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Apunte de Ctedra nro.

6: Cultura

Cuerpo y cultura
Cravero, M. y Roca, A. (2006) Cuerpo y Cultura en: en: Chiriguini, Mara Cristina (comp) (2006) Apertura a la Antropologa , pp.111-116 royecto !"itorial, #uenos Aires

Mercedes Cravero y Alejandra Roca Lo material y lo simblico La Antropologa ha mantenido una perspectiva social y cultural de los diversos fenmenos y manifestaciones humanas. Desde sus comienzos el enfo!ue holstico de la antropologa clsica ha prestado inter"s a las formas materiales del universo sim#lico interpretndolas en la comple$a red de significaciones culturales. Como ha dicho Claude L"vi% &trauss: 'no podemos estudiar dioses, ignorando sus imgenes ( a la vez !ue toda representacin sim#lica utiliza mediaciones materiales. De esta forma el dise)o de los o#$etos la distri#ucin espacial la ar!uitectura de las casas los templos la utilizacin de los colores y las vestimentas no han pasado inadvertidos por los antroplogos y menos a*n por los ar!uelogos !uienes tra#a$an e+clusivamente con restos materiales socio%culturales. De este modo la e+presin material y sim#lica de toda produccin humana ha constituido uno de los e$es fundamentales de la Antropologa. L"vi%&trauss afirma !ue 'cierto tipo de hacha de piedra, puede ser un signo (. ,-u" significa esto. /uera de su conte+to cultural un ingeniero podra e+aminar la eficiencia del hacha como herramienta la tecnologa con la cual fue realizada en una pala#ra el aspecto utilizado del artefacto. 0n dise)ador se detendra en sus lneas y formas un artista en su valor est"tico1 un coleccionista en su valor como reli!uia y un anticuario en su valor monetario. Asimismo un anlisis de la#oratorio nos #rindara el detalle de su composicin !umica determinando a su vez su antig2edad. &in em#argo un hacha de piedra supone un con$unto de elecciones !ue implican tanto su eficacia su valor est"tico y tecnolgico pero esta hacha ad!uiere su sentido pleno en el conte+to de una cultura particular. Lo !ue L"vi% &trauss llama un sistema de elecciones posi#les1 es decir esta hacha de piedra es una y no otra de tantas posi#les. 3s un producto material dotado de significado dentro de un conte+to especfico. 3n otros t"rminos la o#servacin de L"vi%&trauss hace referencia a la e+istencia de un sistema cultural particular !ue opera en elecciones ar#itrarias a menudo perci#idas como estrictamente funcionales 4utilizando como e$emplo un hacha de piedra un o#$eto aparentemente simple y rudimentario5. 3stas o#servaciones no se limitan al estudio de las llamadas sociedades 'primitivas(. 6istoriadores como 3ric 6o#s#a7m han perci#ido con precisin la dimensin sim#lica de la cultura material tal como surge de las descripciones pormenorizadas !ue hace del mundo capitalista del siglo 898 de donde surge la estrecha relacin entre ' el interior burgus( los o#$etos !ue lo ha#itan y los valores est"ticos morales religiosos las prescripciones de clase y los sm#olos de status. 3n La era del capitalismo 6o#s#a7m se refiere al mundo #urgu"s del siglo 898 de la siguiente forma: 'Permtasenos comen ar el anlisis de esta sociedad!!! con la descripci"n de las ropas #ue vestan sus miembros y los intereses #ue las rodeaban! $l hbito hace al monje, deca un proverbio alemn, y ninguna otra poca lo entendi" tan bien como sta, en la #ue la movilidad social poda colocar a un gran n%mero de personas en la situaci"n, hist"ricamente nueva, de desempe&ar nuevos 'y superiores( roles sociales, y, en consecuencia vestir las ropas apropiadas! :...; La impresi"n ms inmediata del interior burgus de mediados de siglo es de api&amiento y ocultaci"n, una masa de objetos, con )recuencia cubiertos por colgaduras, cojines, manteles y empapelados y siempre, )uese cual )uese su naturale a,

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manu)acturados! *inguna pintura sin su marco dorado, calado, lleno de encajes e incluso cubierto de terciopelo, ninguna silla sin tapi ado o )orro, ninguna pie a de tela sin borlas, ninguna madera sin alg%n to#ue de tomo, ninguna super)icie sin cubrir por alg%n mantel o sin alg%n adorno encima! +in ninguna duda era un signo de bienestar y status! :...; Los objetos e,presaban su precio!!! los objetos eran algo ms #ue simples %tiles, )ueron los smbolos del status y de los logros obtenidos!!! :...; +us objetos al igual #ue las casas #ue los albergaban eran s"lidos!!! La dualidad entre solide y belle a e,presaba una neta divisi"n entre lo material y lo ideal, lo corporal y lo espiritual, muy tpica del mundo de la burguesa- sin embargo en l, tanto el espritu como el ideal dependan de la materia, y %nicamente poda e,presarse a travs de la misma o, en %ltima instancia a travs del dinero #ue poda comprarla! *ada era ms espiritual #ue la m%sica, pero la )orma tpica en #ue entr" en los hogares burgueses )ue el piano, un aparato e,cesivamente grande, elaborado y caro(. <emos entonces cmo tanto en el estudio de las sociedades arcaicas como en las modernas e industrializadas se ha demostrado !ue lo material y lo sim#lico conforman una totalidad. 0n hacha de piedra una alfom#ra un piano un chicle una pieza tallada de $ade una gua telefnica o un corpi)o con relleno e+presan el sistema de m*ltiples determinaciones de la sociedad !ue los produce y ad!uieren significado en un conte+to especfico. Ca#e se)alar tam#i"n !ue el conte+to cultural al tiempo !ue posi#ilita limita nuestra capacidad para signar significados e interpretar. =ara dar un e$emplo cuando vemos un film un mismo o#$eto como una goma de mascar so#re una alfom#ra persa puede significar de acuerdo con la trama la contradiccin entre >riente y >ccidente la presencia de un espa norteamericano en 9rn o la pista de un asesino. 3n nuestra vida cotidiana solemos estar permanentemente atentos al significado de nuestras prcticas y tam#i"n 4especialmente5 a las de los dems. 3l c"le#re dramaturgo ?oli@re o#serv mordazmente estas aspiraciones en su retrato del 'burgus gentilhombre( donde satiriza las pretensiones y el ascenso econmico de la #urguesa del siglo 8<99: '$l se&or .ourdain/ 01s he hecho esperar un poco, pero es #ue ahora me estoy haciendo vestir como las gentes de categora- y mi sastre me ha enviado medias de seda como jams pens #ue haba de ponerme! $l maestro de m%sica/ 0*o estamos a#u sino para esperar #ue os desocupis! $l se&or .ourdain/ 01s ruego a ambos #ue no os vayis hasta #ue no me hayan trado mi traje, a )in de #ue podis vrmelo! 2!!!3 Mi sastre me ha dicho #ue las gentes de categora andan as por la ma&ana, $l +astre/ 0Mirad, a#u tenis el ms y mejor guarnecido traje de corte! $s una obra maestra haber inventado un traje tan serio sin #ue )uera negro !!! $l se&or .ourdain/ 045u signi)ica esto6 78abis puesto las )lores para abajo9 $l +astre/ 0+, por cierto todas las personas de categora las llevan en esa )orma! $l se&or .ourdain/ 04Las personas de categora llevan las )lores para abajo6 $l +astre/ 0+, se&or! $l se&or .ourdain/ 01h, entonces est bien.(

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3n este retrato de un 'parvenu( 4algo as como un 'nuevo rico(5 o#servarnos un 'uso( de la indumentaria !ue resulta familiar en nuestra sociedad: el gasto desmedido en la vestimenta !ue e+presa la pretensin de pertenencia a un sector social de status ms elevado. Los significados sociales atri#uidos a la indumentaria se relacionan as tanto a diferencias de clase y status como tam#i"n a distinciones de g"nero preferencias se+uales etreas actividad la#oral o de grupos definidos por lo !ue se han dado en llamar las nuevas identidades ur#anas. 9nnumera#les tra#a$os etnogrficos acerca de las sociedades llamadas 'primitivas( descri#en con amplitud los distintos tipos de arreglos y ornamentaciones as como las ropas apropiadas !ue de#en usarse en diferentes ocasiones tales como rituales de iniciacin funerarios #odas y ritos de pasa$e. Consumo de signos 3stas prescripciones indumentarias y de arreglo personal como ya di$imos no son puramente est"ticas o puramente funcionales sino !ue e+presan de modo implcito la estratificacin social los valores etc. La sociedad capitalista va a imprimir su propio sesgo a este tipo de e+presiones ya !ue si #ien e+isten convenciones 4novias de #lanco luto de negro5 las mismas tendrn su propia e+presin en diferentes grupos sociales de acuerdo con sus propias pautas de consumo. 3stas no descansan solamente en el poder ad!uisitivo !ue se tenga con respecto a un #ien. =ierre Aourdieu nos ha#la de una ' apropiaci"n di)erencial de los bienes(. &i #ien las clases sociales se diferencian por su relacin con la produccin y la propiedad tam#i"n lo hacen por el aspecto sim#lico del consumo es decir por la manera de usar los #ienes transmutados en signos. 3ste rasgo es especfico de la llamada 'sociedad de consumo(. =or e$emplo: la entrada a un ?useo o a un concierto de una or!uesta sinfnica puede ser gratuita 4lo !ue la hara ' accesible a todos(5 pero slo algunos sectores sociales consumen y gustan este tipo de #ienes culturales. La posi#ilidad de apropiarse de los mismos est relacionada con h#itos socioculturales est"ticos y estructuras del gusto internalizadas y aprendidas en el grupo de pertenencia. La apropiacin diferencial de los #ienes se e+presa tam#i"n en el consumo de espacios de recreacin p*#licos o semip*#licos. 0n e$emplo de ello son los 'paseos de compras( o shopping center. All pueden reunirse una chica !ue ha hecho un largo via$e en colectivo con sus familiares para fotografiarse con su tra$e de cumplea)os de BC en un am#iente de 'lu$o( un contingente de amas de casa del interior del pas para hacer un tour de compras y recreacin un grupo de adolescentes !ue hacen del shopping un lugar de encuentro una persona !ue entra directamente a una negocio realiza una compra y se va... Dodos estos su$etos sociales se apropian en forma diferenciada y desigual del mismo espacio. 3n la indumentaria por e$emplo una misma prenda puede ser 'consumida( de modo diferencial: una camisa verde loro corta con solapas enormes y #otones diferentes acompa)ada de saco marrn o un $ean roto no produce la misma impresin 4es decir: hacemos otra lectura de la misma5 en una modelo !ue en una empleada dom"stica. Dam#i"n diferentes elementos del conte+to como el lugar 4una 'disco( de moda o un transporte colectivo del Conur#ano Aonaerense5 el tipo de arreglo personal los accesorios el horario nos ha#lan de situaciones y usos sociales por completo diferentes aun!ue se trate de la misma prenda. &in dudas para la empleada dom"stica esa camisa no est 'a la moda( si no se compra otra es por!ue no puede hacerlo. 3n cam#io para la modelo seguramente signifi!ue algo 'retro( y 'original( inclusive estar dispuesta a comprar ropa usada en un comercio e+clusivo. Como ya se)alara Earca Canclini ca#e plantearse !ue los procesos de diferenciacin !ue se e+presan en el consumo y generan identidades son resultado de desigualdades es

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decir de$ar de lado un enfo!ue relativista de acuerdo con el cual slo veramos diferencias donde en realidad hay desigualdades. Las diferencias de clase no implican entonces solamente el aspecto econmico material ya !ue la #urguesa desplaza la diferenciacin a un sistema conceptual en un plano sim#lico. De ah !ue Aourdieu nos ha#la de la lucha sim#lica. 3sta estrategia crea la 'ilusin( de !ue la diferenciacin no se de#e a lo !ue se tiene sino a lo !ue se 'es(. De esta forma la cultura el arte el #uen gusto la distincin aparecen como un don 'natural(. /inalmente podemos retomar a!u el concepto de cultura tal como lo entiende la Antropologa seg*n el cual todo sistema sim#lico inserto en estructuras materiales e+presa sentidos a la vez procesos de identidad y diferencia o#serva#les en las diversas prcticas e instituciones sociales. Fecordemos la nocin de cultura !ue la define en oposicin a la naturaleza 4ver Eravano5: la ar#itrariedad y diversidad de la produccin humana !ue va ms all de lo dado de lo natural transformndolo... 3l hom#re al modificar la naturaleza se transforma a s mismo y su propio cuerpo lleva inscriptas las 'marcas( de su cultura. A propsito de esta distincin entre naturaleza y cultura L"vi%&trauss nos relata en :ristes :r"picos en alusin al arte del tatua$e de los indios Caduveo 4de Arasil5 'en sus pinturas )aciales !!! los mbay e,presan un mismo horror por la naturale a! $l arte indgena proclama un soberano desprecio por la arcilla de la #ue estamos amasados!!! ( G luego agrega: 'Las pinturas con)eren al individuo su dignidad de ser humano, operan al paso de la naturale a a la cultura, del ;animal est%pido< al hombre civili ado!!! ( 3s !ue la construccin social y cultural del cuerpo es com*n a toda e+periencia humana.

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