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EDWARD TITCHENER

Edward Titchener (1867-1927) de origen ingls y discpulo de Wundt, se le atribuye el mrito de haber introducido la psicologa cientfica en Estados Unidos. All dio a conocer las ideas de Wundt se convirti en el lder del movimiento conocido como estructuralismo. Este hecho tuvo gran importancia ya que fue en aquel pas, y justamente como oposicin al estructuralismo, donde ms tarde se desarrollaron el funcionalismo y el conductismo, corrientes bsicas en la historia de la psicologa. Edward B. Titchener llevo las ideas de Wundt siguiendo con el nombre de estructuralismo porque se referan a la estructura de la vida mental. En general los estructuralistas confiaban en analizar la experiencia y dividirla en sus estructuras bsicas Titchener consideraba que el papel de la psicologa era identificar esos elementos y demostrar cmo podan combinarse e integrarse, un enfoque conocido como estructuralismo. Edward Bradford Titchener opinaba que la nueva psicologa deba analizar la conciencia reducindola a sus unidades elementales. Para l, la estructura de la mente humana consista en ms de 30.000 sensaciones, sentimientos e imgenes separadas. Los estructuralistas crean que los psiclogos deban estudiar la mente humana y, concretamente, descifrar los elementos que componen nuestra experiencia consciente mediante el estudio de la experiencia sensorial. Realizaban sus trabajos en el laboratorio, en condiciones perfectamente controladas y controlaban la introspeccin como mtodo de trabajo. Esta tcnica de observacin consista en entrar a los sujetos para que comunicara con detalles precisos sus experiencias subjetivas cuando se les presentaba algn estmulo, por ejemplo, un color o un sonido. Edward Bradford Titchener descompuso la conciencia en tres elementos bsicos: sensaciones fsicas (lo que vemos), sentimientos (lo que nos llegara a gustar o a desagradar), e imgenes (recuerdos a corto plazo y lago plazo). Afirmaba que incluso los pensamientos y sentimientos ms complejos podan reducirse a esos elementos simples. La psicologa experimental de Wundt y Titchener tiene el merito histrico de haber dado el paso definitivo hacia la creacin de la psicologa como ciencia autnoma; sin embargo, se le atribuye varias limitaciones: en primer lugar, reducir la psicologa al estudio de la conciencia y al laboratorio, es decir, no completar los temas ms complejos del comportamiento humano y ms relacionados con la vida real, como el pensamiento, el lenguaje o la conducta anormal; en segundo lugar, el hecho de que sus mtodos de trabajo, la introspeccin, no dejaba de ser subjetivo, lo cual entraba en contradiccin con la objetividad de la ciencia. Adems, exclua a los nios y animales como sujetos de estudio, ya que estos no podan ser entrenados para la introspeccin. Estas limitaciones llevaran a las nuevas corrientes a ampliar el campo de la psicologa y a intentar un mtodo ms objetivo. Pronto se descubri que la introspeccin no era un medio adecuado para contestar muchas preguntas, las introspecciones todava usa estudios de hipnosis, meditacin, resolucin de problemas estados de nimo y muchos otros temas.

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