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Rev Biomed 1996; 7:173-184.

Perfil histrico de la Anestesiologa.

Carlos Senz-Larrache.

Centro Mdico de las Amricas. Mrida, Yucatn, Mxico.

RESUMEN. Con motivo de la celebracin en este ao de 1996 del sesquicentenario de la aplicacin de la primera anestesia por inhalacin en el mundo se hace una remenbranza relatada de los eventos que tuvieron lugar entre 1844 y 1847 con el uso de elementos como el xico nitroso, el eter y el cloroformo y la culminacin de los hechos en la fecha del 16 de octubre de 1846 por el Dr. William Morton en Boston, Massachussets, U.S.A. en donde se considera la primera demostracin exitosa de un acto anestsico. Se narran los testimonios de personajes contemporaneos y la influencia de este descubrimiento en el mundo quirrgico. Poco tiempo despus, las noticias mdicas llegan a nuestro pas y se generan conocimientos acerca de eventos anestsicos durante el ao de 1847, siendo la piedra angular que inica la Anestesiologa Mexicana, el documento histrico existente en la pennsula yucateca, que seala que el Dr. Jos Matilde Sansores practic la eterizacin en un paciente en el Hospital General de San Juan de Dios de la ciudad de Mrida, Yucatn, el da 4 de junio de

1847, tan slo ocho meses despus del experimento inicial de Morton en Boston. Esta situacin pondra a Yucatn y al Dr. Sansores en prioridad con respecto a otras investigaciones, para ser el primer mexicano en utilizar la anestesia inhalatoria en nuestro pas, lo cual fue fortuitamente facilitado por la situacin poltica que durante la guerra Mxico-Americana guard Yucatn.

SUMMARY. Historic profile of anaesteology. The 16th of October, 1996 is the six hundredth anniversary of the first ever successful application of inhaled anaesthesia in the world. To mark this anniversary here is a summary of the events which took place between 1844 and 1847 with the use of elements such as nitrous oxide, ether and chloroform and the culmination of the facts on the 16th of October, 1846 in Boston, Massachussets, U.S.A. where it is generally considered that Dr. William Morton carried out the first successful use of an anaesthesia.

Solicitud de sobretiros: Dr. Carlos Senz-Larrache. Centro Mdico de las Amricas, Calle 54 No. 365, C.P. 97000, Mrida, Yucatn, Mxico. Recibido el 10/Sept/1996. Aceptado para publicacin el 13/Sept./1996.

Vol. 7/No. 3/Julio-Septiembre, 1996.

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C Senz-Larrache. Contemporary testimonies are narrated as well as the influence of this discovery on the surgical world. Soon after, the news reached our country followed by more knowledge of anaesthetic acts which caused the formation of "Anestesiologa Mexicana". In 1847, a historical document in the Yucatan Peninsula describes that Dr. Jos Matilde Sansores, practised the etherisation in a patient at the San Juan de Dios General Hospital in Merida, Yucatan, on the 4th of June, 1847, just 8 months after Dr. Morton's initial experiment in Boston. This information gives priority to Dr. Sansores and Yucatan over other investigations for being the first mexican to use an inhaled anaesthesia in our country. This occurrance was facilitated by Yucatan's political situation during the MexicoAmerican war. contraproducente para la persona afectada: en los cuadros patolgicos susceptibles de curacin o al menos mejora mediante tcnicas quirrgicas, el dolor y sus fenmenos acompaantes forman barreras casi insuperables para una intervencin restablecedora de la salud del paciente. Gracias primordialmente a la invencin o descubrimiento de la anestesia ha sido posible el imponente desarrollo de los procedimientos quirrgicos, hasta el actual nivel tecnolgico, altamente diversificado y sofisticado. El principio de la anestesia transitoria inducida se descubri de manera fortuita y en pequeos pasos, cual ha sido el caso otras veces en medicina. Una aureola de aventura envuelve el desarrollo de la anestesia y a diferencia de otras disciplinas mdicas, tiene un fundamento puramente emprico, tanto que al menos en sus inicios, fue ms compatible con el mundo del espectculo que con la ciencia acadmica, lo cual presta un especial colorido a la historia de esta rama de la medicina. En la actualidad, la anestesia constituye una especialidad clnica slidamente asentada sobre bases tericas aportadas por la fisiologa, la farmacologa y la bioqumica. De ordinario, suponemos que la ciencia bsica ha de preceder siempre a la investigacin y la aplicacin prctica; pues bien la historia de la anestesia, ilustra vvidamente como una disciplina clnica que ha adquirido una base terica en un estadio de su desarrollo ms bien tardo, tuvo orgenes prcticos muy modestos. Situmonos, entonces, en la primera mitad del siglo diecinueve y recordemos con inters los hechos que suscitaron la invencin o descubrimiento de los elementos capaces de suprimir transitoriamente los estmulos dolorosos durante las intervenciones quirrgicas. LOS HECHOS, LOS LOGROS Y LOS HOMBRES. Un buen da del ao de 1844, Hartford, a la sazn una pequea ciudad del estado de Connecticut en los Estados Unidos, despert con

INTRODUCCION. Sin duda alguna, la induccin y mantenimiento de la anestesia ocupan un lugar preeminente en la escala de los grandes avances de la medicina, al mismo nivel que otro logro, el tratamiento de las infecciones bacterianas. El dolor constituye una sensacin fundamental de la mayor importancia fisiolgica y filogentica. La polaridad dolor-placer proporciona a todas las formas de vida superior, el sistema ms elemental de orientacin espacial y temporal. El placer gua a los seres vivos en su bsqueda en condiciones favorables para el propio desarrollo, y el principio opuesto, el dolor, les permite evitar el dao que podra amenazar su integridad fsica y, por ende, su supervivencia. Sin embargo, en el ser humano -por lo menos- existen situaciones en los que el dolor no cumple ninguna funcin fisiolgica ni evolutiva. Puede ser el sntoma concomitante de enfermedades incurables -como el cncer avanzado- o puede separarse del dao fsico para existir como un fenmeno autnomo. En tales casos el dolor ha de ser abolido teraputicamente. Existe otra situacin ms fundamental an, en la que la funcin evolutiva del dolor se torna Revista Biomdica

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Historia de la Anestesiologa. carteles en sus calles que anunciaban: Gran exhibicin de los efectos producidos por la inhalacin del xido nitroso, gas hilarante o gas de la risa. Se efectuar en el saln Unin este martes por la noche, 10 de diciembre de 1844. Se prepararn 40 galones de gas y se administrar a todos los de la audiencia que deseen inhalarlo. El efecto que este gas produce en los que lo inhalan ser rer, cantar, bailar, hablar o pelear, de acuerdo con el carcter de cada quien. Esta exhibicin pblica de la embriaguez producida por la inhalacin del xido nitroso, ms conocido por el nombre del gas hilarante, albergaba el peligro de comportarse indecorosamente y para disipar temores acerca de lesiones o acciones agresivas contra los espectadores el cartel continuaba: Ocho hombres fuertes ocuparn los asientos del frente, para proteger de aquellos que bajo la influencia del gas intenten lastimarse entre s. Ms an, el cartel aseguraba en una postdata que slo personas selectas seran autorizadas a inhalar el gas, pues la demostracin aunque era una diversin de buen tono, tena carcter cientfico. Estas demostraciones eran frecuentes tanto en Amrica como ante el pblico europeo, sobre todo londinense, en donde disfrutaban de tales exhibiciones. Fue, sin embargo, en Hartford, donde un dentista de nombre Horace Wells quien sac las consecuencias cientficas de un incidente ocurrido aquella tarde de diciembre de 1844. Concretamente, le llam la atencin que un tal Sam Cooley, que se haba herido estando bajo el efecto embriagador del gas hilarante, no sinti dolor alguno hasta que, transcurridos algunos minutos en -estado lcido de nuevo- fue advertido al respecto. Se le ocurri que quiz fuera tambin posible extraer con el xido nitroso una pieza dentaria sin dolor. A l mismo, le estaba mortificando desde algunos das una muela del juicio, as que decidi ir hasta el fondo del asunto. En efecto, se hizo sacar la muela bajo los efectos del gas hilarante por su amigo John M. Riggs, y al despertar sus primeras palabras fueron: Una nueva era en la extraccin dentaria. A las pocas semanas, Horace Wells estaba ya plenamente convencido de la importancia de su descubrimiento despus de haber practicado la extraccin dentaria indolora con xido nitroso a 15 de sus pacientes. Tambin los cirujanos deban aprovechar las ventaja de esta anestesia, reflexion Wells, y se ofreci a John Collins Warren, cirujano en jefe del Hospital General de Massachusetts (HGM) para llevar a cabo una demostracin con la tcnica del gas hilarante. Wells se present puntualmente el da acordado y cuando la operation bell son, tena preparado todo el utillaje. Lo ocurrido despus requiere una introduccin: el Hospital General de Massachusetts se hallaba en el llamado Bulfinch Building de Boston, junto al ro Charles, un edificio de atractiva arquitectura, todava en uso actualmente. A ambos lados de la espaciosa escalera se extienden las alas de tres plantas con los pabellones hospitalarios. La caja de la escalera se alza sobre el resto del Hospital ms de la altura de una planta, la cual alberga bajo su cpula el operating theater. Este quirfano est provisto de gradas en todo su alrededor, lo que permitir a los estudiantes y asistentes mirar desde cualquier lugar hacia el centro, donde el profesor presentaba u operaba a sus pacientes. En la caja de la escalera colgaba la operation bell, la cual sonaba diez minutos antes de una intervencin quirrgica para que se personaran los enfermos. Por aquel entonces, en este operating theater slo se realizaban una o dos intervenciones quirrgicas por semana. Cuando una operacin se volva inevitable, se la consideraba a menudo la alternativa de la muerte, y no pocos la preferan a ser operados. Por esta razn, antes de conocerse la anestesia, los cirujanos trataban de que las operaciones fueran lo ms sencillas y breves posible. Una mxima de la poca deca que La simplicidad de una operacin, es la medida de su perfeccin. Se toma por hbil cirujano al que llevar a cabo una amputacin en menos de un minuto y del Dr. Lister sabemos que cuando operaba se Vol. 7/No. 3/Julio-Septiembre, 1996.

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C Senz-Larrache. haca contar los minutos y hasta los segundos por un estudiante, que, al terminar, los haca pblicos a voz en grito. Retornemos a la campana que anunciaba las operaciones. Estaba colgada en la escalera y sonaba antes de toda intervencin quirrgica para que acudieran los enfermeros, cuya tarea consista en sujetar al paciente. Este da de enero de 1845, la campana deba haber anunciado la era de la ciruga indolora, un da de jbilo que habramos de celebrar hasta los tiempos actuales como el nacimiento de la anestesia, un magno acontecimiento que deba haber hecho a Horace Wells merecedor de los ms altos galardones de la Medicina. El destino, sin embargo, no lo quiso as: cuando el paciente, a pesar de haber inhalado el gas hilarante al comienzo de la operacin, grit de dolor como todos antes, de l, de modo que los enfermeros a duras penas consiguieron sujetarlo, exclamaron los espectadores: Es un engao. Por qu fracas la demostracin de uno de los ms importantes descubrimientos de la Medicina? Para este fracaso de enero de 1845 existen algunas explicaciones plausibles. Al ser el xido nitroso un gas de dbil efecto, el ms pequeo escape en el sistema de aplicacin reducira considerablemente su accin. Adems, en las personas robustas a menudo no basta por s solo para inducir una narcosis suficiente. De igual manera, cabe suponer que, el gas era poco puro, o bien el cirujano no esper hasta haberse instaurado el pleno efecto. Es interesante recordar que ms de 40 aos antes de Horace Wells, en 1800, un polifactico y talentoso farmacutico, Humphry Davy ya conoca las propiedades analgsicas del xido nitroso y casi no se concibe que una posibilidad tal pasara desapercibida tanto a los cirujanos como al pblico en general. Lo que sucedi es que Davy rega el llamado Instituto Neumtico de Clifton que se dedicaba al tratamiento de las enfermedades mentales y somticas con gases de reciente descubrimiento, y hacia ese objetivo dirigi el gas hilarante, he aqu sus palabras textuales: Revista Biomdica Siento las sensaciones ms deliciosas de pies a cabeza, disfrutando simultneamente de la fuerza de Hrcules, la energa de Alejandro Magno y las visiones de Juana de Arco, hasta quedar dormido. Por qu habra de pasar casi medio siglo para el redescubrimiento del gas hilarante, permanecer para siempre un enigma. Tras el malogrado experimento de Horace Wells nadie estaba dispuesto a repetirlo por el momento, de modo que segua vigente la tesis formulada pocos aos antes por el famoso cirujano Velpeau: Evitar el dolor durante las operaciones quirrgicas es una quimera que no podemos evitar hoy en da. Pronto, sin embargo, sera desmentido Velpeau. William Thomas Green Morton, un dentista de Boston y estudiante de Medicina a la vez, logr el avance decisivo, quiz precisamente por la mala fortuna de Horace Wells. Morton, que le haba procurado a su antiguo colega y socio Wells la demostracin ante el Profr. Warren, albergaba l mismo grandes esperanzas de un procedimiento indoloro para la extraccin dentaria. Su especialidad eran las prtesis, pero los raigones constituan un obstculo insalvable para convertirlas en un xito econmico: su extraccin sumamente dolorosa disuada a muchos pacientes. Si no poda ser con el gas hilarante, haba que intentar otra cosa. Record entonces un pasaje del libro recetario de Jonathan Pereira, publicado en 1839, en Londres Elements of Materia Medica, en donde sugera el efecto analgsico del ter sulfrico, tambin conocido como vitriolo dulce. Su amigo y colega Charles T. Jackson tena ya alguna experiencia en la aplicacin local del ter para empastar cavidades dentarias y como compartan la mismas casa, seguramente compartieron conocimientos. El ter posiblemente se sintetiz desde el siglo XIII o XIV y con seguridad Valerius Cordus lo haba preparado en el siglo XVI y exista tambin la descripcin de Paracelso acerca de las propiedades hipngenas y analgsicas de esta substancia. En el verano de 1846, Morton empez a en-

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Historia de la Anestesiologa. sayar el ter en animales y en s mismo. Los resultados obtenidos lo convencieron de su idoneidad para suprimir el dolor, pero no tena suficientes pacientes, por lo que reclut pasantes para extracciones dentarias previa recompensa de cinco dlares. Ya seguro Morton del xito del procedimiento, intent mantener secretas las propiedades de su remedio milagroso para capitalizarlo mejor; pero el olor de la substancia y el hecho de que Jackson le ayudara en repetidas ocasiones la impidieron guardar el enigma. El 25 de septiembre de 1846, Edward Gilbert Abbott, se present para evaluacin mdica por un tumor en el cuello al Massachusetts General Hospital de Boston. Cinco das despus, el 30 de septiembre, Morton aplic la eterizacin en su consultorio a Eben Frost para al extraccin de un diente ulcerado. sta fue testificada por Albert G. Tenney, reportero quien la public al da siguiente en el diario Boston Daily Journal como un experimento clnico, lo cual llam la atencin del cirujano Henry Jacob Bigelow quien se aperson en las siguientes aplicaciones etreas de Morton y luego transmiti sus comentarios a John Collins Warren, Jefe de Ciruga en el HGM. Todos coincidieron en que el siguiente paso se llamaba Gilbert Abbott. Es as que Morton recibi el 14 de octubre la siguiente carta que le fue entregada en mano propia: "Estimado Seor: Le escribo, a solicitud del Dr. J. C. Warren, para invitarlo a que se presente el viernes prximo a las 10 en punto de la maana al hospital para administrar a un paciente que ser operado, la preparacin que usted ha inventado para diminuir la sensibilidad al dolor. Suyo afectuosamente Charles Frederick Heywood Cirujano Husped del Hospital General de Massachusetts Mircoles 14 de octubre de 1846." La proximidad de la fecha obligaba a apresurar los preparativos, por lo que Morton encarg al constructor de instrumentos Mr. Chamberlain una nueva y mejor vlvula. Sealaba el calendario 16 de octubre de 1846, ya haba sonado la campana convocando a los enfermeros al quirfano. Aunque Morton lleg al hospital con cierto retraso, mientras instalaba el aparato e iniciaba la inhalacin del ter, el Dr. Warren explicaba a los estudiantes y asistentes: Caballeros, ustedes son testigos de la aplicacin de una preparacin hecha por el Dr. Morton, que permite que las personas sean operadas libres de dolor. Ustedes saben que deseable sera esta situacin. Por lo que hoy he permitido al Dr. Morton hacer el experimento ante ustedes. Quien haya trabajado alguna vez con ter, sabe que no es posible una pronta induccin de la anestesia con esta substancia. Un nuevo fracaso pareca estar programado: el cirujano esperando impacientemente, un aparato todava imperfecto, el uso por vez primera de una nueva vlvula y un gas irritante. Morton no perdi la calma y al cabo de pocos minutos comunicaba ya a Warren: Doctor, su paciente est listo. La operacin dio comienzo... y el paciente no mostraba ninguna reaccin a la incisin. La intervencin consista en extirpar un tumor del cuello de Gilbert Abbott. Las primeras reacciones, dbiles, no aparecieron hasta la ligadura de los vasos sangrantes y la sutura final. El paciente murmuraba algunos sonidos ininteligibles, pero la operacin ya haba concluido. Algo inslito, increble casi! Preguntado por el dolor, respondi no haber sentido ninguno. Warren se dirigi a los presentes: Caballeros, esto no es ningn engao. Para Oliver Wendell Holmes, mdico, literato y poeta contemporneo estas irnicas palabras constituyeron la ms modesta declaracin en la historia de la Medicina. Warren no las dijo, sin embargo, despectivamente; antes bien, reaccionaba as a la demostracin del gas hilarante calificado dos aos antes como un engao. Fue ste un momento culminante en la historia de la Medicina. Vol. 7/No. 3/Julio-Septiembre, 1996.

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C Senz-Larrache. Los cirujanos de hoy no estaran en absoluto satisfechos con la anestesia de Morton. Pero en aquel entonces, pareci casi un milagro que el paciente no gritara al efectuar la incisin y no hubiera de ser sujetado por varios enfermeros. Y aunque ciertamente, se presentaron reacciones dolorosas, fueron mucho menos intensas que de costumbre y por tanto, desdeables. Que la demostracin fuera tan impresionante y convincente hay que atribuirlo tambin a la suerte en buena medida. Con una vlvula no ensayada y con una preparacin etrea de imprescindible pureza, Morton consigui demostrar con xito la narcosis en presencia de renombrados mdicos, que de palabra y obra se encargaron de difundir con rapidez el nuevo mtodo. Quedaba an, sin embargo, un obstculo! Morton se negaba a dar a conocer la composicin del agente anestsico, pues deseaba patentarlo. Bautiz su preciado secreto con el nombre de Lethen. En octubre 22 del mismo ao, el cirujano Heywood escribi una carta testimonial a Thomas Morton en los siguientes trminos: Certifico que he asistido a la administracin de la preparacin del Dr. Morton, en dos pacientes operados por el Dr. Warren y Dr. Hayward en el Hospital General de Massachusetts el 16 y 17 de octubre y que bajo su influencia ambos individuos soportaron operaciones de 5 a 10 minutos sin sufrimiento y que rpidamente se recuperaron de sus efectos. C. F. Heywood. Cirujano Husped Hospital General de Massachusetts. Oct. 22 - 1846. Morton no perdi tiempo en tramitar una patente para su producto y la consigui el 12 de noviembre siguiente. Oliver Wendell Holmes escribi a Morton el 21 de noviembre de 1846 en los trminos siguientes: Estimado seor, todos deseamos tener participacin en su gran descubrimiento. Lo que yo ofrezco darle son lo nombres o el nombre que Revista Biomdica debe ser aplicado al estado producido por el agente. El estado, pienso que deber ser llamado Anestesia. Sin embargo, la anestesia etrea tena opositores en varios frentes. La religin cristiana consideraba al dolor como un regalo de Dios al hombre y que cualquier intento para evitarlo representaba oposicin al deseo divino. Por otro lado, en forma inexplicable un grupo de cirujanos en unin de otro constituido por dentistas cuestionaban la seguridad y eficacia de la anestesia y en todo caso consideraban que su descubrimiento no deba ser comercializado. La esperanza de Morton del gran negocio se fundi, en todo caso, como la nieve bajo el sol. No deja de ser paradjico: los inventos cuyo valor parece incalculable son difciles de capitalizar. Las disputas por el honor de ser considerado el descubridor de la anestesia, el rechazo de la oficina de patentes, querellas personales y al final, la demencia, condujeron tanto a Morton, como a Jackson y a Wells, a un desgraciado final. De haber vivido unos das ms, Wells habra recibido un diploma de la Academia Francesa que le acreditaba como descubridor de la anestesia. En el momento de fallecer, el documento estaba ya en camino hacia los Estados Unidos. Posteriormente, investigaciones histricas han puesto de manifiesto que la importancia de las antedichas personas y la de Crawfor W. Long es, aproximadamente del mismo orden. Crawford W. Long, mdico, ejerca en el estado de Georgia, en Jefferson, donde desde 1842 -cuatro aos antes que Warren y Morton- haba operado en repetidas ocasiones utilizando la anestesia con ter. En una ocasin, el mircoles 30 de marzo de 1842, haban asistido cuatro testigos. El paciente se llamaba James M. Venable. Sin embargo, Long era una persona tmida y responsable, que deseaba ensayar primero a fondo la anestesia con ter, antes de presentarse al pblico. Slo hizo pblica su aportacin en diciembre de 1849. Demasiado tarde, sin embargo: la marcha triunfal de la anestesia haba dado ya co-

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Historia de la Anestesiologa. mienzo. Adems, el Comit Congregacional del Estado concluy un reporte fechado el 30 de octubre de 1849 acreditando a William T. G. Morton el descubridor de las propiedades anestsicas del ter. El congreso posteriormente vot para hacerle a Morton una contribucin de $100,000.00 (cien mil dlares) pero no hay evidencia de que haya recibido algn dinero. Muri en la pobreza a la edad de 49 aos; sus aos finales fueron realmente patticos, slo superados por las circunstancias bajo las cuales su primer socio, Horace Wells, se haba suicidado, a los 33 aos de edad dominado por narcomana y las substancias que el mismo haba preconizado y que lo llevaron a una profunda depresin. El Dr. Charles Frederick Heywood, que fue quien llev la carta invitacin para la demostracin exitosa en el domo del ter, trabajando posteriormente en Nueva York, ha de haber sentido una intensa reaccin emocional, cuando W. T. G. Morton fue llevado por la ambulancia al Hospital San Lucas, el mircoles 15 de julio de 1868, para morir all la maana siguiente. Durante esta fatal visita a Nueva York, Morton preocupado por un dictamen que rechazaba sus reclamos por el descubrimiento se encontr atrapado por una llamada en esa poca onda de calor. Agobiado por la fatiga y el mircoles, fue atendido por los Dres. Sayre y Yale que le prescribieron sanguijuelas en las sienes, ventosas en la columna y hielo en la cabeza. En un esfuerzo por escapar del sndrome, Morton condujo su carruaje junto con su esposa hasta el Parque Central y de un salto tomo un bao en las fras aguas del lago. Pronto qued inconsciente. Aunque se dice que sufri una apopleja, su muerte de acuerdo cono el examen mdico sobrevino por golpe de calor. El 17 de julio, el New York Tribune identific al caballero de Boston. La nota deca: La relacin de muertes por golpe de calor en nuestra edicin de ayer, incluye el nombre de William Thomas Green Morton, M.D. cuyos trabajos para introducir el proceso anestsico durante las operaciones quirrgicas, le han conferido un eminente lugar entre los benefactores de la humanidad". TODO BENEFICIO TRAE CONSIGO UN DETRIMENTO. Esta mxima es valida tambin cuando analizamos las ventajas del nuevo descubrimiento. Como cualquier actividad laboral, el ejercicio de la Anestesiologa conlleva riesgos profesionales de importancia insospechable. El 28 de enero de 1848, en el poblado de Wilaton, Inglaterra, Falleci Hannah Greener jovencita de 15 aos de edad, mientras se le administraba cloroformo para extraerle una ua enterrada. Dos meses antes se le haba extirpado con xito otra ua bajo anestesia con ter etlico. Durante el accidente se intent hacerle reanimacin con brandy. Gibbs y Modell publicaron que Simpson sugiri que fue la broncoaspiracin y no el cloroformo la responsable de aquella primera muerte ocurrida durante un procedimiento anestsico. Un tribunal absolvi de mala praxis al cirujano Thomas Natamiel Meggison y su ayudante el Sr. Lloyd. Un anlisis retrospectivo muestra que la ciruga debi haber podido beneficiarse tanto del ter, como del xido nitroso, mucho tiempo antes. En lugar de ello, ambas substancias fueron reducidas muchos aos al papel de atraccin de feria. Wells describi este hecho como sigue: Las dos ms poderosas transformaciones en la vida humana desde el nacimiento de Nuestro Seor, han sido la plvora y la anestesia, ambas descubiertas por diversin. Los chinos mezclaron nitrato potsico, carbn vegetal y azufre, lo que no es otra cosa que plvora, e hicieron fuegos artificiales y petardos. Y los habitantes de Nueva-Inglaterra del siglo XIX respiraban gas hilarante y ter para divertirse. As es la vida: la bsqueda de nuevos placeres puede tambin avivar el espritu inventor del ser humano. Pero la vida los aos han continuado su marcha, inexorable. Los procedimientos y los frmacos se han multiplicado y perfeccionado para hacer de la prctica anestesiolgica una ciencia Vol. 7/No. 3/Julio-Septiembre, 1996.

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C Senz-Larrache. evolutiva y cada vez ms segura aunque siempre perfectible. Pero el recuerdo de aquellos hechos de mediados del siglo diecinueve y los logros de aquellos hombres valerosos que batallaron para descubrir y lograr lo que otros haban desdeado, nos deben hacer reflexionar y procurarnos realizar nuestra admiracin por el pasado y nuestra fe en el futuro de la Anestesiologa, a la que escogimos como nuestra nica razn de ser mdicos. LOS EVENTOS EN LA REPBLICA MEXICANA. En los das en que Morton demostraba las propiedades anestsicas del ter sulfrico durante y despus de ese 16 de octubre de 1846, Mxico y los Estados Unidos se encontraban implicados entre s, en una lamentable guerra que estall con la batalla de Palo Alto el ocho de mayo de 1846 a la que siguieron numerosas acciones militares, propiciadoras del avance de las tropas americanas por el territorio mexicano a travs del ro Bravo, Saltillo, Monterre y el Valle de Mxico, llenando con las acciones sangrientas de cruentas batallas, episodios de tipo blico y mdico en la historia de ambos pases. Por su relativo reciente origen, la historia de la Anestesiologa a nivel mundial, ha sido registrada con bastante claridad y detalle. Sin embargo, en la Repblica Mexicana existen lapsos de silencio que han impedido la recopilacin e integracin de los hechos que deben conformarla. Las primeras experiencias anestsicas en nuestro pas, sin lugar a dudas se realizaron con ter sulfrico, varios meses despus de que William Morton efectuara su singular demostracin en la ya unnimemente llamada domo del ter del Hospital General de Massachusetts en Boston. El Dr. Benjamn Bandera en 1939 es quizs el primer investigador que se da a la tarea de recopilar de entre tesis recepcionales, peridicos y documentos que bsicamente relatan los hechos histricos y adelantos de la ciruga en Mxico, los elementos que al ser relacionados por l y otros investigadores, constituyeron poco a poco Revista Biomdica en forma cada vez ms armnica y sistematizada, lo que hoy conocemos como historia de la Anestesiologa en Mxico. En 1946, con motivo de la conmemoracin del primer centenario del evento de Boston, la Academia Nacional de Medicina, pidi entre otros a Fernndez del Castillo, Bandera y Alcntara Herrera, realizaran una crnica formal respecto a los orgenes y desarrollo de la Anestesiologa Mexicana. Los trabajos realizados por los autores mencionados fueron primero ledos en la Academia Nacional de Medicina y publicados en la Gaceta Mdica de Mxico. La importancia de los referidos documentos amerit reimpresiones posteriores en revistas mexicanas en 1972 y en 1984. Hasta aqu existe ms o menos acuerdo en que el primer acto anestsico con ter sulfrico inhalado dentro de la Repblica Mexicana fue realizado en el puerto de Veracruz por mdicos del ejrcito invasor estadounidense en el mes de septiembre de 1847, por el Dr. John Porter bajo la direccin de Edward Barton al soldado William Williamson, que fue sometido a amputacin del miembro inferior izquierdo. Sin embargo, tanto Alcntara, Bandera y Fernndez del Castillo dan crdito a Pablo Martnez del Ro como el primer mexicano que emple ter sulfrico con fines anestsicos, en una fecha no precisada entre fines de 1847 y principios de 1848, en la ciudad de Mxico. Con motivo de la celebracin del XXII Congreso Mexicano de Anestesiologa en septiembre de 1985 en la ciudad de Mrida, Mxico, el comit organizador dedic una sesin especial para revisar temas relacionados con la historia de la Anestesiologa en nuestro pas, siendo coordinador de dicha sesin el Dr. J. Antonio Aldrete de la Universidad de Alabama en Birmingham, U.S.A. Como participante de dicha revisin histrica, encontramos algunos reportes que aportaban nuevos datos a nuestro conocimiento histrico. Siendo nuestra intencin el aportar elementos que complementen la historia ya conocida y registrada, sustentamos la tesis, an no desmentida, de que fue

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Historia de la Anestesiologa. en la pennsula de Yucatn donde se administr la primera anestesia por inhalacin con ter en la Repblica Mexicana. Vayamos pues a los hechos. La aportacin histrica de William Morton a la medicina se public un mes despus y se difundi por todo el mundo, instrumentando un trascendente cambio en la teraputica. Tanto Bigelow como Natham Keep publicaron sendas comunicaciones entre noviembre de 1846 y abril de 1847 en el Boston Medical and Surgical Journal, utilizando ter para fines quirrgicos y obsttricos. Ya hemos mencionado antes que precisamente en esos meses se libraba la controvertida guerra Mxico-Estados Unidos que desemboc con una invasin a nuestro pas por las tropas al mando del general Winfield Scott. Durante la mencionada guerra la frontera norte de la Repblica Mexicana, fue ocupada por tropas norteamericanas, los puertos fueron bloqueados; el ferrocarril, el telgrafo y otros medios de comunicacin no funcionaban con eficiencia y oportunidad; el cuerpo mdico mexicano se encontraba desorganizado y carente de equipo. Por estas razones no se podan conocer con prontitud los avances mdicos y/o cientficos de la poca, y as practicar una medicina que proporcionara los adelantos del momento. Sin embargo, estas circunstancias no estuvieron presentes en toda la intensidad en la frontera sur, especialmente en la pennsula de Yucatn. Se sabe que desde 1843 el gobierno yucateco solicit su integracin al territorio mexicano, para 1846, esta situacin no se haba concretado, en vista de que existan algunos impedimentos constitucionales, esto condicion que las autoridades yucatecas pidieran y obtuvieran del gobierno central la neutralidad, quedando as prcticamente fuera de las acciones blicas; pero por otro lado, prontamente estaran inmersos en una guerra interna, causada por un grupo de insurrectos, que no reconocan el gobierno constituido (Guerra de Castas o Social). Los gobernantes yucatecos para poder luchar contra la insurreccin, establecieron relaciones con Cuba, de donde recibieron armamentos, vveres y medicamentos, as como una va de comunicacin libre con los Estados Unidos de Norteamrica y Europa, favorecindose la obtencin de conocimientos cientficos, de recursos fsicos, de medicamentos y drogas. Alcntara Herrera y Fernndez del Castillo, en sus publicaciones, sealan que el Dr. Pablo Martnez del Ro fue el primer mexicano que administr ter sulfrico en Mxico a fines de 1848 o principios de 1849. Es posible que estas investigaciones desconocieran una nota periodstica, que permite suponer que la primera anestesia con ter sulfrico en territorio mexicano, aplicada por un mexicano, fue en la pennsula yucateca. Esta evidencia periodstica, fue publicada en el diario El Noticioso de Yucatn, ao I, Nm. 150, pg. 2. del da 12 de junio de 1847, firmado por el Dr. Jos Matilde Sansores, misma que transcribo literalmente: SUPRESIN DEL DOLOR EN LAS GRANDES OPERACIONES QUIRRGICAS POR MEDIO DEL TER. Bajo este tema le en el diario de la Habana (Tomado del boletn cientfico) el descubrimiento de las propiedades adormecedoras del ter sulfrico, debido a los cirujanos norteamericanos M. Jackson W. Morton, cuyos cinco primeros experimentos fueron comunicados al Journal of Surgery of Boston. "En el momento ansiaba un caso para confirmar aquel hecho, y la ocasin se present el da 4 del corriente en el Hospital General de San Juan de Dios, del que soy Director, cuyo resultado creo mi deber publicar en honor de aquellos y bien de la humanidad. "Jos Mara Juchim, el mircoles 2 por la tarde en el pueblo de Hynucm a consecuencia de una bomba que hizo su explosin, tenindola en la mano izquierda le hizo volar sta en pedazos; conducido al da siguiente al anochecer al Hospital lo reconoc y vista la necesidad de amputacin determin ejecutarla poniendo en prctica el nuevo descubrimiento. Al efecto, dispuse de un aparato demasiado sencillo y supliqu a los Doctores Don Ignacio Vado inolvidable por haber fundado la Vol. 7/No. 3/Julio-Septiembre, 1996.

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C Senz-Larrache. escuela de Medicina y Mortimer Tappan, Mdico radicado en esa poca en Mrida y profesor de la misma escuela, me acompaasen en mis deseos. A mi disposicin dicho aparato. Juchim fue colocado sobre una mesa; a la una y treinta y tres minutos se di principio a la inspiracin del ter, Juchim, molierista por organizacin se resista a su inspiracin. "Deca: -No he venido al Hospital para que maten, solo para que me curen- convencido por la razn de que el objeto era librarlo de sufrir, empez a hacer algunas inspiraciones y tuvo dos accesos de tos. Como buen bebedor y sintiendo efectos de embriaguez, dijo. No me emborrachen V.V. pues si viene mi amo y me encuentra as creer que as vine al Hospital; si V.V. quieren emborracharme denme a beber eso. Esto probaba que el ter comenzaba a hacerle efecto y siendo ms dcil a las aspiraciones dijo que la cabeza se le iba, cerr los ojos, se present un ligero sudor y palidez del rostro; le lav un brazo dejndolo caer, advert que haba perdido resistencia que deba oponer; se le hizo una impresin en la piel con la ua y no dando seas de sensibilidad, se retir el tubo de ter, transcurriendo en todo este tiempo treinta y cinco minutos; armado del cuchillo interseo, di principio a la amputacin del brazo izquierdo en el tercio inferior; divid los tejidos, se aserraron los huesos, se ligaron las arterias y concluido todo, el paciente no dio ningn sntoma de sensacin, continuando como en un profundo sueo se le administr un poco de vino y en menos de dos minutos el enfermo despert perfectamente tranquilo; interrogado a presencia de los doctores citados, de los empleados del establecimiento, estudiantes de medicina y algunos otros concurrentes, sobre qu senta, repuso: nada. No has sentido te hubiesen hecho alguna cosa? Repuso. No, pues que me han hecho, yo no he sentido ni siento nada. Honor a Mr. Jackson y Morton por este gran descubrimiento pues un poco de vapor de ter conducido a los pulmones suprime el dolor y priva a las operaciones quirrgicas de lo ms repugnante que contienen. Revista Biomdica "Hechos tan sorprendentes transmitidos por Mr. Warren de Boston han hecho se confirmen en Inglaterra el 22 de diciembre prximo por M. Liston Foorgurson y otros; en Madrid el 30 de enero por el Dr. D. Diego de Argumoza; en Francia por M. Malgaine, cuyos resultados ha comunicado a la Academia de Medicina y se ve conmovido hoy todo el mundo cientfico como era de esperarse. Yo invito a mis coprofesores a seguir estos experimentos sin asegurarles que sern tan felices como yo en su primer ensayo, pues alguna vez ha fallado como sucede con todos los agentes fsicos o con todos los medicamentos debiendo tambin tener en cuenta la imperfeccin de todos los procedimientos y el poco cuidado y habilidad que en todo descubrimiento nuevo encuentran los primeros ensayos. Se estn inventando aparatos para hacer ms perfecta la inspiracin del ter y de este modo ms seguros y precisos sus resultados; ms guiado de lo que cre y conformndome con lo que el pas puede hacerse, describir el que me ha servido, demasiado sencillo y que por lo tanto podr proporcionrselo cualquiera: "Consiste en un pomo de cristal de boca ancha con una tapa gruesa y que ajusta bien; sta, es atravesada por un tubo de la lata, que representa el hueco de un can de pluma gruesa y debe llegar cerca del fondo del frasco; la extremidad que sobresale y es semicurva, termina en forma de embudo. Otro tubo atraviesa slo el grosor de la tapa es ms largo y curvo que el anterior termina en boca de pistel y es el que debe colocarse en la boca del paciente: empapados en pedazos de esponja en el ter e introducidos en dicho frasco, se coloca la tapa que contienen dichos tubos, y se hace la aplicacin dicha, sta debe ser metdica y prudentemente ejecutada. Hasta aqu la reproduccin de la comunicacin del Dr. Jos Matilde Sansores, que contiene evidencias claras acerca de la fecha exacta de la aplicacin de la anestesia etrea en Yucatn, del artefacto fabricado para tal aplicacin y que es tambin una aportacin para la vaporizacin del anes-

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Historia de la Anestesiologa. tsico, el nombre del paciente, los detalles clnicos observados en el enfermo durante el estado anestsico, etc. Adems, refiere dos detalles de importancia primordial para comprender cmo se lograba la difusin de conocimientos en la Pennsula de Yucatn: 1.- El Dr. Sansores se enter del descubrimiento de Morton a travs del Boletn Cientfico del Diario de la Habana; aunque no refiere cuando, se puede suponer que fue a travs de la comunicacin de Bigelow la de ms influencia, citando la confirmacin de los hechos por Warren en E.U., Malgaines en Francia, Foorguson en Inglaterra y Diego en Argumosa en Madrid a fines de 1846 y en enero de 1847 respectivamente. 2.Se puede pensar que el Dr. Sansores en su calidad de Director del Hospital de San Juan de Dios, tuviera los nexos suficientes con Hospitales de la Habana, para poder conseguir un frasco de ter sulfrico, aspecto que por otro lado no menciona en su escrito periodstico, y tampoco relata nuevas experiencias con el mtodo. En cuanto al Hospital General de San Juan de Dios, es conveniente recodar unas fechas histricas: El 6 de enero de 1542, Francisco de Montejo El Adelantado, fund la ciudad de Mrida en el mismo sitio de la antigua ciudad Maya llamada Ich Caan Sij o Tjo. En dos grandes cerros se alojaban los soldados y en el espacio entre ellos se traz la plaza y la ciudad, en forma cuadriculada y orientadas las calles hacia los puntos cardinales. Recin fundada la ciudad de Mrida, los Frailes Franciscanos crearon el primer Hospital, para lo cual el Alcalde Mayor Don Gaspar Surez vila don el terreno y con ayuda de los vecinos y del Ayuntamiento se erigi el Hospital el 18 de mayo de 1562 con el nombre de Nuestra Seora del Rosario. Su iglesia, que an subsiste en la esquina de las calles 61 x 58, sirvi a veces como catedral mientras se eriga la actual terminada en el ao de 1598. Este Hospital en 1620, fue entregado a los Frailes Juaninos quienes lo ampliaron para que fuere Hospital y convento al mismo tiempo, entregndoseles oficialmente el 6 de diciembre de 1625 con el nombre de San Juan de Dios. Posteriormente, en 1640, se construy frente a la plaza de la Mejorada, la llamada Iglesia del Trnsito, que contaba con un convento Franciscano. A partir de 1694, ampliadas sus instalaciones, tambin fue erigido Hospital-Convento. Dos siglos despus, el Congreso local expide un decreto que pona a cargo de los Ayuntamientos el cuidado de los hospitales, hospicios y establecimientos de beneficencia pblica y es as que el 10 de febrero de 1832, el gobierno del Estado de hace cargo del Hospital de San Juan de Dios con la denominacin de Hospital General de Mrida; un ao despus, en 1833, es fundada la Escuela de Medicina determinando que el hospital sirviera para las prcticas mdicas correspondientes. As funciona hasta junio de 1861, en que estas actividades se trasladan al ex convento de la Mejorada, pero este lapso de casi treinta aos, en el que el Hospital General del Estado o de San Juan de Dios, funcion para apoyo de la docencia mdica, permiti testificar el despertar cientfico de la Anestesiologa Mexicana y perticularmente de nuestra patria chica, Yucatn. Con esto parece ser que la primera anestesia inhalatoria administrada por c iviles en la Repblica Mexicana, fue en la ciudad de Mrida el 4 de junio de 1847, ocho meses despus del descubrimiento de W. Morton en Massachusetts. Esta prioridad, pretendida por nosotros, desearamos se justifique con nuevos documentos, porque demuestra el inters de nuestros antecesores, quienes se esforzaban por introducir cualquier progreso cientfico en la pennsula. Es ms que verosmil que dicha prioridad sea reconocida, toda vez que Yucatn, por su situacin geogrfica y poltica durante la Guerra entre Mxico y los E.U., estaba en abierta comunicacin con este pas y con Europa a travs de la Isla de Cuba. Es as como los acontecimientos polticos y militares de la Historia de Mxico, se hallan ligados profundamente al desarrollo de la investigacin cientfica en nuestro pas, especialmente en lo Vol. 7/No. 3/Julio-Septiembre, 1996.

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C Senz-Larrache. que respecta al nacimiento de la Anestesiologa en la Repblica Mexicana. Estos dos hechos trascendentales, el primero en Boston, EE.UU. y el segundo en nuestra ciudad de Mrida, Mxico, se aproximan en el tiempo durante este octubre de 1996 y el futuro junio de 1997, a cumplir sendos sesquicentenarios. La historia reciente de nuestra Anestesiologa Yucateca contempornea, sita el despertar de esta disciplina como especialidad, el 16 de Agosto de 1966, cuando un pequeo grupo de mdicos anestesilogos, constituye legalmente la Sociedad Yucateca de Anestesiologa, cuyo objeto consista en representar y agremiar a los mdicos dedicados a esta novel especialidad; as, nuestro pasado reciente recuerda a Sansores Manzanilla, Lpez Peraza, Valencia Romero, Herrera Ruiz, Martnez Repetto, Mndez Peate, Madera Reyes, etc., como iniciadores de lo que es nuestra Anestesiologa hoy en da. Al transformarse nuestra agrupacin en Colegio de Anestesilogos y cumplir 30 aos de representacin cientfica-agremial, la comunidad mdica en general y la anestesiologa en particular, tienen la oportunidad de recordar estos hechos, cuando se considera que hace tan slo 150 aos que podemos ofrecer a nuestros pacientes posibilidades de tolerar un sueo farmacolgico controlado que permita reparar daos con opciones quirrgicas exitosas y poder lograr con seguridad y profesionalismo el sueo de Hipcrates que inmortaliz en su aforismo que dice: QUITAR EL DOLOR ES OBRA DIVINA.
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