Platón

(428 a.C. - 348 a.C)

Pensadores Fundamentales

Por Álvaro A. Pezoa Investigador IRP

2 I. Platón y Sócrates

3 II. La doctrina de las Ideas

5 III. Intelectualismo moral

7 IV. La República y el discurso de la excelencia

9 V. El legado filosófico

I. Platón y Sócrates

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ablar de Platón es referirse también a Sócrates.1 Este último era conocido como “el Tábano” ateniense, por su actitud incisiva a la hora de preguntar y enfrentarse a problemas filosóficos. De él recibió Platón la herencia dialéctica, es decir, el método filosófico que se basa en un sistema organizado a modo de conversación: frente a una pregunta se espera una respuesta, que se perfecciona progresivamente con más preguntas y respuestas pertinentes. El proceso completo comienza con la perplejidad (aporía) ante un problema, pasa por el cuestionamiento exhaustivo y desemboca en una respuesta que se afirma en conceptos seguros. Sócrates asociaba este proceso con un parto, probablemente porque su madre era matrona. No es de extrañar, entonces, que el método de Sócrates sea conocido como mayéutica, vocablo griego que remite al acto de parir. En otras palabras, el método de Sócrates consiste en ayudar a “concebir” ideas. La dialéctica de Platón se distingue de la que practicaba el Tábano porque el primero dejó sus diálogos (textos que imitan la oralidad de la discusión filosófica, y en los cuales Sócrates es el personaje principal),2 mientras que el segundo nunca redactó sus encuentros con distintas autoridades. Es probable que Platón tuviese una motivación cívica para escribir sus obras, pues, como algunos especialistas sugieren, en el siglo V a.C. había ya en Grecia un comercio y difusión razonables de literatura, lo que permitía acrecentar el caudal cultural de las ciudades.3

La relación Sócrates-Platón conlleva una dificultad intrínseca: si Platón es el autor de los diálogos y no hay una referencia que ayude a esclarecer qué pensamiento pertenece a quién, resulta muy difícil distinguir dónde termina Sócrates y dónde comienza Platón. Sin embargo, existe un criterio que permite diferenciarlos parcialmente. Las intervenciones de Sócrates en Atenas tuvieron un tinte ético y político que le significaron la condena a muerte. Platón4 y Jenofonte5 corroboran el hecho de que Sócrates murió como consecuencia de un conflicto con las autoridades de la ciudad. Su condena se apoyaba en acusaciones de inmoralidad, ateísmo y corrupción de los jóvenes, pero Sócrates negó en todo momento ser culpable de los delitos mencionados. Como Platón fue discípulo de Sócrates, tiene sentido que siguiera su línea de pensamiento moral y político. Esto nos permite asumir que la metafísica y la teoría del conocimiento son las materias que tienen más contenido de su propia cosecha. A grandes rasgos, se puede dividir la obra de Platón en tres directrices: la doctrina de las Ideas, el intelectualismo moral y la virtud como excelencia humana.

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1 Cfr. Roberto Quiroz Pizarro, “Sócrates, entre mito y razón”, Byz1 Cfr. Roberto Quiroz Pizarro, “Sócrates, antion nea Hellás 31 (2012), pp. 29-45. entre mito y razón”, Byzantion nea Hellás 31 (2012), pp. 29-45. 2 Platón. Una introducción , Santiago,de Chile, Instituto 2 Herwig Görgemanns, Herwig Görgemanns, Platón. Una introducción Santiago de Chile,de Estudios de la Sociedad, 2010 (traducción de Javier Fernández), pp.47-48; 50-62. 3 Ibid., p.45. Instituto de Estudios de la Sociedad, 2010 (traducción de Javier Fernández), 4 Cfr. Platón, Fedón y Apología. pp.47-48; 50-62. 4 Cfr. Platón, Fedón y Apología. 5 Apología , 22. 3 Jenofonte,Ibid., p.45. 5 Jenofonte, Apología, 22.

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II. La Doctrina de las Ideas

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el acto de filosofar. 10 Platón, Fedón. 72e-77a.

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triángulo Ese algo es más es laperfecto Idea9 de y, triángulo, por ende, más perfecta, real que inmaterial el triángulo e inteligible. que construimos Somos con capaces tablas dede reconocer madera. triángulos De hecho, físicos la tesis justamente platónica porque atribuye conocemos un carácter el triángulo en ontológico a sí las mismo Ideas,y,es como decir, consecuencia, según Platón, nos las es posible Ideas dan ver ello ser inteligible a lo sensible dentro (contingente). de lo contingente. El hecho de poder comprender algo así como “lo triangular” le doctrina de las Ideas requiere, sin embargo, da La razones a Platón para considerar que debe existir un fundamento que haga viable el conocimiento de algo que sea lo que nos permite entender triángulos lo Ideal.los Envemos. efecto, si los seres humanos nos enconcuando tramos inmersos en el mundo tangible, ¿cómo es po9 sible Ese que algo conozcamos es la Idea lo universal? de triángulo, La respuesta perfecta, de Platón alude inmaterial e inteligible. a los cambios Somos cíclicos capaces observables de reconocer en la experiencia. triángulos físicos Así justamente como las estaciones porque conocemos se suceden el en un transcurso triángulo en sí mismo sin término, y, como así consecuencia, mismo es posible nos es comprender posible ver lo lainteligible vida del hombre dentro como de lo contingente. un proceso cíclico: nacemos, crecemos, fallecemos y nuestra alma La doctrina de las Ideas requiere, sintenemos embargo, se separa del cuerpo. Es entonces cuando la un fundamento que haga viable inmaterial el conocimiento posibilidad de conocer el mundo y, por de lo las Ideal . En efecto, si el losalma seres nos ende, Ideas . Pero luego se humanos ve arrastrada encontramos inmersos en el mundo tangible, ¿cómo nuevamente hacia el cuerpo y conserva su habilidad es que lo universal? La respuesta de posible conocer lo conozcamos inteligible, aunque olvida su interacde Platón alude a los cambios cíclicos observables ción directa con las Ideas y debe emprender la tarea en la experiencia. Así de recordar (anámnesis ).10 como las estaciones se suceden en un transcurso sin término, así mismo es El posible conocimiento comprender de la las vida Ideas del es hombre tratado como en el diálogo un proceso Menón cíclico: , donde nacemos, el personaje crecemos, Sócrates fallecemos afirma que y nuestra conocer alma algose nuevo separa es, en delrealidad, cuerpo. re-conocer Es entonces (o recordar) cuando tenemos y, por ende, la posibilidad es posible de que conocer incluso el mundo un esclavo sin educación inmaterial y, por ende, accedalas a conocimientos Ideas. Pero luego propios el de losse alma sabios. ve arrastrada nuevamente hacia el cuerpo y conserva su habilidad de conocer lo inteligible, “SÓCRATES: (…) Puesto que el con almalas es Ideas aunque olvida su interacción directa inmortal, ha la nacido muchas veces y ha ).10 y debe emprender tarea de recordar (anámnesis visto tanto lo de aquí, como lo del Hades, es decir, todas las cosas, no hay nada que no haya aprendido. De modo que no es nada de asombroso que pueda acordarse de la excelencia y de otras cosas que ya antes sabía. En efecto, dado que la naturaleza entera está emparentada y 6 Herwig Görgemanns, Platón. Una introducción, p.78. 7 Ibid., p.79. que el alma lo ha aprendido todo, nada 8 Ibid. impide que al recordar una sola cosa 9 Cfr. Platón, Eutifrón. 5d-6e. Este es el primer diálogo en el que Platón se refiere a las Ideas explícitamente, (eîdos) en referencia al objeto general que se busca en

Ideas constituye el hilo a doctrina doctrina de delaslas Ideas constituye el conhilo 6 6 ductor de de toda la la obra conductor toda obraplatónica: platónica :lo lo material como contrapuesto a lo inmaterial, lo corruptible como antítesis de lo eterno, lo particular en contraste con lo universal. Este último antagonismo imita en cierta forma la mayéutica socrática (que, al fin y al cabo, es la búsqueda de una definición), pues alude a la un concepto general dentro de los la distinción distinciónde de un concepto general dentro de 7 7 casos concretos. En todas estas tensiones existe una los casos concretos. En todas estas tensiones existe supremacía de la inmaterialidad por sobrepor la materiuna supremacía de la inmaterialidad sobre alidad. Esta premisa sepremisa sostiene se sobre la observación la materialidad. Esta sostiene sobre la de la evidente de la materia y la la materia posibiobservación decontingencia la evidente contingencia de lidad humana de acceder a premisas inmutables, que y la posibilidad humana de acceder a premisas parecen sostenerse por sí mismas (como principio inmutables, que parecen sostenerse porelsí mismas de no-contradicción). En otras palabras, se (como el principio de no-contradicción). Enpuede otras entender se la puede doctrina platónica de las Ideas como de la palabras, entender la doctrina platónica 8 doctrina de la materia y la forma . En el caso del.8 las Ideas como la doctrina de la materia y la forma cuerpo humano, la materia es el cuerpo y la forma En el caso del cuerpo humano, la materia es el el alma,yde sin alma, el cuerpo carece cuerpo la modo forma que el alma, de modo que sin alma,de el contenido y, de hecho, al morir, el hombre deja de cuerpo carece de contenido y, de hecho, al morir, el serlo y se convierte en material biológico. hombre deja de serlo y puro se convierte en puro material biológico. Pero la teoría de las Ideas no tiene por objeto distinguir (aunque conPeroel lacuerpo teoría del de alma las Ideas no ciertamente tiene por objeto tribuye a ello), sino explicar la inteligibilidad de la distinguir el cuerpo del alma (aunque ciertamente realidad. Para Platón lo real es lo inmaterial, porque contribuye a ello), sino explicar la inteligibilidad perdura, no se corrompe y no a las vide la realidad. Para Platón loestá realsometido es lo inmaterial, cisitudes y mutaciones propias de y lano materia. En este porque perdura, no se corrompe está sometido sentido, a Platón parece mucho másde consecuente a las vicisitudes y le mutaciones propias la materia. pensar que el concepto que tenemos de triángulo es En este sentido, a Platón le parece mucho más más perfectopensar y, por que ende, real que triángulo consecuente el más concepto que el tenemos de que construimos con tablas de madera. De hecho, la tesis platónica atribuye un carácter ontológico a las Ideas, es decir, según Platón, las Ideas dan el ser a lo sensible (contingente). El hecho de poder comprender algo así como “lo triangular” le da razones a Platón para considerar que debe existir algo que sea lo que nos permite entender triángulos cuando los vemos.

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El –algo conocimiento de las Ideas es “aprentratado en el que los hombres llaman diálogo Menón , donde el personaje Sócrates der”- uno encuentre todas las demás, siafirma que conocer algo nuevo es, en re-conocer es valiente y no se cansa derealidad, indagar, pues (o recordar) y, y por ende, es, es en posible que incluso el indagar aprender su totalidad, un esclavo sin educación acceda a 11 conocimientos reminiscencia (anámnesis ) (…)”. propios de los sabios. “SÓCRATES: (…) Puesto que el alma es inmortal, ha nacido muchas veces y ha visto tanto lo de aquí, como lo del Hades, es decir, todas las cosas, no hay nada que no haya aprendido. De modo que no es nada de asombroso que pueda acordarse de la excelencia y de otras cosas

que ya antes sabía. En efecto, dado que la naturaleza entera está emparentada y que el alma lo ha aprendido todo, nada impide que al recordar una sola cosa – algo que los hombres llaman “aprender”uno encuentre todas las demás, si es valiente y no se cansa de indagar, pues el indagar y aprender es, en su totalidad, 11 reminiscencia (anámnesis) (…)”.

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11 Platón, Menón 81c-82a. Para poner énfasis a esta tesis, Sócrates Jacques-Louis David “La Muerte de Sócrates” interroga al esclavo de Menón, pues este último sostiene que sólo por la vía tradicional de educación es posible conocer. Finalmente, Menón queda sorprendido al ver cómo su esclavo logra realizar una operación matemática (cal11 Platón, Menón Parasin poner énfasis a esta El tesis, Sócrates interroga al esclavo de Menón, pues este último sostiene que sólo por la vía tradicional de cular la diagonal de 81c-82a. un cuadrado) poseer educación. episodio completo educación es posible conocer. Finalmente, Menón Gómez-Lobo queda sorprendido al ver cómo su esclavo logra realizar una operación matemática (calcular la diagonal de un ocupa 81a-86b. Se utilizó la traducción de Alfonso en Editorial cuadrado) sin Santiago poseer educación. episodio completo ocupa 81a-86b. Se utilizó la traducción de Alfonso Gómez-Lobo, Santiago de Chile, Editorial Universitaria, Universitaria, de Chile, El 2004. 2004.

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III. Intelectualismo Moral

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a obra platónica tiene una estrecha relación con el conocimiento. La comprensión de las obra platónicade tiene una estrecha con Ideasaes la intuición lo perfecto y el relación hombre que el conocimiento. La comprensión de las Ideas es se acerca a ellas se hace también más perfecto. El la intuición perfecto el hombre que ser se acerca justo conocede el lo Bien y sabeyque le conviene justo, a ellas se hace también más perfecto. El justo 12 conoce pues eso garantiza la plenitud de la vida. En esto el Bien y que le conviene ser justo, eso consiste elsabe intelectualismo moral . Si una pues persona 12 garantiza la acto plenitud de la vida. esto consiste sabe que un es bueno para ella, En lo llevará a cabo; 13 el intelectualismo moral . Si una persona sabe un si sabe que es malo, lo evitará. Así, pareceque haber actonegación es bueno de para ella, lo llevará a cabo; si sabe que una la13 akrasia o incontinencia (hacer el es malo, lo evitará. Así, parece haber una negación mal aun sabiendo que lo que se hace es malo). La de la akrasia o entonces, incontinencia (hacer el mal sabiacción injusta, queda reducida a aun un error endo que lo De queser se hace malo). La injusta, conceptual. así, laes injusticia esacción equivalente a entonces, queda reducida a un error conceptual. De la ignorancia y no a la acción deliberadamente mala. ser así, injusticia es equivalente a la ignorancia y no a la acción deliberadamente mala. “MENÓN: Hay quienes piensan que los males son beneficiosos y otros que saben “MENÓN: que dañan. Hay quienes piensan que los males son beneficiosos y otros que saben que dañan. SÓCRATES: ¿Crees también que saben que los males son males quienes piensan SÓCRATES: ¿Crees también que saben que los males son beneficiosos? que los males son males quienes piensan que los males son MENÓN: No, esobeneficiosos? no lo creo en absoluto.

(…) (…) SÓCRATES: ¿Hay alguien que quiera ser desgraciado e infeliz? SÓCRATES: ¿Hay alguien que quiera ser desgraciado e infeliz? MENÓN: No lo creo, Sócrates.

14 Platón, Men el segundo libroón de77d-78b. República), se debe tomar en cuenta la idea principal de 15 Platón, Apología Platón, a saber, que 21a. la justicia debe ser deseada “por sí misma” (República 16 Ibid., 21b. 357c). 17 La ética de , p.71. 13 Alfonso Gómez-Lobo, Alfonso Gómez-Lobo, LaSócrates ética de Sócrates, Santiago de Chile, 18 Platón, Gorgias 460a y siguientes. Editorial Andrés Bello, 1998 (traducción de Andrea Palet), p.32.

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Platón, Menón 77d-78b. Platón, Apología 21a. Ibid., 21b. Platón, ón 77d-78b. AlfonsoMen Gómez-Lobo, La ética de Sócrates, p.71. Platón, Platón, Gorgias Gorgias 460a 460a y y siguientes. siguientes.

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MENÓN: No lo creo, SÓCRATES: Por lo Sócrates. tanto, Menón, nadie quiere los males puesto que nadie SÓCRATES: Por lo tanto, Menón, quiere ser desgraciado. Pues, ¿quénaes die quiere los males puesto que nadie ser desgraciado sino desear los males y quiere ser desgraciado. Pues, ¿qué es 1 14 obtenerlos?” ser desgraciado sino desear los males y 14 El obtenerlos?” intelectualismo moral adquiere una especial relevancia si consideramos aquello que dijo el El intelectualismo moral adquiere una que especial Oráculo de Delfos 15 acerca de Sócrates, éste relevancia si consideramos aquello que dijo el Oráera el hombre 15 más sabio de Grecia. En su juicio culo de Delfos acerca de Sócrates, que éste era el (Apología), Sócrates desmiente ser el hombre más hombre más sabio de Grecia. En su juicio (Apología 16 ), sabio (el famoso, “solo sé que no sé nada”), lo Sócrates desmiente ser el hombre más sabio (el faque podría parecer una contradicción. Si Sócrates 16 moso, “solo sémorales que no sé nada”), podría por padiscute temas y, de hecho,lo esque enjuiciado recer una contradicción. Si Sócrates discute sus convicciones, entonces debe al menos creertemas saber morales y, de hecho, es enjuiciado por sus convicalgo de moral. Es más, si Sócrates no sabe nada, ciones, entonces debe del al menos algo de entonces es ignorante Bien, ycreer si esesaber es el caso, no moral. Es más, si Sócrates no sabe nada, entonces puede practicar la virtud (areté) que tanto anhela. Sin es ignorante del Bien,de y sabiduría si ese es el no puede MENÓN: No, eso no lo creo evidente en absoembargo, la negación decaso, Sócrates no es SÓCRATES: Resulta entonces practicar la virtud ( areté ) que tanto anhela. Sin emluto.no desean los males quienes no los más que un honesto reflejo de su actitud filosófica, que bargo, la negación de sabiduría de Sócrates no es conocen, sino aquellas cosas que piensan pues revisa constantemente sus conocimientos para 17 reflejo de su actitud filosófica, SÓCRATES: Resulta más que a un honesto que son buenas. Pero entonces éstas de evidenhecho ponerlos prueba. te que no desean males noque los pues revisa constantemente sus conocimientos para son malas. Por lolos tanto, esquienes evidente conocen, sino aquellas cosas que pienponerlos a prueba. De entre todas 17 las virtudes, Platón pone especial quienes no conocen esas cosas y piensan 18 san que son buenas. Pero de hecho atención a la justicia2 , que es la virtud pública por que son buenas desean los éstas bienes. De entre todas las virtudes, poneconsidera especial son malas. Por lo tanto, es evidente que excelencia. El programa ético Platón de Platón 18 atención a la justicia que es la pública quienes no conocen esas cosas y piensan no solo aquello que es ,útil para elvirtud individuo, sinopor en excelencia. El programa ético de Platón considera que son buenas desean los bienes. no solo aquello que es útil para el individuo, sino en primer lugar aquello que beneficia a la sociedad 12 Marcelo D. Boeri, Apariencia y realidad en el pensamiento griego. 12 Marcelo D. Boeri, Apariencia y realidad en el pensamiento griego. Investigaciones sobre aspectos éticosel y de teoría de la acción algunas teorías Investigaciones sobre aspectos epistemológicos, éticos y de teoría de la acción en toda. Porepistemológicos, consiguiente, hombre es másen perfecto en de la Antigüedad , Buenos Aires, Colihue, 2007, pp. 76-78. 2007, En estas páginas algunas teorías de la Antigüedad , Buenos Aires, Colihue, pp. 76-78.Boeri explica que el hombre justo platónico no puede ser adscrito ni a una teoría deonlade medida en que hace un bien mayor a los la textos sociedad o, tológica moral del deber ) ni a una consecuencialista (moral que mide la acción según sus consecuencias). Aunque a ratos platónicos En estas(o páginas Boeri explica que teoría el hombre justo platónico no puede ser la bondad pueden confusos (Boeri menciona el segundo libro República ), se debe tomar en cuenta la idea principal de Platón, a saber, que la justicia ser deseada adscritoresultar ni a una teoría deontológica (o moral del deber ) ni de a una teoría consedicho de otro modo, el mejor hombre es debe el que más “por sí misma” (Rep ública 357c). cuencialista (moral que mide la bondad de la acción según sus consecuencias). contribuye al bien común. La intención es educar en 13 Alfonso Gómez-Lobo, La ética de Sócrates , Santiago de Chile, Editorial Andrés Bello, 1998 (traducción de Andrea Palet), p.32. Aunque a ratos los textos platónicos pueden resultar confusos (Boeri menciona

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19 la virtud hacer que mejores a los ciudadanos. primer cívica lugar y aquello beneficia a la sociedad Platón continúa entonces la obra es del maestro como toda. Por consiguiente, el hombre más perfecto en 20 opositor a los sofistas. Frente a estos, saca a relucir la medida en que hace un bien mayor a la sociedad o, la capacidad conocer lo inteligible que tiene el dicho de otro de modo, el mejor hombre es el que más hombre y su habilidad para actuar racionalmente. contribuye al bien común. La intención es educar Son virtud varios los diálogos en mejores los que la pregunta prin-19 enla cívica y hacer a los ciudadanos. cipal adquiere fórmulala “¿qué siendo X Platón continúala entonces obra es delX?”, maestro como 20 una virtud moral (por ejemplo, en el Eutifrón se opositor a los sofistas. Frente a estos, saca a relucir pregunta qué de es la piedad). interrogación apunta la capacidad conocer loLa inteligible que tiene el a demostrar que sí existen las virtudes y que sí vale hombre y su habilidad para actuar racionalmente. la pena practicarlas, por el en valor que les es Son varios los diálogos los que la inherente. pregunta Así, en República acerca justicia, la principal adquiere se la discute fórmula “¿quéde es la X?”, siendo virtud que relaciona al individuo con los otros, con X una virtud moral (por ejemplo, en el Eutifrón se el propósito el discurso acerca de pregunta quéde es demostrar la piedad).que La interrogación apunta lo justo no es indiferente ni para los individuos ni a demostrar que sí existen las virtudes y que sí vale para la polis. la pena practicarlas, por el valor que les es inherente. Así, en República se discute acerca de la justicia, la virtud que relaciona al individuo con los otros, con el propósito de demostrar que el discurso acerca de lo justo no es indiferente ni para los individuos ni para la polis.

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Rafael, “La Academia”
19 Werner Jaeger, Paideia: los ideales de la cultura griega, México D. F., Fondo de Cultura Económica, 2010 (traducción de Joaquín Xirau y Wenceslao Roces), pp. 478-488. 19 WernerCfr. Jaeger, Paideia: los ideales de la cultura griega , México D. FonF., Fondo de Cultura Económica, 2010 (traducción de Joaquín Xirau y Wenceslao Roces), 20 William C. Guthrie, Los filósofos griegos , México D. F., pp.de 478-488. do Cultura Económica, 2011 (traducción de Florentino M. Torner), pp. 20 Cfr. William Los filósofos griegos , México D. F., Fondo de Cultura Económica, 2011 (traducción de Florentino M. Torner), pp. 115-136. La tesis 115-136. La tesis C. de Guthrie, Guthrie es que Platón, al igual que Sócrates, desarrolla de Guthrie es que Platón, al igual Sócrates, desarrolla una doctrina moral en respuesta al relativismo propio de los sofistas. una doctrina moral en respuesta al que relativismo propio de los sofistas.

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IV. La República y el discurso de la excelencia

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ara los griegos es un tópico común establecer una estrecha relación entre política y ética.21 ara los griegos un tópico común establecer El sustento de estaes relación radica en la idea de 21 una estrecha relación entre política y ética. El que ciudadanos justos hacen una ciudad justa. En sustento de esta relación radica en la idea de que general, se considera que hay tres diálogos en los que ciudadanos justos hacen una República ciudad justa. genPlatón habla de la política: , El En Político eral, se .considera que hay tres diálogos en los que y Leyes De estos, parece más pertinente hablar Platón habla de la política: República , El Político y de la República porque allí se tratan los regímenes Leyes . De el estos, parece másel pertinente hablar de la políticos, régimen ideal, ciudadano, la justicia, República porque allí se tratan los regímenes polítilas leyes y la educación. Además, es una fuente cos, el régimen ideal, el a ciudadano, la justicia, recurrente para referirse la teoría platónica delas la leyes y la educación. Además, es una fuente recurpolítica. rente para referirse a la teoría platónica de la política. La República comienza cuando uno de los La República comienza cuando uno asegura de los perpersonajes, Céfalo, de edad avanzada, que sonajes, Céfalo, de edad avanzada, asegura que la la gran ventaja de la vejez radica en la superación de gran ventaja de la vejez radica en la superación de la pasión sexual, en la reflexividad y la capacidad de 22reflexividad y la capacidad de la pasión sexual, en la enmendar los errores. Es entonces cuando Sócrates 22 enmendar errores. Es entonces Sócrates interviene los para preguntar sobre lacuando justicia, tópico interviene para preguntar sobre la justicia, tópico central del diálogo completo. Hay un enfrentamiento central del diálogo Hay un enfrentamienno menor, porque completo. algunos personajes (entre ellos, to no menor, porque algunos personajes ellos, Trasímaco) comprenden la justicia como(entre la primacía Trasímaco) comprenden la justicia como lala primacía y la voluntad del más fuerte. En el caso de política y voluntad del más En el caso de la política ella más fuerte es el quefuerte. gobierna, porque puede exigir el más fuerte es el que gobierna, porque puede exigir de los ciudadanos una conducta específica, respaldado de ciudadanos una sostiene conducta específica, respalporlos el poder. Sócrates que el que gobierna dado por el poder. Sócrates sostiene que el que goy hace su voluntad puede ser derechamente injusto. bierna y hace supersonaje voluntad del puede ser derechamente Adimanto, otro diálogo, conviene que injusto. Adimanto, otro personaje del diálogo, conesto es efectivo, pero que en todo caso es preferible viene que esto es efectivo, pero que en todo caso es hacer la injusticia que sufrirla. Sócrates está decidido preferible hacer es la mejor injusticia que a contradecirlo: sufrir el sufrirla. mal queSócrates hacerlo. está decidido a contradecirlo: es mejor sufrir mal Hacer el mal implica ser malo, mientras queel sufrir que hacerlo. Hacer el mal sufre implica malo, mientras el mal convierte a quien en ser una víctima de la que sufrir y, el por mal convierte a quien sufremás en una vícinjusticia consiguiente, se hace justo al 23 tima de la injusticia y, por consiguiente, se hace más no hacer el mal. justo al no hacer el mal.23

función Todo específica. esto lo encadena Así como un Platón cuchillo utilizando cumple su el 24 función cuando argumento de laes función utilizado (érgon). para loAlgo que fue alcanza hecho, la así mismo el excelencia y la hombre virtudcumple en la medida su función en que cuando cumple hace su lo que leespecífica. función es propio. Así El alma comohumana, un cuchillo que cumple diferencia su al hombre función cuando del resto es utilizado de lo que para existe, lo será que mejor fue hecho, en la medida así mismo en el que hombre cumpla cumple mejor su lasfunción funciones cuando que le hace son específicas lo que le es (entender, propio. El sentir, alma humana, etcétera). que Para diferencia lograr aquello, al hombre esdel necesario resto deque lo que exista existe, un será equilibrio mejor en en la el alma, deen medida modo que cumpla que la moderación mejor las funciones (propia del que apetito le son concupiscible), específicas (entender, la valentía sentir, (virtud etcétera). del apetito Para lograr irascible) y la aquello, essabiduría necesarioparecen, que exista de alguna un equilibrio manera, enanel teceder alma, deel modo surgimiento que la moderación de la justicia (propia (que comprende del apetito 25 las otras tres virtudes). concupiscible), la valentía (virtud Esta nueva del apetito partición irascible) del 26 alma y la sabiduría colabora parecen, con la de superación alguna manera, de ciertas anteceder problemáticas el surgimiento correspondientes de la justicia al intelectualismo (que comprende moral, las 25 porque otras tres se virtudes). introduce un Esta factor nueva irracional partición que delen alma los 26 diálogos tempranos colabora con la superación no había de sido ciertas considerado. problemáticas correspondientes al intelectualismo moral, porque “SÓCRATES: ¿El alma tiene, ende, se introduce un factor irracional quepor en los diálogos una excelencia? tempranos no había sido considerado. TRASÍMACO: Así es. tiene, por ende, “SÓCRATES: ¿El alma una excelencia? SÓCRATES: ¿Y alguna vez, Trasímaco,

el alma cumplirá bien TRASÍMACO: Así es. sus funciones si está privada de su propia excelencia? SÓCRATES: ¿Y alguna vez, Trasímaco, TRASÍMACO: Le serásus imposible. el alma cumplirá bien funciones si está privada de su propia excelencia? SÓCRATES: Forzoso es, por consiguiente, gobernar y prestar atención TRASÍMACO: Le será imposible. mal con un alma mala, y, con un alma buena, hacer bien Forzoso SÓCRATES: todas esas cosas. es, por consiguiente, gobernar y prestar TRASÍMACO: Forzoso. atención mal con un alma mala, y, con un alma buena, bien todas esas SÓCRATES: ¿Y hacer no habíamos convenicosas. do que la justicia es excelencia, y la in-

25 427d-432a. 23 Gorgias 460a-480a; República 338c-348c. 26 436a-436b. 24 República, 352d-356d.

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427d-432a. 436a-436b.

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justicia malogro de aquélla? Todo esto lo encadena Platón utilizando el arguTRASÍMACO: Forzoso. mento de la función (érgon).24 Algo alcanza la exTRASÍMACO: En efecto. celencia y la virtud en laqué medida en que cumple suInstituto Res Publica, 2012, pp. 15-62. 21 Joaquín García-Huidobro, ¿Para sirve la política?, Santiago de Chile, 22 Platón, República, 328c-332d. ¿Para qué sirve la política?, Santiago 21 Joaquín García-Huidobro, SÓCRATES: El alma justa, por ende, el 23Chile, Gorgias 460a-480a; República 338c-348c. de Instituto Res Publica, 2012, pp. 15-62. 24 República , 352d-356d. hombre justo, vivirá bien; el injusto, en 22 Platón, República, 328c-332d.

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cambio, mal. ¿Y no habíamos convenido están En una los segunda artesanos, etapa quienes de lavuelcan discusión, el apetito se pregunta conSÓCRATES: cupiscible quién gobierna al desarrollo con justicia. de lasLa artes, respuesta poco dignas parece que la justicia es excelencia, y la injusticia TRASÍMACO: Según tu argumento tanto bastante para sencilla: los soldados gobierna como con para justicia los filósofos. aquel Si que el malogro de aquélla? -dijo- es manifiesto. filósofo acata las conoce leyes el y Bien, gobierna es el no que por mejor su puede interés, guiar sino TRASÍMACO: En efecto. a orientado la polis hacia hacia el el bien bien común. común El problema (o el bien es, de por la SÓCRATES: Pero precisamente quien supuesto, polis) y quien que no logra todos equilibrar están llamados la razón ay ser lael pasión “rey vive bien es feliz y bienaventurado, al SÓCRATES: El alma justa, por ende, filósofo” hacia eseyobjetivo. no todos ¿Y pueden cuál esmantener el régimen unque nivel mejor tal contrario del que vivirá vive mal. el hombre justo, bien; el injusto, de tiende virtud al que bienpermita común?sostener Para Platón, indefinidamente los regímenes un encambio, mal. equilibrio “enfermos” entre dignos la razón de mención y las pasiones. son la 30 timocracia, la TRASÍMACO: Así es. 28 oligarquía , la democracia y la tiranía . Platón funda TRASÍMACO: Según tu argumento SÓCRATES: Por lo tanto, el justo es una nueva ciudad en busca del régimen perfecto -dijo- es manifiesto. feliz y el injusto desdichado. y, por consiguiente, el hombre perfecto. Para ello 29 SÓCRATES: Pero precisamente quien crea verbalmente la república , donde gobierna el TRASÍMACO: Admitámoslo. vive bien es feliz y bienaventurado, al rey filósofo, el sabio de los sabios (que representa la contrario del que vive mal. razón). El régimen está protegido por los soldados, SÓCRATES: Ahora bien; no se obtiene que representan el apetito irascible, pasión que les provecho al ser desdichado, sino al ser TRASÍMACO: Así es. permite desempeñarse en la batalla con fiereza. feliz. Finalmente, están los artesanos, quienes vuelcan el SÓCRATES: Por lo tanto, el justo es TRASÍMACO: ¡Claro! apetito concupiscible al desarrollo de las artes, poco feliz y el injusto desdichado. dignas tanto para los soldados como para los filósofos. SÓCRATES: En tal caso, bienaventuSi el filósofo conoce el Bien, es el que mejor puede TRASÍMACO: Admitámoslo. rado Trasímaco, es más provechosa la guiar a la polis hacia el bien común. El problema es, 27 justicia que la Ahora injusticia”. SÓCRATES: bien; no se obtiene por supuesto, que no todos están llamados a ser el provecho al ser desdichado, sino al ser “rey filósofo” y no todos pueden mantener un nivel En una segunda etapa de la discusión, se pregunfeliz. tal de virtud que permita sostener indefinidamente ta quién gobierna con justicia. La respuesta parece un equilibrio entre la razón y las pasiones.30 bastante sencilla: gobierna con justicia aquel que TRASÍMACO: ¡Claro! acata las leyes y gobierna no por su interés, sino ori30 Hay varias interpretaciones de la República, pero quizás sea interesante contrastar algunas para demostrar cuán versátiles son los textos platóniSÓCRATES: En tal caso, entado hacia el bien común (obienaventurado el bien de la polis) y cos. Karl Popper (“Utopía and Violence”, en World Affairs, vol. 149, no. 1 es más la justicia quien Trasímaco, logra equilibrar la provechosa razón y la pasión hacia ese (1986) pp.3-9) considera que el régimen virtuoso de Platón es, en realidad, 27 una impresión antigua de lo que hoy se conoce como totalitarismo, en el sentique¿Y la injusticia”. objetivo. cuál es el régimen que mejor tiende al do de que, a pesar de erigirse sobre un racionalismo, desemboca en una utopía. bien común? Para Platón, los regímenes “enfermos” El argumento de Popper es que toda utopía, para ser sostenida a lo largo del tiempo, requiere de fuerza y silenciamiento del argumento opositor. La prodignos de mención son la timocracia, la oligarquía, puesta utópica de Platón escapa por completo a la actitud razonable de una 27 la 353d-354b. democracia y la tiranía.28 Platón funda una nueva discusión, porque preconiza una especie de tiranía en el régimen de la virtud, 28 543c-545c. que ejerce violencia política para llegar al objetivo final (léase: el bien común). ciudad en busca del régimen perfecto y, por con29 368a y siguientes. En este sentido, la tesis acerca de la justicia es, en realidad, un atentado contra 30 Hay varias interpretaciones de la República , pero ello quizás crea sea interesante contrastar las algunas para demostrar cuán versátiles son los textos platónicos. Karl Popper siguiente, el hombre perfecto. Para verbalformas políticas de diálogo. (“Utopía and Violence”, en 29 World Affairs, vol. 149, no. 1 (1986) pp.3-9) considera que régimen virtuoso de Platón es, realidad, una impresión antigua lo Porel su parte, Leo Strauss sostiene laen tesis de una escritura irónica (La de permente república , donde gobierna el arey que hoy sela conoce como totalitarismo , en el sentido de que, pesarfilósofo, de erigirse sobre unsecución racionalismo, desemboca en una utopía.Aires, El argumento de Popper es que toda y el arte de escribir , Buenos Amorrortu, 2009 (traducción utopía, para ser a lo largo del tiempo, requiere dela fuerza y silenciamiento argumento opositor. La utópicahabría de Platón escapa por completo a la el sabio desostenida los sabios (que representa razón). El del de Amelia Aguado), pp.propuesta 29-47). Platón escrito entre líneas, dejando actitud razonable de una discusión, porque preconiza una especie de tiranía en el régimen lala virtud, ejerce violencia política llegar al objetivo (léase: ver de que teoríaque de un régimen de la virtud para es inviable. La polis y final la filosofía régimen está protegido por los que repel bien común). En este sentido, la tesis acerca de soldados, la justicia es, en realidad, un atentado contra a las formas políticas de diálogo. tienden una exclusión, porque dentro de la polis hay dinámicas (como la Por su parte, Leo Strauss sostiene la tesis de una escritura irónica ( La persecución yopinión el arte popular, de escribir , Buenos Amorrortu, 2009 (traducción de Amelia resentan el apetito irascible, pasión que les permite o doxa ) que Aires, traicionan las pretensiones de la filosofía, una de Aguado), pp. 29-47). Platón habría escrito entre líneas, dejando ver que la teoría de un las régimen virtud es La polis y la filosofía tienden a una exclusión, cualesde esla defender la inviable. justicia, incluso cuando eso significa convertirse en endesempeñarse en la batalla con fiereza. Finalmente, porque dentro de la polis hay dinámicas (como la opinión popular, o doxa) que traicionan pretensiones depalabras, la filosofía, una dela las cuales es defender la justicia, emigolas público. En otras al escribir República , Platón habría estado
incluso cuando eso significa convertirse en enemigo público. En otras palabras, al escribir la República , Platón habría estado pensando en la muerte de Sócrates a pensando en la muerte de Sócrates a manos de los magistrados atenienses, y no 27 353d-354b. manos magistrados atenienses, y no buscando, como piensa Popper, instaurar un régimen como utópico (The Popper, City and Man, Chicago, Theutópico University of City Chicago buscando, piensa instaurar un régimen (The and 28 de los 543c-545c. Press, pp. 50-138). Man, Chicago, The University of Chicago Press, 1978, pp. 50-138). 29 1978, 368a y siguientes.

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V. El Legado Filosófico

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ea cual sea la interpretación correcta, lo cierto es que la República sienta las bases de la filosofía ea cual sea la interpretación correcta, lo cierto política como rama de estudio, establece una tipología es que la saca República las bases de la de regímenes, a la luzsienta las tensiones propias de fila losofía política como rama de estudio, establece una actividad política y propone un ideal que, irónico o tipología de regímenes, saca a la luz las tensiones no, supone un paradigma digno de ser considerado. propias de política la actividad política propone un no ideal Si la obra de Platón esy importante, lo que, irónico o no, supone un paradigma digno de ser considerado. Si la obra política de Platón es importante, no lo es menos su obra teórica. A través de la dualidad materia-forma, Platón estableció la base conceptual a partir de la cual reflexionaron posteriormente muchos antiguos y escolásticos.31 Platón se enfrentó a los problemas humanos con una actitud filosófica, y es por ello que merece ser considerado uno de los fundadores intelectuales de Occidente.

es menos su obra teórica. A través de la dualidad materia-forma, Platón estableció la base conceptual a partir de la cual reflexionaron posteriormente muchos antiguos y escolásticos.31 Platón se enfrentó a los problemas humanos con una actitud filosófica, y es por ello que merece ser considerado uno de los fundadores intelectuales de Occidente.

J. Buhlmann, “Ágora de Atenas”

31 Sin ir más lejos, Aristóteles, que fue discípulo de Platón, continuó utilizando el dualismo materia-forma para explicar la realidad, aunque con algunas diferencias. Unos mil quinientos años más tarde, sería Tomás de Aquino quien tomara aquellos conceptos para congeniar fe y razón.

Pensadores Fundamentales

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