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I ORIGENES DEL JUDASMO I: DE LOS
ORGENES HASTA SINA

Profesor: D. Francisco Fontana

Se dice que Federico II, rey de Prusia le comentaba a su medico
"Decidme una prueba de la existencia de Dios que no haya sido rebatida" y este
le contesto "Los J udos, Majestad".
Orgenes del Pueblo J udo - A quien de
alguna forma se interesa por el Pueblo J udo
una de las primeras cosas que le llama su
atencin es su pervivencia, cmo este diminuto
pueblo lleva tantos aos existiendo? Cmo los
judos estn ah y otras civilizaciones que en su
da fueron poderosas y magnificas han
desaparecido? Que ha sucedido con el Egipto
Faranico, con los asirios y persas, con los
griegos y romanos? Como ese pueblo que fue
insignificante sigue existiendo y manteniendo su
identidad mientras sus contemporneos de
otrora han sido sepultados bajo el polvo de la
Historia o han evolucionado a realidades muy
distintas. La existencia misma del Pueblo J udo
es un misterio, un pueblo con tantos aos de
historia, dispersado entre los pases del mundo y
que mantienen tenazmente sus seas de
identidad, como a travs de tanto sufrimiento y
persecucin han sobrevivido, no deja de llamar la atencin al Historiador. La
historia del Pueblo J udo es una seal, un trazo en la Historia de la Humanidad,
una seal dejada por Alguien en la historia de las naciones, un signo que te
invita a mirar lejos. Por que siguen estando presentes por su genio, por que
son ms inteligentes, se ayudan ms entre s, o bien hay una influencia oculta,
un designio secreto? Es acaso el propio Dios el responsable de su azarosa
existencia y de su particularismo?
Vamos a iniciar un recorrido por el Pueblo J udo y el J udasmo para tratar
de analizar las caractersticas que lo llevan a ser lo que es.




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Para conocer la
primitiva historia del Pueblo
J udo no contamos con ms
informacin que la que nos
proporciona la Biblia, ese
libro que en parte es comn
a judos y cristianos. As
pues, la mejor
recomendacin para iniciar
este capitulo seria la
sugerencia de que el lector
leyera los dos primeros
libros de la Biblia: Gnesis y
xodo y los leyera sin
prejuicios de ningn tipo,
como si de la primera vez se
tratara, como una lectura de
una novela o una historieta, que se sumergiera en la figura de Abraham, en sus
andanzas y aventuras, en sus desgracias y en sus ilusiones; en las historias de
sus descendientes, de Isaac, de J acob, de J os y despus en la epopeya de la
salida del pueblo de Israel de Egipto y la entrega de los Diez Mandamientos en
el Sina. Una lectura atenta y un buen disfrute de ella es el mejor conocimiento
de los orgenes del Pueblo J udo. Las lneas que siguen a continuacin son solo
un breve extracto de las reflexiones que a algunos eruditos judos - y cristianos-
les han sugerido esta apasionante lectura.
AbrahamAbinu nuestro padre Abraham
En el principio de la Historia del Pueblo J udo
se yergue majestuosa la figura de Abraham -
"Abraham Abinu" nuestro padre Abraham"- En las
tres religiones monotestas -J udasmo, Cristianismo e
Islam- Abraham es el Padre de la Fe, el prototipo del
hombre que se acerca y descubre a Dios - o mejor
dicho, Dios le llama y se le revela - cualquiera que
haya pasado del escepticismo y la increencia al
convencimiento de que Dios verdaderamente existe y
participa en los acontecimientos humanos, se habr
visto reflejado en la figura de Abraham, cualquiera
que en su vida se haya envuelta en un
acontecimiento que le haya trastocado su existencia y
se haya vuelto cara a Dios, no dejara de identificarse
con el Patriarca Abraham ( se sugiere leer vidas de conversos, biografas que
relaten el encuentro con Dios: Frossard, Morente, Teresa de J ess.




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En el Islam, Abraham es "el Jalil, el amigo de Dios" el hombre que
conversaba con Dios. En el Cristianismo, Abraham es el Padre de la Fe y el
comienzo de la Historia de Salvacin que culmina en J esucristo. En el
J udasmo, Abraham es el Padre del Pueblo J udo, el Primer J udo que ya
cumpli todos los preceptos de la Torah, el prototipo del converso -cuando un
gentil se convierte al J udasmo toma el nombre de Abraham hijo de Abraham.
Qu nos dice la Biblia de Abraham?
Qu nos dice la Biblia de Abraham? La historia bblica comienza en el
libro del Gnesis con la Creacin del Mundo "En el principio" Beresit. Algn
comentarista judo ha dicho que el relato de la creacin del mundo y del hombre
es el prologo obligado para indicar que Dios es el dueo de todo y l da la tierra
de Canaan al Pueblo de Israel. Merece que nos detengamos en algunos
detalles; tras el relato de la Creacin del Hombre y de la Cada (aunque
relativamente breve, es una exposicin muy rica en sugerencias, que ha dado
lugar a una extensa literatura de comentarios judos, Gnesis Rabba) se
continua con una serie de genealogas hasta llegar a No, "Viendo Dios que la
maldad del hombre cunda sobre la tierra" Gen 6, 5 y sigue el relato del
Diluvio Universal y del Arca de No. A la salida del Arca, se infiere que Dios dio
siete preceptos a No, que segn la tradicin juda obligan a todos los hombres;
dichas siete leyes son: Prohibicin de blasfemia, prohibicin de idolatra,
prohibicin de matar, prohibicin de actos impuros, prohibicin de robar,
establecer tribunales de justicia, no comer carne de un animal vivo. Segn la
concepcin juda, un gentil esta obligado a cumplir estos siete preceptos ( en un
relato bblico ms avanzado, el prototipo de gentil justo seria J ob) y un judo
esta obligado a cumplir estos siete mandamientos mas todos los preceptos de la
Ley de Moiss, hasta sumar un total de seiscientos trece. Continua la historia
bblica con la construccin de la torre de Babel y la separacin de la Humanidad
en Naciones, cada una segn su lengua y as hasta llegar al capitulo 12 en que
se inicia la bifurcacin que dar lugar origen del Pueblo de Israel.
"Lej Leja": "Sal, sal de tu casa
El capitulo se abre con unas majestuosas palabras de Dios dirigidas a
Abram (pues tal es su nombre primero) "Lej Leja" "Sal, sal de tu casa y ves a la
tierra que yo te mostrare" Algunos rabinos han dicho que estas son las palabras
ms importantes de la Biblia, la traduccin habitual es Vete, ponte a
caminarpero algunos incluso pueden decir que en hebreo suena a Sal, sal de
ti mismo Con estas palabras Abram, ya entrado en aos, inicia un largo
periplo, rompe con el pasado se fa de la palabra de Dios y se dirige a lo
desconocido; esa aventura, esa fidelidad a la Palabra de Dios es lo que inicia la
fe de Abram.




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Es muy
interesante saber lo
que dice la tradicin
hebrea -el midrash-,
referente a la juventud
de Abram, los aos
que no estn
relatados en la Biblia;
se cuenta que Abram
de nio, observando
la naturaleza, mirando
las estrellas, llego a la
conclusin de que
haba un Dios
Creador y Rector de
todo, que el Sol, la
Luna y los fenmenos de la naturaleza que sus contemporneos adoraban
como dioses, eran tan solo manifestaciones de la obra creativa del Dios nico;
el filosofo Maimnides dice que Abram fue el primer hombre que racionalmente
llego al conocimiento de Dios. Mas tarde en su juventud, se opuso a su padre
que era constructor de dolos y destruyo las imgenes que este fabricaba. Este
acto le ocasiono la inquina de los poderosos del lugar y la persecucin del Rey
Nimrod; con este acto de romper con la idolatra, Abram pone las bases para la
posterior llamada de Dios. Curiosa la sugerencia de que el entorno familiar es la
mxima fuente de nuestras idolatras y que tiene un paralelismo con "Quien no
odia a su padre o a su madre"
Abram sale con su mujer Sarai y su sobrino Lot y llega a Canaan, donde
Dios le promete la posesin de dicha tierra. Por la hambruna que all haba,
Abram bajo a Egipto y despus de sucederle algunos contratiempos por causa
de la belleza de su mujer Sarai, volvi a Canaan, suceso que algunos
comentaristas judos entienden como prefiguracin de lo que despus
acontecer al pueblo de Israel en el futuro, la esclavitud en Egipto "maase abot
siman lebanin" -lo que sucede a los padres es una seal de lo que suceder a
los hijos.
"Mira el cielo y cuenta las estrellas
Posteriormente y ya de vuelta en la tierra de Canaan, le fue dirigida la
palabra de Dios, "Mira el cielo y cuenta las estrellas, si puedes contarlas. As
ser tu descendencia" Gen 15, 5. Dado que Sarai y Abram no tenan hijos, su
propia esposa le ofrece a su esclava Agar para que tenga un hijo con ella -al
parecer, segn el cdigo de Hamurabi, vigente en la poca, ello era legitimo
(algo como las madres de alquiler de ahora) y de dicha unin nace Ismael. Mas
tarde cuando Abran ya tenia noventa y nueve aos Dios le dice "Yo soy El
Saddai. Anda en mi presencia y se perfecto. No te llamaras mas Abran, sino




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que tu nombre ser Abraham. Esta es mi Alianza contigo y tu posteridad. Yo
ser vuestro Dios y os dar la tierra en la que andas como peregrino, la tierra de
Canaan. Este es mi Pacto: Todos vuestros varones sern circuncidados. A
Sarai, tu mujer, no le llamaras mas Sarai, sino que su nombre ser Sara" Gen
17. Esta es la alianza Berit Mila que cumplen los varones judos hasta el da de
hoy.
Teofana del encinar de Mambr
Siguen sucediendo sucesos, la Teofana del
encinar de Mambr, donde se le anuncia a
Abraham y Sara el nacimiento de Isaac, la bajada
de Dios para destruir la maldad de Sodoma y
Gomorra y el famoso regateo de Abraham hasta
llegar a diez justos para permitir que las ciudades
de Sodoma y Gomorra escapen de la destruccin;
como dichos diez justos no fueron encontrados,
Dios saco de la ciudad a Lot y su familia. Por ello,
la tradicin juda mantiene que el mundo subsiste
hasta el da de hoy, a pesar de la maldad, porque
en cada generacin hay diez justos ocultos que
rezan. Tambin la costumbre del minian; es
necesario la presencia de diez varones israelitas
para considerar que hay congregacin y que el rezo se considere oficial,
comunitario; si el numero es menor, se considera que son personas que rezan
individualmente y la Oracin no tiene el mismo valor.
La atadura de Isaac
Despus viene el nacimiento de Isaac y ya
este crecido, la prueba del Sacrificio de Isaac,
cuando Dios le pide que le entregue a su hijo,
"Aqueda Isaac" -la atadura de Isaac- Ante esta
suprema prueba de fidelidad a Dios, el midras
cuenta que cuando Abraham se diriga al monte
Mora pensaba "poderoso es Dios para resucitarlo"
suponiendo que una vez que una vez degollado
Isaac, Dios le cerrara la herida y le devolvera la
vida. Mucho se ha escrito sobre esta suprema
prueba de fidelidad a Dios, desconcertante a todos
los ojos; Dios te pide lo mismo que te regalo Se
recomienda leer "Temor y temblor" de Sorem
Kierkegaad. Tambin hay que adecuar el
acontecimiento en las costumbres de la poca, los sacrificios de primognitos
de fenicios y cartagineses. Desde entonces el J udasmo rechaza tajantemente




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los sacrificios de seres humanos. En la tradicin juda el monte Mora se
identifica con Templo de J erusaln pues en la roca que se postro Isaac se
estableci el Santa Santorum del Templo, hoy Cpula de la Roca.
Tras el suceso del Monte Moria, Sara fallece y Abraham compra una
cueva como sepultura para su esposa -la cueva de Makpel, hoy la Tumba de
los Patriarcas en Hebron- Cap 23 de Gnesis- Tras la muerte de su esposa y el
casamiento de su hijo Isaac, Abraham vuelve a tomar mujer, Quetura y tras un
tiempo, Abraham falleci en buena ancianidad, a los ciento setenta y cinco
aos, siendo sepultado junto a Sara, por sus hijos Isaac e Ismael.
Es la historia de Abraham, la historia del hombre que busca a Dios, con
equivocaciones, a tientas, el mensaje de Dios esta ah, presente, pero al
hombre le cuesta discernirlo, a tientas intenta cumplir la voluntad de Dios o
acomodarla a sus deseos. Hay interrogantes en la vida de Abraham o todo lo
cumpli perfectamente? segn comentaristas, Abraham se equivoco bajando a
Egipto cuando el hambre en Canaan o bien debi de permanecer all a pesar de
las dificultades, debi de aceptar a Agar o bien seguir como estaba con Sara.
Desde la percepcin actual o la tica de hoy da, sus actitudes pueden
parecernos equivocas, aunque puede ser encajaran en las costumbres de la
poca Es la historia de Abraham la de un hombre que lo hace todo perfecto
a la primera o bien la de un buscador de la voluntad de Dios, que aun sin perder
el Norte, se va equivocando en detalles y se sufren las consecuencias de dichas
equivocaciones?
Jacob y Esa
La historia de
Abraham sigue con la de sus
descendientes, que heredan
la Alianza de Dios; Isaac
casado con Rebeca tiene dos
hijos Esa y J acob. Los dos
hijos son de naturaleza muy
distinta, Esa es cazador y
J acob es hombre de tienda;
desde el mismo momento de
su nacimiento, ambos
hermanos se ven
enfrentados. El relato bblico
pone de manifiesto el poco apego que Esau tenia a los dones espirituales ( la
venta de su primogenitura por un plato de lentejas) as como las trampas de
J acob en contra de su hermano para alcanzar esa bendicin divina, al final
J acob tiene que exilarse a casa de unos parientes lejanos donde encontrara a
su enamorada Raquel. All a su vez, J acob es engaado por su suegro Laban;
de consecuencia de todo ello, J acob se encuentra casado con cuatro mujeres:
las dos hermanas La y Raquel y sus esclavas Zilpa y Bilha; sus numerosos




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hijos darn origen a las Doce Tribus de Israel. A su vuelta a Canaan, J acob
lucha con un misterioso ngel que le cambia el nombre "Ya no te llamaras
Jacob, sino Israel ser tu nombre, porque has sido fuerte con Dios y con los
hombres" Gen 32, 29.
Despus J acob y Esau se reconcilian y J acob se quedara a vivir en
Canaan mientras que Esau emigrara a Seir; la historia de Esau termina con una
genealoga, los jeques de Edom mientras que los descendientes de J acob
seguirn la Alianza Divina. El Patriarca J acob es para el J udasmo el prototipo
de J udo, con l verdaderamente empieza la historia de Israel, pues la Nacin
llevara su nombre, Israel; J acob es ya la tercera generacin pues Abraham en
ultimo extremo, es un converso. Vemos que diversos descendientes de
Abraham quedan excluidos de alguna forma de la Alianza; Ismael hijo de
Abraham, tiene que marchar al desierto, es el Padre de la Nacin rabe y Esau
el hermano de J acob, dar origen a Edom, smbolo del pueblo con xito en este
mundo, pero privado de significacin espiritual, Edom es sinnimo de Roma y
Occidente. Ser J acob -al que se le cambia el nombre por Israel- quien dar
origen a los Doce Tribus.
As pues la bsqueda espiritual de Abraham queda confirmada por la
existencia de un clan familiar, continuador de la Alianza y de la Bendicin de
Dios. La persona da origen a la familia y la familia dar origen a la nacin.
J os hijo de J acob y Raquel, tendr desavenencias con sus hermanos y
de resultas terminara de esclavo en Egipto, donde manteniendo su integridad
moral, llegara a virrey. De all llamara a su padre y hermanos para establecerse
en el pas del Nilo.
El clan familiar de J acob emigrara a Egipto y all permanecer por
cuatrocientos aos.
Ser con la salida de Egipto con Moiss con lo que se constituir el
pueblo de Israel en Nacin con estatutos y leyes en la recepcin de la Ley en el
Sina. Veamos que dice la Biblia de esto.
Eyh asher Eyh, El Dios de tus Padres
El segundo libro de la Biblia es xodo- "Estos son los nombres"- Shemot-
porque empieza con los nombres de los israelitas que entraron con J os en
Egipto y sigue "Se alzo en Egipto un nuevo rey que nada sabia de Josy
redujeron a cruel servidumbre a los israelitas" Exo 1, 8 - y sigue con el
nacimiento de Moiss y su crianza por la hija del faran y su posterior huida al
desierto ( se recomienda ver la pelcula "Los Diez Mandamientos" de Cecil B. de
Mille, una magnifica pelcula sobre este tema) En el desierto de Madin, sucede
el episodio de la Zarza Ardiente, Moiss ve una zarza ardiendo que no se
consume y Dios le habla desde ella "Yo soy el Dios de tus Padres, el Dios de
Abraham, el Dios de Isaac, el Dios de Jacob" Ex 3, 14. Los rabinos explican que
se podra haber escrito mucho mas fcilmente el Dios de Abraham, de Isaac, de




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J acob y que si Dios se presento as, es porque cada persona entiende a Dios de
una forma particular y nica, aun siendo el mismo Dios. Al preguntarle Moiss
por su nombre, Dios responde Eyh asher Eyh, que aunque habitualmente
traducido "Yo soy El que soy", en hebreo tiene un sentido mas de temporalidad
y de desarrollo en el futuro "Yo soy El que ser".
Despus Moiss en compaa de su hermano Aaron, acude al Faran y
le dice "As dice Dios: deja marchar a mi pueblo" Ex 5,1. El texto bblico dice
que Dios endureci el corazn de Faran y este se opuso, hasta que por diez
plagas Faran, dio permiso para que los israelitas salieran al desierto para
adorar a su Dios. Es la noche de Pascua, la noche de la Liberacin de la
Esclavitud, que el pueblo de Israel conmemora todos los aos en la celebracin
de Pascua -Pesaj-, con una cena-rito especial, el Seder Haggada Pesaj, Ex l2-
13. Se supone que la Cena del J ueves Santo que J ess celebraba con sus
discpulos era una cena de Pesaj.
En la idiosincrasia del pueblo judo esta muy presente este hecho
fundamental de la liberacin de la esclavitud material, de la opresin poltica; no
hay que ser solo libres espiritualmente sino tambin materialmente (se
recomienda leer "xodo y Revolucin" de Michel Walzer)
La prueba del Desierto
Despus de la salida de Egipto y ya en el desierto, el pueblo tiene
hambre y murmura contra Moiss, aorando la seguridad de Egipto y entonces
"Dios dice a Moiss Mira Yo har llover sobre vosotros pan del cielo" Ex 16,4; el
milagro del Man milagro extraordinario que queda grabado en la memoria de
Israel, pues en el desierto y durante cuarenta aos, Israel sobrevivi gracias a la
Proteccin Divina.
Camino del Sina, Israel es atacado por los amalecitas y solo gracias a la
oracin de Moiss, se puede vencer, Ex 17, 8-15. Amalek es el smbolo de los
enemigos de Israel que de forma irracional e injustificada, le atacan de
generacin en generacin; Aman en el libro de Ester, es descendiente de
Amalek. "En cada generacin hay quien se levanta contra nosotros para
destruirnos y aniquilarnos, pero el Seor, bendito sea, nos libra de sus manos"
como se reza en el Seder