo el padre Shropshire. Pero, puedo preguntar el porqu de ese inters? Porque ese dibujo representa mi nombre (Tien) en escritura china. El maestro de la aldea no pudo ayudar en nada. El dibujo era tradicional y la tribu lo vena usando haca muchas generaciones. Al seor Tien le impresion tanto el incidente que, antes de abandonar la misin, pregunt si poda poner en el libro de visitantes su nombre en chino al lado de su forma alfabtica en ingls. Cuando o esto, escrib al padre Shrosphire, quien no slo confirm el caso, sino que tuvo la bondad de recortar las dos firmas y envirmelas para publicarlas. En 1937 haba tenido yo una nueva ocasin de investigar los contactos del frica Oriental. En esa fecha iba a celebrarse en Johannesburg una gran exposicin que abarcaba todo el Imperio Britnico, y Donald Bain, pintoresco cazador que haba hecho del Desierto de Kalahari su coto de caza, tuvo la idea de reunir un grupo de bosqui- manos para exhibirlos. Hasta aquella fecha no se haba hecho ningn estudio completo de estas criaturas menudas, de tez amarilla y esculidas que viven en la regin desrtica cazando y buscando insectos y gusanos. Bain me invit a acompaarle para estar seguro de que los que l seleccionara seran verdaderos bosquimanos, y esto proporcion a la Universidad una oportunidad como enviada por el cielo para mandar al Kalahari un grupo de hombres de ciencia que estudiaran diversos aspectos del lenguaje, la msica y la cultura bosquimanos. En aquel tiempo nicamente dos lingistas europeos estaban familiarizados en el frica del Sur con los lenguajes bosquimanos, con sus complicados chasquidos de lengua, y uno de los dos, el profesor Louis F. Maingard, perteneca al personal de la Universidad. Del grupo formaban tambin parte el profesor C. M. Doke, dedicado a estudios bants, el profesor Percival Kirby, jefe del departamento de msica, el profesor de psicologa I. D. MacCrone, dos ayudantes de laboratorio y John, hijo del profesor Maingard y doctor en medicina que iba a ayudarme y a examinar la condicin fsica de los bosquimanos. Cuando llegamos al campamento de Bain, en la confluencia de los ros Auob y Nosob, en la frontera de frica del Sur y frica del Suroeste, Bain nos dijo que haba reunido cerca de ochenta bosquimanos de ambos sexos y de diferentes edades. Emprendimos todos nuestras diferentes tareas y durante el mes siguiente me ocup en medir aquella pequea gente de la cabeza a los pies, mientras mis ayudantes sacaban mascarillas y los fotografiaban desde todos los ngulos. Qued asombrado de ver rasgos mogoles en muchos de los hombres y las mujeres. Haba uno sobre todo, que si se pusiera un sombrero de coolie para cubrir su pelo ensortijado como granos de pimienta, habra pasado por un chino. Las mascarillas ofrecieron algunas dificultades. En primer lugar, hay que embadurnar la cara de la persona con vaselina, y despus cubrirla con una pasta de yeso mate y agua. Nuestros sujetos se mostraron muy recelosos al principio, pero cuando a la vaselina se le puso agua de Colonia para que oliera mejor y se Ies dijo que las mascarillas eran una muti (medicina) buena, cooperaron con la mejor voluntad. Despus de haber recibido el tratamiento algunos preguntaban si volveran a recibirlo, porque reconocan que verdaderamente era una buena

medicina. Desde luego, la mascarilla haba tenido un efecto parecido al de un emplasto de barro sobre la cara de una mujer en un saln de belleza, de suerte que aquella pequea gente se sinti maravillosamente refrescada despus de la operacin. Para los bosquimanos, aquel mes fue un tiempo que ni soado. En vez de tener que andar a la busca de insectos, reptiles y otra pequea caza para alimentarse, o salir en busca de caza mayor con arcos y flechas, con frecuencia se les proporcionaba su alimentacin bsica. Para el equipo de cientficos y especialmente para m fue aquella una experiencia muy valiosa. No slo estuve ms seguro que nunca de que la ruta del Ocano Indico haba representado un gran papel en el transporte de gentes asiticas al frica del Sur, sino que haba podido examinar "fsiles vivientes". Mi conclusin fue que el tipo bosquimano estaba estrechamente emparentado, si es que no era idntico a l, con el pigmeo del frica central, aunque con ms elementos de un tronco ancestral africano. Los rasgos faciales de muchos de los que yo examin tenan un carcter distintivo y pertenecan al antiguo tipo de Boskop. Las tcnicas neolticas de los bosquimanos, con sus arcos y flechas de punta de piedra, slo ligeramente ms adelantadas que las de los tiempos de Boskop (periodo Mesoltico), ofrecan un vivido cuadro cotidiano del pasado del hombre. El secreto del veneno mortal de sus flechas, que obtienen moliendo crislidas de ciertas mariposas, fue descubierto por las muestras que para una investigacin farmacolgica recogieron el profesor J. M. Watt y el Dr. Breyer-Brandwyck. Pero a m me impresion sobre todo cmo conservan en la vida adulta un tipo infantil de postura humana (vase lmina IV). VII. VALLE DE HUESOS Mi INTERS por temas antropolgicos no relacionados directamente con el Australopithecus dos de los cuales he mostrado en el captulo anterior y mis estudios sobre neurologa comparada ocuparon la mayor parte de mi tiempo libre entre la desilusionadora visita a Inglaterra y el momento de mi vindicacin despus de los descubrimientos de Broom en Kromdraai y Sterkfon- tein de 1936 a 1949. Corri una leyenda popular, pero infundada, de que a consecuencia de la actitud disconforme de mis colegas de ultramar, yo, como Aquiles, me haba retirado a mi tienda para rumiar y enfurruarme. As, Ruth More dice en su excelente libro Man, Time and Fossils (1954) : Con excepcin de unos pocos creyentes, el resto del mundo cientfico se burl del "eslabn predido surafricano" u olvid el asunto durante casi todo el decenio siguiente. El hallazgo surafricano fue al limbo de los descubrimientos por los cuales algunos haban sentido extraordinario entusiasmo. El mismo Dart se sinti herido por el trato recibido y se crey desacreditado. No intent seguir sus trabajos con nuevas exploraciones. En I Looked for Adam (1955) Herbert Wendt dijo an ms dramticamente: "Los otros caballeros se divirtieron a sus expensas [de Dart] y de su 'nio'. Sus burlas llegaron tan lejos, que Dart renunci, disgustado, a sus investigaciones." Buscando la fuente de la leyenda, me figuro que la he descubierto en Finding the Missing Link (1950), pequeo pero popular libro publicado por el Dr. Robert Broom. En el estilo inimitable

que distingua sus conferencias pblicas, aprovech en l la oportunidad de exponer sus propias objeciones a lo que l consideraba crtica mezquina e, incidentalmente, de dar gusto a la tradicional aficin del escocs a celebrar un torneo con un anglosajn. Deca Broom: En Inglaterra, la mayora se interes poco por lo que quizs era un ser estrechamente emparentado con los antepasados del hombre, pero se interesaron mucho por la pedantesca cuestin de si era buen latn el nombre Aus- tralopithecus! El profesor Dart poda ser o no un gran anatomista, pero estaban seguros de que no era un gran erudito en lenguas clsicas. Como si eso importase lo ms mnimo! Uno de los cientficos ms destacados del Museo Britnico lleg a escribir lo siguiente en el nmero de Nature de 20 de junio de 1925: "Si quiere usted tomar parte en un juego, tiene que aprender las reglas." Pero an era peor su afirmacin siguiente: "El profesor Dart no comprende la parcialidad de sus agravios." Esto le hace a uno restregarse los ojos. He aqu un hombre que haba hecho uno de los mayores descubrimientos en la historia del mundo, un descubrimiento que quizs puede colocarse en importancia al lado del Origen de las especies de Darwin; y el mundo ingls lo trata como si fuera un travieso nio de escuela. Nunca he podido descubrir cules eran los agravios del profesor Dart. Probablemente el ms grave era que, cuando encontr un crneo verdaderamente importante, no lo envi inmediatamente al Museo Britnico, donde lo habra examinado un "experto" que lo hubiera descrito probablemente 10 aos ms tarde, sino que se atrevi a describirlo l mismo y public una informacin unas pocas semanas despus del descubrimiento. Cualquiera que haya sido la ocasin del ataque personal al profesor Dart, los resultados fueron desastrosos. Nuestro maravilloso "eslabn perdido" surafricano qued desacreditado y se convirti en motivo de burla; y nadie se preocup de buscar ms; y en Sterkfontein, donde se estaban explotando canteras, probablemente se quemaban muchos crneos y quizs esqueletos en los hornos de cal. Dart, naturalmente, se sinti herido por el trato que haba recibido; y en Africa del Sur las inves-tigaciones antropolgicas estuvieron prcticamente detenidas durante 10 aos. Dudo que el ataque haya hecho algn bien al Museo Britnico. En 1921 se le envi el crneo de Rho- desia, pero desde entonces no se ha remitido a Londres ningn crneo humano primitivo, ni prehumano, por lo menos de frica del Sur. Los hechos no son tan dramticos como mi denodado campen los ha pintado. Debido en gran parte a que ya tena yo a los doctores Gal- loway y Wells como ayudantes, y a Broom adscrito al departamento, pude en 1934, consagrar ms tiempo a mi primer amor: la neurologa comparada. No senta yo ningn celo ardiente

Dart renunci, disgustado, a sus investigaciones." Buscando la fuente de la leyenda, me figuro que la he descubierto en Finding the Missing Link (1950), pequeo pero popular libro publicado por el Dr. Robert Broom. En el estilo inimitable

que distingua sus conferencias pblicas, aprovech en l la oportunidad de exponer sus propias objeciones a lo que l consideraba crtica mezquina e, incidentalmente, de dar gusto a la tradicional aficin del escocs a celebrar un torneo con un anglosajn. Deca Broom: En Inglaterra, la mayora se interes poco por lo que quizs era un ser estrechamente emparentado con los antepasados del hombre, pero se interesaron mucho por la pedantesca cuestin de si era buen latn el nombre Australopitecus! El profesor Dart poda ser o no un gran anatomista, pero estaban seguros de que no era un gran erudito en lenguas clsicas. Como si eso importase lo ms mnimo! Uno de los cientficos ms destacados del Museo Britnico lleg a escribir lo siguiente en el nmero de Nature de 20 de junio de 1925: "Si quiere usted tomar parte en un juego, tiene que aprender las reglas." Pero an era peor su afirmacin siguiente: "El profesor Dart no comprende la parcialidad de sus agravios." Esto le hace a uno restregarse los ojos. He aqu un hombre que haba hecho uno de los mayores descubrimientos en la historia del mundo, un descubrimiento que quizs puede colocarse en importancia al lado del Origen de las especies de Darwin; y el mundo ingls lo trata como si fuera un travieso nio de escuela. Nunca he podido descubrir cules eran los agravios del profesor Dart. Probablemente el ms grave era que, cuando encontr un crneo verdaderamente importante, no lo envi inmediatamente al Museo Britnico, donde lo habra examinado un "experto" que lo hubiera descrito probablemente 10 aos ms tarde, sino que se atrevi a describirlo l mismo y public una informacin unas pocas semanas despus del descubrimiento. Cualquiera que haya sido la ocasin del ataque personal al profesor Dart, los resultados fueron desastrosos. Nuestro maravilloso "eslabn perdido" surafricano qued desacreditado y se convirti en motivo de burla; y nadie se preocup de buscar ms; y en Sterkfontein, donde se estaban explotando canteras, probablemente se quemaban muchos crneos y quizs esqueletos en los hornos de cal. Dart, naturalmente, se sinti herido por el trato que haba recibido; y en frica del Sur las investigaciones antropolgicas estuvieron prcticamente detenidas durante 10 aos. Dudo que el ataque haya hecho algn bien al Museo Britnico. En 1921 se le envi el crneo de Rho- desia, pero desde entonces no se ha remitido a Londres ningn crneo humano primitivo, ni prehumano, por lo menos de Africa del Sur. Los hechos no son tan dramticos como mi denodado campen los ha pintado. Debido en gran parte a que ya tena yo a los doctores Gal- loway y Wells como ayudantes, y a Broom ads-, crito al departamento, pude en 1934, consagrar ms tiempo a mi primer amor: la neurologa comparada. No senta yo ningn celo ardiente por los fsiles ni ninguna misin preconcebida de encontrar un eslabn perdido, como Dubois. Cuando llegu a frica del Sur, no tuve, simplemente, oportunidad por falta de equipo de hacer las in-vestigaciones microscpicas en que me haba especializado. Me vi obligado, en consecuencia, a buscar un modo de pasar mi tiempo libre y el crneo de Taungs haba resultado un reto que acept de buena gana. Habilitado ya Broom para consagrar la mayor parte de sus energas a la antropologa, y con el profesor C. R. van Riet Lowe, ingeniero civil que haba hecho muchas aportaciones importantes a la arqueologa, nombrado ahora director del Departamento de Arqueologa, poda yo dejar tranquilo el campo a este creciente equipo, y as lo hice con el mayor gusto, aunque me consultaban con frecuencia.

Tambin intervinieron cuestiones personales. Mi matrimonio con Dora haba ido de mal en peor, hasta que finalmente nos divorciamos. Tres aos ms tarde me cas con Marjorie Frew, bi- bliotecaria-jefe de la Biblioteca Mdica del Wit- watersrand. Por curiosa coincidencia, volvi a reinar la tranquilidad en mi vida domstica a fines de 1936, ao en que Broom descubri el Ple- sianthropus. Pero mi recin hallada felicidad fue temporalmente perturbada cuando supe que mi antiguo amigo y mentor Sir Grafton Elliot Smith haba fallecido el da de ao nuevo de 1937. Los trabajos de Broom desde 1936 tuvieron parte tan grande en convencer a la mayora de los escpticos de que el Austrlopithecus era un mono-hombre, y sus ltimos aos estn tan ntimamente ligados con mi propia vida, que es necesario dar un informe bastante completo de sus investigaciones. Durante dieciocho meses, despus de haber sido destinado al Museo del Transvaal, se dedic a formar una coleccin de reptiles fsiles, cuyos resultados, publicados en 16 trabajos, atrajeron la atencin. En 1936 encontr una gran mandbula en una caverna del ro Hennops, cerca de Pretoria, y al principio estuvo convencido de que perteneca a un Australopithecus adulto. Pero cuando la hubo limpiado result ser la de un tipo de mandril gigantesco y ya extinto. La publicidad subsiguiente al descubrimiento anim a dos de mis alumnos a hablarle de la caverna de Sterkfontein, en la cual haban recogido huesos y donde Trevor Jones, otro alumno mo, haba encontrado un tipo de mandril ms primitivo. Sterkfontein, que dista de Johannesburg unos cuarenta y ocho kilmetros hacia el oeste, no haba sido visitada nunca por un gelogo ni un paleontlogo hasta que l fue all, aunque hay informes de haberse encontrado all huesos fsiles ya en 1897. Durante ms de 30 aos haba sido explotada como cantera de cal, pero los domingos, por ser da de descanso, permaneca abierta al pblico para satisfacer la curiosidad de los excursionistas. De un modo bastante proftico, el propietario de la finca haba escrito como lema en un pequeo libro-gua del lugar: "Venga a Sterkfontein y encuentre el eslabn perdido." Los dos estudiantes, G. W. H. Schepers y H. le Riche, llevaron a Broom a las cavernas un domingo por la maana y lo presentaron a G. W. Barlow, que diriga la cantera durante la semana y guiaba a los visitantes los das de fiesta. Cuando Broom supo que Barlow haba en otro tiempo trabajado en Taungs y conoca un poco del crneo que se haba encontrado all, le pregunt si alguna vez haba visto algo parecido en Sterkfontein; Barlow le dijo que prometa ejercer estrecha vigilancia. Once das despus, cuando Broom volvi a visitar las cavernas, Barlow le entreg un hermoso vaciado de un cerebro y le pregunt: "Es esto lo que usted busca?" Haba sido sacado aquella maana. Broom vio que era el vaciado de un mono-hombre o de un antropoide. Le dijo a Barlow: "Esto es lo que busco", y emple las ho-ras siguientes buscando sin resultado entre la brecha arrancada, con la esperanza de encontrar otras partes. Pero hall el molde natural de la calota craneal en un lado de la cantera y lo arranc cuidadosamente. Al da siguiente volvi con un grupo de ayudantes y localiz la base del crneo, la mayor parte de las mandbulas y los dientes y parte de la bveda craneana. Era el primer mono-hombre adulto descubierto. Broom decidi que este ser estaba estrechamente emparentado con la forma de Taungs, pero a causa de las diferencias en los dientes, crey justificado situarlo en una especie distinta, que

llam Australopithecus transvaalensis. Se publicaron informaciones completas en Nature el 19 de septiembre de 1936 y en la Illustrated Londi News con el ttulo de: "A new ancestral link be- tween Ape and Man" ("Un nuevo eslabn ancestral entre el mono y el hombre"). A fines de aquel ao, asisti a un congreso in-ternacional de antroplogos celebrado en Filadel- fia, Estados Unidos, en el que ley un trabajo sobre su hallazgo. Sus palabras, ilustradas con proyecciones, causaron honda impresin a los delegados, entre los cuales figuraban Hrdligka, Hooton, Gordon Childe, Von Koenigswald y Teil- hard de Chardin. Columbia University le concedi el grado honorario de Doctor en Ciencias. Sus conferencias tuvieron tambin por resultado atraer a frica del Sur a las dos autoridades ms distinguidas sobre denticin humana primitiva, los doctores W. K. Gregory y Milo Hellman, del Museo Norteamericano de Historia Natural. Inspeccionaron los lugares en Taungs y Sterkfontein e hicieron in situ un estudio personal de todo el material. El Dr. Gregory haba afirmado anteriormente que el crneo encontrado en Taungs no era el de un antepasado humano. En un simposio sobre monos antropoides celebrado en el Museo Norteamericano de Historia Natural el 13 de enero de 1932, haba estudiado el fsil sobre la base de un vaciado, all exhibido. Segn las informaciones publicadas por los peridicos de Nueva York, dijo que era el crneo de un antropoide de corta edad, en notable estado de conservacin. Sin embargo, admita que aquel "antropoide" mostraba ms rasgos humanos que ningn otro descubierto hasta entonces. Se le puede considerar con bastante seguridad dijo como un eslabn entre el hombre y los antropoides. Por otra parte, no he pensado ni por un momento que el crneo sea el "eslabn perdido" hace ya tanto tiempo. En mi opinin y he hecho un cuidadoso y detallado estudio del fsil con particular referencia a los dientes el Hombre de Taungs es un antropoide que se ha desarrollado siguiendo en cierto grado lineamientos humanos. Creo que existan ya hombres primitivos en el tiempo en que vivi el dueo de este crneo primitivo. Lo que quiero decir es que el hombre y los antropoides, procedentes de un tronco comn, se haban separado como especies antes de que existiera el Hombre de Taungs. Despus de sus investigaciones en frica del Sur, Gregory hizo todo lo posible por formular algunas enmiendas. En una conferencia muy concurrida dada en Johannesburg ante las Sociedades Cientficas y Tcnicas Asociadas de frica del Sur (1938) dijo: El Dr. Dart concluy en aquel tiempo que su forma representaba un largo paso de la especie humana en direccin del hombre; y no creo, despus de los estudios altamente crticos que mis colegas y yo hemos podido hacer, que se le pueda sealar ninguna excepcin razonable a esa conclusin. Es el eslabn perdido que ya no est perdido. Es el eslabn estructural que une al antropoide y al hombre ... Es una forma fsil real encontrada en frica del Sur, y en ese sentido favorece la opinin de Darwin de que el hombre surgi en Africa. Y recapitul generosamente diciendo:

Pienso que todo el mundo est en deuda con estos dos hombres el Dr. Dart y el Dr. Broom por sus descubrimientos, que han llegado a la cima de ms de un sigl de investigaciones sobre ese gran problema: el origen y la estructura fsica del hombre. Y aadi profticamente:

Ellos han puesto tambin los cimientos para el estudio de las facultades superiores del hombre, porque esta forma, el Australopithecus, debe de haberse dado en una etapa inicial de la humanidad, justamente antes de la enorme diferencia que hoy existe entre el tipo actual de mentalidad humana y los grandes antropoides. Gregory y Hellman dieron sus informaciones a las revistas cientficas de Europa y Estados Unidos, llamando la atencin sobre la importancia de los fsiles de Taungs y Sterkfontein para el conocimiento de la evolucin humana, especialmente en lo relativo a la denticin. Declararon que esos cambios en la denticin se deban a la adopcin de hbitos carnvoros, opuestos a los hbitos frugvoros de los antropoides habitantes de las selvas. Sus opiniones tenan gran peso en todo el mundo y sealaron el primer reconocimiento sin limitaciones, por autoridades extranjeras, de mis opiniones originarias sobre el carcter omnvoro-carnvoro de la denticin. Pero sus alabanzas no me tentaron a volver a buscar ms eslabones. Esto se haba convertido en el campo casi exclusivo de Broom y sus infatigables esfuerzos iban teniendo fructferas recompensas. El 8 de junio de 1938, al hacer Broom una de sus peridicas visitas a las cavernas de Sterkfontein el capataz-gua corri hacia l muy excitado: Esta maana tengo algo bueno para usted dijo, ocultando algo tras la espalda y mirando a todo el mundo como un nio que sabe un secreto emocionante. Despus mostr parte de lo que indudablemente era un paladar de mono- hombre con un primer molar en su sitio. Como Barlow haba llevado siempre estas tran-sacciones sobre una base puramente de negocio, tratando de conseguir la mayor remuneracin posible, Broom se esforz en no manifestar la oleada de entusiasmo que le inundaba. S, no est mal. Le doy por ello un par de libras dijo con toda la indiferencia que le fue posible, mirando con ceo el ejemplar, como si contemplase algo que le resultara repugnante. Se senta tambin intrigado por el aspecto diferente de este fsil en relacin con los anteriores. Barlow estuvo de acuerdo en el precio, pero se neg obstinadamente a revelar dnde haba sido encontrado. Las investigaciones de Broom entre los trabajadores nativos resultaron infructuosas, y a la siguiente semana, al visitar de nuevo Sterk- fontein, abord a Barlow seriamente. Emple su oratoria ms brillante para persuadirle de que, ocultando sus informes, cometa un pecado horrible no slo contra los cientficos del pas, sino contra sus prjimos de todo el mundo.

Barlow capitul de mal talante y admiti que el fsil no haba sido encontrado por l ni por sus trabajadores, ni proceda de Sterkfontein. Gert Terblanche, un nio de la escuela, haba encontrado el paladar en la vecina hacienda de Kromdraai. Broom fue inmediatamente a casa de Gert, pero el nio estaba en la escuela, mas su madre y su hermana hablaron sin reserva de sus descubrimientos, y la muchacha llev al cientfico a la cresta de la colina donde el martillo de Gert haba arrancado el crneo de un desgastado afloramiento de brecha. Broom sac otros dos fragmentos del crneo y un par de dientes. Cuando la hermana de Gert vio los dientes dijo, en tono indiferente, que su hermano haba llevado a la escuela otros cuatro dientes como aqullos. Adems, estaba segura de que tena algunas otras cosas escondidas en alguna parte. Provisto de esta interesante informacin, Broom no pudo esperar a que Gert volviera de la escuela, y se fue all a entrevistar al director. Gert fue llamado al despacho de ste y mostr con gusto a Broom cuatro dientes, dos de los cuales correspondan al paladar, que Broom sac del bolsillo. Los otros dos correspondan al lado opuesto. Eran las 12 horas 30 minutos y la sesin escolar no terminara hasta hora y media ms tarde; Broom insinu que quizs les gustase a los maestros y a los nios or algo de antropologa. El director se mostr muy complacido, y durante los noventa minutos siguientes Broom tuvo embebida a la escuela habindole, con ilustraciones en el encerado, de las cavernas dolomticas, cmo se forman y cmo quedan enterrados en ellas crneos y huesos. Este episodio es ejemplo de la pasin que Broom senta por su tema. Hablaba de l con quienquiera que estuviera suficientemente interesado en escucharle y, naturalmente, su objeto al hablar a la escuela era doble. Los nios vivan, evidentemente, en una de las zonas antropolgicas ms ricas del mundo, y cuanto ms estimulara su inters, ms probabilidades haba de descubrir nuevos sitios de australopitcidos. Con su conferencia termin la sesin escolar por aquel da. Despus, el cientfico de setenta aos, con gafas, vestido como siempre con un severo traje negro, con un cuello duro almidonado, volvi a subir la colina con el muchacho de quince aos, que lo condujo al lugar dorfde tena cuidadosamente escondida la mandbula inferior. Al da siguiente se encontraron ms fragmentos en el sitio, y cuando stos y los ejemplares de Gert fueron limpiados y reunidos, Broom se encontr en posesin de la mayor parte de los dientes del lado izquierdo, del paladar, de la cara y el crneo (incluidos el pmulo y los huesos del odo) y de la mayor parte del lado izquierdo de la mandbula inferior. La criatura representada por estos fragmentos era tan diferente de la encontrada en Sterkfontein, que Broom la consider un nuevo gnero de la familia Australopithecus. Llam al crneo de Kromdraai Paranthropus robustus y transform el nombre del pequeo ejemplar hallado en Sterk- fontein de Australopithecus transvaalmsis en Plesianthropus transvaalensis. El yacimiento de Kromdraai contena ms riquezas; proporcion algunos huesos de miembros superiores, el extremo inferior de un hmero derecho, el extremo inferior de un cbito derecho, algunos huesos de una mano izquierda (el segundo metacarpiano y la falange

proximal del quinto dedo), algunos huesos de miembros inferiores, la mitad superior de un astrgalo derecho, y dos huesos de dedos del pie izquierdo (la falange proximal del quinto dedo y la falange distal del segundo o tercer dedo). Antes de haber tenido lugar la erosin, el esqueleto pudo haber estado completo. Tambin en Sterkfontein se haba encontrado el extremo inferior de un fmur, y Broom crey que perteneca a un ser que debi de andar en posicin vertical y tener la estatura de un bosquimano. El astrgalo de Kromdraai corrobor la prueba suministrada por el fmur de Sterkfontein y la posicin hacia adelante del foramen magnum (agujero por el cual el cerebro comunica con la mdula espinal) en el nio de Taungs y en el adulto de Kromdraai. Ahora vea claro que estos individuos de la familia austrolopit- cida eran seres terrestres con una posicin vertical muy prxima, si no idntica, a la de humanos actuales, como los bosquimanos. Estos nuevos hallazgos, unidos a un trabajo escrito en 1937 por el Dr. Franz Weidenreich que haba continuado las investigaciones de Black en Pekn en el que deca que las denticiones del Australopithecus y del Sinanthropus estaban ntimamente emparentadas entre s, y los dictmenes de los doctores Gregory y Hellman en 1938, sealaron el momento del cambio en la actitud de la mayor parte de los cientficos de los Estados Unidos, de Inglaterra, y del Continente europeo. En su trabajo conjunto sobre "South African Fossil Man-Apes and the Origin of the Human Dentition" en Journal of the American Dental Association (1939), Gregory y Hellman afirmaban enfticamente que estaban de acuerdo con mi primer diagnstico acerca del modo de vida de los australopitcidos. Decan: Como vivan en un pas abierto que era casi como es hoy, pueden haber ahuyentado a los buitres y las hienas, alimentndose con los ftidos residuos de los festines de los leones... Los caracteres de transicin de la denticin indican que hubo un paso gradual de los hbitos alimenticios frugvoros a los carnvoros. Los australopitcidos carnvoros, cuyas denticiones eran de tipo humano, no podan ser ya considerados miembros del mismo grupo que los chimpancs y los gorilas frugvoros y herbvoros. Nunca en la historia de la antropologa se haba encontrado semejante conjunto de vaciados naturales endocraneales de donde obtener pruebas directas del grado de la inteligencia de sus propie- taios. Adems del vaciado endocraneal de Taungs, tres de los ejemplares hallados en Sterkfontein eran tambin vaciados naturales de cerebros. Como Broom no tena experiencia en su interpretacin, me rog que lo hiciera por l. Acced de buena gana, pero rectifiqu despus de haber ledo ciertas observaciones de E. A. Hooton en su libro Apes, Men and Morons. Dice Hooton (p. 112): La tendencia a ponderar un ejemplar raro o nico por parte de su descubridor o de las personas a quienes se confi su descripcin cientfica inicial, nace de un modo natural del egosmo humano y es casi imposible de desarraigar. Procede despus a sealar los errores de inter-pretacin que pueden resultar del entusiasmo, de la ignorancia, del aislamiento, y el

conflicto psicolgico que atormenta al descriptor entre su esfuerzo para encontrar rasgos primitivos, nicos o antropoideos, que le permitan colocar su ejemplar ms cerca de los antropoides que todos los anteriormente descritos, y su afn, igualmente proverbial, por demostrar la posicin directa y central de este tipo nuevo en la ascendencia del hombre moderno. En conclusin, Hooton aade: Una interpretacin desapasionada de un fsil nuevo slo puede obtenerse, por lo general cuando se espera a que estudien el material personas no identificadas emocionalmente con el ejemplar. Era la repeticin del caso de Mapungubwe, y me sent en el deber de entregar el material a otro investigador sin compromisos. La actitud de Hooton estaba lo bastante generalizada para que yo creyera que tambin era mejor entregar el ejemplar de Taungs a Broom y mi descripcin del vaciado endocraneal a G. W. H. Schepers, recin nombrado profesor de anatoma de la Universidad. Broom iba todas las semanas a mi departamento para dar clase a los estudiantes de ciencias, y tanto l como Schepers tenan acceso a todo el material comparativo all disponible. Durante los aos de guerra, tuvieron mucho tiempo para colaborar en lo que lleg a ser un voluminoso trabajo, en el que se detallaba con extraordinaria minucia todo lo relativo a los monos-hombres. Los trabajos se paralizaron en 1939 en la cantera de Sterkfontein debido a la baja del precio de la cal. Barlow muri, y aparte de la limpia que Broom hizo de una pequea bolsa en Kromdraai el ao 1941, y con John T. Robin- son, su nuevo y joven ayudante, no se efectuaron nuevas excavaciones durante la guerra. En 1944 1a monografa preparada por Broom y Schepers alcanzaba tal extensin que empezaron a inquietarse por la manera como podran encontrar el dinero necesario para publicarla. Les aconsej que ensearan el manuscrito al general Smuts, quien, no obstante estar profundamente ocupado como primer ministro en la direccin de la guerra, adems de formar parte del Consejo Britnico de Guerra y ser jefe de las Fuerzas Armadas de frica del Sur, an encontr tiempo para atender a las cuestiones cientficas e intelectuales. Siguieron mi consejo, y le dijeron a Smuts que slo un libro especial hara justicia a los descubrimientos. El antiguo luchador boer respondi con mag-nificencia, no obstante sus apremiantes obligaciones nacionales e internacionales. No slo dispuso inmediatamente la creacin de un organismo nacional para realizar proyectos de investigacin en nombre del gobierno en campos especficos y para ayudar en general a la investigacin, sino que escribi un prefacio para la monografa. Los fondos para publicar la investigacin conjunta de Broom y de Schepers los proporcion un donativo de ese Consejo Nacional de Investigaciones, que despus se conoci con el nombre de Consejo Surafricano para investigaciones Cientficas e Industriales. Su libro, ampliamente ilustrado, The South African Fossil Ape-men: The Australopithecinae, produjo inmediatamente sensacin cientfica cuando lo public en 1946 el Museo del Transvaal como su Memoria nm. 2. La Academia Nacional de Ciencias, de Washington, concedi a Broom la Medalla Daniel

Giraud, por considerar el libro la obra de biologa ms importante publicada en 1946. Tambin fue el libro motivo de que Sir Arthur Keith le escribiera una carta a Broom en la que deca : Ahora estoy de acuerdo con usted en que aquel trozo de hmero, el extremo inferior del fmur, el astrgalo, el metacarpiano y el gran hueso del carpo son partes del Paranthropus y del Ptesianthropus ; que los dientes tienen todas las caractersticas de dientes humanos, que las manos eran libres y que la postura era bpeda; y con todo sigo llamando an al Paranthropus no un hombre, sino un antropoide. Sea cualquiera la teora que se sustente acerca de la evolucin humana, el hombre, tal como nos- todos lo conocemos, debe de haber pasado por una fase como la que representan los australo- pitcidos. Estoy de acuerdo en que pueden ser descendientes directos de dicha fase. En una carta posterior confesaba: "Indudablemente los antropoides surafricanos son mucho ms humanos de lo que supuse al principio." Al ao siguiente (1947) apareci en Nature, con el ttulo de "Australopithecinae or Dartians", la siguiente magnnima carta con la firma de Sir Arthur: Cuando el profesor Dart, de la Universidad del Witwatersrand, en Johannesburg, anunci en Nature el descubrimiento de un Australopithecus joven y pretenda para l un parentesco humano, fui uno de los que tomaron el punto de vista de que cuando se descubriera la forma adulta resultara ser pariente ms cercano de los antropoides africanos actuales: el gorila y el chimpanc. Como el profesor Le Gros Clark, ahora estoy convencido, por las pruebas presentadas por el Dr. Robert Broom, de que el profesor Dart tena razn y yo estaba equivocado. Los Australopitcidos estn en la lnea, o muy cerca de la lnea, que culmin en la forma humana. Lo nico de que me quejo ahora es de lo largo del nombre que el extinto antropoide de frica del Sur debe llevar para siempre. En vista de que el profesor Dart no slo los descubri, sino que percibi tan correctamente su verdadera naturaleza, me he aventurado, cuando escribo sobre los Austra- lopitcidos, a llamarlos con el nombre familiar de Dartianos, con lo que se ahorra mucho gasto de tinta y de letra de imprenta. Los Dartianos son antropoides terrestres, con posicin, marcha y denticin humanas, pero antropoides an por la fisonoma facial y por el tamao del cerebro. Es mucho ms fcil decir que hubo una etapa "dartiana" en la evolucin del hombre, que decir de alguien que fue un "Australopitcido". As que termin la guerra, Broom se sinti ansioso de volver a su campo. Kromdraai y Sterkfontein fueron convertidos en monumentos nacionales y Smuts prometi la ayuda financiera del gobierno. En 1947, a pesar de ciertas dificultades con la Comisin de Monumentos Histricos, Broom puso muchos barrenos en Kromdraai, pero no hallando nuevos indicios de monos-hombres transfiri sus actividades a Sterk- fontein. A los pocos das de empezados los trabajos all, encontr una cara rota de adolescente con seis dientes no desgastados, la parte facial del crneo de un nio con algunos molares superiores de leche, y un molar de adulto. El 18 de abril de 1948, slo unos pocos metros ms abajo del lugar donde haba sido hallado doce aos antes, el primer crneo de Sterkfontein una feliz voladura puso al descubierto el crneo casi completo de una hembra adulta, en dos fragmentos.

Revistiendo el trozo de roca que haba saltado con la parte superior del crneo haba pequeos cristales brillantes de caliza que daban la impresin de ser diamantes incrustados. La parte inferior qued al descubierto en la slida pared. Broom haba visto muchos espectculos interesantes en su larga y aventurera vida, pero esto fue, segn dijo, "lo ms emocionante en toda mi experiencia". El Plesianthropus hembra no tard en ser conocido por el pblico surafricano, a travs de la prensa, como "la seora Pies". En junio se encontr una mandbula inferior masculina casi completa; y en agosto una pelvis femenina tambin casi completa con parte del fmur y algunas vrtebras lumbares, correspondientes al crneo de hembra. Durante el resto del ao, Sterkfontein proporcion partes de tres crneos ms, y cuando Broom, Schepers y Robinson publicaron una segunda memoria sobre Sterkfontein Ape Man: Plesianthropus, pudieron decir: Tenemos en frica del Sur colecciones que rivalizan con las de Choukoutien. Poseemos irnos 200 dientes de Australopitcidos, cinco crneos buenos y ocho incompletos, y adems restos de esqueletos ms importantes que los que hasta ahora se han encontrado en China. De esta suerte, los infatigables esfuerzos y los sorprendentes xitos de Robert Broom, mi primer y ms fiel defensor, haban vindicado para satisfaccin hasta de los antroplogos ms eminentes, la mayor parte de las conclusiones formuladas ms de veinte aos antes. Yo, naturalmente, segu sus progresos con el ms profundo inters, sintindome particularmente conmovido por el creciente reconocimiento de mis primeras aportaciones, pero sin pensar en que volvera a participar de nuevo en las investigaciones y sera el tormentoso centro de otra controversia antropolgica. En 1944 el Dr. Bernard Price, ingeniero electricista y filntropo, estimulado por los trabajos de Broom, hizo que en nuestra Universidad se formara una comisin para buscar fsiles y fomentar la paleontologa, en la cual se me pidi que participara. Despus, en 1945, una aventura de estudiantes corrida por un individuo de mi clase de ciencias, P. V. Tobas quien me sucedi como profesor de anatoma al retirarme este ao, fue la causa de que me lanzara otra vez al torbellino de los orgenes del hombre.

Tobias y su grupo, treinta en total, visitaron el Valle de Makapansgat, en el Transvaal Central, y volvieron contando cosas tan extraordinarias, que no pude resistir por ms tiempo el deseo de volver al antiguo campo de mis actividades. Lo que descubr all fue que el Paleoltico no es la primera etapa del hombre. Estoy convencido de que mucho antes de que supiera hacer armas y utensilios de piedra, el hombre haba descubierto otro material ms vivo para su primitiva artesana. VIII. DE LOS VOORTREKKERS A LOS MONOS-HOMBRES EL VALLE DE MAKAPANSGAT est en un rincn solitario del Transvaal Central, cerca de 330 kilmetros al norte de Johannesburg. Pequeas aldeas de hotentotes estn esparcidas ac y all en las pendientes de sus bordes. El viajero es seguido, al otro lado del camino de rodadas

que se separa de la Gran Carretera del Norte, por negritos africanos que abren las puertas de la hacienda a cambio de caramelos y otros pequeos regalos. No siempre tuvo recibimiento tan amistoso el hombre blanco. En afrikaans la palabra gat significa "agujero" o "cueva". Makapan fue un jefe bant que ocupaba la parte oriental del Waterberg, en el Transvaal Central, donde, con su tribu llev hasta 1835 la tranquila vida de sus antepasados. Ese ao, como protesta contra el dominio ingls y en especial contra la poltica liberal inglesa relativa al trato de los nativos y a la abolicin de la esclavitud, un boer holands, Louis Trich- ard, inici la gran emigracin, o trek, hacia el Norte a travs del Transvaal. Los jefes de los emigrantes o trekkers declararon repblica el Transvaal y en 1852, cuando ya se haban establecido all en grandes haciendas unas cinco mil familias blancas, fue reconocida su independencia. Pero en 1853 murieron Andries Hendrik Potgieter y Andries Pretorius, los dos jefes principales de los voortrekkers, y los asuntos de la joven repblica cayeron en gran desorden. Makapan y un jefe vecino llamado Mapela aprovecharon la oportunidad cuando oyeron hablar de la dbil situacin de los colonos y concertaron un plan para arrojar de sus territorios a las gentes blancas. Lleg la ocasin cuando Her- manus Potgieter, hermano de Andries, visit a Makapan para comprar marfil, a pesar de las leyes que prohiban estrictamente todo comercio con los nativos. Dcese que la conducta de los europeos era desptica, y en septiembre de 1854 fueron muertos veintiocho hombres, mujeres y nios en Moorddrift (Murder Ford) y otros lugares de los territorios de los dos jefes. El grupo de Hermanus Potgieter, formado por trece individuos, atrado a la aldea de Mapela, fue el primero que recibi la muerte, y Potgieter fue desollado vivo. En Pruizen, aldea de Makapan, dos cazadores, M. A. Venter y su hijo Willem, fueron muertos y capturados sus carros cargados con colmillos de elefante. (stos fueron escondidos en las cercanas del Valle de Makapansgat, pero no han sido recuperados nunca. El viejo jefe que recibi el encargo de esconder el marfil viva an a la entrada del valle hace cincuenta aos, pero se neg persistentemente a revelar el lugar donde estaba el botn.) En el mismo Moorddrift fue muerto el grupo de Willem Prinsloo, formado por doce individuos, que no tena nada que ver con las expediciones de caza. El monumento conmemorativo, erigido por suscripcin pblica, se levanta sobre la Gran Carretera del Norte entre dos acacias contra las cuales fueron destrozadas, segn la tradicin, las cabezas de los seis nios del grupo. Las noticias del exterminio de estos tres grupos llegaron a Piet Potgieter, hijo del antiguo comandante general de Zoutpansberg y Water- berg, por K. Engelbrecht y William Robinson, que haban pasado por el lugar despus de la matanza. El mtodo por el cual encontraron la muerte Potgieter y sus gentes fue referido por un viejo criado bosquimano que pudo escapar. Despus llegaron las noticias al comandante general Marthinus Wessels Pretorius, que haba sucedido a su padre en la zona de Magaliesberg, quien inmediatamente reuni una tropa numerosa que cabalg hacia el Norte para unirse con la de Piet Potgieter. Una pequea fuerza, en la que figuraban algunos ingleses, sali de Bloem- fontein para unrseles.

Los nativos comprendieron en seguida que no era posible la resistencia contra hombres a caballo y ansiosos de venganza, Makapan y los que quedaban de sus secuaces huyeron del valle y se escondieron en la inmensa caverna dolomtica que ahora se llama Makapansgat. Como hay un acantilado de 25 a 30 metros frente a la entrada oriental, no se necesitaba ms que un montn de rocas y unos pocos guerreros valientes que las echasen a rodar sobre las fuerzas de los blan- eos cuando atacaran. La entrada occidental, de cerca de veinte metros de ancho, era ms fcil de tomar, pero tambin estaba defendida por una formidable barrera de piedra y los fusiles y las azagayas de los defensores. Unos dos mil hombres, mujeres y nios se hacinaban con parte de su ganado en la caverna, y las tropas acamparon en la ladera de la colina. En su informe oficial, Pretorius deca que no crea aconsejable el ataque, pues la cueva tena ms de 600 metros de largo por 200, 150 y 170 de ancho. "Est atravesada por varias murallas y tiene escondrijos oscuros en los que no veramos." Salvo en las noches oscuras como boca de lobo, todo el que intentara llegar a la entrada destacara su silueta sobre el cielo ante los ojos de los vigilantes del interior de la caverna. sta qued bloqueada por las tropas el 25 de octubre de 1854. Se intent hacer salir a los defensores con humaredas, y aun volar la entrada occidental con una carga de plvora. Indudablemente, las gentes de Makapan, no habituadas a este tipo de guerra, pensaban que las tropas se retiraran despus de un corto tiempo. Se haban provisto de una buena cantidad de alimentos, pero no pudieron encontrar agua ni dentro ni cerca de la cueva. (No se aventuraron por sus recovecos tanto como el seor Eitzman, que fue el primero en hablarme de la caverna, quien por un pasaje subterrneo encontr agua a medio kilmetro de la entrada.) Aunque los sitiados nativos pudieran tener un 151 \ poco de agua de la que rezumaban las paredes, el hambre y la sed los perdieron al fin. Como, pasada una semana, las tropas no dieran seal de retirarse, Makapan tuvo que racionar los vveres y empez a manifestarse el disgusto entre sus secuaces. Muchos huyeron durante la noche descendiendo por los cantiles de la entrada occidental protegidos por las tinieblas y burlando a los guardianes. Fue durante este sitio cuando Paul Kruger, comandante de la milicia de Potchefstroom que habra de ser despus el presidente ms famoso de la Repblica del Transvaal, realiz dos actos de valor que deben figurar entre los ms brillantes y atrevidos de todos los tiempos. Las memorias de este bravo comandante, que con sus fuerzas relativamente minsculas desafi el podero ingls de 1899 a 1902, relatan de manera exacta y viva la primera hazaa. Dicen: Despus de haber estado los cafres sitiados durante algn tiempo y de haber sufrido mucho por el hambre sin que nosotros nos acercramos nada al logro de nuestro objetivo, intent poner fin a la situacin y conseguir la rendicin por una estratagema. Con ese objeto, me

arrastr en la oscuridad, sin ser visto, hasta dentro de la caverna donde estaban escondidos los cafres. Me sent entre ellos y empec a hablarles en su propia lengua como si fuera uno de ellos y a sugerirles que indudablemente sera mejor rendirse que morir de hambre. Djeles tambin que estaba seguro de que los blancos no nos mataran y me ofrec a ir a hablarles. De repente, un cafre armado exclam: Magoa! Un hombre blanco! Pero este peligroso momento pas tambin, porque cuando el cafre grit "Magoa", todos los dems huyeron al fondo de la cueva y yo salt y corr tras ellos hasta all. Los cafres empezaron entonces a buscar al hombre blanco, mirando en todas direcciones menos en la que estaba: en medio de ellos. Cuando se hubieron tranquilizado un poco, les habl otra vez en su propia lengua y los incit a rendirse. Por fin, logr sacar de la cueva 170 o 180 mujeres y nios, y hasta que no estuve fuera no se dieron cuenta de que haba sido yo y no un cafre el que les haba hablado. Mi intencin haba sido realmente conseguir la rendicin voluntaria de los cafres y apoderarnos as de sus capitanes culpables. Pero no pude conseguir este objetivo y tuvimos que continuar el sitio. Ms tarde, durante el sitio, el comandante general Piet Potgieter fue muerto por un tirador nativo y cay detrs de la pared de piedra que haban construido los defensores. El cuerpo de Potgieter estaba en la lnea de fuego de los defensores, pero Kruger y un nativo leal llamado Ma- noonga, saltaron detrs de l. Con desprecio absoluto de sus propias vidas, llevaron el cadver desde la misma entrada de la caverna a sus propias lneas. Los defensores, dominados por la sorpresa o por la admiracin, suspendieron el fuego y les permitieron escapar. Dur el bloqueo veinticinco das, al cabo de los cuales las tropas invadieron la cueva, encontrando poca resistencia. Un relato dice que varios centenares de nativos hambrientos y sedientos se rindieron y que bajaron corriendo hasta el ro que pasa por debajo, y que bebieron hasta morir; otra versin dice que mil perecieron a la boca de la cueva y ms de dos mil dentro de ella. De cualquier modo que haya sido, termin el poder de Makapan y su tribu qued diezmada. Los esqueletos de los defensores permanecieron en la caverna durante muchos aos, pero gradualmente fueron a parar a las casas de los visitantes de todo el pas. Seis de los crneos, tres adultos y tres jvenes, fueron enviados al Museo del Real Colegio de Cirujanos, de Londres, por W. L. Distant, cuyo libro, A Naturlist in the Transvaal, apareci en Londres en 1892. Segn Eitzman, la cueva sirvi tambin de depsito de huesos humanos a los magos curanderos nativos de la vecindad, quienes los muelen para hacer muti (medicamentos). El lugar fue declarado monumento histrico en 1936, despus de haber sido enviado a estudiarlo el profesor C. van Riet Lowe, que acababa de ser nombrado director del Departamento Sur- africano de Arqueologa. Trepando por el cantil,, lleg a un camino o corte recientemente hecho en la ladera de la colina por los trabajadores de la mina. Excavando el suelo estalagmtico de la antigua caverna los trabajadores haban descubierto un depsito del cual extrajo Van Riet Lowe hachas de piedra del tipo llamado Stellenbosch por los arquelogos surafricanos. Estaban en un estrato de ceniza y holln, 30 cm.

por debajo del nivel de la capa estalagmtica que forma el suelo de lo que ha sido la caverna hace muchos miles de aos. En el transcurso del tiempo se llen de arena, de rocas dolomticas y de trozos de estalactitas cadas, que contenan los hogares y los instrumentos del hombre prehistrico. La totalidad de la antigua cueva descubierta tena una longitud de cincuenta a sesenta metros, y el tercer lecho se hallaba en un estado suelto y desmigajado. Los dos lechos superiores eran de roca caliza consolidada o brecha y contenan numerosos instrumentos del hombre del paleoltico y huesos de los animales con los que se alimentaba. Cuando Van Riet Lowe regres con estas inte-resantes noticias, l y yo supusimos de un modo muy natural, segn creo que en la que se decidi llamar Caverna de los Hogares haba descubierto los instrumentos de los hombres primitivos a cuyos montones de desperdicios prest yo atencin doce aos antes. Hizo repetidas visitas al lugar con el abate Breuil, gran arquelogo francs, y con Robert Broom, quienes reconocieron la gran importancia del depsito. Cuando el abate Breuil vio el sitio, inmediatamente dijo: "Un segundo Choukoutien". Poco despus que Makapansgat fue declarado monumento nacional, estall la segunda Guerra Mundial, y result imposible iniciar ninguna excavacin seria, que indudablemente hubiera sido empresa grande y costosa. Pero entre tanto los mineros descubrieron una segunda cueva prehistrica debajo de la entrada oriental de la Cueva Histrica. A causa de los abigarrados colores de sus estratos recibi el nombre de "Cueva del Arco Iris".

FIG. 5. Granja y valle de Makapansgat: plano de los sitios de cavernas que se mencionan.

stos eran los hechos conocidos de Tobas y de su grupo de compaeros estudiantes cuando visitaron Makapansgat en 1945. Afortunadamente conservbamos algo de la brecha de tipo grisceo que contena huesos, y que me haba enviado veinte aos atrs Eitzman. Cuando el grupo regres, dijeron que ambos sitios distaban entre s kilmetro y medio. En la Cueva de los Hogares haba muchos objetos del Paleoltico Inferior y en la Cueva del Arco Iris abundancia de objetos del Paleoltico Medio. Pero en las minas de cal, kilmetro y medio valle abajo donde se encontr la brecha gris con huesos no existan huellas de utensilios.

OS ' COTA DE ALTURA EHP!ES\ s= CAMINO : = : SENDA C CANTERA AL AIRE LIBR^ .fp TRABAJOS SUB! BU ECHA PARDA CON BLOQUES GRANDES BRECHA PARDA CON FAJAS DE CUIJAS BRECHA ROSADA BASTA CERCA

FIG. 6. Canteras calizas de Makapansgat: plano y seccin de la zona excavada, del cono hundido, hornos y terreros. 157 Pero haban trado algo mucho ms importante que utensilios paleolticos; entre la brecha gris que recogieron estaba el crneo de un mandril fsil, que no difera en nada del Parapapio Broomi que Trevor Jones haba encontrado por primera vez en Sterkfontein en 1936 y reconocido ahora como una caracterstica de los yacimientos aus- tralopitecinos. No quiere esto decir pregunt Tobas que Makapansgat puede ser mucho ms antiguo de lo que usted ni nadie imagin? Desde luego que s. Eso parece, ciertamente contest. Entonces pregunt el joven estudiante, no le tienta esto para volver a las investigaciones antropolgicas? y aadi con cierta vacilacin: Quizs resulte ser contemporneo de Sterkfontein. Era casi como si leyera mis pensamientos. No slo poda resultar tan antiguo como lo descubierto hasta entonces, sino que poda proporcionar un mono-hombre ms completo que los encontrados por Broom. Rogando a Tobas que me siguiera, me dirig a mi taller y descolgu los martillos, cinceles y dems instrumentos de trabajo antropolgico que haca tantos aos que yacan olvidados. Aqu tiene usted mi respuesta le dije. En las vacaciones de septiembre de 1945, que en el Transvaal ya es otoo, toda la clase de anatoma acamp en el valle. Marjorie y yo nos unimos a ellos con nuestros dos nios (Diana, de cinco aos, y Galeno, de cuatro), bajo una tienda de lona. Pasamos los das escudriando los terreros de las minas en busca de probables bloques de brecha gris, rosa y roja, con huesos, y explorando las cavernas. Las cuevas de Sterkfontein y Makapansgat estn excavadas en la misma dolomita, y se formaron de un modo algo diferente del que expusimos en relacin con Taungs. En Taungs, el agua superficial, al correr sobre la dolomita soluble, se llevaba la caliza. Despus, al correr el agua cargada de cal por la pendiente del cantil, se evaporaba dejando el cantil cubierto de una capa cal-crea, como con una gruesa cortina blanca. Las galeras de esta cortina solidificada de travertino proporcionaron las cuevas para el Australopithecus. En Makapansgat, lo mismo que en Sterkfontein, como se ve en la figura 7, se formaron grandes cuevas por disolucin de la dolomita cuando queda por debajo del nivel del agua subterrnea. Despus, al erosionarse y hacerse ms profundo el valle y al descender el nivel del agua durante miles de aos, la caverna qued revestida de una gruesa cubierta de caliza pura. Gradualmente, las fisuras por las cuales las aguas superficiales calcreas se filtraban y abran camino hasta esas cavidades subterrneas formadas por disolucin, se ensancharon y abrieron sobre la vertiente erosionada del valle. La caverna revestida de caliza sirvi de habitacin primero a animales como murcilagos, ratas, ratones y otros pequeos roedores.

Ms tarde, al secarse las filtraciones acumuladas sobre el suelo y ensancharse las aberturas por obra de la erosin, la caverna fue frecuentada por otros seres de mayor tamao, habitantes de cavernas, entre ellos quizs el hombre. Los restos de seres que cayeron en la cueva por las aberturas y de los que murieron dentro, o los huesos llevados a ella por animales, se cubrieron de tierra superficial, de polvo transportado por el viento y de otras cosas. Cuando la humedad impidi que el suelo fuera demasiado cido y disolviera los huesos, stos fueron conservados como fsiles en la brecha caliza consolidada que result de dicho proceso. Como ha demostrado el Dr. C. K. Brain en su esplndida monografa, The Transvaal Ape-ManBearing Deposits (1958), las brechas formadas en el proceso de relleno de las cuevas pueden dividirse en dos fases. Brain obtuvo un gran caudal de informacin acerca de los cambios de clima durante las pocas en que se fueron llenando las cavernas, y sobre sus fechas relativas, estudiando palmo a palmo el suelo solidificado y el polvo acarreado por el viento puesto al descubierto por cortes a travs de las capas estratificadas de la caverna. Taungs y Sterkfontein son las ms antiguas, seguidas por Makapansgat, Swartkrans y Kromdraai. En los valles de Sterkfontein y Makapansgat los monos-hombres se encuentran en cuevas dolomticas de ese tipo subterrneo, que se fueron llenando hasta que quedaron obstruidas hasta el techo. Al avanzar la erosin del fondo del valle, los techos mismos, desgastados por los agentes atmosfricos, contribuyen al hundirse a ese proceso de relleno. Por ltimo, al desaparecer los techos derruidos por obra de la incesante erosin, el depsito calcreo solidificado, que formaba una serie de pisos de cavernas antiguas, queda al aire como parte de la superficie terrestre. Despus, el suelo mismo es erosionado, y los huesos que en otro tiempo estaban enterrados en la cueva pueden hallarse en la brecha roja o rosada sobre la que uno anda en la falda de la colina. Nuestras vacaciones transcurrieron con excesiva rapidez; no se acababa la brecha dentro y fuera de las canteras calizas. Al ao siguiente, mis alumnos, ayudantes y yo hicimos repetidas visitas a los grandes terreros de Makapansgat; el acopio de brecha gris y rosada, con fsiles, amenazaba llenar mi laboratorio y las habitaciones de preparacin. Nuestros martillos y cinceles se empleaban en liberar muchos tipos extinguidos de mandriles, cerdos, antlopes y jirafas. Los caminos haban mejorado, pero Makapansgat estaba muy lejos. En esta etapa dificultaba nuestras investigaciones la falta de dinero, y nos vimos obligados a reducir a un mnimo nuestras visitas a Makapansgat, hasta que se interes por el asunto el Dr. Bernard Price. El Dr. Price, ingeniero electricista, escocs de nacimiento, haba invertido durante muchos aos gran parte de su fortuna en trabajos de investigacin en la Universidad del Witwatersrand. Antes de la guerra, cuando el dinero vala casi tres veces ms que ahora, haba donado 77 000 libras para el Instituto de Investigaciones Geofsicas. Despus de

SUPERFICIE ARENA ARENA Y GRAVA ARENA ARENA V GRAVA O <5 CANTOS RODADOS CALIZA O c ooo ooooo ARENA CALCIFICADA CON BLOQUES DE DOLOMITA HUESOS 3 SUPERIOR

DOLOMITA

HUESOS 2 >=-"0 PIES CALIZA 73 PIES BLOOUES DE DOLOMITA MEDIA HUESOS I

CALIZA INFERIOR SUELO DE DOLOMITA FIG. 8. Estratificacin del piso de caliza estalagm- tica de Makapansgat (segn W. I. Eitzman) y brechas rosada y roja superpuestas (segn C. K. Brain). la guerra dej al Instituto de Investigaciones Pa-leontolgicas un legado que a su muerte ascendi a 46 000 libras, y asista a las reuniones de la Comisin de Investigaciones Paleontolgicas, a la que daba mil libras anuales. Una tarde de 1946, despus de una de esas reuniones, le invit a ver los ejemplares paleontolgicos de Makapansgat que yo guardaba en la Escuela de Medicina. Hasta entonces la comisin se haba dedicado a los reptiles fsiles de frica del Sur. Cuando el Dr. Price vio los mandriles fsiles y conoci las posibilidades que ofreca Makapansgat, su entusiasmo no tuvo lmites. Permaneci all hasta despus de anochecido, tratando de enterarse del asunto de los monos-hombres, y finalmente confes : "Desde un punto de vista humano encuentro estas criaturas mucho ms interesantes e intrigantes que los reptiles mamferos de Broom. Estoy seguro de que otros muchos, como yo, inexpertos en estas ciencias, compartirn mi in-ters por el descubrimiento de esos parientes de la especie humana perdidos hace tanto tiempo." A continuacin, hizo una propuesta. Si yo formulaba un proyecto aceptable de trabajos en Makapansgat, l dara otras mil libras al ao para emplearlas exclusivamente en buscar los esquivos monos-hombres. Cuando se lo dije a Van Riet Lowe, comparti mi alegra. Durante varios aos haba intentado sin xito interesar a organizaciones de ultramar para que proporcionaran los fondos necesarios para hacer excavaciones en la Cueva de los Hogares. Manifiestamente, nosotros y nuestros equipos de estudiantes tendramos que colaborar en esta oportunidad nica de ir de lo conocido a lo desconocido; de lo voortrekkers que haban embotellado a los bants en la Cueva Histrica (cuyas dos entradas estn encima de las dos cuevas prehistricas, la Cueva del Arco Iris y la Cueva de los Hogares), a los monos- hombres que, ahora yo estaba seguro, se encontraran en el mismo valle. Trabajando juntos, podamos descubrir una historia sin igual de la continuidad humana a travs de todo el pleis- toceno. Van Riet Lowe y yo llegamos a un completo acuerdo, y present mi memorndum. Tambin dispuse lo necesario para que nuestro benefactor visitara el valle con los profesores Van der Horst, Gevers y Van Riet Lowe durante un fin de semana en que yo estaba all con mi familia. El Dr. Price, aquel gran anciano que tanto haba dado para realizar proyectos que eran para l, como profano, un completo misterio, se entusiasm al encontrar algo como l dijo "en que meter el diente". Pudo ver por s mismo los grandes depsitos de huesos en las rocas y tomar una parte activa en el plan de ataque.

En abril de 1947 iniciaron los trabajos el capitn G. A. Gardner, que haba excavado los sitios de Mapungubwe y de Bambandyanalo, y James Kitching. Despus se les unieron dos hermanos ms jvenes de Kitching, Ben y Scheepers. Empezaron por hacer bloques de cemento sobre el lugar con la cal que abundaba, y se construyeron dos chozas, una para habitacin y otra como almacn. Las relaciones estratigrficas de la Cueva de los Hogares con la entrada occidental de la Cueva Histrica quedaron al descubierto despus de quitar la densa vegetacin: no era sino la entrada hundida de la Cueva Histrica que, hace cincuenta mil aos o ms, sobresala ms hacia adelante sobre la cara acantilada de la pa- i red del valle. Al cabo de tres meses se encontr la mandbula de un adolescente humano de unos doce aos de edad en la brecha de la Cueva de los Hogares. Era demasiado fragmentaria para dar lugar a conclusiones positivas acerca de sus afinidades, pero provisionalmente se le emparent con los crneos boskopoides del Paleoltico Medio encon- ' trados en otros lugares de frica del Sur. Durante los fines de semana los hermanos Kit- ching, hbiles buscadores de reptiles fsiles desde la infancia, se dedicaban a excavar en los terre- i ros de las minas. En septiembre tuvo lugar la primera corroboracin de mi sueo de que Maka- pansgat resultara un sitio australopitecino, al encontrar James Kitching un occipucio (parte posterior del crneo) de una de esas criaturas. El crneo al que haba pertenecido este occipucio difera en tantos aspectos de los encontrados en Sterkfontein y Kromdraai, que decid llamarlo Australopithecus prometheus. Prometeo fue el , hroe griego que rob el fuego del cielo, y al unir su nombre al del Australopithecus quise conme- morar el descubrimiento de carbn en la brecha de este mismo sitio, veintids aos antes. En vis- ' ta del carbn, pareca probable que el Australo- \ pithecus hubiera descubierto el secreto del fuego, pero ste es un punto de vista que nunca pude confirmar satisfactoriamente, no obstante las subsiguientes investigaciones sobre huesos en busca de carbn. Broom me inst a que estableciera un gnero nuevo, pero en ese momento yo crea inverosmil que todos los llamados Australopitcidos perteneciesen en realidad a ms de un gnero. Eran demasiado cercanos al hombre. En julio de 1948 Alun R. Hughes, mi ayudante de laboratorio de los cursos superiores en la Escuela de Medicina, y Scheepers Kitching encontraron la mandbula inferior de un adolescente masculino de Australopithecus prometheus que corresponda en su desarrollo dentario a un muchacho humano de doce aos. Aquel adolescente tuvo indudable-mente, una muerte violenta, porque la mandbula haba sido rota en los dos lados por un golpe en la barbilla que tambin hizo saltar sus cuatro incisivos. Aquello haba sido obra de un puo o de una estaca. Tres meses despus el seor Hughes encontr el lado facial derecho de una hembra adulta, y en noviembre salieron a luz otros cuatro fragmentos. La mandbula superior de un ejemplar adulto mucho ms viejo que todos los recolectados antes fue extrada de un trozo de caliza descubierto por Ben Kitching, quien encontr tambin una parte de la calota craneal de un individuo joven. Las otras dos piezas eran fragmentos de la pelvis: un leon izquierdo y un isquion derecho, que correspondan en edad a la mand-bula inferior del adolescente de doce aos. (En 1956 se encontr otro leon izquierdo de adolescente virtualmente de la misma

edad. Parece corresponder a una hembra que bien pudo haber sido hermana melliza del muchacho. Si fuese as, murieron o fueron muertos y probablemente comidos al mismo tiempo). Cuando el 1? de agosto de 1947 Broom y Ro- binson localizaron una pelvis casi completa y partes adyacentes del esqueleto, no lejos de donde haban encontrado el crneo completo de un Plesianthropus hembra, hubo quienes supusieron que un tipo de ser humano ms reciente se haba fosilizado, por alguna extraa circunstancia, al lado del Plesianthropus. El leon estaba tan lejos del tipo de leon de los monos y tan cerca del tipo humano que se encuentra en los bosquima- nos, que aquellos crticos no crean posible que hubiera pertenecido a un ser tan parecido al mono como ellos se figuraban que lo haba sido el Plesianthropus. El hecho de que el leon de adolescente encontrado en Makapansgat un ao ms tarde pareciese tambin el leon de un bosquimano adolescente, y no el de un joven antropoide, oblig a quienes dudaban a revisar sus primeras opiniones. Tuvieron que admitir que era extremadamente improbable que la misma clase de coincidencia de un crneo de mono y una pelvis humana se presentara en dos depsitos diferentes de fsiles de poca geolgica anloga y a trescientos kilmetros de distancia uno de otro. Ma-nifiestamente, aquellos monoshombres, adoles centes o adultos, tenan todos el tipo humano de pelvis porque, como el hombre, eran bpedos. No andaban vacilantes por las sabanas como los mandriles, chimpancs y gorilas; se mantenan derechos, andaban y corran en dos pies a travs de las abiertas llanuras, como el hombre.

El Valle de Sterkfontein era rico en australopi-

FIG. 9. Huesos de la cadera, curvados, cortos y anchos convierten la pelvis humana erecta en un cuenco. Huesos de la cadera planos, largos y estrechos convierten la pelvis de un antropoide semierecto (por ejemplo, un gorila o un chimpanc) en algo que se parece ms a un embudo. tcidos o en Plesianthropus, como haba llamado Broom el tipo all encontrado, en tanto que Makapansgat, adems de ser rico en restos de fauna y de cultura, contena tambin un Australopithecus. Habiendo resuelto la mayor parte de las cuestiones acerca de la anatoma del hombre primitivo por los restos de Sterkfontein, Krom- draai, Makapansgat y, naturalmente, el primer nio de Taungs, ahora surgan problemas acerca del estado cultural de los monos-hombres. Este valle poda dar la solucin. Tenamos un generoso benefactor y el seor Hughes haba iniciado ahora una busca sistemtica en todo el terrero. Este ser haba cazado; pero, con qu? Desde un comienzo yo sostuve que los depsitos de huesos de las cavernas de Taungs haban sido introducidos all por el Australopithecus. En

1929, cuando se encontr la mandbula inferior y fue examinada la denticin, crea yo que el Australopithecus no buscaba comida y proteccin trepando a los rboles. Cazaba su alimento en campo abierto y era un mono que quebraba conchas, rompa huesos y coma carne. Las prcticas carnvoras a que recurren los mandriles en tiempo de sequa eran la confirmacin de los hbitos de vida del Australopithecus. En la descripcin de la denticin publicada en 1934 se incluy una fotografa de crneos de mandriles de Taungs para demostrar que haban pertenecido a animales muertos violentamente. Los crneos no slo estaban rotos; algunos mostraban fracturas radiales debidas al choque de objetos agudos que en aquel tiempo supuse que eran piedras en el lado derecho. Otros tenan aberturas redondas en lo alto o en la base, revelando que los sesos y dems contenido haban sido extrados para comerlos.

FIG. 10. Australopitcidos levantando una piedra en busca de insectos. Fue una indicacin del profesor (ahora Sir Wilfrid) Le Gros Clark, jefe del Departamento de Anatoma de la Universidad de Oxford, la que me puso sobre el rastro del que haba de ser uno de los estudios ms fascinantes y satisfactorios de mi vida. En 1947 visit los sitios de australopitcidos en frica del Sur y, al examinar los restos de crneos de mandriles hallados en los mismos lugares, le sorprendi tambin el nmero de fracturas localizadas. Makapansgat estaba proporcionando asimismo crneos fsiles de mandril con deterioros craneanos anlogos, y Le Gros Clark dijo que crea que una investigacin estadstica sobre los crneos de mandril encontrados en los tres depsitos quizs proporcionara una prueba incontrovertible de mis primeras aseveraciones. Segu su consejo y no pas mucho tiempo antes de que empezara yo a quejarme de m mismo por haber estado ciego durante tantos aos. IX. ANTIGEDAD DEL ASESINATO REUN 42 crneos de mandril de los tres depsitos de Taungs, Sterkfontein y Makapansgat, y vi en seguida que Le Gros Clark haba estado en lo cierto. De ellos, veintisiete o sea el 64 por ciento presentaban fracturas por golpes ases-tados de frente, siete ms lo fueron por golpes dados en el lado izquierdo de la cara y de frente, y probablemente los crneos representados nicamente por fragmentos de mandbulas fueron fracturados de un modo parecido. Seis de los golpes parecan dados cautelosamente por detrs y, como todos los crneos, excepto dos, recibieron los golpes en el lado izquierdo, el austra- lopitcido haba usado de preferencia, manifiestamente, la mano derecha. Estos ataques con porra no se limitaron a los mandriles. En medio de mi investigacin, el seor Hughes me trajo en un fragmento de otro crneo, el mejor ejemplo de fracturas localizadas que yo he visto.

Pero ste no era un crneo de mandril, sino la mandbula inferior del Australopithecus prometheus de Makapansgat, rota por un formidable golpe de frente y asestado con gran seguridad precisamente a la izquierda del mentn. Los grandes molares y la maciza constitucin del maxilar revelaban un ser fuerte; a pesar de lo cual la mandbula se rompi en los dos lados y, como esas fracturas no haban tenido ocasin de cica-

FIG. 11. Cuatro aspectos (aproximadamente una tercera parte del tamao verdadero) de la mandbula de australopitcido adolescente de Ma- kapansgat para mostrar cmo fueron arrancados los incisivos, fracturados ambos lados y el lado derecho mostrando el impacto del mortal golpe recibido en la "barbilla". (Segn J. F. Heim.) trizarse, era evidente que fueron producidas poco antes de la muerte. El golpe haba sido tan daino, que rompi la mandbula en los dos lados y hecho saltar todos los incisivos, como dijimos en el captulo anterior. Este dramtico ejemplar me incit instantneamente a estudiar el modo de vida sanguinario y manifiestamente canibalesco de aquellas violentas criaturas. En primer lugar, pareca que en sus ataques a los mandriles y a sus prjimos australopitcidos, las agresiones tenan lu174

gar por lo comn cara a cara. Y, cosa sumamente importante, eran de una notable exactitud. Los seres humanos son los nicos seres capaces de matar a otros con mazas o estacas, no obstante las imaginarias ilustraciones de revistas que muestran a gorilas luchando con cachiporras. Como dijo Darwin (1871): Los mandriles levantan piedras y escarban con las manos en busca de races. Cogen nueces, insectos y otras cosas pequeas con el pulgar oponible a los otros dedos, e indudablemente sacan los huevos y las cras de los nidos de los pjaros. Los monos americanos golpean las naranjas silvestres en las ramas hasta que se rompe la cscara y despus la parten con los dedos de las dos manos. En estado salvaje, cascan con piedras los frutos duros. Otros monos abren conchas de almejas con los pulgares. Con los dedos se extraen espinas y pas y se quitan unos a otros los parsitos. Echan a rodar pie-dras o las arrojan a sus enemigos; no obstante; hacen todas esas cosas con torpeza y, como yo mismo he visto, son absolutamente incapaces de lanzar una piedra con precisin. Los australopitcidos haban sustituido la torpeza manual de los monos actuales por la destreza, y conocan la tcnica de la maza o garrote. Las diferencias fundamentales entre los antro- poides vivos y los seres humanos son de ndole visual y de posicin. El hombre posee la

capacidad de mantener fijos sus ojos en lo que estn haciendo sus manos, concentrando as la atencin. El hombre y el mono tienen visin estereoscpica que les permite ver las cosas en profundidad, pero slo el hombre puede verlas dentro del mbito de los movimientos de sus manos o en anchura sobre periodos extensos de tiempo, cualquiera que sea su posicin.

FIG. 12. Australopithecus, con un hmero a modo de maza, arrastrando un mandril.

Los antropoides actuales, tales como el chimpanc, a pesar de sus caras hocicudas, tienen suficiente hondura y amplitud de atencin para poder, previo entrenamiento, emplear sus manos dirigidas por los ojos el tiempo necesario para enhebrar una aguja, estando sentados sobre la ancha base de sus ancas y con el cuerpo bien apoyado ; pero estando de pie no pueden hacer nada que exija seguridad manuovisual. En general los antropoides, como los nios, no pueden mantener la convergencia ocular sobre varios objetos tales como los dedos, la aguja y el hilo durante mucho tiempo. La atencin que pueden prestar a los objetos manipulados es como la de una persona miope, y no puede sostenerse durante mucho tiempo. Sus procesos mentales se caracterizan por la cortedad de la vista y de la mente. La precisin manual en el pugilato y en el manejo de su arma no es slo asunto de ver estereoscpicamente. Adems de "fijar la mirada en el objeto", supone la capacidad para apreciar con exactitud distancias y direcciones estando de pie. Slo la destreza corporal que acompaa a la postura erecta hace eso posible, porque mediante ese control corporal cada fase del movimiento de cabeza, tronco y miembros va acompaada de una posicin adecuada que permite al cuerpo enhiesto conservar sin variacin cada una de las fases del movimiento durante un tiempo considerable. Un chimpanc no puede boxear, apalear ni aporrear, porque esas actividades slo son factibles cuando la movilidad ocular, craneal y manual se combina con los rasgos fisiolgicos que se encuentran en los cuerpos erectos de los seres humanos. Las fracturas localizadas que yo he estudiado revelaban que el Australopithecus poda aniquilar a sus semejantes y a otras criaturas lo mismo que los seres humanos. Deben de haber tenido una postura corporal y una atencin humanas. Los vaciados endocraneales de varios mono- hombres hallados en Sterkfontein revelaban que tambin ellos haban sido muertos por golpes destructores. En un caso el golpe fue tan violento, que hundi la parte izquierda del frontal ms de media pulgada en el cerebro e incrust el lado derecho del mismo hueso debajo del temporal. El ataque pudo efectuarse por detrs, ya que el lado derecho del crneo estaba ms profundamente astillado que el izquierdo. Una fisura en forma de Y corra a travs de la parte posterior de otro vaciado de Plesianthropus; el contorno del vaciado se combaba en el lado izquierdo entre los dos brazos

de la Y, y el abulta- miento mostraba las mellas que el cerebro haba recibido en uno y otro lado. El golpe fue asestado del lado derecho (vanse lminas VIII y VIII ft). Pero, qu arma haba sido empleada? Fue este tipo de fractura, en que los fragmentos de crneo o su vaciado quedaron ondulados, por decirlo as, entre las dos depresiones, el que me puso en el verdadero camino. Ped a mi amigo y colega el Dr. R. H. Mackintosh, profesor de medicina forense y especialista mdico-legal, que comprobase mis interpretaciones. Desde el principio atrajo su atencin el agujero en lo alto del 178 V XA O' crneo de mandril que haca ms de veinte aos me haba trado Josephine Salmons, el crneo fundamentalmente responsable de mis aventuras con el "eslabn perdido". De este crneo dijo Mackintosh: "He visto a ms de un individuo ahorcado por una prueba como sa. Ve usted la pared exterior del crneo? El nico tipo de fuerza que puede pandearla hacia fuera de ese modo es una que acte de dentro a fuera, como la que ejercera una bala saliendo del crneo". Adopt su aire ms profesional y entornando los ojos, aadi secamente: "Admito que en este caso podemos excluir con toda seguridad las balas. Ahora bien, en su ausencia, slo un palo o un trozo de hueso usado como palanca pudo pandear hacia fuera la pared exterior del crneo." Mac! exclam. Hasta qu punto puede ser estpido un sujeto? Fue un instante de revelacin deslumbradora. Aunque yo haba sospechado desde el principio que los cerebros contenidos en los crneos de mandriles hallados en Taungs haban sido comidos, me imagin que sta y otras fracturas de crneo haban sido causadas por cadas de rocas o por ataques deliberados con piedras. No habamos encontrado nunca una piedra en la brecha con restos de australopitcidos; pero yo haba observado vagamente la presencia de un desacostumbrado nmero de huesos de animales sin relacin entre s. Inmediatamente inici las investigaciones para corroborar la fascinadora teora que se desprenda de las palabras de Mackintosh y busqu en mi coleccin de fsiles cuidadosamente atesorada. Separ todos aquellos cuyos extremos y dobles protuberancias podan encajar en la depresin en forma de Y de los crneos. No tuve que buscar mucho, porque el tipo ms frecuente de hueso largo encontrado en la brecha con fsiles era el hmero de antlope. El extremo del codo de esos huesos tiene en todos los antlopes dos abultamientos. No slo los abultamientos de muchos de los hmeros de antlope encajaban perfectamente en las fracturas deprimidas, sino que adems la mayor parte de ellos haban sido rotos antes de la fosilizacin. Makapansgat proporcion el mejor surtido de hmeros con los abultamientos rotos, pero los mandriles fsiles tanto de Taungs como de Sterlcfontein mostraban el mismo tipo de fractura con doble depresin, como hechas con un hueso. Como esos tres lugares

distan entre s unos 322 kilmetros en diferentes direcciones, era evidente que el uso de porras o mazas era caracterstico de todos los monos-hombres de frica del Sur. Eran asesinos y cazadores de carne; su arma favorita era la maza de hueso, por lo general el hmero de un antlope. Los agujeros redondos en los crneos y en los vaciados revelaban tambin que no slo saban golpear, sino perforar. Despus de su visita a Choukoutien el abate Breuil dijo que crea que se haban usado cuernos de antlope, como instrumentos para escarbar o taladrar, y conclua

FIG. 13. Australopitcidos luchando con mazas y dagas de hueso.

r que el Australopithecus tambin haba usado como dagas instrumentos penetrantes aguzados, tales como las puntas de cuernos y los extremos aguzados de huesos rotos. Las aberturas de algunos de los crneos cuyos bordes estaban fracturados hacia fuera o hundidos hacia dentro demostraban el trabajo de los dedos y de apalan- camiento que necesariamente haba acompaado a la extraccin del contenido craneal para comrselo. Los frgiles crneos, como de porcelana delgada, de los mandriles jvenes eran vaciados y despus quebrantados con la mano y tirados a un lado, como un nio puede tirar la cscara del huevo de su desayuno. 181 Mientras estaba haciendo esas investigaciones, el Journal of Anatomy (octubre de 1947) public un largo trabajo de Le Gros Clark, la persona indirectamente responsable de mi tarda curiosidad. Se titulaba "Observations on the Anatomy of the Fossil Australopithecinae", y deca: Las semejanzas que presentan con el hombre en los rasgos morfolgicos del crneo, denticin y huesos de los miembros, son tan notables, que difcilmente puede dudarse su parentesco zoolgico con los homnidos. Los fsiles revelan en primer lugar que en la filogenia humana la evolucin de la estructura de los miembros se produjo a ritmo ms rpido que la del cerebro... en segundo lugar, que si bien su desarrollo cerebral, y por lo tanto las proporciones generales del crneo, representan un nivel evolutivo correspondiente al de los grandes antropoides, no muestran ningn indicio estructural de estrechas relaciones con stos. Por el contrario, los caracteres muy evolu-cionados que son ya evidentes en su crneo, 1 denticin y huesos de los miembros indican su posicin en la irradiacin filogentica de los \ homnidos (seres humanos) ms bien que en la de los pngidos (antropoides). Al ao siguiente Le Gros Clark fue invitado a Nueva York para tomar parte en el Tercer Se- j minario de Verano de la Fundacin Wenner-Gren, a fin de discutir los "nuevos hallazgos surafrica- nos de Australopithecus" y los descubrimientos del mioceno en el frica Oriental.

De acuerdo con la entusiasta descripcin de Le Gros Clark, combinada con nuevos descubrimientos australopitecinos en Makapansgat, el Vi- king Fund de la Fundacin Wenner-Gren hizo en 1948 un donativo al Dr. S. L. Washburn para estudios de campo en frica Oriental y del Sur. Como resultado del informe del Dr. Washburn, el Seminario de Verano de 1949 del Viking Fund nos pidi al decano Alexander Galloway, de Uganda, y a m que furamos sus invitados de honor. Con autorizacin de la Comisin de Monumentos Histricos llev conmigo a Nueva York los fsiles autnticos de los monos parecidos a hombres encontrados en Taungs y en Makapansgat, as como vaciados y reconstrucciones de los hallados en todos los lugares. Segn el informe de la Fundacin Wenner-Gren sobre "The First Ten Years 1941-1951 as The Viking Fund, Inc.", "la animada discusin sobre esos notables hallazgos australopitecinos seal el punto ms importante de todos los seminarios". Gracias al descubrimiento de las partes posterior y anterior del crneo femenino adulto, y de la mandbula inferior de adolescente, que casi encajaba con el maxilar femenino, haba sido posible preparar para el seminario una semirre- construccin y una reconstruccin completa del busto del Australopithecus prometheus hembra, as como las del nio de Taungs hechas un cuarto de siglo antes. Se dispona, adems, de los fragmentos de pelvis y una pelvis de bosquimano adolescente, con las reproducciones de los fragmentos de pelvis de Makapansgat encajados en ellos. Como trmino de comparacin, se contaba con la pelvis de un chimpanc adolescente. Las teoras que yo formul en 1925 sobre el crneo de Taungs relativas a la posicin erecta del Australopithecus, haban sido justificadas por la pelvis de Sterkfontein y otra ms de Makapansgat. Por primera vez podra hacerse una comparacin directa entre estos huesos y los de bosquimanos, pigmeos y bants. Como el Dr. Washburn dijo en el seminario, "parece como si estos seres fueran humanos del cuello para abajo y antropoides del cuello para arriba". Otros hombres de ciencia, entre ellos el Dr. Gregory, dijeron que todava era un problema saber si el Australopithecus era un to lejano por cortesa, o un pariente prximo del hombre. El Dr. Gregory aadi: "No obstante, los nuevos hallazgos africanos hacen posible enlazar definitivamente al hombre con los antropoides." Otros, como el Dr. Paterson, no juzgaron ex-traordinario que la pelvis estuviera en una fase de desarrollo ms avanzada que el cerebro. Los indicios paleontolgicos dijo han hecho ver en general que el crneo nunca precede a las otras partes del cuerpo en su evolucin. Los cerebros son unos retrasados evolutivos. Cuando se discuti la posicin zoolgica de los Australopitcidos, unos dijeron que estaban ms cerca del hombre que de los antropoides; otros pensaron que el hombre, los monoshombres y los antropoides representaban tres lneas paralelas de evolucin en que los monoshombres estn ms cerca del hombre que de los antropoides. Otros, en fin, sugirieron que los monos-hombres eran una rama, quizs menos especializada que los antropoides, pero en realidad no situada en el camino hacia el hombre.

Todos coincidieron en que su lugar adecuado, cuando fuera definitivamente fijado, contribuira mucho a aclarar el cuadro general de la evolucin humana. Una ventaja especial de este seminario fue la presencia del geomorflogo Dr. George Barbour, de la Universidad de Cincinnati, y del paleontlogo Dr. Charles Camp, de la Universidad de California, quienes haban pasado bastante tiempo en frica del Sur el ao anterior. El Dr. Barbour tambin trabaj con el padre Teilhard de Chardin en Choukoutien, China. El Dr. Barbour pudo testificar la similitud de la Cueva de los Hogares con Choukoutien; de modo anlogo, el Dr. Camp desestim la idea de que las fracturas de los huesos que haba visto en los fsiles de Taungs y Makapansgat se debieran a hundimientos de rocas. El Dr. Camp manifest su opinin de que el material de huesos rotos no poda ser valorado plenamente hasta que no se supiera ms de las costumbres de las hienas. Habra que comparar los restos que se crea que dichos animales acumulan en sus guaridas con el tipo de montones de huesos que los hombres primitivos acumularon en sus cavernas. La visita a los Estados Unidos tuvo por efecto persuadir a ms antroplogos fsicos a creer que el Australopithecus era un ser erecto, como el hombre. Hubo algunos, no obstante, a quienes se les dificultaba admitir que su cerebro, pequeo y semiantropoideo, fuese el de un antepasado. Usaban el mismo tipo de argumentos que se le hicieron a Dubois cuando descubri el Pithecanthropus sesenta aos antes. Esta insistencia en la importancia del volumen cerebral en un supuesto antepasado humano, era una teora cuya general aceptacin se debi principalmente a las enseanzas de mi antiguo jefe Sir Grafton Elliot Smith, fallecido el 1? de enero de 1937. Se haba admitido que el cerebro del Hombre de Piltdown corroboraba sus opiniones. Pero en 1949, cuando yo estaba visitando los Estados Unidos, el Dr. Kenneth Oakley y C. R. Hoskins se ocupaban en demostrar que los fragmentos de Piltdown no tenan una antigedad mayor de 50000 aos, en vez de los 250 000 a 500 000 aos que se les haban atribuido anteriormente. A pesar de estar totalmente desacreditado el Hombre de Piltdown, el argumento relativo al tamao del cerebro sigui usndose durante muchos aos y, en realidad, quiz unos pocos todava lo sostienen. Pero despus de mi visita a los Estados Unidos me convenc de que los alegatos que haba hecho veintids aos antes acerca del Australopithecus eran aceptados ahora por la ma- i yora de los antroplogos de todo el mundo. A mi regreso a frica del Sur estaba ansioso de proseguir mis estudios sobre las armas y utensilios de los monos-hombres pero se frustraron mis esperanzas. El 9 de julio de 1948 falleci nuestro generoso benefactor el Dr. Bernard Price, i y aunque haba credo l que la cantidad que leg bastara para continuar los trabajos de investigacin paleontolgica general y antropolgica, los impuestos sobre trasmisin de bienes redujeron tanto la cuanta del legado, que el Consejo del Instituto Bernard Price para Investigaciones Paleontolgicas se vio obligado a suspender, a regaadientes, las excavaciones en la Cueva de los Hogares en el Valle de Makapansgat.

Yo haba demostrado, para mi propia satisfaccin, el descubrimiento de una nueva edad del hombre, la Edad del Hueso, que precedi a las Edades de la Piedra quizs en centenares de miles de aos; pero se necesitaba, evidentemente, mucha ms informacin objetiva para poder presentar mi caso al mundo apoyado sobre un volumen tal de pruebas acumuladas, que estuviera ms all de todo debate razonable. X. EL MITO DE LA HIENA EN 1949 HABA extrado ya ms de mil fragmentos de la brecha que contena huesos, de las minas calcreas de Makapansgat, pero las conclusiones a que haba llegado sobre la Edad del Hueso que decid llamar Cultura Osteodonto- quertica (hueso, diente y cuerno) fueron recibidas con escepticismo por la mayor parte de los cientficos que leyeron los varios modestos trabajos que publiqu. Quiz el aspecto ms sorprendente para m en la historia de mi busca del eslabn perdido fue la negativa de especialistas en un campo cientfico como la geologa, la zoologa y la arqueologa, a aceptar las pruebas de especialistas en otros sectores similares, como la medicina forense por ejemplo, si chocaban con sus conocimientos anteriores o con creencias consagradas. Hay otros muchos ejemplos de esta falta de elasticidad mental, pero quizs ninguno ilustra la adhesin a opiniones tradicionales mejor que el de las fracturas localizadas y las acumulaciones de huesos encontradas en cavernas. Para resumir, el primer mandril de Taungs tena un agujero redondo en lo alto del crneo. En 1934 publiqu fotografas que mostraban varios crneos de mandril rotos de un modo anlogo, y el Dr. Broom y el profesor Schepers corroboraron mi observacin independientemente el uno del otro, en 1946. Al profesor Le Gros Clark le impresionaron tanto las fracturas y aberturas localizadas en esos crneos de mandril, cuando visit frica del Sur en 1947, que me incit a hacer una investigacin estadstica sobre la materia. Encontr el mismo tipo de indicios en las tres estaciones de monos-hombres y me preocup bastante de que mi diagnstico (de que se trataba de crneos deliberadamente rotos) fuera no slo comprobado por el profesor Mac- kintosh, mdico forense, y por otros mdicos competentes, sino de que ampliaran su compro-bacin a otros ejemplares hallados al lado de la mina. Ya no era yo solo, sino esos cuatro mdicos competentes! Pero cuando present esos mismos ejemplares al profesor D. M. S. Watson, miembro de la Royal Society de Londres, paleontlogo distinguido, a principios de 1949, rechaz por completo la prueba de las fracturas de los crneos de mandril basndose en que haca ms de un siglo que el den William Buckland haba demostrado que los huesos rotos hallados en las cuevas eran obra de las hienas, que stas hacinaban huesos en las cuevas, y que eran canbales. Mis amigos de frica del Sur, familiarizados con las costumbres de los animales salvajes, se rieron ante la idea de que las hienas eran canbales, y no dieron crdito a la opinin de que fueran las hienas quienes acumularon en sus guaridas tantos fragmentos de huesos como yo haba recogido en Makapansgat.

Cazadores experimentados me dijeron tener la seguridad de que la mayor parte de los carnvoros de frica del Sur, tales como el len, el chacal y la hiena manchada, por lo general re huyen las cavernas y viven en la estepa o veld; que matan sus presas o las buscan muertas, y las comen en campo abierto. El nico animal con diferentes costumbres alimenticias es el leopardo, que muchas veces deja los restos de sus vctimas en las ramas de los rboles. El leopardo tiene de comn con la hiena parda que le atrae la proteccin de escondites y fisuras en la roca, en especial cuando la hembra est criando. Pero haba y an persiste en muchas mentes la idea hondamente arraigada de que las hienas recogen huesos y los depositan en cuevas. Me encontr con que esa idea era casi imposible de desarraigar en los Estados Unidos, durante mi visita de 1949, y que an prevaleca tanto en Inglaterra como en la Europa continental. Todava en 1938 el eminente naturalista austraco Dr. H. Zapfe escribi una gran obra sobre las llamadas "hienas de caverna" de la poca glacial en Europa y sobre la importancia prehistrica de los animales de presa comedores de huesos. El Dr. Ralph von Koenigswald en Holanda y el paleontlogo ingls Dr. Kenneth Oakley todava sostenan la opinin de que cualquier carnvoro, y en especial la hiena, poda haber colocado los huesos en los sitios donde se localiz el mono-hombre. Cmo podra reivindicar la verdad de mi conclusin, de que los australopitcidos haban sido quienes amontonaron los huesos de sus presas en las cuevas, despus de comerse la carne? Evidentemente, lo primero que haba que hacer era seguir la pista a toda historia que pudiera recoger acerca de la existencia, real o supuesta, de guaridas de hiena, para ver si los animales haban depositado huesos en ellas. Si encontraba huesos en las guaridas, tena que recogerlos y compararlos con los de Makapansgat, para ver si eran de idntico tipo. Por su propia iniciativa, Alun R. Hughes, mi primer ayudante de laboratorio, escribi a los peridicos locales rogando a todas las personas que tuvieran conocimiento o que hubieran odo hablar de guaridas de hienas portadoras de huesos, que se lo comunicaran. Las respuestas fueron satisfactorias, aunque algunas personas escribieron diciendo que admitan incondicionalmente la creencia de que las hienas recogen huesos. La mayor parte de las historias de guaridas de hienas con huesos procedan de gentes que haban explorado el Parque Nacional Kruger, reserva de los animales salvajes creada en tiempos de la Repblica del Transvaal por el presidente Kruger cuando se dio cuenta de que los animales del pas estaban en peligro de extinguirse. Ahora es la mayor atraccin de turistas del frica del Sur, visitada anualmente por miles de personas que pueden viajar en automvil por sus caminos y ver los animales silvestres en su habitat natural. Cre que sera relativamente fcil tener acceso a las hienas que viven all, pero la administracin escribi que no permitira excavaciones en ninguna de las supuestas guaridas de hienas del parque. Me remitieron a W. A. Campbell, de Durban, anciano magnate del azcar y uno de los ms decididos partidarios de conservar los animales. Campbell era dueo de Mala-mala, granja que confina por el Oeste con el parque. No slo dio su permiso para hacer excavaciones donde yo quisiera, sino que en agosto de 1953 acompa a mis dos ayudantes, Alun R. Hughes y N. H. F. Harington, a un probable lugar en plena estepa, a lo largo del lmite

del Parque Nacional Kruger, donde haba nueve cuevas de oso hormiguero, seis de las cuales estaban dentro de una superficie de doce por cuatro metros apro-ximadamente. La regin era sumamente prometedora, pues haba sido tan frecuentada por hienas, que estaba relativamente limpia de hierba y de pequeos arbustos. Ocho de las nueve cuevas estaban comunicadas por sendas al aire libre y el lugar indudablemente haba sido ocupado por hienas durante mucho tiempo; en realidad, el da anterior a su llegada se haban observado huellas de hiena que partan de la mayor de las cuevas. Por las huellas se calcul que por lo menos estaban all media docena de animales y, en la creencia de que las covachas se intercomunicaban subterrneamente, algunas de las aberturas fueron cegadas con el intento de ahumar a las hienas para que salieran por las otras. Tan poca molestia sufrieron los animales, que pasaron la noche siguiente en la covacha mayor, como lo revelaban las huellas recientes y el inconfundible y penetrante olor a hiena. El agujero conduca a un tnel que exigi a dos africanos cuatro das excavarlo por completo. Despus de descender tres o cuatro pies, el tnel se allanaba como a un metro por debajo del suelo, salvo en el lado oeste, donde alcanzaba unos dos metros por debajo de aqul. El sistema de tneles tena cuatro ramas que terminaban bajo tierra, sin salida. Dos de las ramas eran relativamente cortas y las otras dos largas y onduladas, mientras que la superficie total del suelo era aproximadamente de catorce por cinco metros. Segn Campbell, el tnel haba sido hecho por osos hormigueros, despus lo ocuparon jabales y finalmente se apoderaron de l las hienas para habitarlo. Hughes y Harington han admitido despus que, a causa de la creencia tradicional y a pesar de mis opiniones, esperaban encontrarlo lleno de huesos y de lbum graecum (blanco griego, estircol seco y blanco que se dice caracterstico de las guaridas de las hienas). Con sorpresa suya, no haba ms que pulgas, un olor a orina debido probablemente a las cras, y el esqueleto completo de una tortuga que indudablemente haba cado por la abertura y despus no pudo encontrar la salida. Aunque fue cuidadosamente registrada toda la superficie de unos 40 por 30 metros alrededor de los nueve hoyos de osos hormigueros, todo lo que se encontr fueron dos conchas de caracoles terrestres, cuatro pequeos fragmentos de huesos y un montn de excrementos de hiena. Pero en un punto a menos de 500 metros de la guarida excavada haba sido muerto reciente^ mente un gnu azul, probablemente por un len, y excepto los huesos largos de los brazos y muslos, prcticamente estaba todo el esqueleto en el lugar en que el animal haba sido muerto. Los restos incluan los huesos largos de las patas. Otro lugar conocido como favorito de las hienas en aquella granja era un afloramiento de granito. El espacio resguardado debajo del saliente de la roca fue meticulosamente registrado y excavado en la entrada, pero no se encontraron huesos ni excrementos. Una cuidadosa rebusca en un radio de veinte metros nos proporcion otro esqueleto de tortuga, deshacindose ya, pero an completo, los huesos inferiores de una pata y cuatro huesos de antlope. Todos ellos estaban a ms de cinco metros del refugio bajo la roca. En otras palabras, no haba ms huesos que los que uno poda esperar que encontrara en los alrededores del parque.

El hallazgo de esqueletos completos de tortuga tan cerca de las guaridas de las hienas tena especial inters, porque en Taungs y en Maka- pansgat se encontraron tambin fragmentos de huesos y de caparazones. Aqu, en Mala-mala, las hienas no haban mostrado el menor inters por las tortugas, ni capacidad para desguazarlas, ni para arrastrar fragmentos de sus esqueletos a la vecindad de sus guaridas. Aunque Mala-mala tiene una extensin de 100 000 a 120 000 acres, aqullas eran los dos nicas guaridas de hienas conocidas en la granja. Este hecho plante la duda de si los carnvoros tienen guaridas. Indudablemente, las hienas se esconden en madrigueras cuando tienen cras, y es probable que lo hagan slo las hembras, para parir, amamantar y criar a sus cachorros. En cualquier caso, de esta investigacin result evidente que la hiena manchada no tiene la costumbre diaria de guardar un depsito de huesos, y ni la ms exagerada imaginacin permite afirmar que los recoja habitualmente en cantidades prodigiosas, ya en su guarida o en las proximidades de ella. Por el contrario, parece cierto que la hiena de modo habitual come en el lugar mismo en que encuentra su alimento y que los desperdicios del festn suelen encontrarse en el sitio donde mat a su vctima o cerca de l. El que las hienas amontonan huesos era pues un mito. No obstante todos los supuestos acerca del modo como las hienas, osos y leopardos hacen depsitos de huesos en cavernas, nadie pareca, en realidad, haber explorado crticamente una guarida ni haber reunido los huesos procedentes de guaridas para hacer comparaciones detalladas como las que nosotros estbamos haciendo. No pudimos encontrar a nadie que hubiera excavado una guarida conocida, ni a nadie que hubiera reunido restos procedentes de la vecindad de guaridas de hienas, para hacer ver lo que las hienas hacen o no hacen en estado de naturaleza. Yo estaba decidido ahora a averiguar cmo y de dnde haba sacado su cuento el den Buckland, y por qu goz de tanto favor que lleg a constituir un artculo de fe cientfica. El den Buckland era un telogo ingls, y el primero que tuvo una ctedra de geologa en Oxford. En 1818 fue elegido miembro de la Real Sociedad de Londres, y presidente de la Sociedad Geolgica de la misma ciudad en 1824 y 1840. En 1822 present un trabajo a la Royal Society1 que es virtualmente el origen de la espeleologa moderna, como se llama el estudio de las cavernas. Cuando se public en las Philoso- phical Transactions of the Royal Society el autor fue premiado inmediatamente con la Medalla Copley. En dicho trabajo describa Buckland cmo haba encontrado los huesos de animales tales como rinocerontes e hipoptamos en el suelo de algunas cavernas de Europa. Como aquellos animales eran ms caractersticos del frica tropical que de la templada Europa, era indudable que aquella parte del mundo haba gozado en otro tiempo de un clima ms clido. Puesto que algunos de los huesos rotos pertenecan a animales carnvoros, como el tigre, el lobo, el zorro y la 1 "Informe sobre una coleccin de dientes y huesos fsiles de elefante, hipoptamo, oso, tigre y hiena y otros diecisis animales descubiertos en una cueva en Kirkdale, Yorkshire, el ao 1821; con un examen com-parativo de cinco cavernas anlogas de varias partes de Inglaterra y otras del Continente."

Su trabajo fue publicado el ao siguiente en forma de libro, con nuevas observaciones sobre otras cuevas de la Gran Bretaa, Alemania y la Europa meridional, e iba dedicado al Lord Obispo de Durham. Titulado Reli- quiae Diluvianae, or Observations on the Organic Re- mains contained in caves, Fissures and Diluvian Gravel attesting the Action of a Universal Deluge, tuvo una segunda edicin en 1824. hiena, Buckland supuso que haba que atribuir las roturas al animal de mandbulas ms fuertes y con ms fama de comer carroas, o sea la hiena. Aceptar esta teora, o sugestin, como la llam el mismo Buckland, significa admitir que la hiena no slo es carnvora, sino canbal. Como se saba que los lobos coman a sus congneres muertos durante los ataques a viajeros en pases de mucha nieve, como Rusia, la idea de que las hienas procedan de un modo anlogo no les pareci inverosmil ni a l ni a la generacin de colegas familiarizados con la retirada de Napolen en Mosc. Buckland procur demostrar que en la mayora de aquellos depsitos de huesos los animales fueron llevados all por el diluvio universal. No obstante, reconoca que en algunos lugares los animales haban muerto all. En otros, donde los huesos se hallaron en lamentable estado de fragmentacin y su nmero y el de dientes eran totalmente desproporcionados entre s, la nica sugestin que pudo formular es que "haban sido reunidos por obra de animales salvajes". Buckland escribi su obra en un tiempo en que se sospechaba, pero no estaba demostrada, 1a. existencia del hombre antes del diluvio (hombre antediluviano). El mundo europeo haba pasado por un estado de perturbacin e inquietud extremas gracias al desarrollo de las ideas liberales subsecuentes a la Guerra de Independencia de los Estados Unidos, a la Revolucin francesa, a las guerras que la siguieron y a las campaas napolenicas de 1799 a 1815. Hasta en la misma Inglaterra, relativamente tranquila, Bentham y Owen entre los filsofos, Shelley y Byron entre los poetas y Wesley y Whitfield en la Iglesia, luchaban contra las creencias consagradas tal como aparecan encarnadas en las formas del Estado, de la sociedad y de la religin de aquel tiempo. Una rebelin general contra las creencias admitidas se iba ya expresando en el mundo de la ciencia, sustituyendo la historia de la creacin con la teora de la evolucin, propuesta por primera vez en una forma generalmente aceptable por Darwin en su Origen de las especies (1859). Entre 1825 y 1841 el padre J. MacEnery, capelln catlico romano de Tor Abbey, en Devon- shire, encontr muchos instrumentos de slex en la Caverna de Kent, cerca de Torquay, al lado de restos de animales tropicales como los que Buckland haba descrito. MacEnery comprendi que los instrumentos probaban la contemporaneidad del hombre con los animales extintos de climas ms clidos, pero Buckland se neg a tomar en consideracin tal idea. Esto supona creer en la existencia del hombre antediluviano, y aunque el descubrimiento hecho en la Caverna de Kent fue corroborado por las investigaciones independientes de Goodwin Austin en 1840 y por la Sociedad de Historia Natural de Torquay en 1846, era tanta la fuerza del prejuicio que no se juzg la materia digna de investigacin. Estos hechos dan una idea aproximada de la ignorancia de los legos y de la situacin privilegiada del clero anglicano en el tiempo en que la teora de la acumulacin de huesos por

las hienas fue formulada por Buckland. Como los parques de la Sociedad Zoolgica de Londres en Regent's Park no se establecieron hasta 1826, la nica oportunidad que tuvo Buckland de ver hienas antes de publicar su trabajo en 1822, fue en una casa de fieras ambulante. Todo a lo ms pudo examinarlas detrs de las rejas durante unas horas y tener una conversacin con su guardin. Sobre esa informacin y las historias entresacadas de la literatura de viajes por frica del Sur y el Cercano Oriente, fund su creencia acerca de las habilidad de las hienas para romper cualquier tipo de hueso y su preferencia por la vida en cavernas. Sus propios escritos demuestran que Buckland acept principalmente la fantstica narracin escrita en el siglo xvi por Augier Ghislain de Bus- becq (1522-1592), autor flamenco, para informarse de las costumbres de las hienas. Busbecq adquiri sus experiencias como embajador de Fernando de Austria, rey del Sacro Imperio Romano, en la corte de Solimn el Magnfico, en Constantinopla, el ao 1553. Escribi Buckland: Su costumbre de sacar cadveres humanos de las tumbas y llevarlos arrastrando a sus guaridas, y de acumular alrededor de ellas los huesos de toda clase de animales, la describe Busbequius cuando habla del tipo turco de entierro en Anatolia y de la costumbre de poner piedras encima de las tumbas para protegerlas de las hienas. Busbecq dijo tambin que "las hienas son fcilmente domesticables y en muchos casos son dciles, inteligentes y cariosas". Al corroborar esta ltima afirmacin descubr tambin la falsedad de los hbitos recolectores de la hiena parda. El Dr. Daan Marais, estudiante del ltimo ao de Medicina (1955), tena como mascota una hiena parda en su casa de Edenvale, cerca de Johannesburg. A la edad de dieciocho meses la hiena se coma totalmente una cabeza de ternero, con piel, quijadas, dientes y todo. Antes de cumplir los dos aos pudo consumir con facilidad en tres das la cabeza de un asno adulto, y lo nico que dej fue un trozo de la piel del hocico. Cuando tena tres aos, se le daba a comer una cabeza de asno cada semana. Son tan enrgicos los jugos digestivos de la hiena, que a simple vista no poda descubrirse en sus heces blancas ningn fragmento de los huesos y los dientes que se haba tragado. El Dr. Marais y sus compaeros de caza el Dr. P. J. van B. Viljoen y el Dr. Uys Pienaar, este ltimo antiguo profesor del Departamento de Anatoma y que ahora forma parte del personal del Parque Nacional Kruger, sostienen que ningn otro carnvoro puede devorar el cadver de una hiena. Me aseguran que, por el contrario, han encontrado muchas veces cadveres de hienas momificados en la estepa. Los cadveres con frecuencia no son tocados por pjaros ni otros animales cuando han sido muertos por armas de fuego o sacados de trampas. Este equipo de cazadores ha matado hienas que han tenido despus bajo su observacin durante toda una semana sin que las tocaran otros animales que los buitres. La ms asombrosa de todas las injustificables conjeturas de Buckland es que las hienas son canbales. Esto ha sido especialmente negado por muchos reputados naturalistas, de los cuales no es el menos autorizado el coronel J. Stevenson- Hamilton, director durante cerca de

cuarenta aos del Parque Nacional Kruger y sin duda uno de los ms grandes naturalistas prcticos de todos los tiempos. En su libro Animal Life in Africa (1912) dice: "Las hienas comern la carne de cualquier otro animal o pjaro salvo la de individuos de su propia especie." Esta repugnancia a comer carne de hiena no fue experimentada por seres humanos como los antiguos europeos. Por nauseabunda que pueda ser la carne de hiena para la hiena y para otros animales carnvoros, el hombre, el ms grande de todos los comedores de carroas, y tanto el pre-sapiens como el sapiens, puede enfrentarse con la carne de todos y cada uno de sus competidores, aun cuando se trate de su propia carne y sangre. Los huesos de hiena estn asociados a la mayor parte de los descubrimientos antropolgicos. Se encontraron, con huesos de rinoceronte y humanos y con fragmentos de cermica, en un hallazgo hecho por De Christol en 1829 en la caverna de Pondres, cerca de Nimes, Gard (Francia); casi un siglo despus, acompaando a instrumentos de tipo musteriense (o Auria- cense Inferior) en Shensi, China; acompaando a restos del Sinanthropus en Choukoutien; y con el Australopithecus prometheus en Makapansgat. Por la frecuencia con que aparecen hienas en el arte de las cavernas y sus restos acompaan a huesos humanos, es evidente que el hombre primitivo, tanto en Europa como en Asia, apeteca la carne de hiena lo mismo que la de osos, perros, gatos, zorros, linces, lobos o de cualesquiera otros carnvoros. Los antiguos egipcios de la Cuarta Dinasta (2900-2750 a. c.) tenan hienas como animales domsticos o como una clase de caza, mientras que en el tiempo de Chefu o Khufu (2898-2875 a. c.), constructor de pirmides, la hiena aparece registrada como un captulo alimenticio en dos listas. En Europa, desde el Periodo Muste- riense en adelante, los depsitos humanos prehistricos contienen huesos de hienas, lobos, zorros, osos, comadrejas, nutrias, tigres y todos los dems carnvoros aprovechables. Nuestros antepasados europeos posean pocos tabes alimenticios, si es que tenan alguno. Buckland indudablemente olvid el hecho de que los licntropos u hombres-lobos eran de particular inters pblico no slo en Abisinia, sino tambin en Europa, especialmente durante el siglo xvi, en que escriba Busbecq. Fue durante la vida de Buckland, a principios del siglo xix, cuando estuvieron en su apogeo las operaciones de los "desenterradores", que exhumaban cadveres recin sepultados y los vendan a las escuelas de medicina para las prcticas de diseccin. Los hermanos Grimm y Hans Ander- sen helaban la sangre de los nios europeos con sus cuentos e historias fantsticas de ogros trituradores de huesos. El robo de cadveres se convirti en un terror nocturno tan real, que los que podan permitrselo adoptaban todas las medidas posibles para proteger las tumbas de sus parientes recin fallecidos, no slo en Inglaterra, sino en toda la Europa y la Amrica civilizada. En ese ambiente social, la leyenda de que las hienas reunan enormes montones de huesos humanos daba una nota tan realista, que la Royal Society de Londres la acept como evidente, aunque sobre los informes de Busbecq se haba acumulado el polvo de tres siglos. Pero Buckland llev an ms lejos la teora de la recoleccin de huesos.

Aunque Busbecq haba dicho que las hienas llevaban los huesos slo a la proximidad de las cavernas, la imaginacin de Buckland las hizo llevarlos bajo tierra hasta las profundidades ms remotas de las cavernas calizas de Kirkdale. El cuento de Buckland probablemente habra muerto de modo natural si Carlos Lyell (17971875) no hubiera sido su discpulo ms brillante. Las conferencias de su maestro atrajeron a Lyell "a la geologa, y sus Principies of Geology fueron la lectura preferida de Charles Darwin a bordo del HM.S. Beagle, y se convirtieron en un libro clsico de geologa estratigrfica y paleontolgica de tanto xito, que tuvieron seis ediciones en vida del autor. Lyell 110 slo acept la hiptesis de Buckland sobre el transporte de huesos y el canibalismo de las hienas, sino que incluy a todos los carnvoros entre los acarreadores de huesos. Segn Lyell, todos estos animales emplean manifiestamente su tiempo libre en amontonar huesos en 1 cuevas. La aceptacin de tal teora lleg a ser un postulado bsico de las creencias antropolgicas desde aquel tiempo en adelante, a pesar del error que encerraba. En Europa lleg a aceptarse de un modo tan general que los osos y las hienas, los leopardos y los leones, los tigres dien- te-de-sable y toda suerte de carnvoros reunan huesos, que la brillante obra del abate Breuil sobre The Bone and Antier Culture of Sinanthro- pus at Choukoutien fue totalmente desdeada hasta que mi propia y detallada descripcin en 1955 de The Osteodontokeratic Culture of Austra-lopitecus Phometheus hizo cambiar de ideas al mundo cientfico. Una sola voz se levant en todos aquellos aos, pero fue una protesta intil. Robert Knox, el anatomista de Edinburgo a quien los famosos ladrones de cadveres y asesinos Burke y Har vendieron sus cadveres una vez ahorcados, lleg a frica del Sur como mdico ayudante en 1817. A su regreso a Inglaterra en 1822 escribi un artculo en que protestaba contra la teora de Buckland, porque mientras estuvo en frica del Sur haba visitado numerosas guaridas de hienas sin encontrar los supuestos montones de huesos. Tuvo oportunidad de ver muchas carroas con las que se haban dado un festn las hienas y otros carnvoros, y advirti que la mayor parte de las piezas de los esqueletos fueron abandonadas en campo abierto en las proximidades de los lugares donde haban sido muertos los animales. Pero el trabajo de Knox2 fue publicado en una oscura revista cientfica y no fue sacado a luz hasta julio de 1955, en que por primera vez anunci y describ las caractersticas de la cultura del hueso, el diente y el cuerno en el IV Congreso Pan-africano de Prehistoria, en Livingstone. En aquella reunin, uno de mis antiguos alumnos y colegas, el Dr. L. H. Wells, profesor de antropologa en la Universidad de Edimburgo y actual-mente profesor de anatoma en la Universidad de Ciudad del Cabo, llam nuestra atencin sobre el trabajo de Robert Knox. Atribua su desconocimiento no slo a la oscuridad de la revista en que se haba publicado, sino al oprobio que cay sobre el nombre y la reputacin de Knox a consecuencia de su infortunado vnculo con Bur- ke y Har. El ao 1955 fue importante para mi equipo y para m en relacin con Makapansgat. La muerte del Dr. Bernard Price y la subsiguiente falta de fondos haban hecho imposible la busca de huesos en gran escala, pero Hughes emple todos los fines de semana y las vacaciones en las minas calcreas; mientras que mi mujer y mis hijos que haban llegado a sentirse tan ansio-

2 "Notice relative to the habits of the Hyaena of South Africa", Journal of Wemerian Natural History Society, vol. IV (1822), pp. 383-5. sos como yo de desentraar la cultura del hueso me acompaaban en las expediciones para buscar fsiles siempre que podamos hacerlo. Pero en 1955 la Wenner-Gren Foundation hizo un valioso donativo de 3 000 dlares, con el que fue posible tener equipos permanentes de trabajadores africanos en las excavaciones durante los meses de invierno, separando la brecha con huesos de centenares de toneladas de caliza de los terreros. Durante los diez aos anteriores, los trabajadores de jornada incompleta haban sacado sistemticamente de los terreros de las minas unas quince toneladas de brecha con huesos. En los aos siguientes, la ayuda de los Estados Unidos, primero de la Wenner-Gren Foundation y despus los 9 000 dlares otorgados de la manera ms generosa por la Wilkie Foundation, nos permitieron acelerar la recuperacin de brecha en tal grado, que en un ao sacamos ms que en los diez aos anteriores. En el momento en que escribo, hemos reunido 95 toneladas de brecha, de las cuales la tercera parte aproximadamente es brecha gris con unos cinco mil fragmentos osteodontoquerticos por tonelada, lo que da un total probable de 150 000 fragmentos. No sera nada exagerado decir que sin esta entusiasta y prctica ayuda de los Estados Unidos nunca hubiera podido yo realizar mi parte en la eterna busca de los antepasados del hombre. XI. LOS HUESOS CUENTAN SU HISTORIA CUANDO un nativo de una tribu africana quiere tener una anticipacin del futuro, acude al brujo de la aldea para que le "eche los huesos". Ningn brujo que se estime carece de ciertos huesos de animales salvajes que lleva en una bolsa de cuero y que, cuando alguien se lo paga, agita entre las manos y tira al suelo mientras dice ensalmos misteriosos, de un modo muy parecido a como un apasionado jugador de dados implora a los pequeos cubos de marfil para poder "comprarle zapatos nuevos a pap". Se predice el futuro de acuerdo con el modo y direccin en que caen los huesos, y yo, como la mayor parte de las personas que han vivido mucho tiempo en el Continente africano, he odo historias y ejemplos notables de lo misteriosamente exactos que han sido en sus predicciones algunos de aquellos caballeros. Intento en este captulo "echar los huesos" no para tener una vislumbre del futuro, sino con el propsito de remontarme un milln de aos hacia atrs. No hay nada misterioso en la manera como consegu que los huesos contaran la historia de las costumbres cazadoras y alimenticias de los australopitcidos; ms bien es una historia de laborioso trabajo de martillo y cincel y de clasificacin realizado por mi equipo de ayudantes, combinado con deducciones e investigaciones cientficas, que culminaron en la publicacin, en 1957, del primer estudio detallado de los 7 159 fragmentos seos, dientes y cuernos extrados en 1954 de la brecha de Makapansgat, y un extenso informe acerca de la cultura practicada por los australopitcidos que vivieron all en otros tiempos. Tambin se sealaba el lugar pri-mordial de los huesos de animales y su persistente papel en todas las subsiguientes culturas de la piedra que conoci la humanidad.

Era sta una empresa audaz por muchas razones. En primer lugar, se haba dicho en el Simposio de Nueva York (1952) que los australopitcidos probablemente fueron comedores de cerebros de monos, pero este hecho no demostraba por s mismo que fabricaran utensilios. Se haba visto a mandriles utilizar guijas para matar y abrir escorpiones, pero eso no quiere decir que pueda llamrseles constructores de utensilios. El ao anterior, el Dr. Kenneth Oakley haba escrito un trabajo en el que trat de definir al hombre. Admita que los australopitcidos andaban erguidos, que tenan cerebros en su mayor parte no mayores que los de los gorilas y una denticin de forma esencialmente humana. Hasta conceda que una cra humana suele empezar a hablar a los dos aos, cuando una capacidad cerebral de 650 c.c. cae muy bien dentro de lo normal. As, no podamos suponer que un Australopithecus adulto con un cerebro de ese tamao fuese incapaz de hablar. Sin embargo, todava se resista a llamarlos humanos. Si se hubieran encontrado en las cavernas que sirvieron de guarida al Australopithecus piedras

IV. Mujeres bosquimanas: nia, adolescente, adulta y madura.

IX. Reconstruccin del busto de una hembra adulta de Australopithecus Prometheus.

XII. Instrumentos naturales osteodontoquerticos del Australopithecus.

deliberadamente labradas (es decir, artefactos lticos), habra dudado menos en aceptarlo como humano. Necesitaba pruebas no del uso, sino de la manufactura de instrumentos de piedra para poder llamar hombre a un determinado ser. El Valle de Sterkfontein era rico en australo- pitcidos; sabamos cmo eran, y su presencia en Makapansgat haba quedado demostrada en 1947. Su postura erecta estaba probada por las pelvis encontradas en 1948 (descubrimiento corroborado por el hallazgo de un segundo fragmento de leon, probablemente de hembra adolescente, en 1957). Esto constitua, naturalmente, informacin valiosa, pero el acontecimiento para m asombroso fue que este depsito, que veintids aos antes haba deducido yo que era humano, en 1947 se haba demostrado que era austra- lopitcido. Este notable incidente motiv el que yo revisara mis opiniones. En 1925 haba considerado antro- poide al Australopithecus. Era indudablemente un antropoide avanzado, que se atreva a simular ho- minidad en la frente, la denticin, la postura erguida, las costumbres terrestres y de habitante de cavernas, y en la adaptacin a la vida en la zona templada de la tierra, as como a una dieta principalmente carnvora. Era tambin humano en su fragilidad, en su desvalimiento y en su ca-pacidad para vivir de pequeos animales. Estos hechos me haban permitido describir el grupo de seres que l representaba como intermedios entre los antropoides actuales y la humanidad primitiva. Estos mismos datos acerca del nio de Taungs haban sido corroborados por los adultos de Sterkfontein, Kromdraai y Swartkrans, as como por sus cras, y por el descubrimiento tanto de huesos plvicos y de los miembros como de crneos. Pero las canteras calizas de Makapansgat eran otro embrollo completamente distinto. Antes de 1945 nunca haban sido consideradas como un depsito australopitcido; los restos de los animales muertos y comidos all eran abundantes, y no de seres pequeos, sino grandes y de

constitucin robusta; y tambin impresionantes: bfalos y tigres diente-de-sable; y raros en ese lugar: puercoespines y tortugas gigantes. Los restos de fauna eran tan variados como en los depsitos humanos, y la cantidad de brecha con huesos realmente impresionante. Si aquellos restos se deban al Australopithecus, era imposible seguir llamndolo antropoide. Era humano, protohu- mano por lo menos, el primero entre los seres humanos quizs, pero indudablemente ya no un antropoide. Los qumicos a quienes consult veinte aos antes haban encontrado carbn en los huesos o en el material que los rodeaba; sobre este hecho, el tamao de los animales y la ex-tensin del depsito de huesos, haba basado yo mi diagnstico de que el depsito era humano. Estaba seguro de que all se encontraba el hombre ms primitivo conocido. En 1952 se me fue haciendo claro que los huesos de australopitcidos haban alcanzado, o poco menos, su lmite de utilidad ayudando a otros a decidir si aquellos seres eran antropoides u hombres. Empezaron a formularse dudas acerca de la utilidad en este respecto hasta de los huesos plvicos y los dientes. Si en realidad los australopitcidos haban usado, como descubrimos en 1949, huesos de patas de antlope como porras, quizs la diferencia indicada por Oakley entre el uso y la fabricacin de instrumentos poda resultar til, y hasta quizs decidiera el asunto un anlisis estadstico exhaustivo. Fue manifiesto en el Simposio de Nueva York que la gente iba a dar la batalla anatmica y a sustituir por la singularidad cultural del hombre su diferenciacin anatmica anteriormente sustentada. Hasta los anatomistas recurran a la falta de una cultura ltica como argumento contra los alegatos a favor de la proximidad de los australopitcidos a la hominidad. Ya en 1948 el finado Dr. Franz Weidenreich haba censurado a Schepers por deducir de los vaciados endocraneales que los australopitcidos eran bpedos, haban tenido manos hbiles para hacer movimientos de notable destreza, tenan un buen conocimiento de su ambiente visible, palpable y audible, y un desarrollo del cerebro cortical capaz de permitirles comunicar los co-nocimientos adquiridos a sus familias, amigos y vecinos. A fines del mismo ao Weidenreich conclua que estudios hechos nicamente sobre esqueletos nunca permiten hacer afirmaciones sobre la mentalidad de los individuos a quienes pertenecieron, ni acerca de cambios ni progresos 2500 24-

ANTROPOIDES

HOMBRE MODERNO

FIG. 14. Diagrama que muestra los mrgenes de coin-cidencia del tamao del cerebro a capacidad craneal de los antropoides actuales (gibn, oran-gutn, chimpanc y gorila), de los monos-hombres (australopitcidos), de los hombres-monos (pitecantrpidos), del Hombre de Neanderthal y del hombre moderno.

mentales en un periodo de tiempo. "Los objetos culturales dijo son la nica gua en lo que respecta a la vida espiritual." En 1954 tambin Zuckerman, aplaudiendo la supuesta reductio acL absurdum de Weidenreich cuando dijo que "los australopitcidos son homnidos aun cuando su morfologa los revela como antropoides", rechaz por "falta de fundamento los argumentos acerca de la hominidad de aquellos seres basados en la conformacin interna de la cavidad craneana". Para este anatomista, como para Weidenreich, lo que le haba dado idoneidad al hombre fue el uso que hizo de su cerebro para fabricar utensilios: su evolucin exosomtica, y no su evolucin endoso- mtica. Tambin Straus un ao antes, aunque reconoca que afinos australopitcidos tenan volmenes endocraneales que excedan el arbitrario "Rubicn" de los 750 c.c. que Sir Arthur Keith haba intentado establecer como lmite entre el cerebro del mono y el del hombre, aun exiga la cultura como criterio diferencial. Era "incapaz de concebir una costumbre como la deliberada manufactura de instrumentos a menos que sea socialmente heredable". Para l la palabra cultura implicaba slo "herencia social de una generacin a otra. Esto, a su vez deca, implica un medio eficaz de simbolismo comunicable o lenguaje". En resumen, necesitaban instrumentos de piedra. Haba pocas perspectivas de encontrar indicios de lenguaje en Makapansgat, pero un anlisis estadstico de los fragmentos seos poda descubrir en ellos una finalidad y, en consecuencia, cultura y su herencia social de una generacin en otra. Si eran tan cercanos al hombre, pareca razonable esperar que los australopitci- dos pudieran por lo menos arrojar piedras. Pero en ninguno de los lugares donde se encontr el Australopithecus haba conseguido nadie descubrir trozos de piedra, astillados o no. En los catorce aos de trabajo en Makapansgat hasta 1959, ni una sola piedra haba salido de la brecha gris australopitecina, aunque se desmenuzaron por lo menos siete toneladas con martillo y cincel en nuestro laboratorio para descubrir todos los huesos, piedras y otros objetos duros que pudieran contener. Los arquelogos han concentrado tanto su atencin durante los dos siglos ltimos sobre los instrumentos lticos, que se les ha hecho habitual imaginar que la piedra fue el primer material que us el hombre para hacer instrumentos. Aunque la gente ha llegado a reconocer que el hombre fue cazador durante la mayor parte de un milln de aos, se supona que nunca tuvo inteligencia ni habilidad para usar dientes o colmillos como instrumentos, ni para emplear huesos y cuernos (y entonces slo como parte de los instrumentos) hasta el Paleoltico Superior, es decir, hace unos 25 000 aos, cuando en Europa empezaba a usar dientes, vrtebras y conchas como adorno alrededor del cuello y otras partes del cuerpo. El concepto de una Edad del Hueso nunca fue propiamente investigado ni se pens que pudiera ser anterior a la de la piedra. Poco antes de la segunda Guerra Mundial (1939) el abate Breuil public una monografa esplndidamente ilustrada sobre la "industria del hueso y del asta" que acompaaba a la ltica, es decir, a la de artefactos de piedra encontrados con el Hombre de Pekn, en Choukoutien. Cuando Breuil y Teilhard de Chardin sealaron la industria del hueso y del asta en Choukoutien, sus colegas se apartaron de tal interpretacin (probablemente a causa de su adhesin a la teora de la hiena recolectora de huesos), aun cuando, como en Europa, los

crticos se hallaron ante restos humanos en los mismos depsitos de huesos de hiena. En consecuencia, el material de hueso, diente y asta de Choukoutien no fue recogido en absoluto, o lo fue sin ninguna finalidad arqueolgica. El mismo Breuil dispuso para su examen de menos de la mitad de lo que salv bajo auspicios tan insatisfactorios. A pesar de la resistencia que encontr, public su fundamental monografa. Dice en ella: Como la piedra nos dice casi todo lo que sa-bemos de los antiguos tiempos paleolticos, nos inclinamos a pensar que otros materiales solo jugaron un papel muy secundario... Los leones y otros felinos y carnvoros [sc] tenan sus dientes y sus garras, y los comedores de hierba sus cuernos y astas. Qu cosa ms natural que tratar de robarles sus armas y volverlas contra sus propietarios? Cazador desde sus primeros das, el Hombre dispona tambin de los restos de los esqueletos de sus vctimas, que no tardaba en despojar de la carne, a menos que esto lo hicieran los carnvoros o los agentes naturales. Huesos largos, enteros, fcilmente se convierten en excelentes mazas, con empuaduras que no se rompen fcilmente; ciertos huesos naturalmente aguzados pueden pinchar y taladrar; otros, anchos, planos y delgados, podan usarse como palas; algunos, duros y cortos, haran excelentes cepos o yunques; y los ms largos, excelentes palancas. Cuando para extraer la mdula, como la hiena, pero usando un martillo de piedra, el hombre rompa esos huesos largos, tena trozos de diferentes formas, algunos con sus epfisis [es decir, los extremos de los huesos, opuestos a las caas] tiles con frecuencia para empuaduras; otros trozos de las difisis [o caas] con bordes ms o menos aguzados y extremos capaces de servir de cinceles o instrumentos punzantes. Los huesos deban de abundar en todas partes, y son duros, elsticos y slidos. Por qu no haba de usarlos el Hombre, sobre todo en las regiones donde la piedra era escasa y difcil de astillar? Indudablemente en todas las pocas, al lado de su equipo de instrumentos de piedra, aun en los das de una industria del hueso bien desarrollada, que floreci en los tiempos del Paleoltico Superior, pero no fue inventada en ellos, el empleo de huesos jug un gran papel, aunque es bastante raro que se hayan conservado lo suficientemente bien para que su uso resulte manifiesto. [Las definiciones entre corchetes son mas.] Desgraciadamente, los ejemplares de Choukou- tien se perdieron, como ya dijimos, en las hostilidades de 1937. En consecuencia, las ilustraciones de Breuil son, con los de Makapansgat, los nicos documentos disponibles hoy para comparar los ms antiguos artefactos osteodontoque- rticos de una hominidad reconocida como tal. La mayor parte de las clases de instrumentos de hueso, quijadas y cuerno que Henri Breuil presenta como artefactos humanos, tienen sus equivalentes entre los fragmentos de huesos de Ma-kapansgat. Por lo tanto, los alegatos de Breuil respecto del Hombre de Pekn se aplican anlogamente al Aus-tralopithecus prometheus. El Hombre de Pekn tena a su disposicin instrumentos punzantes naturales en las astas del Pseudaxis grayi (especie de venado con cuernos); el Australopithecus los descubri usando un crneo entero de antlope con uno o sus dos

cuernos unidos a l. Sola citarse, de modo no poco extrao, el fmur de elefante de diecisis pulgadas de grueso que se encontr con el Hombre de Piltdown como la primera prueba de que el hombre primitivo haba usado huesos y piedras. Su desacostumbrada apariencia fue siempre un obstculo para que en general se le aceptase como un instrumento, y con toda razn, pues en 1955 se descubri que tambin dicho hueso era una falsificacin, lo mismo que el crneo y la mandbula. El estado de los conocimientos sobre instrumentos osteodontoquerticos con anterioridad al descubrimiento del Hombre de Pekn lo resumi MacCurdy hace ms de una generacin en los siguientes trminos: Una tosca industria basada en el uso de hue^ sos hizo su primera aparicin dlzante el Periodo Musteriense (hace 20 000-40 000 aos). En 1905 Henri Martin anunci el descubrimiento, en La Quina, de huesos (principalmente metacar- pianos y metatarsianos) que tenan huellas de haber servido de yunque o para retocar instrumentos de slex. Al ao siguiente, Pittard encontr en Les Rebires no slo metacarpia- nos, metatarsianos, falanges y fragmentos de difisis que haban servido de yunque, sino tambin toscos instrumentos punzantes. MacCurdy recordaba adems que instrumentos rudimentarios de hueso anlogos a esos los haba encontrado Bchler en las cavernas de Wildkirchli y Drachenloch, Suiza. El cazador musteriense haba improvisado un instrumento de hueso, con un peron de oso de las cavernas, para desollar y preparar el cuero de ese animal. El hueso estaba roto oblicuamente cerca del centro, y la superficie rota pulimentada para y por el uso. Bchler encontr treinta y un ejemplares sobre una piedra plana dispuestos de manera que los mangos estuvieran en el mismo extremo del montn. Algunos de los ejemplares haban prestado largos servicios, como lo indicaba el desgaste del extremo roto, que presentaba un bisel de 32 a 36. Esquirlas y caninos del oso, hendidos lon-gitudinalmente, se utilizaron como instrumentos punzantes. La pelvis sirvi para diversidad de usos despus de quitarle el extremo dis- tal de las porciones iliaca, pbica e isquitica; los bordes de diez de ellas presentan huellas de haber sido usados. Este instrumento pudo utilizarse para raspar cueros o como vasija para agua, sangre o aceite (lmpara). Ejemplares de esta clase se encuentran a centenares en Drachenloch, habindose hallado en un solo montn hasta 25 o 30. Tambin se encontraron en Wildkirchli! Basando su teora sobre las notables acumulaciones interglaciales de huesos descubiertas en los Alpes suizos y austracos desde 1912, O. Men- ghin postul (1937) para la humanidad primitiva un tercer gran ciclo cultural "sin relacin ninguna con las industrias de hachas de mano, ni de lascas". Dijo Menghin que los descubridores de esta cultura fueron Bchler en Saint-Gall, y Hr- mann en Die Peterhohle. En ambos casos se trata de cuevas habitadas por cazadores de osos de las cavernas; contienen hogares que sugieren prcticas ceremoniales. Hay instrumentos de piedra, pero son raros y consisten solamente en piedras partidas, "que nadie tomara por artefactos si no se encontraran en conexin con carbn y cenizas".

Aade Menghin que el mismo tipo de cultura se extiende hacia el noreste, por las llanuras de Checoslovaquia y Silesia, como han revelado los trabajos de Franz (1936) y Zotz (1934), y cree "que tuvo su origen en la parte septentrional de Eurasia, donde, como en todos los periodos prehistricos posteriores, puede observarse una fuerte predileccin por la utilizacin del hueso". En 1956 mi curiosidad por las investigaciones de Bchler era tan intensa, que hice que se me enviaran microfilms de sus trabajos sobre Wild- kirchli (1906) y Das Drachenloch (1921). Bchler sealaba el contraste que adverta entre la falta de instrumentos de hueso y las numerosas mandbulas inferiores y cavidades acetabulares de pelvis de osos de las cavernas. Las partes perifricas de los huesos que forman estas ltimas haban sido quitadas. Si las quijadas sirvieron de armas y las cavidades acetabulares como recipientes para beber, eran cuestiones que consideraba no resueltas, pero que podan decidirse definitivamente al disponer de un volumen mayor de material. Otros muchos huesos, como por ejemplo el peron (hueso largo del lado externo de la pierna), haban sido rotos a golpes, aguzados y despus pulida la superficie fracturada. Para Bchler lo desconcertante del depsito de Wildkirchli era el enorme nmero de huesos rotos en pedazos sin ningn indicio de que hubieran sido partidos con piedras manejadas por manos humanas. Como no presentaban seales de cortes ni de golpes, podra ser preguntaba que se hubiera empleado otro procedimiento, como el de golpearlo, sencillamente, contra piedras? El sitio de Drachenloch, mucho ms elevado y cuidadosamente excavado, a 2 445 metros sobre el nivel del mar, ampli enormemente los cono22,0 cimientos de Bachler cuando investig quince aos despus esas cuevas alpinas habitadas por el oso de las cavernas. Encontr que las partes de esqueletos de los osos en especial los crneos y la primera y segunda vrtebras cervicales adaycentes haban sido de modo sistemtico almacenadas entre las paredes de la cueva y bajos muros de piedra construidos paralelamente a aqullas, as como dentro de cajas cuadrangu- lares de piedra sin labrar. Esto y el empleo sistemtico de partes del esqueleto como instrumentos, le indujo a hacer una descripcin completa de esos notables descubrimientos sobre osos decapitados, cultos rituales primitivos y la coleccin casi completa de utensilios usados por los habitantes de las cavernas. Los huesos de osos de las cavernas constituan el 99.5 por ciento de los restos animales. Una de las caractersticas ms importantes de Drachenloch, el sitio ms alto de ocupacin humana en Europa, es la ausencia total de grandes felinos tales como el len de las cavernas y la pantera, as como de hienas. Por consiguiente, los depsitos de huesos slo podan deberse al hombre primitivo. Lo curioso para m, en la laboriosa y profunda aportacin de Bachler a nuestro conocimiento del hombre europeo primitivo, era que, mientras sus revelaciones sobre la decapitacin y el culto primitivo del oso haban sido aceptadas con entusiasmo, las relativas a instrumentos de hueso fueron casi totalmente ignoradas. El breve y popular informe de Zotz (1934) acerca de las cuevas de Silesia y sus habitantes del periodo glacial, menciona un instrumento para cortar (Hiebwaffe) formado por la quijada

inferior de un oso de las cavernas. Advierte que era un arma mortfera a causa del gran canino. Por su frecuente uso siempre estaba astillado, desgastado o roto. El hombre luchaba con el oso de las cavernas con las propias armas de ste, e indudablemente fueron despedazados muchos hombres por los caninos de los osos antes de que concibieran la idea de aprovechar para su propio uso el arma ms peligrosa del animal vencido. Zotz consideraba las cavidades acetabulares de huesos plvicos como recipientes para grasa y sebo, y las partes huecas de los crneos de los osos como escudillas. Se figuraba un instrumento en forma de daga para desollar hecho con un hueso, instrumentos seos en forma de esptula y un diente canino labrado, as como un trozo de costilla perforado en un extremo. Desgracia-damente, lo mismo que Bchler, no dio estadsticas de las cantidades relativas de los fragmentos. En su circunspecto estudio de 1936, Franz se pregunta si habra un millar de osos muertos en Drachenloch. En Krummau su colega Liebus slo pudo comprobar la presencia de un centenar de animales en total, y Franz se inclinaba a admitir que nicamente tres huesos eran verdaderos artefactos. Por alisados y gastados que estuvieran los bordes de otros huesos, atribua su estado a la accin de la humedad y de los cidos del suelo, o a las actividades de los roedores. No obstante, Franz estaba convencido de que fueron seres humanos quienes rompieron los huesos hallados en Krummau. A. Liebus (1936), colaborador de Franz, llam la atencin hacia ciertos hechos que demostraban que los huesos de Krummau indiscutiblemente haban sido acumulados por el hombre. Aparte de que incluan restos de mamut y rinoceronte que no pueden concebirse como presas de la hiena a causa de su tamao y fuerza, encontraba extraordinario que no hubiera en absoluto restos de troncos, con excepcin de un sacro de liebre, una vrtebra torcica de rino-ceronte y algunos fragmentos de costillas. Pero la prueba ms clara, en su opinin, eran los huesos con seales de fuego y los huesos hendidos en especial los vaciados de su tutano mediante instrumentos, que mostraban una regularidad impresionante en la falta de articulaciones y apfisis. Adems, haba una mezcla desacostumbrada de animales viejos y jvenes. Franz observ entre los restos de hienas pre-ponderancia de dientes y huesos de las extremidades y dedujo con acierto que las hienas haban sido cazadas deliberadamente. Las hienas fueron consumidas o aprovechadas por completo de algn modo, porque sus huesos aparecan totalmente destrozados, como los de los otros animales. Franz y Liebus no llegaron a deducir de las quijadas rotas y de los dientes sueltos lo que dedujo Zotz al ao siguiente de los restos de Kitzenloch, en Silesia, a saber, que los carnvoros eran valiosos para los seres humanos por su armamento natural. Para el investigador de los australopitcidos la importancia de los datos reunidos por Liebus est en que demuestran la analoga entre un depsito de huesos indiscutiblemente humano y el depsito de Makapansgat. Una de las peculiaridades del yacimiento de Makapansgat es la sorprendente ausencia de vrtebras. En Krummau slo se encontraron ocho fragmentos vertebrales; y aunque Liebus reconoci- como fantstica esta carencia de restos de troncos, ni l ni su colega Franz sacaron

el corolario que dedujo Zotz de los depsitos de huesos de Kitzenloch, a saber, que habitualmente las cabezas haban sido cortadas por la articulacin con el cuello y llevadas a la vivienda por su valor como proveedoras de instrumentos. Pero, evidentemente, en Krummau, como en otros depsitos europeos, las necesidades osteodontoque- rticas de gentes que usaban artefactos de piedra eran todava muy considerables an durante el ltimo perodo glacial. Era necesario un nuevo punto de vista para derribar el muro en blanco del prejuicio que yo saba que habra de oponrseme cuando quise en 1955 demostrar que los monos-hombres haban tenido realmente una cultura del hueso. Lograra demostrarlo con el mtodo estadstico? Ya haba consumido diez aos de trabajo, primero escogiendo en los vaciaderos la brecha con huesos y despus, en el laboratorio, separando de la brecha los fragmentos de huesos; pero era preciso ir ms lejos que Breuil o mis otros predecesores haban ido. Cada trozo de hueso roto deba ser referido, dentro de lo humanamente posible, a la fuente sea original. Slo de esta manera estadstica sera posible ver si el tratamiento de cada hueso haba sido fortuito, efectuado por animales carnvoros, o sistemtico, como hecho por seres humanos. Adems, si era sistemtico, cul fue el procedimiento para ejecutarlo: casual y brutal, o metdico y con pericia, y por tanto digno de designarse como cultura? El trabajo de sacar los huesos fragmentados procedentes de Makapansgat, aunque pareca desesperante, se facilit con el uso de las barracas provisionales del ejrcito, que haban albergado a nuestros fsiles y servido tambin de talleres a mis ayudantes. Por lo menos tenamos espacio y tablas de caballete desechadas, algo que yo haba conservado siempre desde 1923 y utilizado por el influjo en la posguerra de soldados regresados que ingresaron en la Universidad para estudiar medicina. All pudimos clasificar miles de fragmentos en huesos iguales de acuerdo con sus tamaos. La mayora, el 92 por ciento, eran de antlope, lo cual demostraba que el Australo-pithecus, como todos los seres humanos primitivos, eran caractersticamente cazadores de bvidos, y de preferencia coman carne de venado. Makapansgat demostraba que el antiguo mandamiento levtico: "De entre los animales, todo el de pezua, y que tiene las pezuas hendidas, y que rumia, ste comeris", se basaba en precedentes australopitecinos mucho ms antiguos. Los diez aos transcurridos desde la visita del grupo de estudiantes a Makapansgat en 1945, tuvieron como fruto mediante la incesante seleccin hecha por Alun R. Hughes en los terrenos y la preparacin de la brecha realizada por James Kitching con ayuda de un cuerpo de nativos africanos que pudieron emplearse la recogida de menos de veinte toneladas de brecha con huesos, de entre unas 5 000 toneladas de mineral de los terreros. Un poco ms de una tonelada al principio pensamos que era mucho ms de esa brecha proporcion los 7159 fragmentos osteodontoquerticos, que representaban partes de por lo menos 433 seres; as supimos que el resto de la brecha ya recogida hara ascender a miles el nmero de animales. Los antlopes fueron clasificados, siguiendo in-dicaciones del Dr. H. B. S. Cooke, en grandes (como cuds, oreas, bfalos, roanos y negros), medianos (como nyalas, impalas, gacelas de El Cabo y antlopes acuticos), pequeos (como bices, oreotragos y cervicapras) y muy pequeos (como cefalofos rojos y azules). En este trabajo tuve la suerte de contar con la abnegada ayuda

de dos mujeres (para la primera partida, de mil o ms, con Margaret George, y despus, para el resto, con Hertha Erikson), as como con los hermanos Kitching (James, Ben y Scheepers) y Hughes. El restante 8 por ciento, fragmentos no perte-necientes a antlopes, eran escasos, pero extraor-dinariamente importantes. En primer lugar, los millares de huesos demostraban que no se trataba de ningn depsito pobre; se sigui un programa deliberado de recoleccin de huesos que dur muchos aos. En segundo lugar, como encontramos crneos, quijadas y dientes de hiena y de puerco espn gigantes, as como de puerco espines ordinarios, en muy mal estado, era evidente que haban hecho la recoleccin otros seres que no eran hienas ni puerco espines. En este 8 por ciento, adems de los de hiena y puerco espn, haba huesos y crneos de tortugas de agua. stos, como los cangrejos de Taungs, revelaban que el Australopithecus de Ma- kapansgat, como sus hermanos de Taungs, cazaban en los ros y saban romper con una maza o una piedra el caparazn de una tortuga o de un carey. Esto no lo puede hacer una hiena. De las cscaras de huevos y los crneos de pjaros como el alcaudn, la gallina de Guinea, el gallinazo o el marab, resultaba evidente que los australopitcidos de Makapansgat, lo mismo que los mandriles y los gibones, se deleitaban con los nidos de pjaros; y que tambin ahuyentaban de sus presas a los pjaros comedores de carroas, o los mataban a mazazos cuando se haban hartado tan glotonamente, que no podan volar. As tambin, disputndose las presas, probablemente haban matado a mazazos las hienas, perros salvajes, chacales, leopardos, tigres diente-de-sable y otros carnvoros, medianos y pequeos, cuyos crneos rotos se encuentran en Makapansgat. Los roedores gigantes, topos y liebres saltarinas, hallados en Taungs, slo pudieron ser capturados sacndolos de sus madrigueras. Las dos liebres de Makapansgat indicaban, pues, la agilidad humana; y los ocho puerco espines, incluidos dos ejemplares gigantes, revelaban la capacidad para resolver espinosos problemas. Es tambin manifiesto que los australopitci- dos, como todos los seres humanos primitivos, coman carne siempre que la encontraban. En los 7 000 y pico de fragmentos seos haba restos por lo menos de 39 grandes antlopes del tamao de cuds y roanos, 126 medianos de las proporciones del gn, 100 pequeos como de gacela y 28 de pequeo cervicapra. Entre el material hay tambin restos de 4 caballos fsiles, parientes extinguidos de la cebra; de 6 calicotridos (tipo extinguido de animal ramo- neador con pezuas hendidas como garras de oso para arrastrar las ramas), de 6 jirafas fsiles, de 5 rinocerontes, de un hipoptamo, de no menos de 20 jabales y de 45 mandriles. Ningn ser, excepto el hombre, fue un cazador de facultades tan amplias en el agua o en los rboles, sobre o bajo tierra, capaz de capturar reptiles, pjaros, roedores, carnvoros, primates y tambin ungulados. Los animales que cazaban eran en general los jvenes o los viejos, es decir, los ms fciles de vencer; pero sera

errneo desestimar la destreza humana que supone la diversidad de los animales cazados y cuyos trozos se llevaban a sus cavernas. As como la hiena fue su presa carnvora ms frecuente, entre los roedores se especializaron en los puerco espines, a pesar de sus pas, probablemente porque las necesitaban tanto como la carne. Entre los primates, se dedicaron a los mandriles ; de los ungulados (aparte de los antlopes), les gustaban ms que nada los facqueros (jabales de verrugas). Estas estadsticas acabaron con la idea de que los depsitos pudieran deberse a hienas, porque stas, como vimos en el captulo anterior, no son canbales; no son presa de ningn animal carnvoro excepto del hombre primitivo; no pueden pescar tortugas en los ros ni romper el caparazn de estos animales. No trepan a los rboles en busca de huevos y cras de pjaros; ni pueden devorar puerco espines cubiertos de pas, y menos puerco espines gigantes. El nico ser conocido que puede hacer todas esas cosas es el hombre. La parte principal del cuerpo que los australo- pitcidos, formadores de muladares de desperdicios, buscaban en los animales no antlopes era el crneo: el 82.5 por ciento de los fragmentos son crneanos. Las partes del crneo que primero cogan eran, ante todo, el maxilar inferior y despus el superior. Otra prueba evidente de que los australopitcidos eran cazadores de cabezas es que slo una vrtebra cervical (un atlas de mandril) se encontr entre los restos de los 140 animales no antlopes. Las cabezas haban sido manifiestamente cortadas en la articulacin del crneo con el cuello; los cuerpos de los animales no antlopes quizs fueron abandonados en la estepa para que all se pudrieran. La caracterstica anatmica que las mandbulas de las hienas, los mandriles, los jabales y los puerco espines tienen en comn son los dientes largos y aguzados (caninos para desgarrar o incisivos como cinceles) propios para rajar el vientre o arrancar los ojos del enemigo. Los antiguos cazadores indudablemente buscaban los colmillos y los dientes de esos animales para hacer instrumentos cortantes. Darwin (1871) refiere la historia de un mandril hembra, que Brehm posea en cautiverio en el norte de frica, la cual "tena un corazn tan grande que no slo adoptaba monos jvenes de otras especies, sino que robaba perros y gatos, que llevaba de un lado para otro... Un gatito adoptado ara a la cariosa mandril, la cual indudablemente tena un intelecto penetrante, porque se extra mucho de ser araada e inmediatamente examin los pies del gatito y sin ms rodeos le cort las uas con los dientes". Los australopitcidos de Makapansgat posean la agudeza del mandril para reconocer las partes de la anatoma de sus enemigos en que resida su fuerza y su peligro, y la habilidad manual para cortar y aserrar las partes ofensivas para privarlos de su poder. Y lo que es ms importante, contaban con la capacidad intelectual necesaria para utilizar esas partes contra sus antiguos propietarios. r

No puede encontrarse ningn ejemplo mejor de esas habilidades que en los restos de caballos (tipo cebra); aparte de los fragmentos craneanos, no encontramos vrtebras ni ninguna parte de las patas por encima de los jarretes. Los australopitcidos slo queran la porcin extrema de las patas traseras, con su casco. Lo mismo hacan con los calicotridos, animales ramoneadores de pezuas hendidas: seis de ellos estn representados en el depsito, pero, aparte de los huesos craneanos, slo encontramos una garra. Tambin con los antlopes: del total de 293 representados (39 grandes, 126 medianos, 100 pequeos y 28 muy pequeos), las partes de las patas por debajo de la articulacin del carpo y del tobillo fueron llevadas por centenares a la cueva, pero slo hay cuatro de las falanges con pezuas para contarnos la historia del uso que se les dio. Es obvio que las partes por debajo de los jarretes seran relativamente intiles como alimento; pero se las necesitaba muchsimo como instrumentos, sobre todo como mazas de doble cabeza. Los australopitcidos no slo eran deca- pitadores, sino tambin desjarretadores profesionales. Otros usos de las canillas por debajo del carpo y del jarrete los descubr ms tarde, como lo refiero en el captulo XIII.

FIG. 16. Australopitcidos aporreando a un griquatherium (especie de jirafa extinguida).

Los fragmentos ms numerosos de esqueleto hallados en Makapansgat son las 369 mandbulas inferiores de antlopes; les siguen los 336 hmeros con sus extremos inferiores de doble cabeza. Indudablemente, no era una casualidad que, como yo haba descubierto aos antes, las fracturas de los crneos de mandriles y australopitcidos y los hmeros de doble cabeza guardasen entre s una clara relacin. Pero esta frecuencia todava mayor de fragmentos de mandbulas inferiores era completamente inesperada. El ngulo de la semimandbula de antlope, blandida por su extremo anterior, puede cortar la carne como una cimitarra y destrozar un crneo lo mismo que una espaldilla. El incisivo, o el extremo anterior roto de una mandbula inferior de antlope, pueden agujerear el vientre de un animal lo mismo que la aguzada punta de una espada; pero el mayor servicio que puede prestar esa quijada con su serie de dientes serrados es cortar cuero, carne o madera. Cuanto menor es el antlope, tanto ms estrecha es la hoja serrada formada por la serie de molares-premolares, y ms se parece al ms fun-damental de todos los instrumentos humanos con borde cortante: el cortaplumas de bolsillo del nio de escuela y el cuchillo del ama de casa para cortar la carne. De los tipos menores de antlopes, tales como los cefalofos, no se encontraron vrtebras de ninguna clase de huesos de las extremidades, sino nicamente fragmentos craneales; y de los 74 fragmentos de crneos, nada menos que 53, casi el 72 por ciento, eran esas pequeas y estrechas hojas de cuchillo (vase la lmina XII). Los maxilares superiores de los antlopes, a diferencia de los de los carnvoros, carecen de agresivos colmillos, pero las arcadas dentarias de sus bvedas palatinas forman un ancho arco regularmente serrado. Esto constituye una superficie abrasiva tan perfecta como pudo necesitarla la humanidad primitiva hasta la poca musteriense y posteriores. An en la

actualidad las tribus Bavenda y Bapedi del Transvaal, emplean las series dentarias palatales de los bueyes para raspar y suavizar cueros. Es poco verosmil que los australopitcidos usasen pieles para vestirse, pero necesitaban instrumentos para raspar la carne de los huesos y el sebo de las pieles que les servan de alimento. Los centenares de dientes maxilares aislados, como los centenares de dientes mandibulares encontrados en la brecha, revelan que esos raspadores y sierras naturales pasaron por el uso constante que justifica su profusa presencia en el depsito. La funcin particular de cada uno de los huesos de antlope en el trabajo de la caza y en la economa domstica de los monos-hombres puede estudiarse en diversos escritos. Para m resulta evidente, del cmulo de huesos de Makapansgat, una vez analizados de esta manera detallada, que las partes de los esqueletos de animales adaptadas por la naturaleza para fines destructores, fueron por s mismas una solucin completa a la necesidad de instrumentos del cazador primitivo. La piedra estuvo lejos de ser el material indispensable para fabricar instrumentos, como han supuesto los arquelogos. Por qu, entonces, se consider de ese modo la piedra en los dos siglos ltimos? El inters por los utensilios lticos se lo impuso a los arquelogos el enconado conflicto del siglo xix, en que nicamente los instrumentos de piedra resultaban aceptables para los escpticos que se oponan tenazmente a la idea de que vivieron hombres antediluvianos al mismo tiempo que los animales antediluvianos. Una vez que los utensilios de piedra fueron aceptados como prueba respetable de la existencia del hombre primitivo, fue mucho ms fcil demostrar modificaciones y progresos tcnicos en ese material duradero que en otras materias menos resistentes aunque ms importantes, como el hueso, el asta y la madera. De esta suerte, fue tan inevitable la clasificacin de las primitivas culturas humanas de acuerdo con los instrumentos lticos como la clasificacin de las civilizaciones primitivas de acuerdo con los restos de cermica, igualmente duraderos. Pero la pesada nomenclatura de las culturas de la piedra, que en gran parte es geogrfica, no tiene mayores relaciones funcionales con la cultura del hombre que las que la clasificacin tipolgica de los objetos de cermica tiene con las civilizaciones primitivas. Porque, como escribi recientemente Lewis Mumford (1956): Hasta ahora los historiadores y los antroplogos han seguido en gran parte a Carlyle en su definicin del hombre como un animal que usa instrumentos... pero fue realmente una definicin unilateral, puesto que enfocaba la atencin sobre los restos materiales de la cultura primitiva y no tomaba en cuenta elementos no materiales que quizs tuvieron ms importancia, tales como los smbolos, las normas de cultura y la organizacin de los conocimientos. Este punto de vista, que goz de favor durante tanto tiempo, con su divisin de las culturas primitivas en eolticas, paleolticas, mesolticas y neolticas, nicamente a base de sus utensilios de piedra, no tena ni siquiera validez tcnica. Entre otras cosas, desconoca el hecho de que la mayor parte del primitivo equipo tcnico del hombre probablemente fue hecho con materiales orgnicos perecederos: tendones, pieles, pelo, tripas, juncos, madera y calabazas, muchos de los cuales, digmoslo de paso, los usan todava los pueblos primitivos. Las necesidades instrumentales de los seres humanos sapientes, aun despus del descubrimiento de la navegacin en los ltimos miles de aos, eran todava en gran medida, y

en algunos casos casi completamente, satisfechas con utensilios hechos con huesos, dientes y astas en conjuncin con otras materias que la naturaleza ofreca, como madera, conchas y pieles. No es necesario, desde luego, remontarse ms lejos que veinte mil aos para no hablar del casi milln de aos que representa el Australopithecus para mostrar cmo el hombre cazador no ha dejado nunca de usar partes del esqueleto de sus presas animales como utensilios, adornos personales y amuletos de buena suerte. El arte de perforar sistemticamente objetos duros y de ensartarlos no fue dominado, por lo que parece, hasta el auriaciense, hace unos 25 000 aos; pero una vez logrado, los dientes incisivos y caninos de venados, alces, lobos y linces, y hasta molares humanos, fueron usados para tal fin. La costumbre de perforar dientes de carnvoros y ungulados en frica, de cocodrilos entre los igorrotes de Luzn, en el Archipilago Filipino, o de canguros en Australia y de formar con ellos collares encantados ha persistido hasta tiempos recientes. En Nueva Guinea y Borneo los colmillos de los jabales no slo se usan como adornos y amuletos, sino tambin como herramientas. Rat- zel (1896) ilustr con grabados un magnfico adorno consistente en "un ornamento nasal, un pectoral y un brazalete de colmillos de jabal de Nueva Guinea (coleccin Christy)". A. C. Had- don (1901) present tambin ejemplos del empleo de colmillos de jabal entre los papes, primero por el anciano jefe de la aldea de Atsiamakara, en la Cordillera del Astrolabio, para "hacer arpones con retoos de rboles", y despus por un hombre de Inawa, en el distrito de Mekeo, para "cortar puntas de flecha". Haddon compr los colmillos y probablemente estn ahora en el Museo de Etnologa de Cambridge. Haddon dijo tambin haber visto "cinco colmillos de jabal anormalmente curvados, algunos cristales y otros objetos, entre ellos uno o dos garfios de piedra" colgados con los amuletos suspendidos del techo del corredor de la casa de un viejo cazador de cabezas de la aldea de Lalak, de Long Tru, a orillas del Tingar, afluente del ro Baram, en Borneo. El papel fundamental que representaron los puercos y sus colmillos en los ritos megalticos de los isleos de las Nuevas Hbridas constituye uno de los temas ms importantes del estudio de Layard (1942) sobre la cultura originariamente canbal de Malekula. Tienen particular importancia los arpones con puntas de huesos humanos, en especial cuando estn envenenados. El ltimo festn canibalesco en Vao se celebr en 1892, pero es indudable que an se hacen sacrificios humanos en el interior de Malekula, aunque se consideran como sustitutos de las vctimas humanas jabales especialmente criados con colmillos de una, de dos y de tres vueltas. En esta ceremonia de sacrificio canibalesco participan todos los individuos varones de la comunidad, y "juntados los brazos y las piernas eran y an son enviados por el pueblo Bush como regalos complementarios a otras aldeas para que tambin puedan participar. Los fmures fueron hendidos y abiertos, y despus de haber comido el tutano, se guardaron para usarlos como cuchillos para cortar el budn que se hara con las futuras vctimas". El conservador del Museo de Etnologa de la Universidad de Cambridge me envi para estudiar

una esptula procedente de Malekula hecha con medio fmur de puerco aserrado longitudinalmente. En su obra sobre The Technology of a Modern Stone Age People in New Guinea, Beatrice Black- wood describe una lezna en forma de daga hecha con media tibia (canilla) de casuario, gran ave de las Indias Orientales pariente del em. Se diferencia de las largas dagas de hueso comunes entre los pueblos del ro Purari y en otras partes de Nueva Guinea, que por lo general estn hechas con la primera mitad de la tibia, son mayores y ms fuertes y terminan en una punta mucho ms aguda. Si bien en caso necesario puede emplearse como arma, este instrumento se considera principalmente herramienta punzante para hacer agujeros en cualquier cosa dura o gruesa. Para trabajos ms ligeros hay leznas hechas con perons de los canguros llamados wallabies... Los instrumentos punzantes ms pequeos se fabrican con las falanges de murcilagos bermejizos; algunos son muy finos y tan penetrantes como agujas. Se usan para trabajos muy delicados, como por ejemplo punzar diviesos. La seorita Blackwood tambin dice que se hace "un tilsimo instrumento de extremo romo con parte del hueso metatarsiano (la comprendida entre el tobillo y el pie) del casuario", y habla del empleo de colmillos de puerco "como cepillos, para pulir arcos, flechas, etc., preferidos por algunos trabajadores a las lascas de pedernal, para tales fines". El cuchillo de sacrificios de la Isla de Pascua, en el Museo de Berln, es simplemente la mandbula inferior enmangada de un gran pez con pequeos dientes serrados. Entre los malayos se us como arma la sierra del pez sierra, y segn Ratzel las espadas, mazas, venablos y partesanas de los aborgenes de las islas de Gilbert y King- smith, que estaban provistas de hileras de dientes de tiburn sujetos con cordeles de fibras de coco trenzadas con pelos humanos, procedan del instrumento malayo. En todo caso, armas mortferas en forma de sierra de este tipo de dientes de tiburn son generales en Polinesia y Micronesia, y alcanzaron una eficacia verdaderamente espantosa en las Islas de la Sociedad y Hawaii. El Museo de Berln posee una maza de Yap hecha con huesos de ballena, adornada con espinas de raya. El uso reciente de instrumentos seos no se limitaba a esas regiones del Pacfico. Entre los numerosos instrumentos y adornos de hueso hallados en la cultura de la ballena del rtico, H. Larsen y F. Rainey encontraron en 1948, adems de complicados arpones, agujas, leznas, pasadores, anteojeras para el hielo y cucharas de huesos o marfil, palas hechas con escpulas de ballena, picos y piquetas de colmillos de morsa y, cosa an ms importante, cuatro ejemplares de mandbulas de oso pardo con perforaciones para colgarlas. Los hechos esbozados en este captulo seran suficientes para demostrar que las necesidades de los seres humanos en cuanto a instrumentos han sido siempre, aun despus del descubrimiento del uso de la piedra y de los metales, de carcter demasiado diverso para ser satisfechas nicamente con piedra o metal.

La terminologa de los arquelogos hablando nicamente de Edades de la Piedra y del Metal (Bronce y Hierro, por ejemplo), est tan enraizada en todas nuestras ideas modernas acerca de la historia y la prehistoria, que las Edades Osteodontoquerticas (o del Hueso, del Diente y del Cuerno) del hombre, an ms remotas, casi haban pasado inadvertidas. Su importancia ancestral la demuestran no slo la total dependencia del Australopithecus respecto de esos materiales, sino su persistencia a travs de las etapas ltica y metlica de la experiencia humana. XII. DE MONOS Y DE HOMBRES Mi ELECCIN del vocablo prometheus para calificar al ya difcil nombre de Australopithecus provoc casi tanta agitacin como el primer nombre que puse al mono-hombre en 1925. Como he explicado anteriormente, eleg el de Prometeo en honor de la heroica figura griega que rob el fuego del cielo. El nombre de este divino iniciador de caminos subrayaba el carcter de homi- nidad que yo atribua ahora a los seres que anteriormente haban sido considerados como antropoides avanzados; y en segundo lugar aseguraba que la historia del fuego, que haba surgido de mi primer contacto con el lugar, se mantendra viva. Las gentes, demasiado cansadas para volver a su mitologa griega, tienden a olvidar que Prometeo significa "el que piensa antes", as como el de su hermano Epimeteo denota "el que piensa despus". Fue la indiscrecin de Epimeteo al aceptar a Pandora como un regalo de Zeus contra el consejo de Prometeo, lo que indujo a aqulla a abrir la caja en que Prometeo haba encerrado todos los males que podan atormentar en vida a los mortales. Prometeo dio al hombre mucho ms que el fuego; trajo toda la cultura: la domesticacin de animales, la navegacin, la medicina, la profeca, las matemticas, la astronoma, la metalurgia y todas las artes. Usaran o no el fuego los australopitcidos de Makapansgat, en mi opinin merecan el epteto de A. prometheus a causa de su adelantado pensamiento : el gran progreso que haban hecho en relacin con el A. africanus de Taungs en el arte humano de la vida de caverna, en la destreza humana que haban alcanzado en la caza para poder matar no slo pjaros y tortugas acuticas, sino tambin jabales y carnvoros (como la hiena, el chacal, el tigre diente-de-sable y el leopardo), lo mismo que caballos y jirafas, hipoptamos y calicotridos y cuando menos 14 especies diferentes de antlopes (cuyos tamaos iban desde el pequeo y manso cefalofo hasta los voluminosos negros, oreas y cuds), sin hablar de su habilidad estrictamente humana para manejar huesos y astas como porras y dagas. El nombre ha sido ms que justificado por los dems progresos del A. prometheus revelados por los sucesivos descubrimientos hechos en Makapansgat. El Dr. Kanneth Oakley haba discutido en varios trabajos la posibilidad de que el Australopithecus prometheus hubiera usado nunca el fuego, porque hasta ahora no habamos podido repetir el hallazgo de grandes cantidades de carbn registrado por los qumicos en 1925, aunque desde aquella fecha se haban hecho muchas pruebas sobre muestras. Se encontraron pequeas huellas de carbn, pero no bastantes para ser consideradas como diagnstico de la formacin regular , de hogares.

Por otra parte, conviene recordar que ej hueso j mismo est formado por sales inorgnicas. La materia carbonosa que contienen los huesos son sangre, gelatina, aceite y otras sustancias orgnicas similares. Cuando el hueso ha sido completamente quemado o sometido a un gran calor, el carbn desaparece. El hueso no tiene por qu perder su forma aun cuando se le prive de sus componentes orgnicos y en consecuencia de todo su carbono. En otras palabras, la presencia de carbono puede ser til como indicador, si se le encuentra, pero su carencia no es prueba de la ausencia de fuego. Tambin tenemos que tener en cuenta si el uso del fuego supondra algo desacostumbrado al principio en relacin con la inteligencia humana. La seora N. Kohts (1935), que estudi a Joni, chimpanc macho infantil, desde la edad de ao y medio hasta la de cuatro aos (entre 1913 y 1916), y despus estudi comparativamente a su propio hijo Roody desde el nacimiento hasta la edad de cuatro aos (entre 1925 y 1929), encontr que "los dos eran fuertemente atrados por el fuego y haba que detenerlos en sus intentos para llegar a l. Parecan hondamente excitados cuando se encendan velas u hornillos, mientras que la luz elctrica pareca constituir una fuente de placer inextinguible". Aparte de esta atraccin instintiva que ejerce la luz, el fuego tiene encantos que atraen a los antropoides. Bo-Bo, el chimpanc de Merfield (1956), era un empedernido fumador en cadena: "Si poda conseguir un segundo pitillo, lo encenda inmediatamente en la colilla del primero." El Dr. A. S. Brink (1957) ha referido el desarrollo espontneo de la misma costumbre de fumar en cadena en Tyrus, un chimpanc del Zoo de Johan- nesburg. En su valioso artculo sobre "The Spon- taneous Fire-Controlling Reactions of Two Chim- panzee Smoking Addicts", el Dr. Brink no slo registr las instructivas habilidades para controlar el fuego, espontneamente exhibidas por dos chimpancs, Bango y Tyrus, sino que tambin advirti que sus reacciones contribuyen a un mejor conocimiento de cmo las cosas que queman o quemadas llegan a interesar a la humanidad. Sus observaciones sobre la materia son tan pertinentes al problema de cmo consigui el hombre hacer fuego, que algunas merecen ser citadas n-tegramente. Esos dos chimpancs, lo mismo que el Bo-Bo de Merfield, aprendieron a encender sus propios cigarrillos y a manejar un cuerpo humeante sin quemarse por la simple observacin e imitacin de los espectadores, habilidad que, enseada o no, se considera generalmente limitada a los seres humanos. El Dr. Brink dice de Tyrus y de Bango: Su habilidad para pasar el fuego de un objeto a otro por inhalacin sin haber sido deliberadamente enseados a hacerlo, y el cuidado extremado que han puesto espontneamente en apagar las colillas, en especial la presencia de nimo desplegada por uno de ellos (Bango) para evitar la propagacin del fuego, son manifestaciones de una apreciacin intelectual de la naturaleza del fuego y de su control fueja del alcance de cualquier criatura que no sea el hombre.

El reconocimiento espontneo por ambos chimpancs de que el agua o los objetos hmedos sirven para matar o extinguir el fuego y sus actos espontneos para apagar o trasportar fuego demuestran la habilidad innata de algunos chimpancs para controlar el fuego en un grado mucho mayor que el hasta ahora reconocido. La habilidad de los dos chimpancs para tener en reserva un cigarrillo humeante para encender otro, y especialmente la de Bango para recordar que en algn lugar de su jaula guarda todava en reserva un cigarrillo que ha sido apagado, pero que puede volver a encender con ayuda de un cigarrillo encendido recin adquirido, es tambin de la mayor importancia. Demuestra su inteligencia para guardar objetos a fin de usarlos en lo futuro como instrumentos. No es raro en animales como los roedores y los carnvoros esconder comida y despus, tras intervalos de tiempo mayores o menores, sacarla de su escondite en momento de necesidad; pero estos dos chimpancs han guardado en reserva fuego. Han mostrado inteligencia bastante para planear una accin con instrumentos en un tiempo un tanto lejano en el futuro. Pero an es de mayor importancia la opinin del Dr. Brink segn la cual este control del fuego est inspirado por un deseo intenso. La ansiedad de Bango para localizar un cigarrillo apagado revela vivamente la fuerza de su deseo de un objeto caliente y humeante. Esa fuerza puede evocar recuerdos en los chimpancs y suscitar en ellos una serie adecuada de reacciones de COD- ducta. El deseo haba tenido los mgicos efectos de: a. hacer que los chimpancs dominasen el miedo instintivo al fuego;

b. estimular su memoria para hacerles conservar objetos encendidos para usos futuros y poner a un lado objetos que pueden encenderse por s mismos con el fuego guardado en reserva; c. evocar la sucesin de los acontecimientos re-feridos arriba, cuando Tyrus revivi mediante inhalaciones el rescoldo de un fuego casi moribundo y volvi a reanimarlo en el cigarrillo que encendi en l. Por s misma es evidente la importancia de estos hechos para darse cuenta de cmo el empleo sistemtico del fuego pudo nacer, porque satisfaca algn deseo vehemente de un ser protohumano. El deseo despertado espontnea-mente en seres humanos aficionados a la carne por el humeante sabor de carne accidentalmente asada y sus incendiarias consecuencias, fue grficamente descrito por Charles Lamb en su disertacin sobre el cochinillo asado en The Essays of Elia hace ms de un siglo. Puesto que el deseo de los efectos estimulantes y sedativos del humo del cigarrillo puede producir reacciones para controlar el fuego tan extraordinarias en chimpancs vegetarianos, es patente que las cualidades de abrir el apetito y satisfacer el hambre de la carne chamuscada y humeante, bastaran por s solas para suscitar todas las reacciones para controlar el fuego que fueran necesarias para llevar adelante la existencia predatora de criaturas como el mono-hombre surafricano. Sus cuerpos eran si acaso poco mayores que los de los actuales chimpancs corrientes, pero sus cerebros eran el doble de los de stos, y su agilidad corporal, su actividad visual, su habilidad manual y su inventiva mental deben de haber sido mayores en proporcin.

Si el hombre no us el fuego antes del Pleis- toceno Medio, representado por el Hombre de Pekn en Choukoutien, y si el fuego fue empleado por el hombre primeramente en frica hace menos de 100 000 aos, como cree Oakley, la presencia o la ausencia de pruebas de que en realidad el A. prometheus us el fuego en Makapans- gat seran intiles para el propsito de determinar si era humano o no. Los hombres no pierden su condicin de tales si viven de carne cruda o de cecina; ni el uso del fuego ni la carne asada son un descubrimiento mayor que la utilizacin de huesos como instrumentos. En los Estados Unidos an sostena en 1948 William L. Straus, Jr., que los fragmentos del hueso superior del brazo del mono-hombre de Kromdraai, de Broom, el Paranthropus, encontrado en 1938, no se parecan ms a los de un hombre que a los de un antropoide, y que en general, se asemejaban ms al de un chimpanc. Straus y Howard M. Kern, Jr., estaban en 1949 ocupados en demostrar que el pedazo de fmur de Sterkfontein que Broom y Le Gros Clark reputaban humano se pareca mucho al de algunos monos. De estas divergencias entre especialistas resulta patente cun parecidos son de forma algunos de los huesos de monos y antropoides actuales con los de seres humanos, en especia si son seres humanos primitivos. En otros trminos, se estaba haciendo evidente cun verdadera resultaba la profeca de Darwin (1871) segn la cual "en una serie de formas graduales desde una criatura parecida a' mono hasta el hombre tal como ahora existe, sera imposible fijar un punto definido en que debiera empezar a usarse la palabra 'hombre'". Segn Darwin, que el hombre primitivo haya merecido ser llamado hombre "cuando tena pocos objetos culturales o ninguno, y sos slo de la clase ms tosca, y cuando su facultad del lenguaje era extremadamente imperfecta", depender inevitablemente de la definicin que empleemos. Si los medios anatmicos de separar a. hombre de los antropoides se han hecho intiles, entonces puede concebirse que el uso del fuego entre en dicha definicin; pero nadie puede decir hoy que todos los tipos fsiles reconocidos como humanos hayan usado el fuego. En realidad, el mismo Oakley piensa que muchos hombres primitivos no tuvieron ningn conocimiento del fuego. Mientras ocurran estos altercados sobre la ho- minidad del Australopithecus y mi eleccin de la palabra prometheus, el Dr. C. K. Brain hizo un descubrimiento de primera magnitud. Durante aos me haba esforzado yo en interesar a gelogos y arquelogos en los estratos de cascajo que se vean en las paredes de Makapansgat, de las cuales se haba desprendido un cono inmenso y que podan verse ya trepando a lo alto del cono o desde el borde del boquete de donde ste haba cado. As, pues, me alegr mucho cuando en 1954 Brain quiso aplicar su detallada tcnica de probar suelos sobre cada palmo del perfil de brecha de Makapansgat, as como en Sterkfontein, aunque yo no esper ni por un momento que tuviera ojos para los instrumentos lticos como los tena para el suelo. La ausencia total de utensilios de piedra en la brecha gris de Makapansgat, la aparente esterilidad del cono cado por lo que respecta a huesos, y la falta de todo instrumento de piedra procedente de todos los dems lugares conocidos del monohombre, eran la mejor prueba hasta entonces de que los monos-hombres haban precedido a la Edad de Piedra.

A su regreso Brain inform haber encontrado 129 piedras desbastadas, utilizadas o deterioradas, en la capa arenosa de 18 pies, roja y con cascajo, situada 25 pies por encima del pequeo australopitcido, que contena brecha gris y tena debajo caliza estalagmtica. Se las llev al profesor Van Riet Lowe me dijo, y as que las vio dijo que algunas eran indudablemente artefactos kafuanos de piedra silcea. Creo que debe de estar equivocado; parece imposible aad. Pero vamos a verlas. Corr a la habitacin del finado profesor C. van Riet Lowe, en la Universidad, y me encontr con que haba estado tratando de comunicarse conmigo por telfono. Haba separado 17 piedras de las otras y declar enfticamente: "Estoy absolutamente convencido de que estas piedras son utensilios del tipo kafuano de las terrazas de guijo ms altas de los ros Kafu y Kagera, en Uganda, que ya he descrito." Van Riet Lowe era autoridad reconocida en la materia, as que ni yo ni nadie era probable que se lo discutiese, y sin embargo, yo apenas poda creerlo. Nunca se haba odo antes cosa semejante. Ya haba sido bastante sensacional que Van Riet Lowe hubiera encontrado en 1936 instrumentos del tipo de paleoltico inferior en la Cueva de los Hogares; pero la cultura de guijas (pebbte culture) era dos veces ms antigua que la paleoltica y no haba sido encontrada nunca en un sitio cerrado como este depsito interior de una cueva. Debi de advertir mis dudas, y dijo: "Bien, comparemos stas con las guijas que traje de Uganda y Tangaica." Pronto vimos que las guijas de Makapansgat eran verdaderamente idnticas a sus ejemplares, y cuando describi los instrumentos y la perspectiva de alcance continental que abran, fue como si estuviramos ante el umbral de la poca paleoltica. En verdad, muchas de ellas eran de dolomita poco resistente, pero otras eran de cuarzo y cuarcita. El descubrimiento de instrumentos de guijas haba abierto, en un moSTERKFONTEN

MAKAPANSGATCM INSTRUMENTOS DE GUIJAS

FIG. 17. Instrumentos de guijas (pebble tools) sacados de brechas rojas (Fase 2) australopitecinas de Sterkfontein y Makapansgat. (Segn C. van Riet Lowe y R. J. Masn.) ment de revelacin deslumbradora, la sorprendente perspectiva de que tenamos a nuestro alcance en este solo valle surafricano la historia ininterrumpida del trabajo manual humano en piedra y una cronologa consecutiva de la humanidad desde la aurora del Pleistoceno hasta los das actuales.

La British Broadcasting Corporation pidi al profesor Van Riet Lowe que hiciese el 14 de febrero de 1955 una emisin de tres minutos sobre el descubrimiento, despus del anuncio pblico del mismo. En su breve exposicin, ltima emisin por radio de su vida, hizo un admirable resumen de la importancia del hallazgo, que a continuacin reproducimos textualmente: Escasamente kilmetro y medio separa la primera de la ltima de las ocho cuevas conocidas y parcialmente exploradas comprendidas en los estrechos confines del Valle de Maka- pansgat, a menos de 320 kilmetros al norte de Johannesburg. Depsitos de huesos fsiles revelan que todas las cuevas fueron ocupadas o visitadas por animales salvajes o que sus restos fueron llevados a las cuevas en un momento u otro durante el ltimo milln de aos, que es el plazo que normalmente se le asigna al hombre desde su primera aparicin prehistrica hasta el presente. Se sabe que una de las cuevas fue ocupada por monos parecidos a hombres y no menos de tres por hombres de la edad prehistrica de la piedra, en diferentes tiempos y en diversas etapas de desarrollo. Cada cueva individual revela parte del dra-mtico desenvolvimiento del simiesco predecesor del hombre o del hombre mismo; y uno de los problemas del prehistoriador es enlazar lo que aparece en una cueva con lo que surge en otra, a fin de reconstruir la serie de los acontecimientos principales. La cueva ms interesante es la llamada "de los Hogares". Ha suministrado un registro casi ininterrumpido de quiz cien mil aos de actividad humana. Con la generosa ayuda financiera de la Fundacin Wenner-Gren para Investigaciones Antropolgicas, de Nueva York, no tardar en intensificarse la excavacin sistemtica de sitios claves como la Cueva de los Hogares, y podemos esperar el anuncio de nuevos hechos importantes a medida que avancen los trabajos. Entretanto, el ltimo descubrimiento, que por primera vez fue anunciado recientemente en Londres, de instrumentos de piedra reconocibles como los ms antiguos de los fabricados por el hombre, en depsitos situados inmediatamente sobre los restos de antropoides, parecidos a hombres es de la mayor importancia. Aminora el vaco entre el mono y el hombre como nunca ocurri antes: reduce los horizon-tes geolgicos entre los cuales deben buscarse los eslabones perdidos, de una manera que los antroplogos no hubieran podido imaginarse previamente; aumenta la importancia del frica del Sur como campo para estudiar el "surgir" del hombre del reino animal y su gradual desenvolvimiento en tiempos prehistricos, y finalmente, indica con ms claridad que nunca que al venir a frica los europeos no hacen en realidad otra cosa que regresar a la patria de sus antepasados. En la fecha del descubrimineto de Brain, en 1954, no haba pruebas de que el Australopithecus estuviese acompaado de instrumentos de pedernal, pero en abril de 1955 Alun R. Hughes encontr un pequeo fragmento de un maxilar superior australopitecino mientras l y el Dr. Revil J. Mason, arquelogo ayudante del Union Archaeological Survey, estaban sacando varios miles de guijas (pebbles) del estrato donde el Dr. Brain las haba localizado por primera vez. As tuvimos las primeras pruebas de que los australopitcidos haban subsistido durante todo el periodo representado por la brecha de las canteras calizas. Simultneamente surgi la probabilidad de que el Australopithecus hubiera aprendido tambin a hacer instrumentos de piedra y que la transicin cultural de una cultura del hueso, el diente y el asta (u osteodontoquertica) al uso de la piedra quedara realmente descubierta.

Pero lo principal que la cultura osteodontoquertica haba hecho hasta aquella fecha era aclarar muchos misterios. Es claro que una cultura de instrumentos de guijas, tal como la encontrada en el estrato ms reciente de las canteras calizas de Makapansgat, sera un sustituto ineficaz de una cultura osteodontoquertica tal como la conocamos en la brecha gris situada debajo de aqul. Los guijarros son excelentes sin duda alguna para proyectiles y, si se les desbasta o astilla, pueden ser instrumentos eficientes para desollar animales, triturar huesos o raspar madera, pero difcilmente seran tan eficaces como algunas mandbulas inferiores con sus dientes para cortar pieles, carne y tendones. Por eficaz que fuese como proyectil o cuchillo, ningn instrumento de piedra poda prolongar el alcance del brazo ni ser arma tan peligrosa en la lucha de cerca como una maza formada por los huesos largos (fmur, tibia, hmero o radio) de un antlope, o por las partes distales de las extremidades del carpo y el tobillo (o el jarrete). Un instrumento de piedra no puede hender un vientre con la eficacia de las mandbulas inferiores de las hienas, los jabales, los mandriles o los puercoespines, ni partir un crneo tan bien como una escpula o el ngulo de una mandbula inferior de antlope. Sera absurdo pensar que un instrumento de piedra pudiera hundirse entre las costillas en el trax de un antlope o un tigre diente-de-sable y llegar a sus rganos vitales, como puede hacerlo un cbito, una canilla hendida, un hueso largo roto o hasta un cuerno largo y aguzado. Un instrumento de piedra no poda servir como copa o recipiente para lquidos, ni compararse con los cuernos o cualquier hueso largo roto, para cavar la tierra. Un instrumento de piedra sera, naturalmente, intil en absoluto comparado con las costillas, las astillas de huesos, los cuernos y las pas de puercoespn, para extraer bocaditos deliciosos de escondrijos, grietas y hendeduras. Una cosa peculiar que me haba atrado par-ticularmente la atencin durante el estudio de los fragmentos seos, fue la frecuencia con que se encontraban juntos objetos anlogos, tales como lminas de hueso reunidas en un solo pedazo de brecha al lado de un colmillo hendido de jabal. De manera parecida, en el mismo bloque de brecha se encontraban varias cabezas de antlope, o fragmentos seos o huesos enteros en las cavidades de otros huesos rotos. Esto me indicaba que el Austrlopithecus tena la costumbre de acumular instrumentos tiles y de meter deliberadamente objetos slidos en cavidades, pero me content simplemente con mencionarlo en mi trabajo. Despus, al regresar del Congreso Internacional de Ciencias Antropolgicas y Etnolgicas (Filadelfia, septiembre de 1956), al que tuve el privilegio de asistir por la generosidad de Leighton A. Wilkie, de la Fundacin Wilkie, para hablar de la cultura osteodon- toquertica, tuve ocasin de ver la exposicin australopitecina del Museo Britnico de Historia Natural, en South Kensington, Londres. All, con sorpresa y placer por mi parte, entre los fragmentos seos de Makapansgat contempl el ejemplar ms extraordinario que ha salido a luz en este asunto (vase figura 18). Era el ncleo de un cuerno de gacela que haba sido metido por la fuerza hasta el extremo (por donde se haba insertado antes en el crneo) dentro de la mitad inferior de la caa del fmur roto de un gran antlope, quizs un ryx. Era fcil ver cmo no se haba comprendido la importancia del objeto; porque, debido al dao sufrido por el fragmento al trabajar con l, slo subsistan la base del ncleo del cuerno y una pequea parte del fmur. Pero cuando las por-

FEMUR DE ANTILOPE RECONSTRUIDO FIG. 18. Ncleo de un cuerno de gacela metido en la caa hendida del fmur de un gran antope (del original del Museo de Historia Natural de South Kensington, segn C. Wybrants). NUCLEO DE CUERNO DE GACELA

ciones faltantes fueron reconstruidas por la artista, como en la citada figura que acompaa al texto, todo el mundo pudo ver que algn travieso o inventivo joven prometeico Australopithecus haba insertado el ncleo del cuerno de gacela en el fmur del ryx tan vigorosamente, que haba roto el hueso y quedado tan fuertemente sujeto, que despus no pudo ser extrado. Es posible que por tan estpida fechora el Australo-pithecus adolescente encontrara su fin sbito? Como quiera que sea, el ncleo del cuerno est all tan slidamente cementado con calcita dentro del fmur roto, que el preparador a quien se haba entregado la brecha para que sacase la pieza, no pudo separarlos sin fracturar ms el hueso ya roto, pero que an rodeaba al ncleo. La ventaja de este ejemplar es que da a cualquiera que visite Londres ocasin de ver solidificado en piedra un excelente ejemplar de un trabajo hecho en hueso y cuerno que indudablemente no pudo ser realizado ni por una hiena (o cualquier otro carnvoro), ni por un puerco- espn (u otro roedor), ni por ningn otro supuesto acumulador de huesos que careciera de la destreza para las manipulaciones y de la curiosidad exploradora caracterstica del hombre. Esta actividad de excavar y explorar orificios es uno de los aspectos en que los antropoides se acercan mucho al hombre. En su notable comparacin de una cra de chimpanc con su propio hijo, la seora Kohts (1935) dice: Verdaderamente, cualquier clase de palo pa-reca fascinar a ambos pequeos; cuando encontraba un palo, Joni [el chimpanc] invaria-blemente empezaba a usarlo para escarbar la tierra, golpear el suelo, alcanzar cosas hasta entonces fuera de su alcance o hacer gestos amenazadores... Roody [su hijo] nunca poda ver un palo sin decir "hermoso palo" y sola traer a casa grandes cantidades de objetos largos de madera de todas las clases concebibles ... Tambin podan observarse muchos rasgos comunes en los juegos destructores de ambos pequeos. Formas de actividad tales como arrojar cosas, romperlas y desgarrarlas pareca proporcionar verdaderamente a ambos sujetos tina forma peculiar de placer total. En realidad, la mayor parte de los juguetes salan de sus manos con una u otra seal de actividad destructora, por lo general en forma de hue- lias de los dientes o rotura deliberada. Casi todo el mundo sabe que un nio que mete un dedo en un agujero hace todo lo que puede por agrandarlo cuanto le sea posible; pero, con Joni, todo contacto con algo fcilmente rompible terminaba en la desintegracin total del objeto en cuestin.

Winifred Felce (1948) da una interesante informacin sobre Resi, un joven orangutn hembra del Zoo de Munich, que se diverta haciendo con palitos agujeros en las llantas de su carretilla y despertando a los canguros dormidos. Este inters infantil de los antropoides por los palos y por romperlos no es simplemente agresivo y destructor; es esencial para el hbito cons- tractor de hacer nidos en los rboles, cosa comn no slo al chimpanc y el gorila africanos, sino tambin al orangutn de Asia. Ni es meramente destructora la tendencia instintiva de los antro- poides a agrandar los orificios. Fred G. Merfield (1956), famoso cazador de animales salvajes africanos, refiere que, siguiendo el rastro del bongo, raro antlope de las selvas de Yaound, en el Camern Francs, encontr un da ocho turbulentos y excitados chimpancs seis de ellos ya casi completamente desarrollados sentados en crculo en el borde de un pequeo claro. Dice: Mirando con mis anteojos de campo, pude ver que los chimpancs estaban sentados en torno de la entrada de uno de esos rudos de abejas terrcolas. Cada mono tena una vara larga que meta en el agujero y sacaba untada de miel. No haba ms que un agujero, y aunque en general usaban por turno sus varas, constantemente surgan rias entre ellos, y los que ya haban lamido la mayor parte de su miel intentaban quitar a los otros las varas recin untadas. Los observamos durante ms de media hora a una distancia de 45 metros, y despus nos alejamos gateando silenciosamente para no perturbar el banquete. ste es uno de los pocos ejemplos que yo he conocido del uso de instrumentos por animales selvticos. Cuenta tambin Merfield cmo Bo-Bo, su chim-panc choga domesticado, quitaba niguas (pequeos insectos que horadan la piel de los pies y forman bajo ella pequeos bultos como saqui- tos) con una astilla fina de bamb, con tal velocidad "y con tanta habilidad, que los nativos hacan cola para que los atendiera. La ciruga vespertina del Dr. Bo-Bo era un espectculo digno de ser recordado". La destreza manual de los chimpancs puede ser cultivada hasta tal punto, que llegan a enhebrar agujas. Se ha referido tambin que a los gorilas de montaa, en Uganda, se les ha visto haciendo lo mismo que los chimpacs del Ca- mern, pero no metan varitas en los nidos de las abejas terrcolas, sino gruesas ramas. Aun el amontonar objetos anlogos parece ser tambin un rasgo prehumano. El chimpanc Joni de la seora Kohts apareaba espontneamente chapas de colores y muchas veces escoga unas cuantas azules para jugar con ellas. Entre las de diferentes tamaos tomaba las pequeas y redondas. De un modo anlogo, cuando maneja tarjetas "selecciona todas las de un mismo color y las pone aparte, formando un grupo separado". Jill Donisthorpe ha referido que los gorilas de montaa de Kisoro, en el distrito de Kigezi, Uganda, renen retoos de bamb o alguna otra materia alimenticia, los llevan a un lugar preparado para su descanso, comen las partes preferidas y las desechadas las ponen en un montn relativamente limpio a un lado del lugar en que han comido. Pero volvamos al Australopithecus y sus ins-trumentos y lo que significaron en cuanto a la evolucin humana. Cuando el protohombre empez a utilizar guijarros para cortar, machacar o arrojarlos como proyectiles, no podan stos satisfacer sus necesidades de taladrar y herir (o

escarbar), de hender (o picar) y rebanar (o aserrar) tan bien como los utensilios osteodontoquerticos. Hasta que no aprendi el hombre a hacer instrumentos de piedra suficientemente cortantes o punzantes para sustituir de modo permanente a los colmillos y los huesos de antlope, no pudo la piedra empezar a reemplazar el hueso. Por lo tanto, junto a los instrumentos de piedra siguieron a lo largo de los tiempos usndose utensilios osteodontoquerticos. Por cortantes o slidos y tiles como proyectiles que fueran los instrumentos lticos, no pudieron sustituir a los huesos y las ramas como mazas hasta que no se les puso un mango de hueso o de madera. Al principo los guijarros partidos slo podan servir para hacer mejores mazas de madera, arma que el protohombre encontraba ya hecha por la naturaleza en los huesos. Haba adems entre los instrumentos osteo-dontoquerticos algunos primordiales, como raspadores palatales y sierras mandibulares, para algunos de cuyos usos el hombre de la Edad de Piedra indudablemente no encontr nunca sustitutos lticos totalmente satisfactorios. Como hemos visto, los papes todava prefieren hoy emplear colmillos de jabales para hacer venablos con ramas nuevas; y venablos de madera endurecida al fuego eran las principales armas de los hotentotes costaneros cuando los europeos llegaron a frica del Sur, hace quinientos aos. El hecho de que los instrumentos de guijas (pebble tools) no pudieran llenar todas las necesidades de herramientas experimentadas por la protohumanidad demuestra la inutilidad de imaginar con William L. Straus, Jr. (1955), que la confeccin de instrumentos "representa la mayor diferenciacin del hombre"; o con Oakley (1951) que "la fabricacin de (utensilios), a diferencia de su uso", puede servir para diferenciar a los australopitcidos de los primeros homnidos que Ies sucedieron. El supuesto injustificable contenido en ambas afirmaciones es que no se hicieron instrumentos hasta que no se fabricaron algunos de ellos con piedra. Igualmente razonable sera suponer que el hombre de la Edad de los Metales se diferenciaba mentalmente del hombre de la Edad de Piedra, o que el hombre de la Era Atmica difiere del hombre del caballo o del carruaje, como decir que la fabricacin de utensilios con guijarros (pebbles) implic necesariamente una revolucin cerebral en la humanidad que empleaba huesos, dientes y astas. XIII. EL TRABAJOSO PROGRESO DEL HOMBRE LA PRUEBA ms positiva de que el Australopithe- cus fue un deliberado y hbil constructor de instrumentos y no un recolector casual de huesos, se me ofreci por mero accidente hace menos de dos aos. Fue un descubrimiento que puso tambin de relieve lo poco que haba progresado el hombre entre los comienzos del Pleistoceno y el Paleoltico Medio, o sea en un lapso de unos 975 000 aos. Todo lo que aadi a sus conoci-mientos durante ese tiempo fue dar forma a ciertos instrumentos de piedra y, como veremos, los utensilios de hueso jugaban todava un papel de gran importancia en la cultura del hombre en tiempos tan recientes como hace quince mil aos. En 1950 J. Stander, entonces jefe de correos en Pietersburg y en otro tiempo individuo de esa banda de arquelogos entusiastas que tantas veces alumbra el camino a los cientficos, recogi muchos huesos y lascas de cuarzo en un lugar de Kalkbank, a unos 113 kilmetros al noroeste

del Valle de Makapansgat. Los encontr en una arcilla erosionada a unos veinte metros de distancia de un pozo abierto muchos aos antes para proveer de agua una granja. Cuatro aos despus el sitio fue excavado por el Dr. Revil J. Masn, quien descubri que perteneca al Paleoltico Medio y que haba sido ocupado, quizs slo por breves periodos y a temporadas, por cazadores en lo que manifiestamente haba sido un marjal o laguna temporal. Esto fue confirmado despus al descubrirse restos de por lo menos 48 animales, en su mayor parte antlopes y jabales. Afortunadamente, el Dr. Masn conserv todos los fragmentos de hueso de su excavacin y a principios de 1957 llamaron mi atencin tres grandes huesos de jirafa que l haba recogido. A juzgar por los cortes hechos para partirlos y las seales manifiestas de instrumentos cortantes, haban sido golpeados con una hacha de pie-dra con mango. Mientras preparaba la memoria sobre la cultura osteodontoquertica de Makapansgat, haba prestado yo particular atencin a lminas de hueso aguzadas y despus embotadas como por el uso; y haba notado que las canillas de antlope se prestan en particular a rupturas longitudinales y a formar laminillas. En la memoria se insertaron fotografas para ilustrar estos hechos y mostrar que el porcentaje de esquirlas largas aguzadas y embotadas era demasiado grande para que se debiera a simple casualidad. Habamos buscado material seo de sitios humanos as como de guaridas de hienas, y extrado todos los huesos y dientes de la brecha, extraordinariamente dura, procedente de la Cueva de los Hogares, cuando supe que el resto de los huesos de Kalkbank estaban todava empacados en las cajas empleadas para transportarlos. Venan cubiertos de la arcilla con la que haban sido extrados, pero una vez lavados y secados inmediatamente result obvio que las canillas de Kalkbank haban sido partidas de la misma manera que las encontradas en las canteras de Makapansgat. Este sorprendente golpe de buena suerte abra toda clase de posibilidades. El Dr. Mason pudo afirmar que la fase particular de los instrumentos del Paleoltico Medio encontrados en Kalkbank era idntica a la de cierto estrato de la Cueva de los Hogares para el cual el profesor W. F. Libby, de la Universidad de Yale, haba dado un carbono istopo que databa de 15 000 aos a. c. As, pues, no estbamos tratando con huesos que hubieran sido partidos por el Australopithecus casi un milln de aos antes, sino con huesos partidos por el Homo sapiens hace unos 15 000 aos y slo a 113 kilmetros de Makapansgat. Esto ofreca la oportunidad, siempre que hubiera suficientes huesos y lminas, de comparar la industria no del hombre primitivo, sino del hombre moderno primitivo, con la del protohombre prometeico. Pareca ahora que pudieran tener recompensa nuestros esfuerzos por atribuir los fragmentos y esquirlas de hueso a sus fuentes seas. Con una experiencia de toda una vida dedicada al trabajo agrcola y a la busca de huesos fsiles, y ms de un decenio de trabajo intensivo con animales actuales, sus huesos, y fsiles. James Kitching haba adquirido una habilidad incomparable para reconocer el hueso de donde procedan virtualmente todas las esquirlas de razonable tamao. Aunque anteriormente nos habamos contentado con determinar la fuente

de extremos y caas de huesos ms o menos completos, ahora decidimos atribuir a su fuente, siempre que fuera posible, cada una de las esquirlas de Kalk- bank. De los 3 619 fragmentos osteodontoquerticos realmente identificados en Kalkbank, 1 041 (casi la tercera parte) eran fragmentos craneales, como en Makapansgat. Slo 847 procedan de huesos poscraneanos. Las estructuras seas de otras 1 101 lminas eran reconocibles; el resto resultaba demasiado fragmentario para poder identificarlo. De los 3 619 fragmentos, el 24.95 por ciento haban sido rodos por puercoespines, y as tropezamos con otra causa de despiste acerca de la recoleccin de huesos. Era evidente que el haber sido rodos por puerocespines no implicaba que tal cmulo de huesos fueron reunidos por tales animales. Las gentes de Kalkbank juntaron y partieron los huesos, y slo despus vinieron los puercoespines a roer la cuarta parte de ellos. De los 1 041 fragmentos craneanos, 27 eran dientes de carnvoros (13 de hiena, 8 de len, 6 de leopardo); 153 eran dientes de caballo (39 del extinto E. capensis y 114 de cebra de Bur- chell); 63 eran fragmentos de crneo de caballo o de bvido, y 275 eran decididamente de bvi- do, es decir, de antlope (a saber, 70 ncleos de cuernos y 205 dientes) ; y 522 de jabales (88 fragmentos de crneo y 434 dientes). De los 1 041, unos 131 fragmentos de crneos, dientes y n-cleos de cuernos haban sido rodos por los puer- coespines. Los fragmentos crneos eran suficientemente largos para probar la presencia de grandes animales, como el bfalo, el gnu y el caama, y de animales medianos, como el impala, y el antlope acutico, la gacela de El Cabo y el Damaliscus albifrons, especie de bfalo, entre los bvidos. Los antlopes ascendan a 742 de los 847, o sea el 88 por ciento de los huesos poscraneanos, y de los antlopes, los ms frecuentes eran los de mediano tamao. En Makapansgat casi el 92 por ciento de los fragmentos identificados eran de antlope, y los ms numerosos en Kalkbank eran tambin de antlope de tipo mediano; pero adems haba huesos de pequeos antlopes y en mayor proporcin que de los grandes. As, pues, era evidente la gran similitud de los hbitos dietticos australopitecinos y humanos. Del nmero de dientes y huesos resultaba manifiesto que los animales muertos en Kalkbank por el hombre del Paleoltico Medio fueron por lo menos 40: 14 bvidos (un bfalo extinto, 3 caamas, 5 gnus, un impala, 2 antlopes acuticos, una gacela de El Cabo, un D. albifrons); 10 caballos (4 E. capensis y 6 E. Burchelli); 8 puercos; 2 rinocerontes; una jirafa; 2 hienas, 2 leopardos y un len. No hubo dientes ni otras partes craneanas de antlopes pequeos o muy pequeos, pero s algunos huesos del cuerpo del tipo pe-queo o cervicapra. Haba slo cuatro huesos del cuerpo #pertenecientes a carnvoros, y correspondan al antebrazo y codo o cbito, lo cual resultaba congruente con la posibilidad de que el cbito aun fuera usado como daga por el hombre de Kalk- bank. Slo 33 fragmentos seos (de los cuales 15 eran falanges) procedan de puercos; nicamente 6 (4 vrtebras, un hmero y una tibia) pertenecan a rinocerontes y slo 3 a jirafas. El animal ms frecuente, aparte del antlope, era el caballo (61 fragmentos) y una vez ms, como en Makapansgat, eran los fragmentos distales de las patas traseras y delanteras los que predominaban, es decir, las partes que llevan los cascos.

En realidad, se encontraron algunos grandes trozos ms de huesos de antebrazo (radio) de antlope (104) que de hmero (90), pero el mayor nmero de fragmentos seos de antlope de un tipo particular correspondieron al extremo distal del hmero (55) y al extremo proximal del radio (54). No necesitamos entrar aqu en mayores detalles acerca de la proporcin de los diferentes huesos y animales encontrados en Kalkbank y Makapansgat. Ambos lugares se parecan claramente entre s en el predominio de restos craneanos, en especial mandbulas y dientes; y tambin en el carcter altamente selectivo de los huesos pertenecientes a partes poscraneales. Pero lo ms importante es la analoga de los huesos largos de antlope hallados en ambos sitios y la similitud de tratamiento que recibieron, como revelaban ahora las lminas seas de Kalkbank. El primer hecho, absolutamente inesperado, fue que de las 1101 esquirlas referidas a su fuente sea, 456, o sea ms del 40 por ciento, pertenecan a hmeros. Menos de la mitad de ese nmero (217) procedan de tibias, mientras que las canillas (183 metatarsianos y 67 metacarpia- nos) ascendan a 250, los radios slo a 108 y los fmures nicamente a 83. Este predominio inesperado de fragmentos hu-merales nos hizo volver a un estudio igualmente detallado de las fuentes seas de donde procedan las fragmentos de Makapansgat. Entre tanto, despus de haber estudiado 7 159 fragmentos en 1954, pudimos ampliar considerablemente nuestro programa de recuperacin de restos gracias a la generosa ayuda financiera de L. A. Wilkie, de la Fundacin Wilkie, de la Universidad del Witwatersrand y del Consejo de Investigaciones Cientficas e Industriales. En 1957 el nmero de fragmentos de huesos, dientes y cuernos de Makapansgat haba ascendido a ms de 28 000. Entre ellos haba 10 509 lminas preparadas antes de la fosilizacin, pero 5 730 de ellas eran tan pequeas o fragmentarias, que fueron desechadas. De las otras 4 779 (es decir, el 45.5 por ciento), cuidadosamente examinadas, hubo an 2168 demasiado pequeas o dudosas para poder atribuirlas a sus huesos de procedencia; pero las restantes 2 611 (64.8 por ciento) pudieron atribuirse a sus fuentes seas y se clasificaron del modo siguiente: 1 206 (46.2 por ciento) eran humerales; 545 (20.8 por ciento) metacarpianas (410) y metatarsianas (135); 380 (14.6 por ciento) radiales; 287 (11.0 por ciento) tibiales, y 193 (7.4 por ciento) femorales. En otras palabras: en Makapansgat, como en Kalkbank, el hmero (o hueso superior del brazo) result ser la principal fuente proveedora de lminas seas; y al hmero haban seguido numricamente las canillas (aunque las metacar- pianas eran en Makapansgat ms frecuentes que las metatarsianas), el radio y la tibia (pero en Kalkbank la tibia haba sido muy preferida a las canillas y los radios para hacer lminas). Finalmente, el fmur result el menos usado en ambos sitios para ese fin, probablemente a causa de su valor sobresaliente como maza cuando est entero, y de su destruccin o prdida en ambos lugares. Anteriormente habamos tenido muchas expe-riencias, mientras estudibamos los vaciados de cerebros de mandriles y de australopitcidos, sobre el uso de canillas de antlope como mazas de doble cabeza. Pero en Kalkbank se hizo evidente que la maza o extremo contundente del

hueso slo era parte de una historia mucho ms larga del instrumento. El otro extremo, o sea la caa del hueso, haba sido roto deliberadamente en forma de espiral y aguzado. El aguzamiento era de dos clases: o bien con un filo en espiral como el de una paleta de hlice (con frecuencia embotado por el mucho uso), o bien las partes frontal y posterior de la caa rota haban sido astilladas para producir un instrumento agudo de doble punta. Pero lo ms inesperado fue el nmero extraordinario de lminas que, en ambos lugares, procedan de hmeros. No hubiramos descubierto nunca esta preponderancia en Makapansgat si no hubiera llamado nuestra atencin el gran nmero de lminas humerales en Kalkbank. Por estos caminos indirectos fue cmo los hechos observados en Kalkbank nos llevaron al conocimiento de que el Australopithecus no haba sido en Makapansgat precisamente un usuario de huesos en su estado natural como mazas, dagas y sierras, sino que fue inventor de tcnicas para hacer instrumentos: fabricaba los que necesitaba astillando huesos segn un plan definido. Ms an: esas tcnicas de Makapansgat para hacer instrumentos eran las mismas que el Homo sapiens practic en Kalkbank hace slo quince mil aos. El fmur de antlope de South Kensington, hendido por el ncleo de cuerno de gacela (figura 18), adquira nuevo valor. Es ste un punto tan importante y revolucionario, que adjunto un par de fotografas para mostrar la exactitud de las comparaciones que pueden hacerse entre el uso de los mismos huesos en Kalkbank y Makapansgat. En la primera fotografa (lmina XIII b) aparecen fragmentos humerales de ambos sitios unos al lado de otros para que los lectores comparen, fragmento por fragmento, los huesos extrados de esos dos lugares geogrficamente tan prximos entre s, tan ntimamente relacionados culturalmente, pero tan enormemente separados en el tiempo. Hay en la fotografa 30 fragmentos humerales (quince de Kalkbank y quince de Makapansgat), distribuidos en parejas, cada uno al lado de su compaero (el de Kalkbank a la izquierda, y el de Makapansgat a la derecha). En el extremo derecho de la fotografa hay cinco pares de piezas arrancadas del extremo superior o proximal de los hmeros de ambos sitios. En el extremo izquierdo hay otros cinco pares de terminaciones humerales distales o inferiores en forma de rodillos o alisadores, en estados anlogos de desgaste por el uso los de uno y otro sitio. La parte central de la fotografa est reservada a una serie de extremos distales ms largos que comprenden partes de la caa sea, para demostrar, en primer lugar, que los antlopes, desde los de gran tamao hasta los de tipo pequeo, suministraron en ambos sitios este tipo humeral de instrumento. En segundo lugar, revela que en ellos el extremo distal serva de golpeador o maza, mientras que la porcin rota o caa proporcionaba en ambos sitios partes puntiagudas y penetrantes, o bien rebordes como los de una hoja o en espiral, de idntico carcter. En tercer lugar, la fotografa en su conjunto indica que, entero o en alguna fase de su proceso de deterioro y destruccin, el hmero formaba un ins-trumento de doble extremo o un utensilio contundente y cortante a la vez. Es indudable que si se encontr en Makapansgat y Kalkbank un nmero relativamente grande de esquirlas y de extremos distales del hmero es porque

ese instrumento de doble extremo fue el de utilidad ms general entre todos los utensilios domsticos humanos durante un milln de aos aproxima-damente. Era una especie de combinacin de cuchillo y de rodillo. Por lo tanto, resultaba fascinador el hecho de que en 1939 el abate Breuil descubriera tambin extremos distales de hmeros con las caas rotas en espiral y trabajadas exactamente de la misma manera, en la industria del hueso y el cuerno del sitio del Sinanthropus en Choukoutien, China. Despus como para levantar la moral mientras yo estaba dedicado a comparar los huesos de Kalkbank y Makapansgat, recib las publicaciones del Servicio Geolgico de Portugal, cuyo volumen de 1947 contiene la revisin hecha por Breuil y Zbyszewski de las industrias mesolticas de Muge y Magos. Estas industrias contenan extremos distales de hmeros con las caas aguzadas (fig. 200) y formas de lmina de origen humeral (fig. 181) exactamente anlogas a las encontradas en Makapansgat. Los diferentes tipos de instrumentos punzantes, escoplos o cuchillos resultantes de las diversas esquirlas conseguidas hendiendo longitudinalmente las caas de los huesos, son evidentes por s mismos. Tambin el Austrlopithecus prometheus henda huesos longitudinalmente; pero no sabemos con qu instrumentos parta las canillas y los radios en la direccin del eje mayor. Eran omplatos o mandbulas de antlopes? O parta las canillas longitudinalmente con pedazos de hueso o con caas de cuerno, como la que se ve en la caa de fmur del Museo Britnico? Gran n-mero de canillas fsiles parcialmente rotas muestran que un procedimiento consista en dar repetidos golpes en la parte posterior del hueso, cerca de su extremo inferior; una vez roto, constituye un instrumento par excavar que poda romperse o desbastarse progresivamente hacia el otro extremo. Los numerosos ejemplares desgastados demuestran cmo han sido usados. Cuando Trevor Jones nos visit en octubre de 1958 consigui reproducir en huesos frescos las apariencias de los huesos fsiles; y para lograr lo hecho por los monos-hombres, tuvo que golpear el dorso del hueso de 30 a 140 veces con otro hueso. Es indudable que hubo alguna razn fundamental para preferir las tibias a las canillas y radios para hacer instrumentos en Kalkbank, y para que entre las canillas de Kalkbank se prefiriera la metatarsiana a la metacarpiana. El radio, que en Makapansgat tena mayor importancia que la tibia para henderlo y hacer lminas, y a ese respecto era tres veces ms til que los metatarsianos, haba perdido importancia en Kalkbank hasta tal punto, que sus fragmentos eran numricamente inferiores a los de los metatarsianos y no superaban mucho a los de fmur. Estas diferencias en el uso relativo de determinados huesos largos puede relacionarse con una preferencia por la tibia debida a que saban ponerle mango, conocimiento adquirido probablemente mucho antes de la poca de Kalkbank, pero que no es probable tuvieran los australopitcidos. Evidentemente, stos no usaron la piedra, pero la necesidad de mazas en aquellos tempranos das australopitecinos era seguramente tan grande, que tenan que utilizar como tales todos los huesos de la pata trasera, el fmur y la tibia, as como la parte inferior al corvejn. Si en los tiempos de Kalkbank los hombres no haban aprendido a preparar porras

arrojadizas1 con la ayuda de sus instrumentos de piedra, escasamente mereceran el nombre de Homo sapiens. Sin duda se entienden mejor las discrepancias de esta clase entre las proporciones relativas de los huesos usados y los tipos y tamaos de los animales escogidos para hacer instrumentos, cuando se presta suficiente atencin especial al problema recurriendo a anlisis comparativos similares. El hecho fundamental que esta investigacin revel fue que aquellos seres, considerados en 1925 hasta por m mismo como antropoides, ahora haban demostrado por encima de toda duda que eran humanos. Haban inventado, practicado y trasmitido a su posteridad humana sapiente la manufactura deliberada de instrumentos. No slo tuvieron una cultura; inventaron sierras, raspadores, hachas, puales e instrumentos para cavar que sirvieron a la humanidad hasta tiempos muy recientes. A travs de la consecuente preparacin de utensilios de hueso, fueron los inventores no slo de difciles tcnicas para hender huesos, sino de la tcnica fundamental de desbastar lminas seas, sobre la cual se bas ms tarde la talla y puli1 En el ingls surafricano se llaman knobkerries, y fueron armas muy usadas por los cafres. [T.]

ment de la piedra. Para ilustrar este aspecto de su experiencia, la seorita V. de Wet, bajo la direccin personal del Dr. Revil Mason, dibuj para m la serie escogida de ocho piezas de hueso que aparecen en la figura 19. Era inevitable que, mediante el uso deliberado y regular de piedras como instrumentos, los aus- tralopitcidos astillasen y rompiesen los bordes y que algn individuo inteligente, capaz de concentracin, que practicara las tcnicas que revelan estas fotografas, aprendiera a tallar huesos progresivamente y a conservar los bordes afilados mediante una talla progresiva. En los ejemplares encontrados durante el estudio de las piezas de Makapansgat, la talla secundaria de los extremos de los huesos para producir un tipo redondeado o puntiagudo (buril) de instrumento se presentaba con excesiva frecuencia para que fuera cosa de pura casuali-dad. Adems, la presencia repetida de una serie lineal de bulbos negativos de percusin, que parecen huellas de dientes a lo largo de las lminas, demuestra la repeticin regular del mismo procedimiento deliberado de talla o la rotura del hueso por la sola accin de un objeto osteodon- toquertico serrado, como una hilera de dientes de antlope. Despus de hecha la comparacin entre Kalk- bank y Makapansgat, decid ocuparme en cada uno de los huesos largos, a fin de averiguar lo que realmente haca con ellos el Australopithecus. No es ste un tipo de cosas que pueda hacer uno solo, y en el curso del trabajo realizado hasta ahora he contado con ayuda de muchas procedencias, como lo har ver la breve informacin que sigue. Tambin sera totalmente errneo creer que ahora nos imaginamos saberlo todo

sobre la materia. Comprendemos que slo estamos en el borde de un gran problema, pero al menos se tienen varias pistas, que muestran algunas de las lneas a lo largo de las cuales trabajaba la mente del Australopithecus en aquel lejano pasado. En primer lugar est el misterio de las hojas en espiral hechas con hmeros, fmures y tibias. Cmo fueron fabricadas? Sola yo preguntar esto con tanta frecuencia a James Kitching, que, despus de deshuesar el asado de carnero un domingo llev el fmur a nuestro laboratorio. Dio al hueso un fuerte golpe con un instrumento puntiagudo de piedra. Despus, teniendo en una mano el extremo superior, por el otro extremo retorci el hueso sobre s mismo y obtuvo un hermoso par de hojas en espiral, una de cada uno de los fragmentos resultantes. Otro domingo le proporcion ocasin para un nuevo experimento. Esta vez no se molest en coger un instrumento de piedra: simplemente golpe la caa del hueso contra el borde de la mesa de la cocina y despus lo retorci como la otra vez. La comparacin de los dos resultados demuestra que el "punto de choque" ms localizado del instrumento de piedra produjo una mejor hoja en espiral que el golpe ms extenso de la caa del hueso contra el borde de la mesa de madera. Pero la primera conclusin importante fue que ahora ya sabamos que pueden hacerse instrumentos de hoja en espiral slo con retorcer los huesos con las dos manos en sentidos contrarios despus de haber sido golpeados del modo indicado. En otras palabras, el constructor de utensilios fue un ser con sentido humano para usar sus dos manos trabajando la una en oposicin con la otra. La manera de hacer cuchillos en espiral en un extremo de huesos largos como el hmero, el fmur y la tibia, y mazos en el otro extremo, estaba ahora muy clara. Haba, naturalmente, innumerables puntos que resolver para explicar las diferentes formas que presentan los huesos, pero estaba salvo el primer obstculo en lo referente a los huesos rotos en espiral. Pero los huesos que ms y durante ms tiempo me preocuparon fueron las canillas : metacarpianas y metatarsianas. En el antlope corresponden a los huesos ms largos que nosotros tenemos entre las muecas y los dedos de la mano y entre el astrgalo y los dedos del pie. Muchas de esas canillas haban sido hendidas a lo largo con alguna especie de hoja, tal como un omplato o el borde inferior de la mandbula de un antlope. Pero otras, al romperse el hueso por la parte posterior, haban quedado ahuecadas en forma de cuchara como puede verse en la lmina XV. Un da de diciembre de 1958, mientras mostraba a un grupo de personas algunas de esas cucharas o instrumentos para excavar, como yo las llamaba uno de los visitantes, J. W. F. Hampton, dijo: "Despepitadores de manzanas!" Al preguntarle yo qu quera decir, contest: "Me recuerdan los despepitadores de manzanas que solan hacerse en Herefordshire con huesos de ovejas para los viejos que haban perdido los dientes y les gustaban las manzanas. Les sacaban el corazn con ellos, despus trituraban la fruta y la reducan a una pulpa. Solamos tener uno en casa. Lo haba hecho mi padre hacia 1890."

Le rogu que me permitiera ver aquella reliquia, y cuando visit a sus padres, que viven en Rustenburg, a unos 120 kilmetros de Johannesburg, su madre la encontr entre sus agujas de hacer punto, en su costurero. Me la llev para fotografiarla junto con los tipos ancestrales hechos por el Australopithecus hace casi un milln de aos (lmina XV). Me asombr encontrar tan parecidos ambos utensilios. La costumbre de hacer despepitadores de manzanas con canillas de oveja tendi a desaparecer cuando se generalizaron las dentaduras artificiales en la frontera de Inglaterra y Gales. Si usted necesita hoy despepitadores de esos, puede comprarlos, de metal, en las tiendas de "diez centavos". Para m fue una fuerte emocin ver que en Inglaterra las gentes seguan fabricando en el siglo xx la misma clase de utensilios de hueso que haba usado e indudablemente inventado el Australopithecus. Era evidente que en aquellas cucharas tenamos un modelo que posea el rcord ms largo entre todos los utensilios que hayan inventado cerebros humanos. La hoja en espiral y el mazo se haban rendido ante el cuchillo de cocina y el rodillo mucho antes que el despepitador de manzanas. Algunas de las cucharas australopitecinas estaban hechas con huesos de antlope mucho ms anchos y estn gastadas hacia la base, como muestra la lmina XV. Algunas estn muy pulimentadas, como si hubieran sido bien aceitadas y restregadas. No caen muy satisfactoriamente dentro de la categora de mis instrumentos para excavar, pero este asunto de la "pulpa de manzana" pareca explicar muchas cuestiones domsticas. Nos haba permitido identificar el primer utensilio conocido inventado por la inteligencia humana. (No es que el Australopithecus tuviera manzanas ; pero dispona de carne y grasa que necesitaba reducir a pulpa, y fluidos como cerebros e hgados majados, sangre y leche, que llevarse a la boca. Y tena nios que alimentar y quizs ancianas sin dientes.) Como dijo el informador del New York Times (domingo 22 de marzo de 1959) en su cable desde Londres sobre estas cucharas, las primeras conocidas, al da siguiente de la noticia inicial de su descubrimiento dada por Nature: "Los hombres-monos prehistricos eran buenos para sus ancianos y daban de comer a sus nios con cuchara." (El Dr. Anthony J. Arkell, del Departamento de Egiptologa del University College, de Londres, tuvo la bondad de llamarme la atencin hacia las esptulas procedentes del Valle del Nilo que l describi en los Proceedings oj the Prehistoria Society, 23, pp. 234-236,1957. Dos de ellas procedan de tumbas egipcias del tercer milenio a. de c.; otra es del tipo de algunas extradas de la estacin neoltica de Shaheinab, cerca de Kar- tum, en el Sudn; la cuarta es indudablemente fsil, segn el Dr. Kenneth Oakley, y posiblemente paleoltica; fue encontrada en el distrito de Qua Badari, en el Egipto Medio, con huesos bien mineralizados que el profesor Douglas Derry juzg corresponder al Pleistoceno.) He visto la informacin y las fotografas de John Higgs de cucharas para manzana, en boj y en hueso (en The Countryman, vol. 53, p. 349), procedentes de Kelmscott y Filkins, en Oxfordshire, y he sido informado de que otra cuchara de hueso de oveja se encuentra en el Castle Museum de York. Las salseras de peltre y porcelana usa-das para dar papillas y lquidos a los nios y a los invlidos son manifiestos descendientes de aquellos utensilios, los ms antiguos y perdurables de todos los utensilios humanos conocidos.

Afortunadamente, yo haba agrupado las cucharas, y entre ellas la canilla metacarpiana (a la derecha del ejemplar de Herefordshire en la misma lmina). La pared posterior del hueso haba sido aplastada a lo largo como por un golpe con un omplato o una quijada. Esto es lo que le suger a Trevor Jones durante aquella visita en octubre de 1958. Mucho tiempo haba pasado desde 1930, cuando era un estudiante de ciencias y haba descrito los mandriles que despus llevaron al Dr. Robert Broom a Sterkfontein. Hoy es un prominente cirujano ortopedista en Salisbury, Rhodesia del Sur, pero profundamente interesado an en antropologa. Cuando le di mi opinin sobre el agente quebrantados pas el dedo a lo largo del canal del hueso y, sonriendo, no se mostr de acuerdo. Mire slo ese surco, profesor dijo. Cualquiera que haya martilleado y cincelado tantos huesos como yo, sabra que la nica manera de hacer un surco dentellado como ste es golpear muchas veces con un instrumento puntiagudo. Una vez ms me pregunt por qu haba sido tan mal observador para no advertir un punto tan claro e importante. La ventaja de su experiencia era demasiado buena para perderla. Enviamos al matadero local a buscar huesos de patas. Trevor tuvo que quitarse la chaqueta y ponerse a trabajar de nuevo en el laboratorio despus de casi un cuarto de siglo. Los ayudantes africanos del laboratorio se mostraban divertidos, pero tambin ellos tuvieron que colaborar, porque haba que quitar la piel y la carne, los ligamentos, los tendones y el periostio, a fin de que los huesos frescos pudieran ser golpeados con otros huesos. Nuestro respeto por el Australopithecus aumentaba al recordar que no haba tenido en su ayuda escalpelos ni cuchillos de acero, sino nicamente esquirlas de huesos retorcidos que tambin tuvieron que ser primero limpiados de carne, ligamentos y tendones. Sus sierras y sus hojas cortantes estaban hechas de mandbulas de antlopes. Este trabajo nos llev ocho horas, mientras que al Australopithecus debi de llevarle das, despus de haber matado sus animales. Pero al fin quedaron limpios los huesos, y empez el golpeteo. Usamos canillas de ovejas, cabras, cerdos y bueyes, y mientras Trevor los golpeaba con las prominencias articulares de otras canillas o con las extremidades aguzadas de otros huesos largos, contbamos los golpes y se anotaban en los huesos mismos. Como no habamos conseguido ni un solo instrumento de piedra en ms de siete toneladas de brecha gris australopitecina de Makapansgat, sabamos que el trabajo de golpeteo tuvo que ser hecho con hueso contra hueso. Requera treinta y tantos golpes hacer un agujero o arrancar una esquirla, aun empleando huesos de ovejas, cabras y cerdos jvenes. Hacer el agujero y abrir camino a travs de un solo hueso cost no menos de 140, y en otro 110 golpes. Lo importante era la persistencia de los golpes, y no su nmero. Lo que ahora me parece significativo es que hayamos tenido que volver a los montones de huesos que el Australopithecus haba dejado en Makapansgat para averiguar cmo destetaban las madres a los nios an sin dientes; que lo hayamos sabido mediante un instrumento hecho en Inglaterra para alimentar a los ancianos desdentados; y que hayamos descubierto cmo se haca mediante la ayuda de un cirujano ortopedista.

El Australopithecus llevaba una vida muy dura. Mataba sin piedad a sus prjimos australopitcidos y se alimentaba con ellos, lo mismo que con cualquier otro animal, joven o viejo. Era un comedor de carne, y como tal tena que sacar su alimento de donde poda, y protegerlo noche y da de otros merodeadores carnvoros. Su propio cuerpo o los de los individuos de su propio grupo familiar podan ser presa de da o de noche de cualquier otro predator hambriento, de un leopardo merodeador o de una hiena furtiva. Se compraba la vida al precio de una constante vigilancia. Pero impona respeto a todos sus enemigos naturales de entonces, y se granje toda la estimacin que sus descendientes probablemente sentirn por la etapa de progreso que l representa. Porque, a travs de sus propias deficiencias dentarias, aprendi a defenderse con armas de guerra contra sus prjimos y contra los animales de caza, y a proveerse de utensilios que remediaron las deficiencias de sus hijos y aumentaron su bienestar alimenticio. Al hacerlo, no slo descubri recipientes naturales para fluidos, como cuernos y cosas anlogas, sino que los fabric deliberadamente con huesos. Mientras examinaba las canillas, tuve otro ejemplo de penetracin australopitecina en la forma de instrumentos deliberadamente rasgantes, sustitutivos de los dientes que ms tarde o temprano fueron arrancados de las mandbulas de roedores o carnvoros. Desgraciadamente, mis ayudantes bantes no siempre ven la importancia potencial de los huesos que sacan de la brecha, y as, dos de los ejemplares estn daados. Pero al lado del que escap felizmente, los otros dos son ejemplos claros de esa clase de instrumentos. El espacio comprendido entre los extremos articulares, en forma de polea, de las canillas de antlope, evidentemente hiri la imaginacin del Australopithecus, porque en el que sali ntegro haba sido incrustada una tira de un hueso craneano con un filo, como de hoja, biselado o naturalmente afilado.

FIG. 20. Hembra de Australopithecus con zapapico de ncleo de cuerno de gacela, y nio con una tortuga. Otros instrumentos en el suelo.

En conjuncin con el gran nmero de canillas que advert entonces que haban sido retorcidas en sus espacios interarticulares, o que se haban desgastado mucho, o agrietado o aun roto, antes de la fosilizacin, estos tres ejemplares no me dejaron ya la menor duda. Los australopitcidos aprovecharon la mayor anchura de la parte posterior superior de dichos espacios para incrustrar dientes o lminas de huesos de otros animales, construyendo as instrumentos sustitutivos propios para rajar o hender. XIV. CMO DISPUSO EL HOMBRE DE SUS NUDILLOS EN CIERTA ocasin me pregunt un amigo norteamericano: "Qu es lo que hizo que triunfase el Australopithecus? Fue un factor nico o muchos los que permitieron a esta criatura separarse de los antropoides?"

"Cualquier contestacin slo puede ser terica le contest. Los antepasados del Australopithecus dejaron a sus congneres en los rboles del frica Central gracias a su espritu aventurero y por la atraccin del alimento carnvoro, ms suculento, que ofrecen las grandes sabanas de las llanuras del Sur. "El Australopithecus es prueba de que la adopcin de la postura erecta fue el primer paso hacia la hominidad. El principal factor que estimul la posicin vertical fue el advertir nuestros antepasados que podan matar sus presas y defenderse mucho ms eficazmente con la ayuda de una maza blandida con las manos, que con sus dientes." Todo lo que cualquiera necesita hacer e, in- cidentalmente, lo encontrar muy til para simpatizar fuertemente .con los tipos de experiencia fsica que implicaban aquellos hbitos, es empezar a hacer, y seguir haciendo, con la mano izquierda algunas de las cosas que est acostumbrado a efectuar con la derecha. En cierto momento durante el Mioceno hace unos veinte millones de aos los antepasados de los australopitcidos abandonaron la selva para iniciar su larga emigracin hacia el Sur. Indudablemente prefirieron blandir estacas a colgarse de los rboles. Ya en esa etapa deben de haber dominado la postura erecta algo mejor que los antropoides actuales, los cuales saben hacer muchas cosas con palos cuando estn en cuclillas, pero no cuando estn de pie. Los antropoides hallan tambin conveniente muchas veces correr sobre sus patas traseras, pero slo pueden hacerlo por breve tiempo. Es bastante extrao que, entre los monos actuales, sea el gibn, la especie menos evolucionada, el que tenga ms derechos los miembros inferiores, ande en posicin vertical y pueda sostenerla durante ms tiempo. Como el gibn, que atrapa pjaros al vuelo, los antepasados del Australopithecus eran aficionados a la carne. Esta aficin debi de desarrollarse tanto, que dejaron los rboles para buscar en tierra animales ms accesibles. En su viaje hacia el Sur, quiz no tardaron en encontrarse en situacin desventajosa para buscar el alimento posible y evitar a sus enemigos naturales entre la alta hierba de las sabanas. El mejor modo de vencer esta dificultad consistira en permanecer en pie verticalmente durante mucho tiempo para otear el terreno- Un antropoide terrestre que adquiri esta costumbre y viva de la caza, automticamente consigui una gran ventaja sobre sus presas, y parece que esta superioridad fsica fue la base de la evolucin de los australopitcidos. Esas costumbres implicaran que las hbiles criaturas mejor adaptadas a pasar cada vez ms tiempo sobre sus miembros posteriores tenan de su parte la mayor ventaja. Pero la posicin vertical tambin ofreca una desventaja manifiesta para aquellos seres: dejaba todo el vientre, la parte ms dbil y ms delicada del cuerpo, abiertamente expuesto al ataque, mientras levantaba por encima de la zona de vulnerabilidad las armas naturales ms pode- dosas del individuo, es decir, las garras o uas anteriores y los largos dientes, alterando as su anterior equilibrio estable propio de la posicin corporal en cuatro patas. Como el cerebro de aquellos seres no era mayor que el de un antro- poide ordinario, difcilmente puede decirse que discurrieron un mtodo defensivo. Parece lo ms probable que, prefiriendo la carne a las frutas, llevasen instintivamente en las manos, libres para defenderse, un palo o hueso til que por casualidad hubieran encontrado.

Como los precursores australopitcidos confiaran cada vez ms en la posicin vertical, cambi todo el mecanismo de su cuerpo. El sistema respiratorio especialmente, y los miembros inferiores, se fortalecieron tanto, que la postura erecta ya no resultaba agotadora y los individuos podan respirar fcilmente mientras tenan las manos ocupadas en algo. Los antropoides actuales que tienen alguna faena manual que ejecutar, por ejemplo, pelar un pltano, suelen adoptar la posicin sedente. Como lo hace ver la primera infancia humana, la posicin en cuatro patas es la natural. Despus de su primera boqueada al nacer, quizs la mayor hazaa fsica en la vida de todo ser humano es el momento en que llega a dominar suficientemente el equilibrio y la respiracin para permanecer constantemente en dos pies. He visto a muchos nios emocionados por su primer triunfo, y tambin cmo la mayor parte de los padres lanzan gritos de satisfaccin, golpean el suelo con los pies y palmotean; satisfaccin cuyas ruidosas demostraciones slo pueden comprender quienes conocen el carcter imperativo del impulso hereditario que se encuentra detrs de dicha hazaa. Inversamente, mientras trabajaba entre los bos- quimanos del desierto de Kalahari en 1937, observ cmo en todas las ocasiones posibles aquella gente pequea, enclenque, de la Edad de Piedra, se pona a cuatro pies y alcanzaba sorprendente velocidad cuando corra en esa posicin. Lo hacen casi siempre cuando practican juegos que forman parte de su diaria rutina y en los que participan personas de todas las edades. Los juegos favoritos son imitaciones de sus mtodos de caza. Algunos jugadores prcticos representan a los antlopes que pastan y son cazados, pero todos, desde el ms viejo hasta el ms joven, participan en la cacera, imitando a cuatro pies a los cazadores agazapados que se deslizan sobre el suelo y se acercan ocultos, hasta que tiene lugar el ataque y todos arrojan a la pieza sus lanzas de imitacin. En 1871 expres Darwin la idea de que el principal factor que convirti al antropoide en un ser humano fue la adopcin de la posicin erecta: Si es ventajoso para el hombre sostenerse firmemente sobre los pies y tener libres manos y brazos, de lo cual, a juzgar por su preeminente triunfo en la batalla de la vida no puede dudarse, no puedo, entonces, ver motivo ninguno para que no haya sido ventajoso para los progenitores del hombre hacerse cada vez ms erectos y bpedos. As seran ms capaces de defenderse con piedras o mazas, de atacar a su presa o de conseguir alimento de algn otro modo. El individuo mejor constituido, a la larga tuvo mejor xito y sobrevivi en mayor nmero. Si el gorila y algunas especies afines se hubieran extinguido, podra ar- girse con gran fuerza y apariencia de verdad, que un animal no puede convertirse gradualmente de cuadrpedo en bpedo, ya que todos los individuos en una situacin intermedia habran estado miserablemente mal adaptados para progresar. Pero sabemos (y esto bien merece reflexin) que los monos antropomorfos estn ahora realmente en una situacin intermedia y nadie duda que en general estn bien adaptados a sus condiciones de vida. Despus del descubrimiento de Taungs se dio cuenta Elliot Smith de que los factores determinantes de la separacin, en el Periodo Mioceno, de los antepasados del hombre por un lado y del gorila y el chimpanc por otro, deben de haber sido las diferencias ambientales y las condiciones alimenticias a que quedaron sometidos despus de haberse separado. En realidad dijo que en el grupo conducente al hombre el crecimiento del cerebro haba alcanzado una

etapa en que los individuos ms emprendedores estimulados por alguna deficiencia local en su aprovisionamiento de alimentos arbreos o por pura curiosidad buscaron nuevas fuentes alimenticias en la montaa y la llanura. Habiendo sido descubierto el Australopithecus africanus en el borde del desierto de Kalahari, en Taungs, proporcionaba la prueba objetiva de antropoides fsiles con hbitos que contrastan con los de los antropoides arborcolas actuales, sometidos a una dieta predominantemente vegetariana en medio de las condiciones de la selva tropical. Yo haba llamado ya en 1928 un basurero de desperdicios de cocina a la guarida de Taungs, y en 1946 Broom se inclinaba a aceptar esta opinin, porque todos los crneos de mandril all encontrados tenan en la parte superior fracturas deprimidas, tal como yo lo haba hecho ver en un artculo de 1934. Sugiri que los austra- lopitcidos slo podan haber capturado antlopes cazando en cuadrillas, rodendolos en sus bebederos y dndoles muerte con estacas y piedras. Pero ni Broom ni Schepers prestaron atencin en 1946 a los medios por los cuales haban subsistido en frica del Sur los monos-hombres. En realidad, la cuestin no se plante en forma aguda hasta que supe en 1947 que las canteras calizas de Makapansgat eran una estacin australopite- cina y no (como haba supuesto por el gran tamao de los huesos y el informe de los qumicos sobre la presencia de carbn libre en 1925) un depsito humano primitivo, pero mucho ms reciente. Makapansgat demostraba ahora que estbamos tratando con un ser que tena la estaura del hombre. Los animales muertos por este mono- hombre no eran ni pequeos ni torpes; eran grandes y giles. Estaban all el grotesco y extinto oso arborcola, de pezuas hendidas (calicotrido), el caballo extinguido (hiparin), la jirafa extinguida (griquaterio), el rinoceronte, el hipoptamo, el puerco (de tamaos corriente y gigantesco) y 18 especies de antlopes. Ocho de estos antlopes eran indudablemente distintos, tres presentaban formas ya conocidas en otras regiones, mientras que las cinco restantes eran completamente nuevas para la ciencia. Tres especies pertenecan a gneros extinguidos y una a un gnero no representado ahora en frica del Sur, como sealaron en 1956 los doctores Cooke y Wells. He hablado en captulos anteriores de las diferentes teoras formuladas por otros cientficos cuando dije que se deban al Australopithecus las muertes de los animales encontrados en Makapansgat. Haba que descubrir las armas probables, y averiguar si las minas calcreas de Makapansgat eran en realidad un depsito reciente o no. Naturalmente, no hubo discusin en cuanto al parecido de los mandriles encontrados all con los de Sterkfontein, de suerte que pueden ser ms o menos equivalentes en anti-gedad. Por fortuna, encontramos en el Dr. C. K. Brain un joven dispuesto a emplear varios aos en hacer un detallado anlisis del suelo, palmo a palmo, a travs de toda la estratificacin representada por la brecha roja y gris de todos los lugares con cavernas. Su trabajo termin en 1955 y se public detalladamente a fines de 1958, demostrando que las diferentes estaciones representaban una serie de pocas sucesivas: Sterkfontein y Taungs eran las ms antiguas, vena despus Makapansgat y seguan Kromdraai y Swartkrans. Aparte de estas cuestiones fundamentales estaban los problemas igualmente importantes de cmo eran en realidad los cerebros de aquellos protohombres, y cmo haban llegado a adoptar la posicin vertical. Esto nos obligar, quermoslo o no, a afrontar algunos hechos

muy elocuentes acerca de la naturaleza humana en general, a saber, que todos tenemos alma de asesino: Can mat a Abel. Nos gustan las historias espeluznantes y nuestros peridicos se deleitan con crmenes que en teatro se conocen con el nombre de tragedias. El matar grandes animales como los de Makapansgat, para comerlos, es una costumbre tpicamente humana. Todos los hombres prehistricos y la mayor parte de los primitivos actuales son cazadores, es decir, comedores de carne. La dieta carnvora humana va desde larvas e in-sectos hasta los ms formidables de los grandes animales. Puede afirmarse que el comer carne es tan antiguo como el hombre dijo Kenneth Oakley en el Simposio Internacional sobre Antropologa de Nueva York (1952). Es probable que todos los homnidos del Plioceno que vivan en una regin como la sabana africana se aficionaran a comer carne en tiempos de sequa y escasez; y luego esta sugerencia recordando su analoga con los mandriles de Africa del Sur, que, particularmente en tiempos de sequa cazan corderos y otros animales de tamao anlogo, usando sus poderosos dientes caninos como armas ofensivas y operando en cuadrillas. Oakley record al auditorio que los gorilas en cautiverio adquieren en seguida la aficin a la carne; que los aborgenes australianos son comedores de carne preferentemente; que las acumulaciones de desperdicios de comida consistentes en huesos eran muy notables en las estaciones-cavernas del Paleoltico desde Choukoutien en adelante; y que gran cantidad de dichos huesos estaban rotos. El hecho desagradable que el simposio no estudi es que el gusto del hombre por la carne es tan grande, que los seres humanos, en los tiempos prehistricos (PithecanthropusSinanthropus), o en tiempos recientes, impulsados o no por la necesidad, han practicado la antropofagia, es decir, el canibalismo, ya verdadero y regular o bien ritual. "Una de las razones ms poderosas para considerar la antropofagia como predominante en la prehistoria es el hecho de que est tan profundamente enraizada en las religiones de los salvajes y los brbaros", segn dice el autor del artculo "Cannibalism" en la novena edicin de la Encyclopaedia Britannica. Todos los surafrica- nos estn familiarizados con el canibalismo entre los bantes, asociado con sacrificios rituales. El ritual central de las religiones ms altamente organizadas gira en torno de vctimas sacrificadas cuyo cuerpo se come y cuya sangre se bebe de manera simblica. Carlyle reconoci francamente el canibalismo como una caracterstica fundamental de la humanidad primitiva cuando dice (Sartor Resar- tiis): "Lector, el melodioso cantor inspirado por el cielo... desciende, como t, del mismo antropfago primitivo, peludo y lanzador de dardos de pedernal." Por medio de Herodoto, Estrabn y otros escritores, los griegos y los romanos estaban familiarizados con pueblos contemporneos suyos que, como los masagetas, escitas que vivan al noreste del Mar Caspio, mataban a los ancianos y se los coman. Marco Polo y otros viajeros informaron a los europeos de prcticas canibalescas entre las tribus salvajes de China, Tibet y otras partes. El canibalismo se encuentra en su forma ms simple en frica, donde la mayora de las tribus canbales comen carne humana porque les gusta (artculo "Negro", Encyclopaedia Britannica, dcimacuarta edicin). En el frica Occidental se pona habitualmente a la venta, en la plaza del mercado, carne humana; algunas tribus venden los cadveres de sus miembros fallecidos, para consumirlos como alimento. El canibalismo

prevaleci hasta tiempos recientes en gran parte del frica Occidental y Central, Nueva Guinea, Melanesia (especialmente en Fiji), Australia, Nueva Zelandia y las islas polinesias, Sumatra y otras islas de las Indias Orientales, Amrica del Sur y antiguamente en Amrica del Norte. El canibalismo por necesidad se encuentra no slo entre las tribus fueguinas o amerindias, sino tambin entre razas civilizadas, como revelan los relatos de sitios y naufragios (artculo "Cannibalism", Encyclopaedia Britannica, d- cimacuarta edicin). La estrecha afinidad entre las generalizadas, si no universales, prcticas humanas del canibalismo y la caza de cabezas, o las creencias en la licantropa (transformacin de hombres en lobos), la cinoterapia (ingestin de carne de perro con fines teraputicos) y el concepto de la me- tempsicosis (o transmigracin de las almas), son ejemplos del lugar predominante que el consumo de carne en general, y de carne humana en particular, ha asumido en la vida y las ideas del hombre, tanto profanas como religiosas. Las criaturas muertas en las atrocidades cometidas en nombre de la religin desde Cartago hasta Mxico, las hecatombes de animales sacrificados desde los altares de la antigedad hasta los mataderos de todas las ciudades modernas, proclaman el progreso persistentemente sangriento del hombre. O bien ha diezmado y exterminado a los animales de la Tierra, o bien los ha llevado como favoritos domesticados a sus mataderos. La aborrecible crueldad de la humanidad para el hombre es un subproducto inevitable de su gusto por la sangre; esta caracterstica humana diferencial slo puede explicarse por el origen carnvoro y canibalesco del hombre. Como dijo Robert Hartman (1885): Es bien sabido que tanto los pueblos brbaros como los civilizados son capaces de mostrar los unos hacia los otros vina atroz y, como errneamente se la llama, inhumana crueldad. Esos actos de crueldad, asesinato y rapia son con frecuencia resultado de la inexorable lgica de las caractersticas nacionales; y, por desgracia, son verdaderamente humanos ya que nada parecido puede encontrarse en el mundo animal. Sera, por ejemplo, un grave error comparar un tigre con un verdugo sediento de sangre de la poca del Terror, ya que el primero slo satisface su natural apetito haciendo presa en otros animales. Las atrocidades de los procesos por brujera, la matanzas sin dis-tinciones cometidas por los khonds, el des-cuartizamiento de hombres vivos por los bat- taks, no tienen paralelo en las costumbres de animales en estado salvaje. Y tal comparacin es sobre todo imposible en el caso de los an- tropoides, que no muestran hostilidad hacia los hombres ni otros animales a menos que stos los ataquen. A este respecto, el antro- poide est en un plano superior al de muchos hombres. Los sangrientos y carniceros archivos de la historia humana, desde los primeros registros egipcios y sumerios hasta las ms recientes y execrables atrocidades de las primera y segunda guerras mundiales, coinciden con el canibalismo universal, las prcticas de los sacrificios animales y humanos o sus sustitutos en las religiones formalistas, y con las prcticas generalizadas en todo el mundo de cazar cabezas, arrancar al vencido el cuero cabelludo como trofeo, mutilar el cuerpo, as como con las costumbres necrfilas de la humanidad, en proclamar este diferencial gusto comn por la sangre, esta marca de Can, que separa dietticamente al

hombre de sus pa-rientes antropoides. Estos hbitos predatorios alian al hombre con los ms sanguinarios de los carnvoros, pero le han permitido aventajarlos. Darwin apenas si se atrevi a tomar en cuenta estos aspectos siniestros de la evolucin humana con que hechos recientes nos han familiarizado cada vez ms, pero dijo: Las mismas altas facultades mentales que primero llevaron al hombre a creer en agentes invisibles, y despus al fetichismo, al politesmo y ltimamente al monotesmo, invariablemente habran de conducirlo, mientras su capacidad de razonamiento permaneci pobremente desarrollada, a diversas supersticiones y costumbres extraas. Muchas de ellas horrorizan slo con pensarlas, como el sacrificio de seres humanos inocentes con las ordalas del veneno o del fuego; la persecucin de la brujera, etc.; pero es bueno reflexionar de vez en cuando sobre esas supersticiones, porque nos revelan la infinita deuda de gratitud que tenemos con el progreso de nuestra razn, con la ciencia y con el aumento de nuestros conocimientos. Darwin no poda suponer que a la vuelta de un siglo la ciencia dara nacimiento a gases venenosos, a la matanza humana al por mayor y al exterminio atmico. Citaba las luchas de los gladiadores romanos, la esclavitud, el arrancar las cabelleras, la caza de cabezas, la aficin a infligir torturas y la indiferencia hacia el sufrimiento como muestras de un bajo estado del sentido moral tanto entre los pueblos civilizados como entre los primitivos; pero no dedujo de esas observaciones que el hombre ha heredado dichas cualidades de sus predatores antepasados. Mas, conocedor o no de las grandes implicaciones de sus comentarios, Darwin se haba atrevido a pintar no meramente al hombre, sino tambin a sus progenitores como animales de presa. Adems, si el razonamiento de Darwin es correcto, la postura erecta del hombre es por s misma la expresin concreta de su sealado xito en el pillaje. Sobresali y se consolid por la tcnica defensiva y ofensiva de arrojar piedras y blandir una maza, necesaria para atacar y matar a la presa, que slo poda ejercitar en la posicin vertical. Darwin comprendi que la necesidad de usar armas no poda tener lugar sin producir cambios corporales correlativos: "A medida que ellos [los primeros antepasados machos del hombre] adquiran gradualmente la costumbre de usar piedras, mazas u otras armas para luchar con sus enemigos o rivales, usaran cada vez menos las mandbulas." As, Bartholomew y Birdsell estaban plenamente justificados cuando dijeron en 1953 que el hombre puede pretender razonablemente ser el nico mamfero que depende de modo constante de utensilios para sobrevivir, y que "esta dependencia del hbil uso de instrumentos indica un movimiento hacia una dimensin de la conducta anteriormente inexplotada, y ese movimiento acompa... al bipedismo". Trotter haba expresado ideas anlogas, aunque de otra manera, cuando dijo en 1929: La posicin vertical cambia todos los meca-nismos de ataque y defensa frontales del animal, y as, no siendo ya utilizable como base de estructuras ofensivas y defensivas, el crneo al fin y definitivamente est libre de ellas... inevitablemente se sigui la limitacin de los movimientos

de las mandbulas. Con un crneo apoyado y en equilibrio, y no colgante, la boca ya no puede abrirse libremente lo bastante para usar agresivamente los colmillos. La posicin erecta de los protohombres es, pues, inconcebible sin el uso concomitante y persistente de utensilios. Los australopitcidos no tenan colmillos, y por lo tanto hubieran sido incapaces de cazar a no ser que emplearan instrumentos. Bartholomew y Birdsell lo expusieron como sigue: Aun la locomocin bpeda vertical exclusiva del hombre, si se la compara con la de los mamferos cuadrpedos, es relativamente ineficaz, y esto implica que alguna ventaja importante no locomotriz debi de resultar de la liberacin siquiera parcial de los miembros anteriores. Esa ventaja fue el uso de las manos para la manipulacin eficaz de instrumentos accidentales, tales como piedras, palos o huesos. Desde luego, los actuales primates terrestres o semiterrestres tienen las manos libres cuando no estn en movimiento, pero nicamente el hombre posee una locomocin que no sufre impedimentos esenciales mientras lleva o usa un instrumento. Se ha caracterizado al hombre como el "animal que usa instrumentos". .. Ms bien que decir que el hombre es el nico "animal que usa instrumentos", es ms exacto afirmar que el hombre es el nico mamfero que depende constantemente de instrumentos para sobrevivir. Esta dependencia del hbil uso de instrumentos indica un movimiento hacia una dimensin de la conducta anteriormente inexp] otada, y ese movimiento acompa al advenimiento del bipedismo. Al adoptar la postura erecta, se hizo necesario el uso regular de instrumentos; la capacidad para usar ocasionalmente utensilios debi de preceder a ste en el tiempo. El uso certero de mazas y proyectiles, es decir, de las acciones de golpear y de lanzar con finalidad mortfera, fue la nica costumbre capaz de trasladar el peso de los monos, de los nudillos y los huesos de las ancas, a los pies. Al describir los fragmentos de hueso plvico de adolescente encontrados en Makapansgat cuatro aos antes, seal que los miembros inferiores de tipo humano eran la nica base adecuada para el trabajo corporal torsionador que implican las acciones de golpear y de lanzar. Cada miembro inferior es completamente extensible, y va unido por su extremo distal a un pie que funciona sobre sus tres esconces: el dedo grande, el dedo pequeo y el taln mediante la articulacin, extraordinariamente mvil, del tobillo. Los vigorosos miembros inferiores resultantes de este mecanismo corpreo torsionador son esenciales como base slida para martillar y lanzar. Anatmica y fisiolgicamente esto es importante, no tanto porque implica la capacidad de brincar de lado, como porque implica la muchsimo ms importante de permanecer en dos pies estando quieto; el cuerpo al volverse y los miembros al golpear, empuando utensilios y armas, funcionan sobre la base, firme como una roca, de los pies, como un conjunto mecnico mentalmente dirigido. Sir Walter Scott hizo una grfica descripcin potica del hombre erecto beligerante en esa postura, en el emocionante pasaje que la mayor parte de los nios de las pocas de Victoria y Eduardo lean estremecidos y tan bien conocan: Fitz-James was brave: Thongh to his heart the tife-btood thrill'd with sudden start, he mann'd himself with dauntless air, return'd the chief his haughty stare, his back against a rock he bore,

and firmly placed his food before: Come on, come att! This rock shaTt fly from its firm base as soon as 1. Sir Roderick mark'd, and in his eyes respect was mingled with surprise, and the stern joy which warriors feel in joemen worthy of their steel. Fred G. Merfield (1956) ha descrito las reacciones de posicin del gorila ante una amenaza potencial. Dice este famoso cazador: No deseaba yo matar ni capturar a nadie de su familia, con la que no tard en sentirme muy encariado, pero aprovech la ocasin para poner a prueba su reaccin a mi presencia. Cuando me dejaba ver en un espacio reducido, el resultado era siempre el mismo. El viejo gorila se pona en dos pies y me miraba, chillaba y se golpeaba el abdomen no el pecho con las manos abiertas y con un mo-vimiento giratorio. Cuando yo daba muestras de avanzar, se pona en cuatro patas y me atacaba, chillando y enseando los dientes mientras se acercaba. No conozco ningn animal ms espantoso que un gorila macho irritado cuando ataca, y no es nada extrao que los cazadores a veces pierdan la serenidad y huyan. Tuve la precaucin de enfrentarme al viejo gorila en un claro abierto donde poda ver lo que haca, y tena el rifle preparado, sabiendo que poda derribarlo con el cerebro atravesado si se acercaba demasiado. Tena suficiente confianza en esto para permitirle acercarse a quince metros sin disparar; mas, para sorpresa ma, aunque quiz inici el ataque doce veces, nunca se acerc a menos de dieciocho metros. A esa distancia, giraba en redondo y volva con su familia, regandome mientras se alejaba. Despus, si yo me adelantada, l volva a atacarme, y la funcin se repiti dos o tres veces. Cuando esto no bas-taba para ahuyentarme, la familia se retiraba con tal rapidez, que era difcil encontrarla ni alcanzarla otra vez. Empec a darme cuenta de que las amenazas y los ataques del viejo gorila eran puras fanfarronadas, y esto fue abundantemente confirmado por las experiencias posteriores. Con la posible excepcin de algunos individuos malhumorados o heridos, los gorilas no atacan al hombre que se mantiene en su sitio. Pero si el valor del hombre flaquea y se vuelve para huir, el gorila lo perseguir y le producir terribles heridas con las manos y las uas. He visto espaldas y traseros de nativos con la carne arrancada de esa manera, pero slo supe de dos ocasiones en que un gorila empleara los dientes para causar heridas. En uno de los los dientes para causar heridas. En uno de los casos un cazador nativo que, al tropezar con una raz haba cado, fue dentelleado en las costillas y muri pocos das despus^ Esta confianza del gorila en los ataques fingidos para ahuyentar a sus enemigos, descritos por Merfield, fue ampliamente corroborada por W. M. Baumgartel, la seorita Jill Donisthorpe y otros muchos observadores de los gorilas de montaa en el Santuario del Gorila, en Kisoro, Uganda suroccidental, durante los dos ltimos aos de prolongado contacto con varios grupos. Los antropoides actuaies, carentes de estabilidad bpeda, han adquirido tan poca destreza y seguridad para esgrimir o lanzar objetos con el fin de golpear ofensiva o defensivamente a otros seres, que todos finalmente tienen que recurrir a sus dientes o uas (a los cuales vuelven

tambin algunos humanos en casos de extrema necesidad), y no a los puos, a los dedos para estrangular ni al golpe de armas empuadas con las manos, cuando luchan cuerpo a cuerpo. El hombre por el contrario, ha hecho un uso tan persistente de las manos y de toda su fuerza de torsin en la postura erecta, que puede usar los puos hbil y seguramente como armas, ya abiertos, como cuando abofetea o manotea, ya cerrados, como cuando apuea, aporrea o boxea. El hombre es el nico ser de la tierra que tiene puos. En ninguna parte est el hombre tan privado de inteligencia, que ignore la mayor eficacia, tanto para la ofensiva como para la defensiva, de objetos tales como palos, piedras y huesos sujetos con las manos. Tambin conoce instintivamente la mayor ventaja, en lo que afecta a fuerza y precisin, de permanecer firme en dos pies y usar la mayr altura que le da la posicin erecta y la fuerza de la gravedad para golpear con el puo desnudo o con armas, y para lanzar proyectiles. Esta seguridad para golpear y lanzar, de que carecen los antropoides, pero que los hombres poseen umversalmente, es un instinto heredado. No exige mayor inteligencia que la de los idiotas microcfalos humanos, con menos de la que pueden gobernar las capacidades endocra- neales de los australopitcidos. De lo que depende dicha seguridad es de la pelvis corta y ancha en forma de cuenco, como la que poseen los seres humanos y tambin los australopitcidos, y que puede girar mientras el cuerpo se balancea sobre los extremos superiores de las dos columnas de los miembros inferiores. stos, a su vez, se mueven mediante tobillos poderosos sobre pies con talones firmes y dedos grandes y pequeos capaces de aferrarse fuertemente al suelo. Con este slido tipo de subestructura de doble columna, los flancos alargados del hombre pueden curvarse lateralmente o girar sobre la pelvis, o doblarse y extenderse, mientras los brazos se mueven libremente; y la cabeza, mantenida en equilibrio estabilizado, puede moverse en todas direcciones, libre y coordinadamente sobre su largo cuello, encima de ese torso fantsticamente flexible. Todos esos movimientos coordinados del esbelto y erecto tipo humano de cuerpo, cabeza, cuello y brazos son necesarios para golpear con seguridad o lanzar con destreza. Sobre todo, la diferencia en seguridad y destreza entre los antropoides y el hombre para golpear y lanzar se debe a que los seres humanos han adquirido un cerebro capaz de coordinar con los movimientos de las manos y de los ojos una serie de reflejos de posicin del cuerpo. En 1950 los descubrimientos de fsiles relacionados con la prehistoria humana, especialmente los hechos en frica del Sur, proporcionaron tanto material a la reflexin, que los simposios de Cold Spring Harbor sobre Biologa Cuantitativa (vide Demerec) celebrados dicho ao fueron dedicados a la evolucin del hombre. Treinta y siete cientficos europeos y americanos leyeron all trabajos muy autorizados que han sido calificados (Newman, 1956) de "la mejor fuente individual sobre muchos aspectos de antropologa biolgica". Al resumir la situacin como presidente del segundo simposio sobre el "Origen de la estirpe humana", el Dr. W. W. Howells dijo: "Todo este material surafricano ha constituido desde 1925 un a modo de presa de desviacin, llevando a los antroplogos desde la nocin de que los australpitos [como l los llam] eran exactamente otra especie de antropoides, hasta admitir el hecho fundamental de su adaptacin bpeda.

"A dnde nos ha llevado eso? pregunt. Cmo han sido afectadas nuestras opiniones por lo que ha ocurrido?" Pinsese lo que se quiera acerca de si son o no los verdaderos antepasados del hombre, l sostena que eran, no obstante, la clave de nuestro conocimiento de la historia de la raza humana. Haban ampliado tanto nuestros conocimientos sobre los antropoides, que parecan inconsecuentes muchas disputas acerca del punto en que la estirpe humana se une a la de aqullos, y otras opiniones anlogas. "Los australpitos muestran la postura vertical en la que probablemente era ya una estacin lograda, si no perfecta, y revelan su importancia para la creacin de una divisin sistemtica entre los antropoides, dando origen al que puede haber sido el grupo principal, del cual da la casualidad que somos los nicos supervivientes. De cualquier modo, por lo que respecta a la evolucin humana ya no puede haber duda de que conocemos el punto fundamental del cambio y su carcter general." Despus sigui diciendo: "Hemos llegado a un momento en que algunas palabras, en especial 'humano', 'mono', 'antropoide' y 'mono-hombre', resultan verdaderamente embarazosas, salvo cuando se aplican a formas actuales, o en cuanto al ltimo, a los australpitos surafricanos... "Convertidos los australpitos tcnicamente en hombres, se ha hecho ahora difcil encontrar cualquier lnea divisoria fuera de ellos. Como en el pasado, podemos tomar simplemente el Pithecanthropus como el espcimen ms primitivo que de l conocemos. Mas por el momento no existen criterios definidos para situarlo a l y a los dems, aparte de los fsiles surafricanos." En el tercer simposio sobre "Clasificacin de los hombres fsiles", Ernst Mayr, paleontlogo de Harvard, dijo: "Tras detenido examen de las principales diferencias entre el hombre moderno, el Hombre de Java y el mono-hombre sur- africano, no encontr caracteres morfolgicos que obliguen a separarlos en varios gneros. Ni aun el Australopithecus tiene derecho inequvoco a ser considerado como un gnero aparte. Esta forma parece poseer el que puede considerarse principal carcter genrico del Homo, a saber, la posicin erecta, con el paso a un modo terrestre de vida y la liberacin de las extremidades anteriores para nuevas funciones que, a su vez, han estimulado la evolucin del cerebro. Dentro de este tipo ha habido una separacin filtica que tuvo por consecuencia al Homo sapiens." Afirm que los diferentes gneros en que han sido divididos los tipos humanos primitivos no tienen ninguna validez zoolgica, porque todos ellos, incluso el Australopithecus, eran esencialmente miembros de una sola lnea de descendencia. Y continu: "Las diferencias morfolgicas entre Pongo, gnero al que pertenecen el chimpanc y el gorila, y Homo, son tan ligeras, que parece no haber justificacin para colocarlos en familias separadas. An hay menos justificacin para hacer de los australopitcidos una subfamilia independiente. oLs homnidos ms primitivos conocidos, los de frica del Sur, combinan ciertos caracteres homnidos tpicos, como la postura vertical, con otros que suelen considerarse simiescos, como el pequeo tamao del cerebro y la cara saliente. Pero merece sealarse que tales homnidos, aun en esta etapa inicial, carecan de ciertos rasgos simiescos que anteriormente se consideraban primitivos : caninos poderosos, grandes incisivos, la forma

de la seccin transversal del primer premolar inferior, exagerado desarrollo de las arcadas supraorbitarias, plaqueta simiana y poderosos brazos para balancearse de una a otra rama." Estos hechos hacan creer a algunos cientficos que la estirpe humana haba aparecido en una etapa muy temprana y en forma aislada, pero Mayr no estaba de acuerdo. En su opinin, esas caractersticas de los antropoides actuales eran sencillamente respuestas a su modo de vida sobre todo arborcola, que cada uno de los linajes de antropoides origen del gibn, el orangutn, el chimpanc y el gorila, pudieron haber realizado de manera independiente: "El hombre quiz est ms estrechamente emparentado con el grupo gorila-chimpanc que ste con l orangutn y los gibones", dijo. "Cuando la estirpe Homo adquiri la posicin erecta entr en una zona adapta- tiva completamente distinta y qued sometido a una presin selectiva muy acentuada. Esto debi de tener por consecuencia una aguda aceleracin del cambio evolutivo que produjo las bien conocidas diferencias entre el hombre y los antropoides actuales." Esto era decir en fra fraseologa sistemtica lo que yo haba dicho exactamente un cuarto de siglo antes cuando escrib: Anticipndose al descubrimiento de verdaderos eslabones entre los antropoides y el hombre en las regiones tropicales, ha habido una tendencia a olvidar el hecho de que en las lujuriantes selvas de las zonas tropicales la naturaleza suministra con mano licenciosa y prdiga una solucin fcil y lenta, por especiacin adaptativa, al problema de la existencia en seres intelectualmente tan bien dotados como los antropoides actuales. La produccin del hombre exiga un aprendizaje diferente para aguzar el ingenio y hacer ms rpidas las manifestaciones superiores del intelecto, una regin ms abierta (de sabanas), en que fuera ms viva la competencia entre la rapidez y la cautela, y en que la prontitud de pensamiento y el movimiento jugasen un papel preponderante en la conservacin de las especies. Darwin ha dicho que "ninguna regin del mundo tiene animales peligrosos en mayor grado que el Africa del Sur", y, en mi opinin, fue esta vasta regin abierta, con zonas selvticas de vez en cuando, juntamente con una fiera y cruel competencia entre mamferos, la que proporcion un laboratorio esencial para esta penltima fase de la evolucin humana. Prosiguiendo la exposicin de su radical revaloracin de creencias tradicionales, Mayr dijo: "El negar al gnero Homo la categora de familia se basa en consideraciones puramente morfolgicas. No toma en cuenta la situacin nica del hombre en la naturaleza. El hombre induda-blemente ha encontrado un plano adaptativo que difiere extraordinariamente del de cualquier otro animal. Hay quienes creen que slo hay una manera de sealar esta situacin nica del hombre, a saber, colocando a Homo en una familia independiente. Las normas convencionales de la taxonoma son insuficientes para decidir qu es lo correcto en este caso. "Desde el punto de vista puramente biolgico el hombre difiere tanto, por lo menos, como un legtimo gnero. Tenemos, as la evolucin de una nueva categora taxonmica superior en el otro periodo geolgico de uno a dos millones de aos." Pas en seguida Mayr a examinar cuntas especies haba en el gnero Homo, y dijo:

"El hombre moderno es relativamente homogneo porque hay mucho cruce entre tribus y razas diferentes. No obstante, encontramos en estrecha vecindad unas con otras razas tan notablemente diferentes como los bosquimanos ban- tes en frica del Sur, o los pigmeos del Congo y los watusi en el frica Central, o los veddas y los cingaleses en Ceiln. Hay numerosos indicios indirectos de que el hombre primitivo estaba mucho ms dividido en pequeas tribus diseminadas con poco contacto entre s, intensamente sometidas a fuerzas locales. "Parece posible, si no probable, que los diferentes descubrimientos surafricanos, Australopithecus, Plesianthropus y Paranthropus, pueden muy bien ser grupos de edad o de sexo de unas pocas tribus emparentadas, a pesar de las afirmaciones de Broom (1950) en sentido contrario." De esta suerte, Mayr prescindi de todos esos nombres e hizo tres especies de hominidad: el Homo sapiens actual, el tipo Pithecanthropus, Homo erectus, y los monos-hombres surafricanos, el Homo transvaalensis. Los descubrimientos de Monte Carmelo haban revelado que el hombre de Neanderthal estaba cruzado con el Homo sapiens, as que era difcil constituir con l una especie independiente; sus diferentes manifestaciones en Europa, frica y Asia eran ya antepasadas de las razas sapientes que hoy existen, o ya haban sido deplazadas por stas. Mayr estaba totalmente dispuesto a creer que los diferentes tipos surafricanos de hombre no eran contemporneos entre s, pero, segn l, no haba indicios mostrando que se trataba de ms de una especie. Cosa ms importante era ver si este tipo surafricano, Homo transvaalensis, resultaba antepasado del hombre moderno o simplemente una lnea lateral especiada o aberrante. La principal objecin formulada fue que mostraba una combinacin de caracteres que no aparecan en un homnido primitivo. Las gentes que sustentan esa idea creen que los eslabones faltantes estaran a medio camino entre las formas que unan, y que seran intermedios en todos los aspectos. Es indudable que el Australopithecus no estaba a medio camino; era sorprendentemente igual al hombre moderno en la posicin erecta, en la estructura pelviana y en otras caractersticas, a la vez que era muy simiesco por sus robustas mandbulas, los grandes molares, el hocico prominente y el pequeo cerebro. Esta peculiar combinacin de caracteres en el Australopithecus se deba a rasgos diferentes que evolucionaban a distinta velocidad; un tipo no se convierte en otro sbita y armoniosamente; unos rasgos evolucionan con ms rapidez que otros. Mayr vea dos tendencias en la evolucin humana. Primero, un proceso filtico continuado a travs del tiempo, que comienza en los homnidos de forma ms simiesca y termina en el hombre moderno. Segundo, una fuerza centrfuga que produjo razas y subespecies a travs de variaciones locales y geogrficas, de modo muy parecido a las variaciones que vemos hoy en el Homo sapiens. "La separacin del Homo de los otros antropoi- des era un caso de especiacin* ortodoxa distinguida nicamente por el hecho de que las nuevas especies alcanzaron simultneamente

otro nivel adaptativo. Ahora es evidente, segn han dicho muchos autores, que un cambio en el modo de locomocin y la consiguiente modificacin de toda la organizacin corporal, en otras palabras, la adopcin de la postura erecta, fueron los pasos esenciales que condujeron a la evolucin del Homo. Esta tendencia evolutiva afect primero a la pelvis y a las extremidades posteriores, y en seguida a las extremidades anteriores. La correspondiente reorganizacin del crneo fue indu-dablemente ms tarda... El hombre surafricano probablemente usaba ya instrumentos, y el primer empleo de utensilios quiz coincidi con la evolucin del hombre surafricano." Desconoc las francas opiniones de Mayr, y el profundo efecto que sus declaraciones ejercieron sobre su auditorio, hasta el ao de 1956, en que * En ingls speciation, trmino biolgico que designa la formacin de las especies en el proceso evolutivo. IT.] le visit en Harvard y recib un ejemplar de su trabajo. "Reconocer slo tres especies de Homo, una de las cuales es asignada a los australopitcidos y otra a todos los seres humanos desde el Hombre de Neanderthal hasta nosotros, es un salto muy precipitado desde un extremo de antigedad a otro nuevo extremo opuesto", dijo el Dr. Adolph Schultz, profesor entonces de antropologa en la Universidad Johns Hopkins. Y aadi significativamente: "Lo ltimo est ms de acuerdo con el uso general en la sistemtica moderna." El Dr. S. L. Washburn se mostr de acuerdo con suprimir la mayor parte de los gneros, pero crea conveniente conservar los nombres genricos Australopithecus y Homo para diferenciar los monos-hombres de pequeo cerebro y el hombre de cerebro grande y usuario de instrumentos. Mayr contest que las diferencias entre primates inferiores (glagos y loris) y monos y entre monos y mandriles eran ms profundas que las existentes entre el hombre y los antropoides. En cuanto al volumen cerebral y el uso de instrumentos, indudablemente haba habido un desarrollo ininterrumpido desde los monos-hombres hasta el hombre. El hombre de Java era tan por completo intermedio entre el hombre surafricano y el hombre moderno, que era discutible la independencia genrica. Al negarse a separar el Australopithecus del hombre, Mayr haba en realidad ido ms lejos de lo que yo me hubiera atrevido, reconociendo la hominidad de tales seres. Haba desencadenado un ataque contra todo el mtodo adoptado hasta entonces por los antroplogos fsicos de separar unos de otros, genricamente, los distintos tipos de hombres primitivos. XV. HABLABA EL AUSTRALOPITHECUS? Mis ALUMNOS y otras personas me han preguntado con frecuencia si hablaban los monoshombres. No hay, desde luego, ninguna prueba directa de la capacidad de hablar de ninguna criatura fsil, ni aun de la posibilidad para ello de los seres humanos civilizados, hasta que se encuentran verdaderas palabras grabadas en madera y piedra, o impresas en tabletas de arcilla o escritas en papel.

Los hombres no podan trazar letras y palabras que signifiquen algo hasta que aprendieron a fabricar instrumentos para hacer rayas y grabarlas en materias duras. El primer indicio que se tiene de seres humanos suficientemente adelantados en el conocimiento de instrumentos, o interesados en cosas tales como dibujar y grabar, es el Periodo Auriaciense, hace unos 25 000 aos. La aptitud para hacer tales marcas significativas no apareci hasta el advenimiento del hombre moderno. Al principio los hombres no usaron su conocimiento de materias colorantes y de instrumentos aguzados, aun durante el Auriaciense, para trazar lneas que representaran letras o palabras. Lo nico que hacan era dar a los huesos, con pequeos instrumentos de piedra de extremo aguzado, forma de puntas de arpones y de agujas y dibujar, con colorantes, esbozos de manos en las paredes de las cavernas, tan toscos como los que pueden hacer hoy los nios. Slo en poca ms reciente, relativamente hablando, encontramos la primera escritura verdadera en los jeroglficos de Egipto y en las pictografas de Sumeria. No se remontan a ms all de unos cinco mil aos. El hombre moderno pas veinte mil largos aos dibujando y sintindose dominado por sus pinturas antes de que empezara a escribir frases formadas de palabras y se subordinara a ellas. Sus pinturas mejoraron en belleza y combinacin de colores en tal grado, que no hallamos dificultad en reconocer los modelos que los artistas del Paleoltico Superior pusieron tanto empeo en representar. Decoraron las empuaduras de los instrumentos que usaban con animales hbilmente grabados o con imgenes talladas de ellos. Tambin modelaron, con la arcilla del suelo de sus cavernas, bisontes y otros animales que les servan de alimento. La mayor parte de esta primitiva obra artstica de pintura, si no toda ella, tena una finalidad extremadamente prctica. Sus autores, en el sur de Francia y en Espaa, con frecuencia eran genios, y sus amigos y parientes los consideraban personas altamente bien dotadas. Su imaginacin y habilidad de seguro estaban tan por encima de las corrientes en su comunidad, como las de los artistas de hoy lo estn sobre las de sus contemporneos. Los artistas prehistricos, o quienes necesitaban sus servicios, parecen haber sido guas o jefes a quienes se crea dotados de poderes mgicos sobre las criaturas que pintaban. Hay muchos indicios que revelan que, como se hace con las imgenes y pinturas de los templos modernos, se celebraban ritos en las cavernas adornadas con esas pinturas y figuras. Los rituales se encaminaban a aumentar la cantidad de alimentos y el bienestar material de las gentes que posean esas primitivas obras de arte. Gradualmente, en el transcurso de sucesivos milenios, como han revelado diferentes y brillantes investigadores de las cavernas francesas y espaolas y sus culturas, la produccin artstica en las cuevas europeas fue cada vez menos naturalista o realista y cada vez ms formalista y emblemtica. En consecuencia, algunas personas han considerado decadentes o degeneradas las ltimas manifestaciones de esa produccin artstica. Otros, en mi opinin, se han acercado ms a la verdad, reconociendo que cuanto menos naturalista es la representacin de animales y objetos, ms simblicas y esotricas son esas figuras. As, en las pictografas y en los jeroglficos, o finalmente en las letras y las slabas, cada vez se necesitaron menos lneas para expresar las ideas, y las gentes tenan que aprender y recordar su

significado. Al mismo tiempo, las ideas que las figuras significaban slo eran conocidas de unos pocos iniciados. Como quiera que sea, y cualquiera que haya sido el curso gradual de los acontecimientos durante los veinte mil aos que condujeron a las frases escritas, la prctica continuada y seria de la escritura no empez hasta que los jefes de grandes comunidades estabilizadas aprendieron los rudimentos de los jeroglficos en Egipto y de las pictografas en Mesopotamia, hace unos cinco mil aos. Entonces la practicaron nicamente los sacerdotes y los escribas para los reyes y los dioses. Conviene recordar que, si bien la escritura ha venido progresando durante los ltimos cinco mil aos, muy pocas gentes fueron capaces de practicarla hasta tiempos muy recientes. Hay millones de seres humanos que todava hoy no saben escribir. Es cosa an ms notable que hace menos de dos siglos slo las pocas personas muy privilegiadas, aun en los pases ms civilizados, saban firmar con sus nombres, y no digamos nada de expresar sus ideas por escrito. La desaparicin del analfabetismo es un objetivo muy reciente de la humanidad, cuyo resultado excede a la comprensin de la imaginacin contempornea. Como dijo Carlyle: "El hombre no tena para empezar ni un martillo, ni un lenguaje silbico; tena que hacerlo todo, y lo hizo." As tambin, Haeckel llam a su supuesto antepasado humano Pitheacnthropus atalus, es decir, "el hombre-mono sin lenguaje". Pero Dubois, que descubri el Pithecanthropus en Java, as como Solas, Elliot Smith, Arthur Keith y casi toda la ltima generacin de antroplogos fsicos, crean que la falta de lenguaje es lo que principalmente diferenci a los antropoides del hombre, y que el Pithecanthropus haba salvado ese obstculo y conquistado la facultad de hablar. Como dijo Elliot Smith: "La adquisicin del lenguaje fue, en realidad, una parte esencial del proceso de transformacin del mono en un ser humano." Yo llegu a poner muy en duda esto hace unos veinte aos, sencillamente por lo relativamente recientes que son la escritura y la pintura de las cavernas. Porque, cmo podan las personas comunicar ideas a una comunidad sin poner ante ella pinturas de los objetos? Un brillante historiador norteamericano llamado Teggart dijo hace cuarenta aos que los nombres tomaron vida slo cuando la ocasin lo requiri. "Antes de que pudieran ser nombradas 'labranza', 'sementera' y 'siega', esas acciones debieron de ser ejecutadas y reconocidas." Esto me parece una verdad axiomtica. No pudo haber lenguaje agrcola hasta que no hubo instrumentos de labranza y faenas ejecutadas con ellos. Hasta que no hubo lanchas y redes, arpones y otros instrumentos ganchudos de pesca, y aparejos con que pescar, no hubo un lenguaje de la pesca. Ninguno de esos instrumentos de pesca haba sido inventado antes del Periodo Auriaciense. El Hombre de Neanderthal fue un cazador puro y simple, y podemos estar seguros de que no tena un vocabulario tan vasto como el que nosotros heredamos; porque la mayor parte de sus conceptos se derivaron de la vida acutica de los pescadores y de la vida terrestre mucho ms tarda de los agricultores y criadores de animales domsticos. Lo ms parecido que podemos imaginar al limitado contenido ideolgico del vocabulario del cazador primitivo, es el lenguaje

muy limitado y sumamente concreto de un pueblo cazador como los bosquimanos de frica del Sur. No tienen ms numerales que uno y dos, y muchos. Su lenguaje gira en torno a los nombres y acciones de los animales que cazan; a las plantas que les dan alimento, bebida y yesca para hacer fuego; a las partes de su propio cuerpo y de los animales que matan, y a los sencillos instrumentos con que lo hacen. Pero el bosquimano, aun siendo su lenguaje tan concreto y limitado en contenido ideolgico, goza de un mundo conceptual mucho ms expansivo que el del Hombre de Neanderthal. La vida neoltica de los bosquimanos comprende pinturas rupestres, armas como arcos y flechas, y ornamentos de cscara de huevos de avestruz y de conchas de varias clases, como los que encontraron los europeos al lado de las pinturas rupestres. La vida tipo paleoltico medio del Hombre de Kalkbank, en frica del Sur, tan recientemente como hace unos quince mil aos, fue cultural- mente mucho ms primitiva que la de los bosquimanos. En correspondencia, su lengua debe de haberse limitado a su contenido de nombres de los toscos instrumentos de hueso y de piedra que us y de las limitadas acciones que poda ejecutar con ellos. Puesto que el Hombre de Neanderthal, de hace 50 000 y hasta 150 000 aos, era culturalmente mucho ms pobre que los bosquimanos actuales o que los hombres fsiles de Kalkbank, tenemos derecho a dudar si las necesidades lingsticas del Hombre de Neanderthal eran suficientemente imperiosas para exigir ms que la especie de lenguaje del "mu-mu" y del "ba-ba" por el que pasamos todos cuando fuimos nios. Esa etapa onomatopyica del lenguaje, adecuada para dar avisos y seales e indicar la clase de criatura que llama la atencin de los compaeros de uno, indudablemente unida a gestos y mmica esen-ciales para indicar la intencin de uno, es probable que bastara para el tipo de vida de cazador que ahora sabemos que llev la humanidad durante centenares de miles de aos, desde los aus- tralopitcidos en adelante. El Hombre de Kalkbank haba hecho uso considerable de la piedra para instrumentos, y su manera de partir los huesos para fabricar utensilios era muy hbil. En otros aspectos, es fantstico lo mucho que los objetos osteodontoque- rticos encontrados con el Hombre de Kalkbank se parecen a los hechos por el Australopithecus prometheus centenares de miles de aos antes. Debemos recordar tambin que en los estratos ms recientes de Makapansgat y de Sterkfontein se encuentran instrumentos de guijas (peb- ble tools) al lado de restos australopitecinos. Alguien ha sugerido que el autor de tales utensilios pudo ser un tipo humano ms avanzado. Pero el hecho es que no fue necesario un tipo ms evolucionado que el del hombre neoltico para hacer instrumentos de cobre, ni para sustituir los de cobre con otros de bronce, ni stos por los de hierro, y as sucesivamente. Cada uno de esos progresos tcnicos en la fabricacin de instrumentos indudablemente exiga la presencia de inventores o de artesanos ms expertos. Necesitaban una o ms personas con ideas nuevas y aptitudes para realizarlas y ensearlas a otros que tuvieran bastante inteligencia para copiarlos y aun quizs para mejorarlos. Pero cuando un pueblo ya usa

instrumentos, no es sorprendente la aparicin de hombres con habilidades ligeramente superiores que se encarguen de hacerlos. Lo que resulta desolador es: primero, que haya sido inventado por el Australopithecus un arsenal completo de utensilios osteodontoquerticos; y segundo, que haya habido tan poco progreso sobre sus invenciones fundamentales hasta el Periodo Auriaciense (o sea durante tres cuartos de un milln de aos). A todos nos impresiona la belleza simtrica de algunos instrumentos de piedra. Una vez iniciada la fabricacin de tiles de ese tipo, el genio inventivo que iban a desplegar los seres humanos parece haberse concentrado en la habilidad para hacer trabajos en piedra. Adems construyeron venablos, mazas y otros instrumentos de madera que podan modelar ms fcilmente con ayuda de utensilios de piedra, pero que han desaparecido casi todos por la naturaleza menos durable de la madera. Pero siempre era la misma rutina antigua de la caza. A menos que tuviera lugar en la mentalidad humana algn cambio fantstico que ignoramos cuando los instrumentos de piedra se sumaron a la produccin osteodontoquertica de los aus- tralopitcidos o la sustituyeron en parte, no hay razn tcnica para suponer que el Pithecanthropus, y ni siquiera el Hombre de Neanderthal, tuvieran mayor necesidad cultural de un lenguaje articulado que el Australopithecus. La falta de una forma articulada de lenguaje no significa que aquellos cazadores humanos no tuvieran medios de comunicarse entre s. En su libro sobre The Infancy of Speech and the Speech of Infancy (1948), Leopold Stein cree que el pitecntropo probablemente emita "toda clase de rugidos, aullidos, gritos, chillidos, alaridos, gemidos, lamentos, quejidos y otros sonidos, de acuerdo con la situacin dada". A esas alteraciones naturales de la voz humana por el efecto de diferentes emociones, se sumaron numerosas modulaciones significativas de la voz. Esas variaciones en la iniciacin, interrupcin y repeticin de sonidos, as como la onomatopeya y el balbuceo, indudablemente precedieron en mucho tiempo a la adquisicin del lenguaje articulado. Ese sistema de comunicacin vocal era ms que suficiente para las necesidades del grupo familiar humano de cazadores, y es comparable al canto de falsete de ciertos pueblos montaeses. Algunos hombres de ciencia imaginan que la caza en colaboracin exige un lenguaje articulado. Los leones, los lobos y otros animales carnvoros que cazan en grupo no necesitan lenguaje articulado. Lo que requiere la caza en colaboracin para tener xito no es lenguaje, sino silencio y cautela, la supresin de todo ruido: indudablemente, seales de aviso, pero aun de stas slo un mnimo y probablemente onomatopyicas, si son vocales, y despus silencio hasta que se da la seal de ataque. Otros cientficos piensan que la construccin deliberada de instrumentos y la trasmisin de las tcnicas correspondientes exigen un lenguaje articulado. A mi modo de ver, la herencia social de la destreza para fabricar utensilios depende del ejemplo, la observacin y la imitacin. En su fascinador librito sobre Apes: an Account of Personal Experiences in a Zoological Carden (1948), Winifred Felce menciona un caso sorprendente de ejemplo e imitacin instintivos en el trabajo sin lenguaje articulado entre antro- poides que construyen su guarida.

Toni, un pequeo orangutn macho, lleg al zoo de Munich a la edad de un ao aproximadamente, pelado y tan enflaquecido y menudo, que poda esconderse debajo de la chaqueta sin que nadie se diera cuenta. Aprendi a man-tenerse erecto y a andar sobre sus pies planos con los dedos extendidos como un ser humano, en vez de encorvarlos hacia adentro, como de ordinario hacen los antropoides. Tambin aprendi a saltar sobre dos pies desde un rellano alto y a guardar el equilibrio sin tocar el suelo con las manos, como suelen hacer los antropoides. Dice el autor: Era Toni quien impona las modas entre los antropoides jvenes e iniciaba todos los juegos nuevos. Cuando se pona de moda un juego, casi era el nico que jugaba durante semanas, con exclusin de los dems... Un da Toni construy un buen refugio o guarida en los rboles. En sus selvas natales los orangutanes construyen refugios en los que duermen. Es interesante que Toni haya sabido hacerlo, porque haba dejado la selva cuando era demasiado joven para recordar cmo sus padres hacan los suyos, y por lo tanto su conocimiento tema que ser puramente instintivo. Los refugios se construyen encorvando y entretejiendo ramas jvenes delgadas y haciendo con ellas una estructura o plataforma que despus es revestida y reforzada con ramas sueltas ms pequeas. El trabajo acabado se parece algo a un nido de cuervo grande, pero est mejor hecho y algunos de ellos resisten la nieve y el viento de varios inviernos. Toni los haca particularmente buenos y descansaba en ellos como en una poltrona. Todo quedaba terminado en un cuarto de hora apro-ximadamente, aunque despus lo mejoraba y aada trocitos de vez en cuando. Los pequeos chimpancs quedaban fascinados, y despus de observar con la mayor atencin intentaban hacer uno por su cuenta. Los construan bastante buenos, pero no tanto como los de Toni; ms bien eran desaliados y toscos y fcilmente se caan a pedazos. Toni acuda algunas veces y los mejoraba, y en ocasiones los chimpancs persuadan a Toni a que les cediese uno de los suyos. Los chimpancs los hacan en grupo y combinando sus esfuerzos, pero Toni no los animaba a ayudarle: ya trabajase para ellos o para l mismo, prefera hacerlo solo. Tenemos tendencia a olvidar los aspectos mudos de la imitacin. Las cosas ms inteligentes que los primates superiores hacen en estado de naturaleza y las brillantes actuaciones de ciertos animales domesticados, caballos o perros, elefantes o monos, que se les inculcan en granjas y en circos como conducta aprendida, no requieren el conocimiento de un lenguaje articulado por parte de esos educables animales. Nos inclinamos a sobreestimar el grado en que es necesario un lenguaje articulado para aprender a hacer instrumentos y utilizarlos. Nosotros aprendemos a hablar en edad tan temprana y necesitamos tanto del lenguaje todos los das de nuestra vida en el hogar, en la escuela, en el trabajo y el juego, que somos incapaces de imaginar seres humanos carentes de lenguaje articulado. En consecuencia, nos resulta difcil describir gente tan primitiva que, teniendo instrumentos, sin embargo slo puede balbucir algo acerca de ellos de un modo incoherente. Los cientficos crean por lo general que el uso de instrumentos y el descubrimiento del lenguaje por el hombre son cosas estrechamente interdependientes. Hace ms de treinta aos la seorita Grace de Laguna (1927) deca con mucha razn que "aunque el uso de mazas y

proyectiles tena una base instintiva, su empleo eficaz se basa en la inteligencia y es un arte adquirido". Sostena tambin que el lenguaje era necesario para coordinar la conducta inteligente que implica el uso de instrumentos; que ni stos ni el lenguaje se hubieran desarrollado mucho los unos sin el otro y viceversa; que, en resumen, el lenguaje es correlativo a los instrumentos. Se ha reconocido casi durante un siglo que el lenguaje de gestos precedi a la pintura y al lenguaje hablado. "El lenguaje de gestos es un modo natural de expresin comn a la humanidad en general como dijo Tylor (1865), y el lenguaje de gestos es esencialmente uno y el mismo en todos los tiempos y en todos los pases". Una serie de investigadores del lenguaje se han esforzado tambin en demostrar durante el siglo pasado que las palabras fundamentales de los idiomas existentes nacieron de sonidos que acompaaban naturalmente a los gestos que hacan los seres humanos mientras usaban instrumentos. Cuando K. J. y Cathy Hayes alojaron en su casa a Viki, una joven chimpanc, advirtieron que sta tambin empleaba gestos para comunicarles sus deseos. Al principio los llevaba simplemente a donde quera que fueran, ms tarde pona las manos sobre los objetos que quera que manipulasen, y en ocasiones mova las manos de un modo que sugera la accin que deban ejecutar. "Slo raras veces haca movimientos con sus propias manos para indicar una actividad, como cuando quera ayudar en el planchado, pero tena prohibido usar la plancha. Mova su mano vaca hacia atrs y adelante sobre la tabla de planchar, indudablemente para manifestar lo que quera." El lenguaje de gestos de los monos es limitado, manual, postural y espacialmente. Como dijo L. A. White del chimpanc, lo que caracteriza su mentalidad es: "Fuera del alcance de la vista, fuera de la mente." Viki haca relativamente poco uso de gestos de las manos solas, sin hacer contacto con un objeto o una persona. Sealaba las cosas cercanas que deseaba, pero rara vez a la puerta del otro lado de la habitacin, aunque responda adecuadamente cuando lo hacan los Hayes. Por los objetivos estudios de la seora N. Kohts acerca de Joni, el chimpanc macho, y su propio hijo Roody desde el nacimiento hasta la edad de cuatro aos, sabemos que una vela encendida o un hornillo ardiendo ejercen fatal atraccin para un chimpanc y para un nio humano. Particularmente incitante es un charco, una pileta o el grifo del agua. La arena o el acto de esparcirla, el barro o la arcilla y el amasarlos, las piedras y el arrojarlas, los palos y la accin de romperlos, son atracciones y reacciones automticas del mono y del nio. Ambas criaturas probaban espontneamente lo aguzado de ramitas y pajas pinchando su propia piel, y las usaban como instrumentos dilatadores. Todos los orificios a medio abrir parecan especialmente tentadores. En ese captulo se incluyen hornos, registros de chimenea, bolsillos, diferentes receptculos, las narices y las orejas humanas, etctera. El ojo avizor o el dedo explorador intentaban siempre penetrar en el orificio; en realidad, pareca no haber un solo escondrijo ni agujero en toda la casa que Roody y Joni no hayan explorado tctil o vi- sualmente en un momento o en otro.

Golpeaban el suelo con palos y hacan con ellos gestos amenazadores, y los empleaban para derribar objetos o atraer hacia s los que estaban alejados. As como las construcciones con una finalidad de los antropoides y seres humanos adultos se relacionan con el juvenil espritu destructivo, as el conocimiento exploratorio de sus cuerpos y sus actividades gesticuladoras con instrumentos anticipan el lenguaje hablado. Las cras de chimpanc despliegan facultades selectivas distinguiendo analogas en los objetos que eligen para jugar, lo mismo que los gorilas adultos escogen cosas similares para una comida y se las llevan a un lugar adecuado para comer, y despus ponen a un lado los desechos en montones limpios. En otras palabras, el mono Joni, como el nio humano, tena nociones generales y cambiaba rpidamente un instrumento ms o menos adecuado por el necesario para el caso. Sustitua lpices con palos; almbar, agua o leche con tinta; una piedra o su propio puo con un martillo; un pedazo de papel con una servilleta o un pauelo de bolsillo. Meta cualquier llave en cualquier ojo de cerradura. Nanni, el chimpanc hembra de la seorita Felce tena por costumbre coger una cuchara e intentar abrir la puerta con ella. Un da le di mis llaves. Las prob sucesivamente hasta que encontr la adecuada y abri la puerta con ella. Le ped que no nos dejara y se content con abrir la puerta, cerrarla y volver a abrirla. Despus, una mirada al manojo de llaves le bastaba para elegir la necesaria. En suma, los antropoides despliegan, mediante sustituciones inteligentes y la facultad al menos elemental de abstraccin, la capacidad de juntar dos o ms cosas con determinado propsito. Su lenguaje de gestos para "llamar la atencin" por el contacto manual, de "peticin" llevndose la mano a la boca, y de "rechazar" volviendo la cara hacia otro lado, es virtualmen- te idntico al de un nio. La seora Kohts registra igualmente siete vo-calizaciones de sonidos de letras vocales comunes a las dos criaturas, adems de las acciones de pintar, estornudar, toser, gruir, resoplar, bostezar profundamente y gritar, enumeradas en orden decreciente de similitud. Las dos criaturas imitaban el ladrido del perro, pero el antropoi- de lo haca mejor; las dos reproducan ruidos como el de golpear con los pies o con las manos o chascar los labios. Pero el control de posicin que los animales tienen sobre los movimientos de las diferentes partes del cuerpo es lo que determina el grado de variacin y destreza con que pueden usar instrumentos y tambin la habilidad con que son capaces de expresar sus emociones y comunicar sus intenciones por la mmica, es decir, con movimientos y actitudes corporales, y por gestos, o sea, con movimientos manuales y expresiones facales. Por el dominio del cuerpo pueden los danzarines y los actores comunicar, sin palabras, en la comedia, el ballet y la pantomima, todo un mundo de significados. La similitud de todas las razas humanas en gustos, disposiciones y hbitos, segn Darwin, "la revelan el placer que todas experimentan con la danza, la msica ruidosa, las representaciones teatrales, la pintura, el tatuaje y otras maneras de adornarse; la comprensin mutua del

lenguaje de gastos, las mismas expresiones faciales e idnticos gritos inarticulados, cuando las excitan las mismas emociones". Estas analogas vocales y de gestos entre las razas humanas depende, en cuanto a su variedad y pericia, de la postura erecta del hombre y de la liberacin simultnea del pecho, los pulmones, la garganta y los labios, que les permite dar, mediante sonidos, plena expresin a sus sentimientos ; y la liberacin tambin simultnea de las manos para asir instrumentos y hacer con ellas gestos significativos. La postura vertical, como sealamos en el captulo anterior, motiv divergencias generales anatmicas y fisiolgicas. Las visceras hubieron de suspenderse del diafragma y de la columna vertebral, apoyndose no slo en la pared ventral sino tambin en la pelvis. El pecho tuvo que ensancharse y modificar el mecanismo de la respiracin para responder a las exigentes demandas de un uso mucho ms intenso y activo del cuerpo bajo el dominio consciente del cerebro. La columna vertebral, en lugar de ser como en los cuadrpedos, un simple arco entre los miembros anteriores y posteriores, adquiri curvaturas nuevas en la regin lumbar y en el cuello. La musculatura del tronco se modific para satisfacer las necesidades de miembros superiores cortos pero muy movibles, de la cabeza apoyada sobre una columna vertebral flexible, y de un pecho incesantemente pulstil sobre la pared sensible y poderosa del vientre que gira sobre la pelvis sostenida por miembros inferiores robustos y slidos. Todos los huesos y msculos, articulaciones y visceras del tronco estuvieron afectados por este cambio en la orientacin del cuerpo, lo mismo que los de los miembros. Estos cambios fueron condiciones previas para el lenguaje hablado. Los seres humanos estn orgullosos de su postura erecta; los diferencia de los otros animales; ha hecho la proeza de levantarlos fsicamente por encima del suelo sobre las plantas y los dedos de los pies y es, as, simblica de su superioridad en movimientos giratorios. Para darnos cuenta de cmo el hombre domin el lenguaje debemos volver a considerar la posicin vertical. La movilidad y flexibilidad de los dedos del pie fueron adquiridas a alto precio, y ste es la inestabilidad. Un cuerpo sostenido en dos pies resulta por naturaleza menos estable que uno sostenido sobre cuatro, pero el aumento de estatura y de fuerza ofrece un horizonte ms dilatado y una mayor potencialidad en cuanto a destreza manual, siempre que pueda mantenerse equilibrada la erecta columna. El chimpanc joven no puede andar erguido ms que tres o cuatro pasos cada vez, y aun as debe usar los brazos constantemente como balancines para conservar el equilibrio provisional del cuerpo. Se pone en pie fugazmente slo para ver lo que le rodea, en un lugar nuevo o quizs peligroso, desde una elevacin mayor. Esa postura es abandonada rpidamente por la estabilidad y la velocidad mayores que le proporciona el andar y el correr a cuatro patas. A la edad de tres aos el nio humano anda y corre espontneamente y en libertad hora y media o dos horas en posicin bpeda sin fatigarse. Esta capacidad de equilibrio instintivamente adquirida le permite transportar, arrastrar o manipular y blandir en postura erecta objetos que un chimpanc de la misma edad prefiere llevar con la boca o arrastrar con un pie. Slo el nio humano puede equilibrar el cuerpo para saltar o brincar, o hacerlo girar

como una clavija sobre un pie, y de esa suerte poner todo el peso y largo del cuerpo, as como la voz y su indomable fuerza de voluntad, en lo que est haciendo con las manos. La perfeccin de este dominio corporal voluntario, que hace posible esa capacidad de equilibrio, depende del ejercicio y de la prctica, y especialmente del control voluntario del aparato respiratorio, sin el cual la voz humana no podra ser modulada ni regulada en el grado que es esencial para el lenguaje. Hemos visto que los australopitcidos andaban tambin en posicin vertical. Por aadidura, tenan todo un arsenal de instrumentos que no slo hacan, sino que empleaban habitualmente para aporrear o golpear, hender o rajar, apualar o escarbar, cortar o desgarrar, desollar o escorchar, rebanar o aserrar, raspar o araar, escudriar o explorar, lanzar o arrojar. En consecuencia, tienen que haber ejecutado diariamente con aquellos instrumentos un sinnmero de movimientos correspondientemente intencionados. Los gestos adquieren sentido cuando reproducen y, de este modo, simbolizan las acciones intencionadas ejecutadas con los instrumentos. Un perro sabe cundo una mano levantada es amenazadora o amistosa; distingue muy vividamente la diferencia del simbolismo de los movimientos manuales que se hacen para arrojar una piedra o para ofrecer comida. Cualquier gesto concurrente alcanza de manera automtica una significacin especfica cuando se hace regular y repetidamente mientras se usan instru-mentos con un fin determinado, por ejemplo, para apualar, desollar, retorcer, escarbar. El uso intencional de los instrumentos osteo- dontoquerticos australopitecinos se revel primero en las heridas que producan; en segundo lugar, por su carcter selectivo: la recogida deliberada de restos craneanos para conseguir cuernos, dientes y mandbulas, y el inters especial por determinadas partes del esqueleto, como las canillas de brazos y patas, las pezuas, etctera. Finalmente, demostr su intencionalidad el que los descubrimientos bsicos de la cultura osteo- dontoquertica, una vez hechos por el Australo- pithecus, persistieron a travs de las culturas humanas hasta ser reemplazados, y entonces slo en parte, por los sucesivos descubrimientos de la piedra y los metales. Pero el equipo instrumental de los australopi- tcidos no tendra sentido a menos que su postura, su control corporal, los movimientos de sus miembros y el control vocal fueran comparables a los de los seres humanos. Por lo tanto, debemos conceder, con Dubois, Solas, Elliot Smith y Keith, que posean un lenguaje articulado, o mostrarnos de acuerdo con Humphrey, J. B. S. Aldane, Paget, Stein y otros, en que ellos y todos los primitivos cazadores humanos no tenan lenguaje articulado. ste apareci hace slo unos 25 000 aos y fue precedido por un milln de aos aproximadamente de gestos y balbuceos. XVI. CMO LO PASADO REVELA LO FUTURO HAY TODAVA muchas personas, entre ellas algunas instruidas, que no comprenden por qu escudriamos en nuestro pasado. Qu inters tiene eso? preguntan. En qu beneficia a la humanidad?

Quiz se deba a que el hombre se ha hecho tan egocntrico y "listo" y ha progresado tan rpidamente durante este siglo, el que sea mentalmente difcil, si no irritante, para los pueblos civilizados volver la vista atrs, hacia su pasado de primates. El finado profesor E. A. Hooton, de la Universidad de Harvard, llamaba a los monos y los antropoides "parientes pobres del hombre". La actitud general de muchos de sus colegas norteamericanos hacia el remoto pasado de primates de la humanidad parece haberle recordado la presuntuosa conducta de algunas gentes que han triunfado socialmente. Su origen humilde ofende a sus nuevas ideas acerca de lo que conviene a su presente estado. Pero si algunos "tontos" seres humanos no hubieran tenido bastante valor para olvidar su posicin social y estudiar con profunda humildad los ms primitivos seres vivientes, lo mismo que los primates (y tambin sus cadveres y sus parsitos internos, as como los que pululan encima de ellos y las ms inmundas enfermedades que los destruyen), los seres humanos civilizados seguramente no podran vivir como lo hacen hoy. El estudio de lo repulsivo y de lo inmundo suele ser ms vital para nuestro bienestar que el de lo atractivo y lo limpio, si la humanidad ha de obtener los conocimientos necesarios para sobrevivir. La ventaja primordial de conocer lo que algunos consideran lo peor de su propio pasado, es que slo por ah podemos empezar a medir los progresos hechos y las futuras potencialidades de la humanidad. En 1650-54 el arzobispo irlands James Usher public los Armales Veteris et Novi Testamenti, en los cuales, segn informa la Encyclopaedia Britannica, "propona un sistema, ahora rechazado, de cronologa bblica cuyas fechas fueron insertadas por alguna autoridad desconocida en el margen de ediciones de referencia de la versin autorizada". Segn la cronologa de Usher, el mundo fue creado en 4004 a. c., y seguramente el 4 de octubre. Durante el siglo XVII reinaba la brujera y la qumica todava era alquimia. Hubo de pasar un siglo antes de que se descubriera la constitucin de la atmsfera. La geologa fue tambin mtica hasta que en el siglo xvm Buffon, Hutton y Play- fair empezaron a descubrir la sucesin de rocas estratificadas y sus fsiles. Aun durante el siglo xix, despus de haber sido aceptada la teora de la evolucin por los principales bilogos y gelogos, fsicos tan eminentes como Lord Kelvin no podan atribuir a la Tierra un periodo de existencia suficientemente largo como para que hubieran tenido lugar en l los cambios evolutivos. Como seala el Dr. Loren Eiseley en Darwin's Century, hasta 1903 Paul Curie y Labord no demostraron que el radio mantiene constantemente su temperatura por encima de la del ambiente. La concepcin que Kelvin tena del Sol como una especie de metafrica pila de carbn que se iba consumiendo hasta extinguirse, fue abandonada; sus rigurosos clculos (basados en la velocidad previamente supuesta de enfriamiento de la Tierra y del Sol) perdieron todo sentido. .. Estaba abierta la puerta para una ampliacin enorme de la antigedad de la Tierra, antigedad que hubiera encantado y asombrado a Darwin. Haba terminado la larga tirana de los fsicos: el enfriamiento inminente haba sido un fantasma. En 1931, mediante el conocimiento exacto, acumulado por los fsicos y los matemticos, de la transformacin del uranio y el torio en plomo, un equipo de gelogos dirigido por Adolph

Knopf, de la Universidad de Yale, pudo publicar el primer libro que trata de la edad de la Tierra (The Age of Earth) con conocimiento de causa y no a ojo de buen cubero. La radiacin y la estratificacin revelaban que la edad de la Tierra tena que ser calculada no en miles de aos, ni en veintenas de millones de aos, sino en miles de millones de aos. Esta tcnica dio cifras exactas para los grandes periodos geolgicos (vase fig. 21, pp. 344-7), pero no ayud a resolver la cuestin ms delicada de fechar los tiempos recientes prehistricos e hisDE LA TIERRA EN FUSION A LA VIDA FECHA ERA PERIODO VIDA CARACTERISTICA

70,000,000 200,000,000 500,000,000 CENOZOICO TERCIARIO MAMIFEROS

MESOZOICO PALEOZOICO CARBONIFERO DEVONICO SILURICO ORDOVICIENSE CAMBRICO

CRETACEO JURASICO ASICO REPTILES PRMICA

ANFIBIOS Y PLANTAS

PRIMITIVAS PECES PRIMEROS VERTEBRADOS INVERTEBRADOS PRIMEROS FOSILES PROTEROZOICO ARQUEOZOICO EOZOICO Y ESCASOS 5,000,000,000 AZOICO SIN INDICIOS DE VIDA * INOICIOS DE VIDA INDIRECTOS

"00,000,000 ORIGEN DE LA TIERRA

FIG. 21. Manifestaciones de los primates en la perspectiva del tiempo. TERCIARIO O ERA DE LOS MAMIFEROS FECHA PERIODOS 1,000,000 VIDA CARACTERISTICA DE LOS PRIMATES

PLEISTOCENO HOMBRE

12,000,000

PLIOCENO

ANTROROIDES AVANZADOS;

(DRYOPITHECUS)

MIOCENO 25,000,000

ANTROPOIDES INTERMEDIOS (PROCONSUL Y OREOPITHECUS)

SIMIOS Y ANTROPOIDES OLIGOCENO PROPLIOPITHECUS) 35,000,000 PRIMATES PRIMITIVOS EOCENO 60,000,000 PALEOCENO 70,000,000 DE LOS TIPOS LEMURIDO Y TARSIDO PRIMITIVOS (PARAPITHECUS Y

PLEISTOCENO O ERA HUMANA FECHA SECCION 56,000 CULTURA TIPO CARACTERISTICO HUMANO

AUR1ACIENSE MODERNO SUPERIOR <1 MUSIERONSE NEANDERTHAL < CHELENSE-ACHEULENSE PITHECANTHROPUS

160,000 MEDIO 350,000 INFERIOR GUIJAS DE KAFUAN

OSTEODONTO- OUERATICO

AUSTRALOPITHECUS

1,000,000

RECIENTE E HISTORICO FECHA SUBSECCIONES MANIFESTACIONES GLACIALES Y HUMANAS CARACTERISTICOS DESCUBRIMIENTOS

CIENCIA MODERA VIAJES DE DESCUBRIMIENTO ENERGIA ATOMICA VAPOR Y ELECTRICIDAD PLVORA E IMPRENTA CASTILLOS Y CABALLERIA IMPERIO BRITANICO 1,000 d. C. a. C. CRUZADAS MAHOMETISMO IMPERIO ROMANO CRISTIANISMO CAMINOS PERMANENTES Y BUDISMO MERCANTES SALOMON Y HOMERO 1,000 NUEVO IMPERIO DE EGIPTO VOLATERIA 2,000 MIGRACIONES ARIAS HINDUISMO ELEFANTES TEMPLOS Y POESIA EPICA HIERRO CAMELLOS Y GRANDES BARCOS

VIEJO IMPERIO JEROGLIFICOS BRONCE DE EGIPTO TUMBAS Y PIRAMIDES BARCOS

4,000 EGIPTO REYES Y DIOSES COBRE Y OR1 BUEYES Y ASNS PREDINASTICO 6,000 NEOLITICO FIJAS ALFARERIA EN ALDEAS

OVEJAS Y CABRAS- AGRICULTURA POSGLACIAL FINIGLACIAL

8,000 10,000

MESOLITICO'

PERROS

HACHAS DE PIEDRA PALEOLITICO SUPERIOR GOTIGLACIAL

12,000 MAGDALENIENSE 14,000 DANIGLACIAL ULTIMA INSTRUMENTOS COMPUESTOS ROPAS COSIDAS AGUJAS Y ARPONES

23.000 AURIACIENSE GLACIACION

tricos. Para esto tuvimos que esperar la llegada del contador de Geiger y la bomba atmica. Pero en el ltimo decenio Willard J. Libby descubri y aplic el mtodo del Carbn 14, por medio del cual, la historia documentada, que se remonta slo a cinco mil aos atrs en lugares tan altamente favorecidos como Egipto y Mesopotamia, ha sido fechada con exactitud insospechada. De esa informacin se obtienen fechas que merecen confianza para cualquier material carbonoso madera, carbn vegetal, huesos y conchas de hogares, y montones de desperdicios hechos por el hombre, o turba y cualquiera otra vida vegetal de aquellos tiempos que se remontan a 25 000 aos, y en casos favorables hasta 40 000 aos antes de los presentes. Los montones de desperdicios dejados por el hombre resultaron de pronto ms instructivos que sus obras de arte. Hasta el ao pasado no se conoca ninguna tcnica cronolgica que colmase la ancha laguna entre cuarenta mil y un milln de aos, es decir, entre el punto en que fracasa el fechado por el carbn y el tiempo en que se crea que haba empezado el periodo geolgico Pleistoceno, o humano. Entonces los Dres. Evernden, Curtis y Kistler, de Berkeley, California, anunciaron la feliz aplicacin de la tcnica del potasio-argn a cristales de sanidina de las tobas de volcanes que hicieron erupcin en diferentes momentos durante el Pleistoceno. Aquellos accidentes volcnicos espantosamente destructores, como en Pompeya y Herculano, resultaron la base de una esperanza mayor por parte nuestra de un conocimiento ms exacto para fechar la primitiva prehistoria del hombre. Hasta ahora esta nueva tcnica no se ha aplicado a ninguna de las tobas volcnicas relacionadas con estratos que contienen fsiles en frica; pero por las fechas conseguidas aplicndola a tobas volcnicas de Europa y Amrica, los autores afirman que es razonable considerar que la primera glaciacin (Gnz, fase Danubio), de Europa tuvo lugar hace unos 900 000 a 1 000 000 de aos. Los australopitcidos probablemente vivieron durante el primer cuarto de ese periodo, o sea 750 000 aos o ms, antes del presente. Cuando personas vestidas lo mejor posible, con todas las comodidades de la civilizacin moderna tras de s, observan los movimientos de chimpancs o gorilas en el zoo, no es de extraar que consideren insalvable el enorme abismo que las separa de los antropoides. El hecho que ilumin a Darwin cuando navegaba en torno del Cabo de Hornos fue ver a los salvajes fueguinos vivir desnudos entre la cellisca y la nieve y subsistiendo difcilmente de la pesca. En The Descent of Man dice: Nunca olvidar el asombro que experiment viendo a un grupo de fueguinos sobre una costa salvaje y quebrada, porque en aquel mismo instante pens: as fueron nuestros antepasados. Aquellos hombres estaban absolutamente desnudos y embadurnados con pintura, llevaban el largo pelo enmaraado, a causa de la agitacin tenan espumarajos en la boca y su expresin

era salvaje, de sobresalto y desconfianza. Difcilmente conoceran algn arte, y vivan, como animales silvestres, de lo que podan pescar; no tenan gobierno y eran despiadados con quien no perteneca a su propia tribu. El abismo en que venamos pensando aqu no es el que existe entre antropoides y fueguinos; se haba reducido al que se abra entre antropoides y australopitcidos. Pero aun mientras miraba a los fueguinos, Darwin no olvidaba que el hombre deba su preeminencia sobre los dems animales no a los elementos de la civilizacin, a sus barcos, trasmitidos desde un pasado desconocido, ni a las mquinas de vapor que estaban entonces revolucionando la economa social de Europa. Su superioridad no se basaba en su cultura, en su lenguaje, ni en su supuesta moral. Esas cosas son un barniz reciente que de manera inevitable vino detrs de otras hazaas humanas mucho ms remotas y mucho ms fundamentales : la posicin erecta, la estabilidad de los pies y miembros inferiores, el largo alcance de la vista debido al mejor equilibrio de una cabeza globular que gira fcilmente sobre una columna vertebral vertical, la libertad trabajosamente conquistada de los hbiles miembros superiores y la consiguiente delicadeza de las manos y su diestra manipulacin de instrumentos. Ya hemos visto que el Australopithecus posea todos estos caracteres. Darwin saba que el lenguaje slo era tambin una forma avanzada de la habilidad universal de todos los animales superiores, sean abejas u hormigas, pjaros o mamferos, para expresar sus emociones y comunicarse con los dems. El mismo cerebro ms desarrollado del hombre, que invent el lenguaje, fue posible nicamente gracias al desarrollo previo de todas las facultades fsicas anteriores. El hombre no difera de los animales en clase, sino en grado. Un siglo de pensamiento darwiniano positivamente dirigido en lo que respecta a la evolucin, ha revolucionado el conocimiento del hombre no slo acerca de s mismo, sino sobre todas las cosas vivas y sobre el universo infinito. La zoologa y la botnica, la distribucin geogrfica de animales y plantas, su desarrollo o embriologa, sus sistemas nerviosos o neurologa, sus formas de transicin y sus rganos atrofiados, tuvieron desde aquel momento sentidos que slo pueden explicar eones de tiempo. Por la composicin y estructura de las rocas del basamento terrestre y de los estratos fosilferos con que aqullas estn cubiertas, y por las erupciones volcnicas que las han arrojado y roto, la geologa ha demostrado que cada uno de estos elementos tuvo vida evolutiva propia: vasta antologa de historias que slo podrn escribirse mediante el trabajo y el estudio paciente del hombre. La qumica era slo la anatoma de la Tierra, los elementos y componentes a que se redujo la Tierra fundida; y la fsica, simplemente la fisiologa de la Tierra, las fuerzas que mue-ven tanto los objetos inanimados como los seres vivos, y fenmenos como el calor y la luz, el color y el movimiento, que al principio slo fueron medidos fisiolgicamente. Las fuerzas ocultas del magnetismo y de la electricidad, innatas en los componentes de la Tierra, llegaron a ser per-cibidas mediante grandes movimientos. Las ideas evolucionistas invadieron todos los campos de la ciencia, pero ya venan actuando desde mucho antes de Darwin, y despus cubrieron todas las ramas del conocimiento humano. Las costumbres y el derecho, la magia y la medicina, la arqueologa y la historia, la

filosofa y la religin: todos los conocimientos humanos haban evolucionado. A pesar del antagonismo que Darwin encontr y de las "herejas" que haba enseado, Cambridge, su vieja Universidad, lo distingui con un doctorado honoris causa en Derecho en 1877, y en 1882 fue enterrado en la Abada de Westminster. El Hombre de Neanderthal haba sido descubierto en 1856, tres aos antes de publicarse El origen de las especies. Aunque el profesor Schaafhausen, de Bonn, sostuvo que dicho hallazgo demostraba que el hombre moderno proceda de un tipo inferior, el Hombre de Neanderthal fue descartado como un producto deformado y artrtico del raquitismo, o un cosaco de las guerras napolenicas, un holands antiguo, un celta, o sencillamente como un idiota. La controversia acerca del Hombre de Neanderthal se intensific despus de publicarse el libro de Darwin; pero comenzaron a aparecer sin cesar crneos del mismo tipo o muy parecidos en Gibraltar, Balas, Valencia y otros lu-gares de Espaa; en Le Moustier, Chapelle-auxSaints y otras partes de Francia; en La Naulette y Spy, en Blgica; en Saccopastore y Monte Circeo, en Italia; en Monte Carmelo y cerca del Mar de Galilea, en Palestina; y tambin en Rusia, Uzbekistn y Persia. En el Lejano Oriente, en Java (en el ro Solo), y al sur del Sahara, en Broken Hill y en Rho- desia del Norte, y aun en el extremo sur del Continente africano, en la baha de Saldanha, se han encontrado tipos humanos esencialmente anlogos. Tenan frentes deprimidas, grandes arcadas supraorbitarias, un crneo por lo general aplanado y caras proyectadas hacia adelante o alargadas como hocicos. Poblaban toda la masa continental entre Alemania y Ciudad del Cabo y entre Java y Espaa, antes y durante la apari-cin del hombre moderno hace de 25 000 a 50 000 aos, y quizs hasta 100 000 aos. No fue Darwin solo, sino el gran cortejo de arquelogos, gelogos y anatmicos que le precedieron y le siguieron, el que ampli la historia bblica de la aparicin y dispersin del hombre sobre la Tierra con los datos del de Neanderthal resumidos aqu es-quemticamente. Los repetidos descubrimientos de hombres tipo Neanderthal demostraron que el hombre primitivo vivi al mismo tiempo que la fauna de la ltima glaciacin en Europa; pero la controversia sobre el Hombre de Neanderthal, vieja ya de treinta aos, perdi mucho de su inters cuando Dubois trajo a Europa el Pithecanthropus erectas. Esta pequea y poco profunda calota craneana, de arcadas supraorbitarias extremadaFIG. 22. Ocho dibujos (cuatro crneos y cuatro caras) para ilustrar las cuatro fases de la evolucin craneal y facial del hombre: de izquiermente aplanadas y salientes, an no fue admitida por algunos cientficos como una forma de transicin entre el hombre y el antropoide. La mayor parte de los hombres de ciencia alemanes dijeron que no era ms que un gibn gigante.

da a derecha, australopitcida, pitecantrpida, neanderthalense y sapiens.

Igual que del Hombre de Neanderthal, hubo tambin repetidos descubrimientos de Pithecanthropus, pero, hasta ahora, no se han encontrado tantos ejemplares de este tipo de hominidad, an ms primitivo, ni tan estrechamente emparentados con l. Hicieron los descubrimientos el Dr. Ralph von Koenigswald y sus ayudantes en Java; el finado Dr. Davidson Black y sus colegas en Choukoutien, China; y el Dr. Caniille Arambourg en Ternifine, Argelia. En Argelia se encontraron mandbulas pite- cantrpicas junto a instrumentos de piedra del Paleoltico Inferior, o hacha de mano. En China los crneos y las mandbulas iban acompaados de utensilios lticos ms rudos y, a juzgar por la gran cantidad de instrumentos osteodontoquer- ticos descritos por el abate Breuil, similares a los encontrados despus en Makapansgat. Por los animales extinguidos que se localizaron junto con los diferentes tipos de Pithecanthropus en Java, China y Argelia, y por la profundidad y situacin de los yacimientos en que fueron descubiertos, ahora sabemos que corresponden al Pleistoceno Medio. Los hombres de ciencia admiten sin discusin que casi un cuarto de milln de aos antes de que el Hombre de Neanderthal se esparciera por casi todo el Viejo Mundo, una forma de hominidad pitecantrpica an ms primitiva, de cabeza aplastada, se haba dispersado desde Argelia hasta Java y China. Antes de la segunda Guerra Mundial se encontraron en el Lago Eyassi, Tanga- ica, fragmentos de un crneo que cientficos alemanes reputaron perteneciente al mismo tipo humano. As, pues, resulta virtualmente cierto que la fase pitecantrpica de la humanidad se extendi a travs del Viejo Mundo del mismo modo como lo hizo muy posteriormente la fase neandertalense. Los antroplogos estarn atentos durante el prximo siglo a completar nuestros conocimientos acerca de la dispersin del Pithecanthropus. Lo que han hecho Taungs y las dems estaciones de monos-hombres es ampliar esa desconcertante historia, demostrando que frica del Sur estaba poblada por protohombres australo- pitcidos en poca dos veces ms antigua que la era del Pithecanthropus, y haciendo ver que los cerebros protohumanos de frica del Sur no eran mayores que los de los gorilas. Algunos pequeos trozos de mandbulas inferiores y dientes encontrados en Tangaica, y aun en Java, pueden tambin pertenecer al tipo australopitcido. De esta suerte, el Australopithecus quizs se dispers tanto como el Pithecanthropus y el Hombre de Neanderthal se dispersaron despus. Habr que hacer muchas ms investigaciones en otras regiones de frica, Europa y Asia durante las prximas generaciones antes de que pueda esperarse conocer con precisin la distribucin geogrfica del Australopithecus. Quiz sientan vrtigo nuestras cabezas ante la idea de los centenares de miles de aos que separan a los hombres actuales de sus antepasados australopitcidos; pero esta historia en constante evolucin revela que el origen no slo de los fueguinos y bosquimanos, sino de todos los hombres contemporneos, se remonta a travs de esas fases bestiales y desconcertntes del hombre prehistrico hasta la etapa ancestral en que los cerebros humanos no eran mayores que los de los idiotas microcfalos humanos actuales o los de los antropoides vivientes.

Ms all del Australopithecus en el rastro de nuestra ascendencia fsica y mental, la historia humana se asocia tan ntimamente a la de los mismos antropoides, que ni aun los ms grandes especialistas de hoy saben todava cmo separar unos de otros. En el proceso de elucidacin, que debe continuar, los especialistas pueden disentir meramente acerca de detalles, del mismo modo que han disentido en cada etapa de la ms discutida de todas las historias: sobre el Hombre de Neanderthal, sobre el Pithecanthropus y ms especialmente sobre el Australopithecus. Pero a travs de las triviales diferencias que han separado a los especialistas acerca del Australopithecus, al fin hemos llegado al "fondo de roca" en la secuencia mono a hombre. En frica del Sur se dispone de tipos tan poco evolucionados respecto a los antropoides en estructura craneana y denticin, que algunos reacios an prefieren decir que no hay ninguna diferencia fsica entre los monos-hombres y los antropoides, o tan poca que es insignificante. Han renunciado a encontrar criterios fsicos que permitan diferenciar los antropoides del hombre primitivo, y reclaman no ya caractersticas anatmicas, sino pruebas extracorporales, externas, como la construccin de instrumentos, para demostrar el progreso en la direccin humana. Eso es lo que hizo de Makapansgat un sitio fundamental, y explica por qu era esencial para nosotros clasificar todo el cascote, todos los terreros esparcidos por las laderas de la colina. Han sido necesarios catorce aos y una buena cantidad de dinero para efectuar ese trabajo de salvamento. La informacin obtenida es la prueba de que s mereci la pena hacer un esfuerzo tan persistente. La clasificacin del material de los terreros no fue ms que el preludio de la incesante accin de martillo y cincel sobre los pedazos de roca que contenan fsiles. La comparacin de los miles de fragmentos de huesos, dientes y cuernos procedentes de Makapansgat con otros tantos miles procedentes de Kalkbank ha abierto fronteras nuevas en arqueologa. Mediante el trabajo tcnico que los protohombres hicieron sobre huesos, los trabajadores podrn rastrear la aparicin de la cultura humana tanto antes como despus del Australopithecus. La importancia de las investigaciones hechas en Europa por pacientes estudiosos, cuyas colecciones de huesos trabajados han sido desdeadas o incluso despreciadas, es ahora manifiesta. El trabajo de iniciacin realizado por el abate Breuil en Choukoutien, sin el cual hubiera sido imposible mostrar la correspondencia cultural entre el Australopithecus y los pitecantrpidos de Pekn, conocidos como Sinanthropus pekinensis, se reconoce ahora como una aportacin monumental al conocimiento de la cultura humana en la fase pitecantrpica. De esta suerte, va saliendo a luz una historia continuada y coherente de la aparicin del hombre tanto fsica como culturalmente. Digamos de paso que la coherencia de la historia provoc el desenmascaramiento de la fantasa de Piltdown e indirectamente llev al conocimiento del ho-rrible engao que haba sido perpetrado y a la elaboracin de tcnicas valiosas para garantizar la veracidad de las pruebas antropolgicas. Los monos-hombres surafricanos han provocado tambin, y siguen provocando, una ampliacin inmensa de nuestros conocimientos sobre la estructura de los antropoides actuales, tanto adultos como cras. Asimismo, han revelado cun esencial es para el

conocimiento de los seres humanos el ms detallado estudio de los antropoides actuales y, en realidad, deNtodos los parientes prximos del Hombre, o sea de los primates, en vez de la informacin que pueda obtenerse estudiando la conducta de ratas y ratones. Algunos de los hechos ms fascinantes ya conocidos desde los primeros estudios comparados en el campo de la conducta, han sido incorporados a esta historia. Los estudios sobre la conducta estn en su infancia. Se han limitado principalmente a los parques zoolgicos, a los la-boratorios y a casas particulares. Se ha hecho muy poco sobre las agrupaciones naturales, la vida familiar y el ambiente selvtico de los primates en plena naturaleza. El contacto ininterrumpido con gorilas que tuvieron W. M. Baumgartel y sus ayudantes, primero Rosalie Osborn y despus Jill Donisthorpe, con la asistencia de Reuben y sus compaeros rastreadores bantes, durante un periodo de doce meses (1956-57) en las laderas de los volcanes del ngulo suroeste de Uganda, ha sido, pues, de singular importancia. Lo mejor que podemos hacer hoy, en el camino de reconstruir los grupos o los hbitos sociales primitivos de la humanidad, es comparar lo que legtimamente podemos deducir acerca de la vida y hbitos de los aus- tralopitcidos en cuevas dolomticas con lo que descubramos sobre el estado de la vida de los grupos antropoides actuales en las selvas del frica Central. Las mayores preguntas que el hombre se ha hecho siempre, y que probablemente se har siempre, son las que nosotros hemos intentado contestar: De dnde viene el hombre? Cmo estaba formado? Cmo lleg a diferenciarse de los dems seres? Por qu al principio saba tan poco y despus, como en una serie de esfuerzos sbitos, lleg a saber tanto sobre el mundo y sobre s mismo, mientras las dems criaturas vivientes se contentaron simplemente con vivir y seguir siendo ignorantes? Hace unos miles de aos, cuando se establecieron las primeras civilizaciones urbanas, los reyes eran dioses y los sacerdotes dieron respuestas teocrticas a esas preguntas. Los libros sagrados de las grandes religiones del mundo conservan versiones diversas de esas primitivas meditaciones y respuestas. Slo durante el siglo pasado y especialmente desde el ruidoso descubrimiento del Pithecanthropus hecho por Dubois en 1893 y de la antigedad de las rocas del mundo gracias a los relojes radiactivos ha sido posible obtener datos cientficos y responder a esas profundas interrogaciones con ms precisin que pudieron hacerlo nuestros antepasados. Pero las respuestas de hoy, por muy al da o profticas que resulten, slo pueden considerarse provisionales, comparadas con el detallado conocimiento que se ir acumulando a medida que los hombres de ciencia del mundo sigan luchando por ellas aqu y en el espacio durante el siglo que tenemos ante nosotros. Los datos de frica del Sur, preciosos e instructivos como son, nos llegaron accidentalmente a travs de una serie de golpes de buena suerte, que por gran fortuna y por el inters personal de tres inteligentes hombres con amplios medios econmicos, el Dr. Bernard Price, Axel Wenner-Gren y Leighton A. Wilkie, un pequeo equipo de cientficos locales ha podido desarrollar como aficiones al lado de las tareas rutinarias de sus vidas.

Podemos imaginar lo que ocurrir cuando estas materias sean, no aficiones, sino empresas importantes subvencionadas por los gobiernos y a cargo de un personal adecuadamente organizado y con preparacin especial? Cuando la ignorancia y el analfabetismo hayan sido liquidados en la Tierra, todos los hombres y mujeres sern suficientemente instruidos para comprender su pasado prehistrico y su estructura fsica, su funcionamiento fisiolgico, su constitucin psicolgica y la curiosa conducta suya y de sus prjimos adolescentes hoy y en tiempos pasados. Se ha dicho que saberlo todo es perdonarlo todo. Indudablemente, cuando sabemos que los hombres no han dejado de ser asesinos y homicidas durante un milln de aos, podemos entender mejor no slo nuestra historia humana, sino la naturaleza de nuestros semejantes y las locuras nacionales e internacionales del hombre. Podemos apreciar ms plenamente con qu fuerzas oscuras, externas e internas, ha luchado individual y colectivamente desde el momento en que por primera vez se dio cuenta del poder de las armas, para llegar a ser y seguir siendo tan civilizados como al parecer somos. Podemos entender mejor por qu los hombres y las mujeres por lo general desconfan unos de otros, y por qu las naciones y los pueblos mantienen perpetuamente unos contra otros un estado de seguridad garantizada todava nicamente por el terror de las armas. El hombre dijo Colton hace ms de un siglo, si se compara con todo lo que l puede ver, est en el cnit de su podero; pero si se compara con lo que puede concebir, est en el nadir de su debilidad. EPILOGO No se atrever usted a dejar ah a sus lectores me dijo mi colaborador. Saben que ha dejado usted su ctedra de la Universidad; supondrn que ha renunciado usted a este tipo de trabajo, que ste es su canto del cisne y que ahora se despide de todo eso. Eso es absurdo dije, y nos pusimos a discutir lo que me reserva el futuro. La Wilkie Foundation confa en m para proseguir la historia de la evolucin de los instrumentos primitivos hasta donde la contienen las estaciones del mono-hombre surafricano. El Consejo Surafricano de Investigaciones Cientficas e Industriales y la Comisin de Investigaciones de la Universidad del Witwatersrand suplemen- tan el trabajo financieramente. Hace dos aos, para garantizar su continuidad mientras yo viva, el Consejo Universitario adopt una resolucin especial encaminada a mantener la actividad si llegara a faltar alguna de las ayudas exteriores. El rector y mis colegas acaban de dar el paso sin precedentes de darme un laboratorio donde guardar los fsiles ms preciosos y seguir trabajando mientras pueda despus de mi jubilacin. Cmo puedo detenerme? Precisamente antes de la ltima Navidad, James Kitching trajo de Makapansgat un bloque de brecha rosada del tamao de un pie cbico aproximadamente. Ya eran visibles los crneos de un mandril y de un Australopithecus, uno junto al otro, y entre ambos los fragmentos de las mandbulas inferiores de dos mandriles. Es extrao dije que comenzsemos este libro hace un ao con el Australopithecus de la brecha rosada de Taungs, anunciado por primera vez por un mandril, y que ahora,

precisamente cuando llegamos a su conclusin, tengamos aqu un grupo de ellos, procedentes todos de la brecha rosada de Makapansgat. Es como si dijeran: Aqu estamos. No pueden ustedes abandonarnos. Quizs es algo simblico. Despus hablamos de cmo este ltimo hallazgo haba abierto para el futuro una perspectiva inagotable de trabajo. La ayuda de la Wilkie Foundation permiti mantener al equipo de trabajo clasificando piedras de los terreros, durante nueve meses del ao 1958. Haban agotado la co-lina a la derecha de las bocas de las canteras, y en aquel tiempo removieron 14 270 toneladas de desperdicios y rescataron 63.3 toneladas de brecha con huesos, principalmente del tipo rosado. Aquel mismo ao pude por primera vez clasificar toda la brecha recogida hasta entonces por su color y por los huesos que contena, y, pesando todo lo existente en el campo, hacerme una idea ms clara del material que catorce aos de trabajo haban puesto en nuestras manos para estudiarlo. Con las siete toneladas de brecha gris ya despojada habamos recogido ms de 95 toneladas de brecha, 35 de ellas de brecha gris y 60 de color variable entre el rosa y el rojo. La gris era la ms rica en caliza y huesos, con unos 5 000 fragmentos seos por tonelada. La brecha rosa y roja, contaminada de la suciedad del suelo, disminuy progresivamente en contenido de; huesos. En realidad, hasta que se localizaron instrumentos de piedra en la parte cascajosa ms reciente del relleno rojo ms profundo de la cueva y el Dr. Mason y Hughes encontraron algunos fragmentos de hueso uno de ellos un trozo de la mandbula superior de un Australopithecus, habamos imaginado que aquella parte por lo menos era estril. Alguna de la brecha rosada primitiva o ms antigua, situada precisamente sobre la caliza estalagmtica blanca, es casi tan rica en huesos como la brecha gris contenida en la caliza, pero cuando se llega a lo alto, o sea a la superficie erosionada, de esa brecha rosada consolidada con caliza (donde este yacimiento de brecha rosada, de 4.5 m. a poco ms de 12 m. de espesor, queda al descubierto como una superficie allanada de unos 149 000 pies cuadrados sobre la falda de la colina), el contenido seo est mucho ms espa- ciado, pero an es apreciable. De esa brecha rosada proceden la mayor parte de nuestros ejemplares de mandriles fsiles. El bloque de brecha rosada que yo mostraba a mi colaborador es el primero que ha proporcionado un Australopithecus, y es el crneo austra- lopitecino ms completo que se ha encontrado en Makapansgat. Sabemos que el bloque en que est corresponda a lo ms alto de la superficie erosionada de la ladera de la colina, porque toda la parte posterior hasta el ltimo molar y todo el frente del crneo haban sido destruidos por la erosin. Pero aquel solo bloque nos indicaba, por su posicin y por primera vez, que aquella parte de colina consolidada con caliza, teida de color rosa y totalmente inexplorada, es una fuente potencial de Australopithecus y de sus presas. Para decirlo con brevedad, no 95, sino ms de 30 000 toneladas de brecha quedan por extraer solamente en este sitio. Mi insistente interrogador dijo que se daba muy bien cuenta de que los surafricanos tenan ante s en Makapansgat, Sterkfontein y Taungs todo un programa de trabajo de extraccin,

clasificacin y cincelado, y que no lo acabaran varias generaciones futuras. Pero, qu pensaba hacer yo? Cules son las grandes cuestiones no resueltas que hay que atacar ahora? Confieso que he sido un completo oportunista, "haciendo lo que no haba proyectado y cosechando lo que no haba sembrado". Esas preguntas deben hacrsele a alguien con un gran propsito en su vida. En realidad, yo soy un detective o descubridor. No buscaba nada. Dio la casualidad de que soy curioso de todas y cada una de las cosas raras o misteriosas que los seres humanos han hecho en el pasado o todava hacen hoy. As, quienes conocan este rasgo de mi carcter me trajeron las cosas que les interesaban o les intrigaban y hablamos acerca de ellas, simplemente, y seguimos juntos todas las pistas que se nos ofrecan. Supongo que seguir haciendo la misma clase de trabajo de rastreo mientras mi cerebro se mantenga activo y mientras otros piensen que merece la pena ayudarme a hacerlo. Quizs alguien pregunte cmo es posible aber, siguiendo el insolvente inters de un aficionado a detective, a dnde llevar el rastro o cul ser la pista ms valiosa para resolver misterios humanos. Por lo comn, lo que me ayud ms fue el consenso general de muchas personas de que yo segua un rastro falso. Conociendo la falibilidad de las opiniones humanas, y especialmente de las creencias o dogmas populares adoptados sin razones satisfactorias, por lo general resultaba fructfero explorar la opinin contraria a la consagrada. La exploracin de la ladera de la colina de Makapansgat y la recoleccin de toneladas de brecha no fue mi idea descabellada. nicamente Hughes tuvo la temeridad y el valor de empezar demoliendo una colina; pero pensaba que vala la pena, y yo le estimul, con los resultados que hemos visto. Tambin las coincidencias tuvieron parte importante, como lo revela el ejemplo del utensilio australopitecino del siglo xx usado como despepi- tador de manzanas. La medicina moderna nos ha hecho ms longevos, pero aunque uno trabaje cuanto pueda, an no tiene tiempo bastante para descubrir toda la historia humana. Por mi parte, me contento con haber participado en la apertura a la prehistoria de algunas de las puertas de frica. Desde que Vasco de Gama rode el Cabo de Buena Esperanza y abri a Europa el camino de las especias y de las joyas, de las culturas y el encanto de Oriente, las riquezas circulantes del mundo han flotado de manera incesante en torno de las costas del frica indiferente y dormida. Despus que Livingstone y Stanley despertaron al gigante adormilado, la red de enfermedades tropicales que defenda a frica qued rota y el Continente se revel como la princesa mejor dotada del mundo, con diamantes, oro, platino, uranio, cobre, zinc, cobalto, nquel, tungsteno... en realidad, casi todos los tesoros codiciables que el hombre conoce. En el transcurso de una vida humana se acostumbr frica a lo que Asia tard no menos de cinco siglos en acostumbrarse. Sus culturas primitivas de las Edades de la Piedra y del Hierro fueron obligadas sbitamente a adaptarse, en una generacin, a la edad de la fisin del tomo y de las aventuras espaciales.

En 1923, cuando yo llegu a Johannesburg, no haba ninguna universidad entre nuestro iniciador establecimiento y El Cairo. Hoy, Pretoria y Bloemfontein, Stellenbosch y Ciudad del Cabo, Durban, Pietermaritzburg, Grahamstown y Pot- chefstroom brindan a la Unin una red de uni-versidades. Otras estn salpicadas a travs del continente, en Salisbury, Elizabethville, Leopold- ville, Kampala, Kartum, Ibadan y Dakar. Los caminos de entonces convertan una excursin a Pretoria, a unos 57 kms. de distancia, por la carretera central, en una arriesgada aventura, en un "Tin Lizzie". Hoy est cruzado el Continente por redes de lneas areas y de autobuses, de ferrocarriles y de vas fluviales. La proliferante poblacin y la marcha triunfal de la agricultura mecanizada amenazan de rpida extincin las pocas reservas o cotos destinados a conservar la fauna africana. nicamente sus ingresos potenciales como atracciones tursticas alargarn un poco ms la existencia de los ltimos documentos vivos que conoce la humanidad de una poblacin animal en va de desaparicin, aparte de la humanidad pululante y de sus reservas de carne para alimentarse. Precisamente porque los documentos africanos de su pasado humano y animal van desapareciendo de manera incesante e inevitable, antiguos estudiantes y colegas han decidido, bajo la direccin del profesor P. V. Tobas, fundar un Instituto del Hombre en Johannesburg que lle-var mi nombre y dedicado a conservar lo que an puede rescatarse del presente de frica y de su pasado fsil. De las cosas amenazadas de desaparicin ninguna es ms preciosa, por lo que a la historia humana respecta, que los pigmeos y los bosqui- manos entre los pueblos y las culturas de frica, y los chimpancs y los gorilas entre nuestros parientes primates ms cercanos. Estudiarlos es la primera obligacin de los hombres de ciencia de frica. La nica parte del mundo donde esos antropoides son accesibles en territorio an bajo dominio britnico es Uganda. Confiamos en que si el sostenimiento de los refugios que se les han reservado pasa a ser obligacin de gobiernos totalmente africanos, esos animales sern conservados entonces para su propio bienestar y para el placer y la instruccin de la humanidad. Son propsitos del Instituto fomentar objetivos de este carcter vivo, as como reconstruir las ocultas reliquias del Pleistoceno que yacen bajo tierra. Si se realizan, todo lo que ha sido recogido hasta ahora no ser sino un elemento del vasto mosaico de la hominidad africana, y mi trabajo hasta aqu y el que an me queda por hacer slo sern la iniciacin de temas mucho ms vastos que estn ante nosotros.

BIBLIOGRAFIA Andrews, Roy Chapman: Meet Your Ancestors. Nue- va York, Viking Press, 1946. Brain, C. K.: The Transvaal Ape-Man-Bearing Cave Deposits. Pretoria, Africa del Sur. Memoria N? 11 del Transvaal Museum, 1958.

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Paleoltico Inferior se conserva debajo del pequeo cobertizo; y la tierra consolidada de la caverna se sostiene sobre columnas de dolomita y de cemento. VI a. Reconstruccin del crneo de una hembra adulta de Australopithecus prometheus con la mandbula inferior de un macho adolescente (centro, en primer trmino) y la mandbula inferior de una hembra adulta (a la derecha). (J. P. Vorster) VI b. Pelvis de bosquimano adolescente (izquierda) con fragmentos australopitecinos incrustados; pelvis de un bosquimano (centro) y la de un chimpanc (derecha) de la misma edad fotografiadas una junto a la otra para que puedan compararse. VII. Serie que muestra el desarrollo de mandbulas inferiores de australopitcidos: Arriba, la del nio de Taungs, de seis aos de edad; en medio, la del muchacho adolescente de Makapansgat; abajo, la de la mujer adulta de Makapansgat. VIII a. Dos fsiles naturales de vaciados endocranea- nos de australopitcidos- (Plesianthropus) de Sterkfontein con fracturas muy profundas debidas a la rotura del crneo con huesos de doble cabeza, como el fmur o la canilla del brazo de los antlopes. (Sra. G. Chaplin) VIII b. Los extremos distales, rotos, de doble cabeza de los hmeros de antlope que se corresponden con las depresiones de las dobles fracturas de los crneos de australopitcidos y mandriles, con los que se hicieron dichas fracturas. IX. Semirreconstruccin (abajo, a la izquierda) y reconstruccin completa del busto de una hembra adulta de Australopithecus prometheus, realizadas por el autor con la ayuda tcnica de B. Grobbelaar; la presentacin artstica fue ideada por su antiguo alumno Dr. Ismond Rosen. (Dr. Paul Keen) X. Una familia de australopitcidos. (J. P. Vorster) XI. Serie comparativa de crneos y bustos; de izquierda a derecha: joven gorila macho; monohombre del Valle de Sterkfontein (Paranthro- pus robustus) (macho); mono-hombre del Valle de Makapansgat (Australopithecus prometheus) (hembra); Hombre de Neanderthal (Homo neanderthalensis), y Hombre de Cro-Magnon (Homo sapiens). (J. P. Vorster) XII. Los instrumentos naturales osteodontoquerti- cos (hueso, diente y cuerno) del Australopithecus. Hilera superior: dos cuernos y un cbito de gacela (dagas e instrumentos para excavar); hmero (maza y cuchillo); segunda hilera: dos mandbulas inferiores (cuchillo y sierra); tercera hilera: mandbula superior (raspador) y mandbula inferior de hiena (instrumento para hender); abajo: escpula u omplato (hacha). Todos proceden de antlopes, excepto el instrumento para hender. XIII a. Los tres huesos de jirafa procedentes de Kalk- bank. Arriba: radio-cbito; centro: metatar- siano; abajo: metacarpiano. Hendidos, picados y alisados seguramente con un hacha de piedra enmangada. XIII b. Quince pares (en cada par, el hueso de Kalk- bank a la izquierda y el de Makapansgat a la derecha) de fragmentos fsiles de canillas, de doble cabeza, de antlopes para que se advierta la igualdad de tratamiento que ese hueso reci- * V"' i'*.. V .

bi en Kalkbank (hace 15 000 aos) y en Ma- kapansgat (hace un milln de aos aproximadamente). Izquierda: cinco pares de fragmentos distales. Derecha: cinco pares de fragmentos proximales. Centro: cinco pares de lminas y mazas de hmero. XIV. Reproduccin de la lmina XIII de Bone and Antler Industry of Choukoutien, de Breuil, para que se compare con nuestra lmina XIII b. XV. Gubia de hueso hecha con un fmur de em y empleada por un aborigen australiano de la costa del Golfo de Carpentaria para fabricar una vasija de madera para agua. (Journal of the Royal Anthropological Institute.) XVI. Cucharas de canilla de antlope procedentes de Makapansgat agrupadas alrededor de un despe- pitador de manzanas hecho con una canilla de oveja, procedente de Herefordshire. El ejemplar de la parte inferior izquierda muestra cmo el Australopithecus daba forma a la cuchara fracturando la pared posterior del hueso con el extremo puntiagudo de otro hueso. Arriba: ejemplares muy gastados por el uso. INDICE GENERAL Agradecimientos Prefacio de Henri Breuit I. Un misterio en la roca caliza II. Hombre-mono o mono-hombre? III. IV. De cerebros vivos a huesos fsiles .... El "debut" del nio de Taungs 88 106 11 16 21 34 56 68

V. Escpticos y creyentes VI. De huesos fsiles a hombres vivos VII. Valle de huesos 127

VIII. De los voortrekkers a los monos-hombres 148 IX. Antigedad del asesinato X. El mito de la hiena 188 207 241 264 173

XI. Los huesos cuentan su historia XII. De monos y de hombres XIII.

El trabajoso progreso del hombre

XIV.

Cmo dispuso el hombre de sus nudillos 320 341

289 XV. Hablaba el Australopithecus?

XVI. Cmo lo pasado revela lo futuro Eplogo BIBLIOGRAFA INDICE DE LMINAS 364 373 379

Este libro se acab de imprimir el da 30 de junio de 1966 en los talleres de Grfica Panamericana, S. de R. L., Parroquia 911, Mxico 12, D. F. Se tiraron 10 000 ejemplares, y en su composicin se utilizaron tipos Aster de 10:11, 9:10 y 8:9 puntos. Se imprimi siendo Director del FONDO DE CULTURA ECONMICA, el Lic. Salvador Azuela. N? 02307

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