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TEMA 1: LA EMPRESA Y EL EMPRESARIO

1. LA EMPRESA COMO REALIDAD SOCIOECONMICA La definicin ms clsica, pero tambin la que ofrece una visin mas restrictiva de empresa es la que se fundamenta en la teora econmica clsica que considera a la misma como unidad econmica de produccin, en contraposicin a la unidad econmica de consumo que sera la familia. En este sentido, la empresa aparece como aquel conjunto ordenado de factores destinados al fin inmediato de la produccin, entendiendo por produccin la actividad de creacin o aumento de la utilidad o capacidad de los bienes para satisfacer necesidades humanas. De forma general los caracteres definitorios de la empresa en el sistema econmico capitalista serian los siguientes (enfoque mecanicista) a) Ser una unidad autnoma de produccin. b) Utiliza trabajo ajeno. c) No produce para el autoconsumo, sino para el mercado. d) Su actividad la motiva el lucro. e) Poseedora , en forma y grado diverso, de capital f) Sometida a un riesgo. g) En la que existe innovacin. Una crtica muy frecuente a estas caractersticas que acabamos de ver es que proporciona un enfoque deshumanizado y mecanicista de la empresa y, como reaccin, surgen otras propuestas o enfoques que tratan de resaltar los valores cooperativos, sociales y humanos de la empresa, puesto que el anterior enfoque puramente econmico o mecanicista considera al factor humano como un factor ms de produccin (como si fuera una mquina). De esta forma es de destacar el enfoque administrativista que concibe a la empresa como un tipo particular de de organizacin o asociacin humana consciente, de carcter cooperativo, siendo sus caractersticas las siguientes: a) Existencia de unos objetivos b) Presencia de una autoridad, c) Jerarquizacin y funcionalizacin de sus miembros. d) Diferenciacin entre la organizacin y sus miembros. e) Tendencia a perpetuarse, etc.
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De acuerdo con lo anterior, la concepcin actual de la empresa predominante en nuestra asignatura adopta una postura intermedia (camino medio filosfico) entre los dos enfoques descritos (mecanicista y Administrativista). En consecuencia podemos citar como caractersticas de la empresa en la realidad socioeconmica actual las siguientes: 1) Ser una unidad econmica de produccin en su sentido ms amplio, que equivale a decir que es una unidad econmica de gestin. Ser una accin planeada por la mente humana, en este caso el empresario. Perseguir diversos objetivos (no slo en lucro). Ser una entidad organizada, o conjunto de factores ordenados; es decir, estar dotada de una cierta estructura de organizacin. Ser una actividad que implica riesgos de diversa ndole (ampliaremos en prximas preguntas).

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Si nos pidiera sintetizar todas estas caractersticas lo podramos hacer diciendo que la empresa es una unidad de decisin. Esta ltima idea nos lleva a la necesidad de diferenciar este concepto de empresa que estamos matizando en relacin con otros con los que se relaciona pero que no son iguales. Nos referimos a los conceptos de explotacin y sociedad. A diferencia del concepto de empresa, puede afirmarse que la explotacin no es ms que la unidad tcnica de produccin o conjunto de proceso tecnolgicos que se aplican a unos factores para obtener unos productos. Correspondera a un concepto ms elemental que el de empresa, ya que una misma empresa puede tener varias explotaciones, talleres o fbricas, mientras que la sociedad seria la unidad jurdica que regula el conjunto de relaciones que produce un patrimonio, sea este de un sujeto individual o no, por lo que es un concepto ms especfico y restringido que el de empresa.

2. FUNCIONES DE LA EMPRESA
Dentro de un sistema econmico capitalista, que es en el que nos desenvolvemos, la funcin esencial de la empresa es generar bienes y servicios en condiciones de eficiencia econmica; es decir, crear valor, utilidad o riqueza. Esta funcin genrica implica, a su vez, el desarrollo

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de otra serie de funciones, ms especficas algunas, derivadas de la principal otras, pero todas ellas son de importancia bsica para el funcionamiento del sistema: 1) Funcin de descuento o anticipo del producto obtenido, ya que la empresa adelanta unas rentas a los factores de produccin antes de que el resultado de dicho proceso se haya materializad: efectivamente la empresa retribuye a los factores pagando unos salarios, materias primas, satisfaciendo unos intereses, todo ello antes de concluir su ciclo de produccin, venta y cobro: es decir, antes de recuperar el capital invertido en la actividad. Funcin de asuncin del riesgo de la actividad econmica, como consecuencia de la anticipacin de rentas basadas en unas estimaciones que pueden o no cumplirse. Al retribuir a los factores anticipadamente el empresario afronta mltiples riesgos que se derivan de la posibilidad de que sus previsiones tcnicas, comerciales y financieras no se cumplan. Funcin de Administracin (gestin) del proceso productivo que incluye las actividades de Planificacin, Organizacin (coordinacin), Direccin y Control. La empresa rene un conjunto de factores de produccin adecuadamente ordenados y los orienta a una finalidad especfica. La ptima combinacin productiva exige seleccionar los factores productivos adecuados (personas y bienes), estructurarlos convenientemente, planear su actividad, integrar y formar al grupo humano, dirigirlos y controlarlos. Finalmente, la empresa desarrolla una importante funcin social, contribuyendo al progreso, desarrollo y mejora del bienestar de toda la sociedad con la creacin de empleo, la investigacin tecnolgica, la oferta de productos tiles y de calidad, etc., son factores que ayudan al incremento de la calidad de vida de la sociedad en su conjunto.

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3. ELEMENTOS CONSTITUTIVOS DE LA EMPRESA


Los factores productivos, que anteriormente hemos indicado se ordenan para la realizacin de una actividad econmica, incluyen una serie de elementos de variada naturaleza, que podemos agrupar en tres

categoras: 1) Elementos humanos o personas (RR.HH.), 2) Elementos materiales o bienes y 3) Elementos inmateriales. 1) Los elementos humanos son los que ponen en funcionamiento a los dems factores. Dentro del grupo humano podemos sealar la existencia de grupos diferenciados por sus intereses y relaciones con los grupos restantes y son: a) Los propietarios del capital o socios. b) Los administradores o directivos. c) Los trabajadores o empleados. De entre los dos primeros grupos y bsicamente del segundo surge la figura del empresario. 2) 3) Los elementos materiales serian los bienes econmicos que constituyen el patrimonio de la empresa. Por ltimo, tendramos los elementos inmateriales, que sera un conjunto de elementos diversos que aportan a la empresa un valor, una capacidad y potencial de accin superior a la mera suma de sus elementos materiales y humanos. Entre estos elementos inmateriales se podran citar: a) La organizacin, conjunto de relaciones de autoridad, coordinacin y comunicacin que rigen la actividad del grupo humano en s y con el entorno. b) Los objetivos y metas que persigue la empresa y que son establecidos en la fase de planificacin bajo ciertos condicionamientos internos y externos. c) La imagen pblica y las relaciones exteriores de la empresa y vnculos con el entorno, ya sean clientes, entidades financieras, comunidad local, Autonoma y Estado, as como la imagen y el posicionamiento de sus productos. d) know how o conocimientos tcnicos y econmicos y capacidades, experiencias e informacin que poseen el empresario y el grupo humano de la empresa y que permite el desarrollo de la actividad empresarial. e) Cultura de la empresa o conjunto de valores, creencias, smbolos, motivaciones, et., que procedentes del capital humano y del entorno social conforman la mentalidad o ideario de la empresa, su sistema de valores, su cdigo tico de comportamiento, afectando al estilo de

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administrar. La cultura de la empresa es clase en cuestiones como los grado de autoritarismo de los dirigentes, la posicin de la empresa responsabilidades sociales, respeto a las leyes y a las reglas del juego econmico, etc.

4. EL EMPRESARIO Y SU PAPEL EN LA ECONOMA ACTUAL


La separacin entre propiedad y administracin (o gestin) de la empresa es un fenmeno caracterstico de la empresa actual, en la cual el gobierno de la empresa recae en manos de empresarios profesionales o gerentes. Factores que han contribuido a este cambio: 1 El aumento de la dimensin de las empresas, cuya propiedad si divide y diluye entre numerosos accionistas, como consecuencia de la necesidad de grandes capitales que no pueden ser aportados slo con el patrimonio individual o familiar. 2 La mayor complejidad de la actividad econmico-empresarial y del proceso administrativo, que ha llevado al establecimiento de una jerarqua de la gestin, a la multiplicacin de los centros y a una mayor complejidad organizativa. 3 La turbulencia y dinamismo del entorno, donde los cambios en las condiciones econmicas se suceden cada vez ms rpidamente y donde adquieren un inters fundamental las orientaciones estratgicas de anlisis de futuro a largo plazo teniendo permanentemente en cuenta las condiciones de la competencia. Debido a estos tres factores, las empresas y sobre todo las de mayor tamao ya no pueden ser dirigidas por una sola persona, sino que requiere de una forma de administracin o gestin colegiada, que integre a un amplio nmero de profesionales expertos en distintas reas de actividad: Economistas, abogados, Ingenieros, Psiclogos, especialistas en marketing, en Recursos Humanos, finazas, impuestos, etc. Esta administracin colegiada es lo que se ha venido en llamar las tecnoestructura de la empresa, que viene a constituirse como un nuevo centro de poder, con caractersticas propias. La consecuencia ms evidente de este fenmeno es que se produce una ruptura en la identidad de los objetivos empresariales: los accionistas o propietarios persiguen bsicamente la obtencin de beneficios a su inversin, mientras que los gerentes (empresarios
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profesionales) poseen un abanico de objetivos ms amplio, que podemos concretar en tres tipos: a) Objetivo clsico del beneficio. b) Objetivos funcionales respecto a las distintas reas de la empresa: produccin, ventas, financiacin, etc. c) Objetivos personales: Remuneracin, Seguridad, Posicin social, poder, prestigio, competencia profesional, etc. Con respecto a las funciones del empresario de nuestros das, y con carcter de generalidad, estas se pueden concretar en las tres siguientes: a) Coordinar el proceso productivo, sirviendo de enlace entre el mercado de factores y el mercado de productos. Esto implica, a su vez, la necesidad de realizar pronsticos sobre la evolucin futura de las magnitudes econmicas, as como la de ensayar innovaciones en los mbitos productivo, comercial, organizativo, etc. Asumir el riesgo asociado a la actividad econmica (tcnico, econmico, profesional, moral y social), al basar sus decisiones en expectativas y anticipara el pago de los factores en bases a las mismas. Ejercicio de la autoridad a travs de las funciones de liderazgo, motivacin y comunicacin hacia el grupo humano.

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Si imaginamos una empresa con un cierto tamao, es difcil atribuir todas estas funciones con carcter de generalidad a un solo rgano o a una sola persona en la empresa. Por otra parte, estas funciones estn cada da limitadas por diversos condicionantes (imposiciones tcnicas, intervencin del estado en la economa, poder de los sindicatos y otros grupos sociales como consumidores, ecologistas, etc.). En consecuencia se acepta como funcin principal y definitoria del empresario: Adopcin de decisiones en situacin de incertidumbre.

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