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ORIGENES DEL JUDASMO II: DEL SINA A LA
TIERRA PROMETIDA

Profesor: D. Francisco Fontana

A. Del Sina a la cautividad de Babilonia
Tras la Revelacin se emprende la construccin del Arca de la Alianza y
del Tabernculo, en dicha Arca se transportaban las Tablas de la Ley y una
copa con man Durante la travesa del desierto, las Doce Tribus caminaban
agrupadas alrededor del Arca, precioso simbolismo de que el Pueblo se
reconoci en funcin del mayor evento que le hubiera sucedido, a saber que
Dios hiciera alianza con Israel; de ese hecho fundamental queda como
recuerdo, como testimonio de que efectivamente sucedi, el Arca de la Alianza.
Se llega a la
frontera de Canan y
son enviados los
exploradores: Nmeros,
captulos 13 y 14; el
pueblo tiene miedo a los
habitantes de la tierra y
ello le trae como
consecuencia el castigo
de ser privados de
entrar en la tierra de
Canan. Durante
cuarenta aos vagaran
por el desierto hasta que
una nueva generacin,
bajo el mando de J osu acometa la conquista de Canan.
El libro del xodo se ha utilizado muchas veces como smil de nuestro
peregrinar en esta vida, un camino en busca de la Tierra Prometida, pero un
camino lleno de equivocaciones y faltas, de tropiezos y miedos; las mltiples
rebeliones del pueblo contra Moiss, el episodio del becerro de oro, la rebelin
de los notables, las codornices, las aguas de Mara, la falta de confianza de los
exploradoressi hubieran ido recto como una flecha, sin desfallecer. Si se




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examina atentamente, se ve que el pueblo de Israel que fue liberado de Egipto,
llego malamente a la Tierra Prometida (solo dos llegaron: J osu y Caleb) y tras
cuarenta aos. Su camino fue lleno de desconfianza en el Seor, disensiones
entre ellos y aoranza de Egipto y aparte sufrir el ataque de Amalek, la agresin
traicionera de los enemigos del Pueblo de Dios que si existen! El libro del
xodo es un smil de como es la comn evolucin espiritual de la mayora de
nosotros, un magnifico relato crucial y bsico del origen del Pueblo de Israel.
El Declogo
Ciertamente tras la promulgacin de las leyes en el Sina, se puede ya
considerar cerrado el capitulo del origen del Pueblo de Israel, pues este
acontecimiento Liberacin de Egipto-Revelacin del Sina marca el comienzo
real de la historia del pueblo. Es el acontecimiento bsico y transcendental en la
Historia de Israel, celebrado y rememorado en las Fiestas de Pesaj - Shavuot, lo
mismo que la travesa del desierto, bajo la Proteccin Divina es recordada en la
Fiesta de los Tabernculos -Sukkot-, un hito permanente y constante en la
conciencia de la judeidad. Para un judo esta es la raz de su fe y su credo, pues
como se proclama en el Seder
"En Egipto fuimos esclavos del Faran y Adonay, nuestro Dios,
nos saco de all, con mano poderosa y brazo extendido. Y si el Santo,
bendito sea, no hubiera sacado a nuestros antepasados de Egipto,
nosotros, nuestros hijos y los hijos de nuestros hijos seriamos, sin duda,
esclavos del Faran de Egipto. Incluso aunque todos nosotros fusemos
sabios, todos inteligentes, todos ancianos, todos conociramos la Tor,
seria nuestro deber contar la salida de EgiptoGeneracin tras
generacin, el hombre debe reconocerse a s mismo como si l hubiese
salido de EgiptoEl Santo, bendito sea, no solo libero a nuestros
antepasados, sino, junto con ellos, tambin a nosotros.
Por tanto debemos agradecer, alabar, ensalzar, glorificar, exaltar,
bendecir, enaltecer y honrar a Quien hizo por nuestros antepasados y por
nosotros, todos estos milagros. Nos saco de la servidumbre a la libertad,
de la afliccin a la alegra, del luto a la fiesta, de la oscuridad a la luz
resplandeciente y de la esclavitud a la Redencin" - (Haggada de Pesaj)
Sin embargo de cara a los historiadores cientficos, la historia probada de
Israel comienza con el asentamiento en la tierra de Canan. Para los modernos
historiadores todos estos relatos, son escritos muy a posteriori, quizs basados
en antiguas tradiciones orales. Es decir, todo esto de Abraham y Moiss,
aunque sea la base de la creencia de la religin juda actual, bien puede tratarse
de un mito, una leyenda heroica e idealizada sobre los orgenes del Pueblo de
Israel, similar a otras leyendas antiguas, como por ejemplo, la fundacin de
Roma por descendientes del huido Eneas. No hay ningn documento antiguo
que nos confirme todo ello, no hay ninguna mencin en Egipto que nos
corrobore una salida masiva de los esclavos, ni hay recuerdo escrito de las Diez




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Plagas. Tampoco hay nada que verifique la existencia histrica de los Patriarcas
-aunque la tradicin, su tumba esta en Hebrn.
Se supone quizs, que Abraham vivi alrededor de 1850 antes de
J esucristo y que el Faran del xodo seria Ramses II., hacia el 1250. Para la
moderna historia cientfica las primeras menciones extra-bblicas de Israel se
encuentran en la estela del Faran Menerpta o en la del rey Mesa de Moab y ya
hay referencias ms numerosas y claras en la poca de la dominacin asiria..
Por ello, para entender un origen cientfico de la religin juda se tendra que
empezar por el asentamiento de las Doce Tribus en el territorio de Canan; si es
que emigraron de algn sitio o bien ya se encontraban all, este es el primer
problema que se plantea. O quizs mejor aun, seria empezar la historia en
forma ms exacta, por los reinados de David y Salomn. Dado que este es un
problema muy debatido por historiadores y arquelogos, se recomienda leer
algn manual de historia de Israel.
La subsiguiente historia del pueblo de Israel, esta reflejada en el resto de
los libros de la Biblia hebrea, los llamados libros histricos, desde el libro de
J osu, pasando por los dos libros de Samuel, los dos de Reyes, los dos de
Crnicas, hasta los libros de Esdras y Nehemias. Todo el ambiente social y
religioso esta reflejado en los otros libros: Profetas, Salmos, etc.
En la Tierra Prometida
Tras la entrada en la Tierra Prometida
bajo la gua de J osu, las Doce Tribus se
asientan por todo el territorio de Canan y
Transjordania. Al parecer, el ncleo mas fuerte,
seria la tribu de Efraim, en el altiplano central de
Canan y en Silo se depositaria el Arca. Las
tribus no actan como una nacin unificada sino
que cada una acta por su cuenta o en alianza
con otras, como una especie de confederacin
y desarrollan una poltica de infiltracin o de
conquista de los pueblos que all habitaban, e
incluso de alianza con los habitantes del lugar o
de guerra civil entre ellas, vase el tratado de
paz entre Israel y los gabaonitas, J osu cap 9 o
la guerra civil entre Benjamin y el resto de Israel
- J ueces, captulos 19,20 y 21. Es la poca de
los J ueces, caudillos carismticos que dirigan al pueblo -recordar Dbora y
Barak, Sansn y otros, hasta llegar al profeta Samuel, donde el pueblo pide al
profeta el nombramiento de un rey, para tener un mando unificado y
centralizado de cara a los enemigos, en este caso los filisteos. Por sorteo es
elegido Sal, de la tribu de Benjamin - I Sam Capitulo 10. Sal tiene xito al
principio contra los enemigos de Israel pero su monarqua no se asentara, pues
las colinas de Gelbo, Sal y sus hijos caern en combate frente a los filisteos.




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Ser uno de sus capitanes, David de la tribu de J ud, con quien haba tenido
diferencias por celos personales, quien le suceder a medio plazo.
1. David.
David un pastor de Beln, fue famoso
tras su hazaa de vencer a Goliat (I Sam 17)
David entro al servicio de Sal como l ms
victorioso de sus generales y se caso con su
hija Micol, pero el mismo xito de David le
ocasiono la envidia de Sal y su enemistad.
Con la ayuda del prncipe J onatan, David
huyo de la corte y se exilo al desierto, donde
se hizo jefe de banda. Tras la muerte de Sal,
David tomo el control de Hebrn y la tribu de
J ud se separo de la confederacin. Mas
tarde, tras la extincin de la dinasta de Sal,
el resto de las tribus de Israel, reconocern
como lder a David y este tras ser nombrado
rey de un Israel nuevamente unificado,
conquistara la ciudad de J erusaln,
equidistante entre J ud y las dems Tribus del
Norte y la har capital de su reino.
David es celebrado por
antonomasia como el rey ideal de
Israel. Durante su largo reinado de
cuarenta aos, en una serie de
victoriosas campaas, se impuso a
todos sus vecinos, hacindoles
tributarios (II Samuel 5, 17-25 y el
capitulo 8 asi como I Crnicas, cpts
18 a 20) El xito militar de David,
su valenta personal y su apostura,
as como sus dotes literarias -se
supone es el autor de la mayora
de los Salmos- y ms
notablemente, su devocin a Dios, lo hacen prototipo del Rey Ideal de Israel.
Cuando el pueblo judo quera alabar a alguien como lder poltico, se dirigan a
l como "hijo de David" indicando as su condicin de posible Rey de Israel.
2. Salomn
A David le sucedi su hijo Salomn, rey que en un reinado mas pacifico,
continuo la gloria de su padre. El Rey Salomn es recordado sobre todo por su
inteligencia y sabidura (I Reyes, capt 3 y 5,9-14) y se le atribuyen los
Proverbios, el Eclesiasts y el Cantar de los Cantares. Pero es sobre todo




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recordado por ser el constructor del Templo de J erusaln (I Reyes, capts 5 al 9)
donde el Arca de la Alianza queda ya fija, emplazada en un edificio de piedra y
madera de cedro. David al principio de su reinado, haba hecho traer el Arca a
J erusaln -que haba estado itinerante por diversas ciudades de Israel- y quiso
construir ya un edificio de para cobijar el Arca, proyecto del que fue disuadido
por el profeta Natn (II Sam, capt 6 y 7) Correspondi a su hijo Salomn la
gloria de la construccin del
Templo, santuario nacional
donde acudiran todos los
israelitas -y extranjeros- a
presentar sus ofrendas y
oraciones.
Los historiadores
interpretan el auge de Israel
en aquella poca por una
momentnea debilidad de
Egipto, la tradicional
potencia de aquella zona.
Una vez recuperada de la
crisis, Egipto volvi a tomar
las riendas y conquisto el
pas (I Reyes, 14, 25). De
hecho, durante su vida,
Salomn mantuvo una
alianza con Egipto, por su
boda con la hija del Faran (I
Reyes 3)
A la muerte de Salomn, el reino unificado volvi a dividirse en dos: Israel
y J ud (I Reyes, capt 12) el Reino del Sur, constituido por las tribus de J ud y
Benjamn, ms dbil, mantuvo la dinasta davdica y su capital en J erusaln,
mientras que el Reino del Norte, ms poderoso y extenso territorialmente,
cambio repetidas veces de dinasta y de capital, hasta que en el reinado de
Omri, la capital fue trasladada a Samara. El reino del Norte, conocido por Israel
o Samara mantuvo una cierto apogeo durante la poca del rey Ajab, que fue
contemporneo del gran profeta Elias, pero durante toda su existencia, la
principal preocupacin de Israel fue defenderse de la amenaza del norte. Su
poderoso vecino, Damasco la capital de Aram, mantuvo una continua presin
sobre Israel., sometindola en ocasiones a vasallaje y cercionndole territorio.
El final llego aproximadamente en el 722 con la conquista de Samara por la
potencia emergente, Asiria, y la deportacin de los israelitas por Sargn II. En
una poltica de cambio de poblacin, la clase dirigente israelita fue deportada a
otras tierras del Imperio Asirio y otras gentes fueron llevadas all. Las Diez
Tribus quedaron diluidas o asimiladas entre los pueblos de Oriente y su rastro,
en parte se pierde.(II Reyes, capt 17)





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3. Los Dos Reinos
El reino del sur, J ud, siempre
sometido la pinza entre Egipto y las
potencias del Norte, sobrevivi unos
ciento cuarenta aos ms. Finalmente
en el 586 J erusaln fue tomada por
los babilonios y el Templo fue
destruido. (II Reyes, capts 24 y 25; II
Crnicas capt 36; Libros de J eremas
y Baruc)
Toda esta poca desde los
J ueces, David, Salomn y los Dos
Reinos, esta marcada por fuertes
tensiones entre el culto a Yahve,
nico Dios de Israel y el culto
simultneo a otras deidades de los
pases vecinos. El gran reproche que
los profetas hicieron a Salomn fue
que por su matrimonio con mujeres
extranjeras, permiti culto idoltrico
en J erusaln. Tambin los profetas - y
esa es la historia de los dos reinos -
lucharon constantemente por mantener el culto nico a Yahwe, en medio de las
tendencias sincretistas de la poca.
4. Destierro de Babilonia
Desterrada la clase
dirigente a Babilonia,
permanecern en el exilio
durante unos setenta
aos. Por el edicto de Ciro
en el ao 538, se dio
permiso para los que
quisieran, volvieran a su
tierra. Estas son las
palabras finales de la
Biblia Hebrea "As habla
Koresh, Rey de Persia:
Yahve, el Dios de los
Cielos, me ha dado todos los reinos de la tierra. l me ha encargado que le
edifique una casa en Jerusaln, en Jud. Quin de vosotros pertenezca a su
pueblo, sea Dios con l y suba! - II Crnicas 36, 23.




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Los desterrados volvieron en varios grupos, dirigidos al parecer por
distintos lderes -
Zorobabel, Esdras,
Nehemias-. Se
reconstruy el Templo,
en forma ms modesta
y tambin las murallas
de J erusaln pero es
aquel momento donde
tuvo lugar el episodio
de Ezra, que dio lugar
al J udasmo actual.
Los habitantes del
pas anteriores a la
vuelta de los exilados
e incluso algunos de
los judos que haban
vuelto, se haban
casado con mujeres extranjeras. Asimismo hubo choques con los restos de la
comunidad israelita establecida en Samara. La firme decisin de Ezra de
expulsar las mujeres extranjeras y mantener una endogamia religiosa, fue el
motivo de que muchos emigraran y se sumaran a un culto paralelo en Samara.
"Vi tambin en aquellos das que algunos judos se haban casado con mujeres
asdoditas, ammonitas, o moabitas. De sus hijos, la mitad hablaban asdodeo o la
lengua de uno o otro pueblo pero no saban ya hablar judo. Yo les reprend"
Nehemias 13, 23-29; Esdras capts 4, 9 y 10. Con la expulsin de las mujeres
extranjeras y el cisma samaritano, dio lugar el J udasmo actual, tal como lo
conocemos. Por otra parte, los samaritanos vivieron una historia paralela,
manteniendo el Pentateuco (no los Profetas ni otros escritos) y el culto en el
monte Garizim, donde siempre hubo una comunidad fija en dicho lugar
geogrfico, que aunque muy reducida en numero, ha llegado hasta nuestros
das.
B. Esencia del Judasmo
Qu es ser judo?
Quin es judo? Cul es la esencia del J udasmo? En estas dos
preguntas se abre un largo e interesante debate sobre la esencia del J udasmo,
que particularmente interesa y es debatido con pasin en el mismo seno del
pueblo judo. El J udasmo no es por esencia, una religin de creencia, como
puede serlo el cristianismo, en que para ser cristiano hay que creer en una serie
de verdades: creo en Dios, creo en J esucristo, creo en el Espritu Santo, etc., el
Cardenal Newman lo resumi perfectamente en la formula "el Cristianismo son
los Diez Mandamientos y el Credo de Nicea". En este sentido el cristianismo es
un recto decir, un recto creer, una "ortodoxia". Por el contrario en el J udasmo




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no se da tanta importancia a la creencia, si mucho ms a la practica; por
supuesto se da por sentada la existencia de Dios Creador, etc., pero por
esencia, Dios esta mas all del entendimiento humano, por lo que importa mas
el recto cumplimiento de su Voluntad que esta expresada en la Ley de Moiss,
que las especulaciones racionalistas sobre la naturaleza de Dios, si es Uno y
Trino, etc. Y mas por necesidad de oponerse al credo cristiano, que por la
propia exigencia religiosa, se codifico en la Edad Media por Maimnides una
serie de Principios doctrinales bsicos -los Trece Principios- que se consideran
la base ideolgica del J udasmo (ver el capitulo dedicado al Pensamiento J udo)
El estudio continuado de la Tor
Pero sobre todo en el J udasmo lo necesario es la practica de los 613
preceptos de Moiss; es decir un recto hacer, una "ortopraxis", para un "buen
judo" ser ms importante la comida Casher que elucubrar sobre la existencia y
esencia de Dios, (a pesar de que en el J udasmo hay una corriente mstica, la
Cabala, que es una extensa especulacin sobre la esencia de Dios y su
interaccin en el mundo). Pero en esencia el J udasmo es el cumplimiento lo
ms exacto posible de los preceptos ordenados por Dios a Moiss. Se da por
supuesto que se cumplen los preceptos por amor a Dios (si me amis
guardareis mis preceptos). Por ello cada judo debe valorar el propio grado de
cumplimiento de dichos mistvot, se es mas o menos cumplidor, mas o menos
observante, segn el exacto grado de cumplimiento. A un judo observante le
puede ser problemtica la comida cuando va de viaje; si es que desea cumplir
con el mistvot de comer casher; la comida que solicito en un restaurante gentil
solo puede ser de la autorizada en la Biblia. Si es mas observante todava,
quizs se plantee el
llevarse su propia comida e
incluso tendr que valorar
si come con los cubiertos
que le sirven o bien en
platos y vasos de plstico
desechables. El grado de
observancia puede llegar a
ser muy meticuloso o muy
laxo, segn el criterio a
seguir. De ah la divisin
actual del J udasmo en
liberal, conservador y
ortodoxo e incluso ultra-
ortodoxo , segn se lleven
al limite las reglas.
Vista esta distincin fundamental entre ambas formas de enfocar la
religin, el J udasmo se ve mas como una casustica, un estudio continuado de
la Tor para conocer cuales son los preceptos y poder cumplirlos mejor. El que
se consideren 613 es una nemotecnia, un smbolo, pueden ser muchos mas, las




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que el cuerpo de rabinos decidan a lo largo de los siglos, todo son normas
basadas en la legislacin mosaica. El J udasmo es una religin de estudio, que
favorece la inteligencia y la controversia; por ello se ha dicho que en el
J udasmo, se es ms religioso, cuando ms erudito se es. Todo ello, ha dado
como resultado a la larga, que el pueblo judo sea una minora disciplinada y
tica, donde se es muy valorado el estudio y la inteligencia, un pueblo con un
alto ndice de premios Nobel y de logros intelectuales. El pueblo judo es un
producto de la religin juda, un resultado de la Tor.
Una religin de pertenencia
Pero lo que est claro, a la vista de todo lo anteriormente expuesto, que
el J udasmo no es un estado emotivo o de ideologa, es una religin de
"pertenencia", se es judo por nacimiento, el cumplimiento de los preceptos de la
Tor solo incumbe a un judo, si un gentil le diera por cumplirlos, no tendra
sentido, pues solo obligan al pueblo judo. Y quien es judo? l que se siente
judo? No, en la Halaja se considera judo al hijo de madre juda o bien a la
persona que se convierte. El hijo de padre judo y madre gentil no es reconocido
como judo por la comunidad israelita, dicha persona si quisiera ser juda,
debera iniciar un proceso de conversin. Se es judo por nacimiento,
independientemente de que uno sea observante o no, se puede ser judo y no
practicar nada en absoluto, se considera eso queda ya a la voluntad de cada
cual -all l y su conciencia, ya se las entender con Dios. Incluso se ha llegado
a decir que se puede ser judo y ateo al mismo tiempo, pues la condicin de
judo es por nacimiento. Incluso se puede ser ateo o agnstico y cumplir
determinados preceptos, solo como una cosa cultural, de identidad nacional.
El J udasmo no es una religin proselitista, quien quiera convertirse a la
religin juda, deber someterse a un examen en un tribunal rabnico. Una vez
superado el examen, se efectuara el rito de conversin, si es hombre seria
circuncidado y despus tomara el bao ritual y si es mujer solo el bao ritual.
Pero no se piense la religin juda es un conjunto de legalismos complicados y
asfixiantes, su fundamento es simple, recurdese la famosa ancdota de Hillel y
Sammai.
Hillel y Sammai eran dos rabinos de la poca del Segundo Templo.
Sammai tena fama de ser un rabino duro y exigente, que interpretaba las leyes
en forma rgida. Hillel por el contrario era ms tolerante y dulce. Se cuenta que
un gentil se acerco a Sammai y le dijo "Me convertir al J udasmo, si me
explicas toda la Ley mientras me mantengo derecho, apoyado sobre un solo
pie" Sammai lo despidi en forma irritada. Al acercarse con la misma pretensin
a Hillel, este le contesto "No hagas a los dems lo que no quieras que te hagan
a ti. Esta es toda la Tor, el resto es comentario. Ve y estudia"