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Frida Daz Barriga Arceo Psicologa en crisis: la importancia del estudio de las comunidades cientficas y de las formas de generacin del conocimiento Anuario de Psicologa, vol. 37, nm. 1-2, abril-septiembre, 2006, pp. 39-43, Universitat de Barcelona Espaa
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Anuario de Psicologa, ISSN (Versin impresa): 0066-5126 anuario-psicologia@ub.edu Universitat de Barcelona Espaa

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Anuario de Psicologa 2006, vol. 37, nm. 1 y 2, 39-43 2006, Facultat de Psicologia Universitat de Barcelona

Psicologa en crisis: la importancia del estudio de las comunidades cientficas y de las formas de generacin del conocimiento
Frida Daz Barriga Arceo Universidad Nacional Autnoma de Mxico

La intencin del autor ha sido ofrecer un ensayo crtico donde desarrolla como tesis centrales la existencia de una profunda crisis en la Psicologa dada la fragmentacin de la disciplina y debido tanto a sus constructos que se encuentran mal definidos, como a una visin dogmtica de la metodologa de investigacin experimental en lo que atae a su enseanza y a las prcticas de investigacin psicolgica prevalecientes. A lo anterior vincula una realidad incuestionable que viven las comunidades acadmicas de investigadores (aunque hay que acotar que no slo es el caso de los psiclogos): la necesidad de publicar profusamente y de ser citados por otros, anteponiendo la cantidad a la calidad de la produccin investigativa. El tono del artculo, por dems ameno y provocador, aparece teido no slo por la irona constante del autor, sino por un fuerte desencanto hacia la labor del psiclogo en su doble papel de metodlogo de las ciencias del comportamiento y de docente universitario de psiclogos en formacin. De acuerdo con Delgado, enfrentamos un crecimiento exponencial de las publicaciones en Psicologa, el cual no se ha visto aparejado de un progreso cientfico claro, puesto que a su juicio, prima la produccin y no la erudicin. Publica o perece, como mxima de aplicacin universal segn el autor. En torno a las cuestiones anteriores, que son las medulares en el artculo, el autor desagrega otras problemticas asociadas, como son el estatuto de la Psicologa como ciencia natural o ciencia social; la equiparacin del mtodo experimental con el mtodo cientfico; la enseanza anticuada y parcial del quehacer cientfico en las asignaturas metodolgicas; las trampas del operacionalismo y de la prueba de significacin de la hiptesis nula. El problema de fondo, al parecer responsable de lo que el autor califica de dogmatismo provinciano en la concepCorrespondencia: Departamento de Psicologa Educativa, UNAM. Ciudad Universitaria. Avda. Universidad, #3004. Coordinacin de Psicologa Educativa, edificio B, planta alta. Mxico DF 04510. Correo electrnico: fdba@servidor.unam.mx

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cin de mtodo y experimento, es la asuncin acrtica y reduccionista del legado positivista en la autodenominada psicologa cientfica experimental. Un lector avezado en el tema o que por lo menos haya vivenciado los problemas de diseo de investigacin y anlisis de datos que tan bien conoce Delgado, estar de acuerdo por lo menos con buena parte de las tesis defendidas en el artculo. Tambin coincidir con sus apreciaciones el estudiante universitario de los cursos convencionales de metodologa de investigacin, cuanto ms si se encuentra en el proceso de elaborar una disertacin o en la fase de transicin hacia la vida profesional, cuando se enfrentan situaciones autnticas, en contextos reales, que no pueden resolverse con el manual de mtodo y estadstica bajo el brazo. Incluso es probable que muchos investigadores, por lo menos aqullos con la suficiente capacidad de autocrtica o los que se sientan ms tensionados por la excesiva presin por publicar o temerosos de ver mermado su sueldo o su prestigio, se identifiquen con la versin caricaturizada del cientfico del comportamiento que piensa poco pero publica mucho (o por lo menos muere en el intento). Y con toda seguridad el artculo disgustar a todos aqullos que profesen el dogmatismo metodolgico e irreflexivo que tanto cuestiona su autor. La necesidad de publicar, reduce el pensamiento antes de la publicacin, afirma tajantemente este crtico metodlogo. No obstante, en el artculo falta ahondar en un anlisis que permita explicar la dinmica de trabajo de las comunidades cientficas hoy en da y el sentido que tiene la investigacin en la sociedad contempornea, por lo menos en el caso de los psiclogos. A nuestro juicio la presin que reciben los investigadores por publicar a destajo no se circunscribe a una cuestin de voluntarismo o eleccin propia o por lo menos ste no es el nico aspecto en juego. Por consiguiente, sera ingenuo pensar que la calidad de la investigacin psicolgica y el avance de la disciplina se resolvern slo en la medida en que los investigadores piensen antes de publicar. A nuestro juicio sera importante una indagacin a profundidad de qu cambios se estn produciendo en el campo de la investigacin psicolgica (y no slo la de corte experimental, que slo es una parte de la misma) en relacin con lo que Michael Gibbons denomina las nuevas formas de produccin del conocimiento. El tema reviste inters debido a que la forma o modo en que se produce el conocimiento en un mbito disciplinar particular afecta no slo a qu conocimiento se produce, sino tambin a cmo se produce, el contexto en el que se persigue, la forma en que se organiza, el sistema de recompensas que utiliza y los mecanismos que controlan la calidad de aquello que se produce (Gibbons et al., 1997, p.7). Si algo requerimos dilucidar y analizar crticamente hoy en da los psiclogos son las normas cognitivas y sociales que se estn siguiendo en torno a la gestacin, legitimacin y difusin del conocimiento psicolgico, para poder entender desde ese marco amplio el papel de los actores. As, desde una perspectiva amplia que reconozca la multideterminacin, la complejidad y las contradicciones inherentes a los procesos de investigacin y construccin del conocimiento psicolgico en contextos especficos, no sera suficiente cuestionar si la disciplina est o no en crisis o en proceso de cambio slo en funcin del nivel de
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clarificacin de sus constructos o de la posibilidad de una eventual unicidad de sus teoras, sino que adems se dara apertura a otros cuestionamientos. Entre stos, se tendran que plantear asuntos no slo de orden epistemolgico y disciplinar, ya de por s complejos y de muy difcil consenso entre la comunidad de psiclogos. Habra que cuestionar la responsabilidad social del conocimiento psicolgico y de la actuacin de los propios cientficos, as como la utilidad y distribucin social de tal conocimiento, sin olvidar las polticas y demandas procedentes de agencias externas a las comunidades cientficas, por slo mencionar algunos puntos. Una revisin crtica y a fondo del estatuto de la Psicologa y de sus modos emergentes y decadentes de generar conocimiento nos llevar con seguridad, como a Gibbons, a entender que la situacin de la investigacin en un campo de conocimiento determinado no se puede contestar slo en trminos cientficos y tcnicos. Y tal vez en este contexto tome sentido la afirmacin de este autor: la mayora de los avances cientficos han sido realizados por el cinco por ciento de la poblacin de cientficos activos (Gibbons et al., ob. cit., p. 11). Al hilo de lo anterior, a Delgado le preocupa el incremento desmedido, en cantidad que no en calidad, de lo que publican los psiclogos en las revistas cientficas arbitradas. Contraponiendo lo que llama mentalidades empricas versus mentalidades reflexivas (si es posible una visin tan absoluta al respecto), ilustra el caso del colega que public 155 artculos en un solo ao. Siempre es ms fcil publicar un trabajito de laboratorio que un artculo terico y con la tcnica de yo te cito t me citas se consigue un currculo, afirma. En algn momento avizora que en torno a esta especie de furor por publicar lo que sea a toda costa juegan un papel las agencias evaluadoras, los pares y colegas. Pero lo que no llega a discutir es la relacin que lo anterior puede tener con las acciones encaminadas a la supuesta mejora de la educacin superior y a la promocin de la investigacin cientfica emprendidas no slo en el contexto europeo sino en el latinoamericano por lo menos desde mediados de los ochenta. En muchos de nuestros pases los sistemas actuales de acreditacin de programas de postgrado enfocados en investigacin o de reconocimiento al trabajo de los investigadores condicionan la obtencin de compensaciones salariales y el financiamiento de los proyectos de investigacin. Tambin evalan a las revistas cientficas y definen cules entran al padrn de excelencia. En no contadas ocasiones llegan a tener injerencia en la aprobacin de presupuestos y becas para los estudiantes. Para diversos autores esta nueva cultura de la evaluacin ha conducido a proyectar una tica competitiva entre los individuos y entre las instituciones as como a adoptar un sistema de pago por mrito, que permite condicionar la distribucin de fondos para la investigacin al acatamiento de determinadas polticas y prcticas. Los ms crticos de estos sistemas de evaluacin asociada al financiamiento sostienen que la normatividad generada tiende a una peligrosa uniformizacin del quehacer cientfico y a excluir aquellas lneas de pensamiento y enfoques de investigacin que no concuerden con la corriente principal. Y en coincidencia con lo que sostiene Delgado, no en todos los casos se ha demostrado el tan anhelado incremento o aseguramiento de la calidad de la educacin superior o de la investigacin
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cientfica. Tambin es cierto que los instrumentos y criterios de evaluacin llegan a privilegiar el recuento cuantitativo de la produccin cientfica y no la calidad en s misma (vanse las compilaciones de estudios realizados en varios pases de Malo y Velzquez, 1998; Martnez y Letelier, 1997). Los comentarios anteriores de ninguna manera cancelan la necesidad de una discusin en torno al papel de los actores, sean stos el metodlogo, el cientfico del comportamiento, el escritor de artculos o el estudiante de cursos de estadstica. Pero aqu tambin ser importante profundizar en lo que acontece a estos actores en su doble papel de sujetos psicolgicos y actores sociales que participan en una comunidad o colectivo inmerso en un sistema. Delgado deja entrever posibles soluciones para algunos de los problemas que postula, particularmente la indeterminacin y dispersin del conocimiento psicolgico, su condicin de ciencia social o natural y la eventual desde su ptica deseable unificacin de la disciplina. Aunque el autor documenta profusamente el tema de la problemtica existente y hace partcipe al lector de las ideas de otros autores, no profundiza lo suficiente en las razones que lo llevan a tomar postura a favor de determinadas opciones. En relacin con la discusin de si la Psicologa es una ciencia natural o social, atinadamente reconoce que no se comparten los mismos marcos de referencia, objetos de estudio ni contextos discursivos. Tambin reconoce que la solucin de denominar a esta disciplina ciencia del comportamiento sigue conservando un aroma a conductismo que casi todo el mundo abomina. Sin embargo, en otro momento, con base en Wilson y su concepcin de unidad del conocimiento en torno a lo que llama ciencia consiliente, y como paso hacia la resolucin de las crisis identificadas, propone acercar a la Psicologa al extremo de las ciencias naturales. Desde su perspectiva, ello permitira resolver las carencias conceptuales y tericas existentes en nuestra disciplina, a la par que ejercer el rigor y el control que diferencian a las ciencias naturales de las ciencias deshonestas (en alusin a una cita de Ovejero). Pero lo que ms sorprende en el discurso de Delgado es su argumento en contra de la Psicologa como ciencia social:
Tomar partido, en contra, por una definicin de la psicologa como ciencia social, en mi opinin, complica innecesariamente un rea ya excesivamente compleja. Se trata, simplemente, de la unidad de la ciencia.

As planteada y sin ms anlisis de parte de Delgado del porqu la Psicologa no tiene un carcter de ciencia social, la idea de tal unidad no puede menos que evocar el aroma a conductismo que tanto abomina el autor. Acaso est abogando por una especie de Psicologa cercana al fisicalismo a pesar de mostrarse en otro momento como crtico acrrimo del experimentalismo dogmtico? El lector se preguntar si tal solucin no implica caer en el mismo dogmatismo que se pretende criticar y erradicar en este artculo. Asimismo, habra que preguntar al autor el porqu de la necesidad y conveniencia de una supuesta unidad de la ciencia en el caso de la Psicologa, sobre todo si sta se define sobre la base de sesgos y exclusiones tan importantes. Se antoja preguntar al autor cul es a fin de cuentas su concepcin de ciencia y cules son los
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criterios de cientificidad que impondra a la Psicologa para alcanzar tal estatuto. Por otro lado, la convivencia cotidiana con psiclogos de muy diversas tradiciones de pensamiento le habr llevado a concluir que si no la mayora por lo menos muchos de los colegas rechazaran tajantemente autodenominarse como cientficos de la conducta o su adscripcin a la llamada Psicologa cientfica dada la connotacin del trmino. Finalmente, el gran ausente en este artculo: haber pasado por alto que el ejercicio metodolgico experimentalista y cuantitativo que aqu se relata, ha dejado de ser el predominante en muchas comunidades cientficas y que en el caso de la Psicologa, como en el de muchas otras disciplinas, desde hace casi dos dcadas otros enfoques metodolgicos han ganado terreno. Y ste es el caso de la investigacin psicolgica generada en el seno de importantes grupos de investigadores anglosajones e hispanoamericanos, que se han inclinado por los estudios cualitativos, de casos, etnogrficos, interculturales o discursivos, por slo mencionar algunos. Por lo menos habr que reconocer su creciente presencia y aportes al debate disciplinar y metodolgico, los cuales no son nada despreciables. Conviene mencionar, como simple ilustracin, que en el caso de los ltimos congresos anuales celebrados por la AERA (American Educational Research Association) ha sido ms que evidente el predominio actual de la investigacin cualitativa sobre la experimental-cuantitativa. As como en este caso, otros importantes congresos cientficos y publicaciones han testificado la existencia de una multiplicidad de miradas y de enfoques tanto tericos como metodolgicos presentes en la disciplina psicolgica, por lo que la tendencia parece apuntar a la diversidad ms que a la unicidad del conocimiento psicolgico. Y qu decir de la creciente interlocucin entre disciplinas que apunta al surgimiento de nuevos campos de conocimiento con un tratamiento de interdisciplina. Al concluir este comentario no puede uno menos que preguntarse: Qu opinin merecen a Delgado los estudios psicolgicos casusticos y de pequea escala que no pretenden falsar hiptesis bajo el ritual popperiano-fisheriano y que no tienen inters alguno en calcular niveles de significancia estadstica?, los ubicar en el pantanoso terreno de las ciencias sociales y por ende cancelar su estatuto de investigacin psicolgica vlida? Seguramente este metodlogo del comportamiento identidad que l mismo asume continuar dando la pauta para debatir en torno a problemas como los planteados en este artculo. Esperemos que una siguiente entrega satisfaga nuestro inters por conocer con amplitud sus puntos de vista respecto a cmo lograr la unicidad de la Psicologa bajo el manto de la ciencia sin caer en el reduccionismo o la solucin dogmtica. REFERENCIAS
Gibbons, M., Limoges, C., Noworny, H., Schwartzman, S., Scott, P. y Trow, M. (1997). La nueva produccin del conocimiento. La dinmica de la ciencia y la investigacin en las sociedades contemporneas. Barcelona: Ediciones Pomares-Corredor. Malo, S. y Velzquez, A. (1998). La calidad en la educacin superior en Mxico. Una comparacin internacional. Mxico, D.F.: Coordinacin de Humanidades, UNAM/Miguel ngel Porra Editores. Martnez, E. y Letelier, M. (Eds.) (1997). Evaluacin y acreditacin universitarias. Metodologas y experiencias. Caracas, Venezuela: Nueva Sociedad/UNESCO. Anuario de Psicologa, vol. 37, nm. 1 y 2, abril-septiembre 2006, pp. 39-43 2006, Universitat de Barcelona, Facultat de Psicologia