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Palo Monte Mayombe Kimbiza

Palo, Palo Monte, Reglas de Congo o Congo Palo Mayombe, usualmente referida o llamada simplemente como Palo, es una de las religiones africanas que emigro y se expandi Como !a "anter#a y $! Candomble, mezcla la religin c%amanismo africano con los elementos del espiritismo, del la magia y el catolicismo "u origen est& en la religin 'frica del Congo (ue tra#do por los escla)os Mientras que la "anter#a, Candomble, etc , se sincretizaron con el Catolicismo para proteger a sus practicantes escla)izados contra la persecucin, la Regla de Palo que es sincretizada Kimbiza, era sincretizada en 'frica, cuando el cristianismo fue introducido por los exploradores espa*oles +Palo+ simplemente significa, 'rboles !a religin de Palo se desciende de la creencia africana antigua, en la cual el mundo es %abitado por esp#ritus, y el nombre se refiere a los &rboles sagrados en los cuales los esp#ritus %abitan ,ay una diferencia importante entre Palo y otras religiones sincretizadas Mayombe es un )ocablo congo que significa magistrado, -efe o superior, gobernador, denominacin o titulo %onor#fico "e llama mayombero al %ec%icero de tradicin conga, oficiante de la regla que se conoce como palo monte, la cual rinde culto a los muertos y a los esp#ritus de la naturaleza Mayombe es la #ntima relacin del esp#ritu de un muerto que, -unto con los animales, las aguas, los minerales, las tierras, los palos y las %ierbas, conforman el uni)erso adorado por los descendientes cubanos de los %ombres y mu-eres tra#dos del reino de Mani.ongo $n la mayor parte el $ggun /Muertos0 a que nosotros nos referiremos aqu# es al $gguns de nuestras familias ancestrales $sos que lle)an los genes, nuestra composicin de la )ida, esos que est&n pegados a nosotros por generaciones de unos cientos de a*os, incluso este concepto cruza en esos que fueron iniciados por la misma persona, ellos llegaron a ser por el ritual y por omisin, nuestras familias ancestrales tambi1n 23n nuestros $gguns pueden ser esos que en )ida nos dedicaron tiempo para le)antarnos a nosotros, para amarnos y en retorno nosotros %icimos la misma cosa por ellos $sos que mientras tranquilo en el mundo del esp#ritu antes cruzar a esta 4ierra %icieron la promesa para ser nuestros amigos para ayudarnos sin cuestionar estar#an con nosotros $sas gente que en la )ida nos %icieron sentir bien y especial, ellos pasaron a formar parte de nuestros relicarios ancestrales, es por ello que nos gu#an desde el otro lado y nosotros los ayudamos alcanzar la )ida eterna con nuestras oraciones

$l culto a $gun5gun en 6igeria tiene un solo propsito, es de ba-ar los esp#ritus de esos que %an pasado a la otra )ida y por lo menos comunicarse una )ez al a*o con ellos como si ellos estu)ieran )i)os !as familias mantienen unos atributos en una %abitacin detr&s de sus casas, las cosas que sus difuntos usaron !os )eneran como si el ex due*o toda)#a )i)iera $llos piden los remedios a asuntos diarios de )ida $llos intercambian obsequios como si el difunto esta )i)o $n 2m1rica el culto del $ggun no tu)o tanto auge como en 'frica $l 7ant3 del Congo lleg a ser el bru-o que us los esp#ritus para sus actos nefastos Palo Mayombe y sus afiliados llegaron a ser los m&s fuerte grupos, porque eran muy )iolentos y se podr#a usar para luc%ar contra las atrocidades de la escla)itud, por lo tanto, goz m&s fama alrededor de esa etapa escla)ista

!a Religin 8oruba, luego bautizada con el nombre de !u.um#, m&s firme en sus costumbres y menos agresi)a, lleg a ser el grupo religioso que era la m&s frecuentada en la Cuba de escla)os y +criollos+ libres /%i-os de casamientos mixtos0, el culto de $ggun fue reemplazado por el $spiritismo Kardeciano tra#do por los espa*oles !a religin de Palo Mayombe contin3o su m&xima e)olucin pese a que casi fue abolida en Cuba, pa#s donde se aglomeraron la mayor#a de los escla)os africanos ,ablar de Palo Monte es tocar un tema de grandes contro)ersias9 por muc%os a*os se %a pensado que Palo Monte est& basado en actos sat&nicos, bru-er#as, %ec%icer#as, embru-os amarres, etc , muy le-os de la realidad el palo monte es un culto ancestral de grandes dimensiones :riginalmente practicada por escla)os tra#dos de 'frica, muc%os de ellos 7ant3es arrancados inescrupulosamente de sus tierras, escla)izados y maltratados Pero de-aron un gran legado de conocimientos que poco a poco fueron sembrando y culti)ando, teniendo que adaptar sus creencias y pr&cticas a una nue)a tierra Muc%as de estas practicas basados en el conocimiento y mane-o de la )egetacin, &rboles, %ierbas y ra#ces9 utilizados para curaciones, pero tambi1n como defensa muc%as )eces, logrando equilibrar la fuerza de la naturaleza con los antepasados, esp#ritus conocidos como 6fumbes y otros de mayor -erarqu#a llamados Mpungos 4oda esta mezcla de %ierbas, palos, piedras, esp#ritus /6fumbes0 es llamada 6ganga, prenda, fundamento o 6.isi ;e estos negros escla)os y sus descendientes se desprenden cuatro ramas conocidas en tierras cubanas como< la 7rillumba, la Regla de Mayombe, la Regla de "%amalongo y la Regla de Kimbiza del "anto Cristo del 7uen =ia-e >uienes lograron encerrar mayor numero de seguidores y practicantes, desarroll&ndose en cabildos, agrupaciones con reglas, y practicas muy bien definidas una de la otra

$n todas un com3n denominador un ;ios supremo y creador del uni)erso llamado 6zambi, ?ambia, ?ambia pungele, ?ambia 6pungu, el cre todo lo que nos rodea 2 el se le reza y se pide permiso pero no se ofrenda9 no se le da de comer, solo se nombra antes que a todos y sin su permiso nada es posible 2 las gangas si se alimentan con Menga, sangre de animales, pollos, gallos, y c%i)os9 seg3n sea el caso y se refrescan con aguardiente /malafo0 y %umo de tabaco 4odo esto para pactar con el nfumbe y el npungo que )i)e en la ganga y est& subordinado al 4ata @anga o due*o del fundamento 4odo esto se logra mediante pactos entre el 4ata @anga y el esp#ritu /nfumbe0 ayudado por las fuerzas de la naturaleza, plantas, r#os, mares, lagunas y monta*as !ogrando este equilibrio a tra)1s de los cantos, mambos, alabanzas en lengua, donde se le pide proteccin y )ida feliz a nuestras gangas o fundamentos Cabe destacar que en las gangas o fundamentos rige un esp#ritu superior llamado 6pungo que representa la parte de la naturaleza donde radica su fuerza 2 mencionar< 4iembla 4ierra< 6pungo de la paz muy respetado en tierra conga 2yuda a lograr el equilibrio entre las fuerzas buenas y malas $s costumbre darle animales blancos, es un npungo muy delicado 4ambi1n conocido como Mama Kengue, parecido al :batal& de los 8orubas o =irgen de las Mercedes de los catlicos !ucero Mundo< conocido y respetado por los congos como el npungo de los caminos 6o %ay ganga sin !ucero Mundo ya que 1l, es su gu#a $n muc%as casas de Palo Monte, lo primero que recibe un palero es a !ucero Mundo, tambi1n llamado 6.uyu Para los yorubas $leggu& y para los catlicos "anto 6i*o de 2toc%a Madre de 2gua< muy poderosa, a )eces adopta la forma de un ma-& $sp#ritu due*a de las aguas, de una fuerza incre#ble, por eso temida y respetada por los congos $n algunos pueblos del congo la llaman la 8ayi Mayor, Kalunga, Mam& Kalunga, A sayas y 7aluande $s conocida en tierra yoruba como 8emay& y los catlicos la llaman =irgen de Regla "iete Rayos< para los congos es el npungo de los rayos9 temido y gran guerrero !lamado tambi1n 6sasi, 4oro de la loma9 se dice que gobern a los congos trayendo muc%a e)olucin $n las tierras yorubas adorado como "%ango y para los catlicos "anta 7&rbara Centella 6do.i< los congos la conocen como el npungo de la muerte !e rezan y cantan de la siguiente manera< Centella ndo.i, fundi plaza !iris ntoto yanza furillando.i, para ale-ar a la muerte "u ir& incontrolable $s muy muertera los congos la usan para controlar la 6fumbes /muertos0 !os yorubas la llaman :y& en la iglesia catlica como la =irgen de la Candelaria ?arabanda< este npungo es uno de los m&s respetados entre los congos y paleros "u fuerza e importancia son incalculables dentro de las reglas existentes, en Palo Monte $s due*o de los metales y montes, para los congos y 4atas es el npungo m&s guerrero

y fuerte, -unto a "iete Rayos $s un fundamento principal para rayar e iniciar a una persona en la Regla de Palo Monte Para poder pactar con 1l, se debe ir al monte y darle de comer un in.i.o /gallo0 y refrescarlo con malafo /aguardiente0 ;icen los grandes 4atas, descendientes de congos que no %ay Palo Monte sin ?arabanda $n tierras yorubas es adorado como :ggun, los catlicos como "an Pedro C%ola 6guengue< llamada tambi1n Mam& C%ola, C%oya Bengue : npungu mama Canga !os congos la adoran como un npungo de la prosperidad y del amor "u fuerza se encuentra en los r#os donde los congos lle)an sus ofrendas $n tierras yorubas la llaman :s%um y en la iglesia catlica la Caridad del Cobre @urrunfinda< igualmente conocido como 8omba.a 7ut&n "e.e $s un npungo muy poderoso, conocedor del poder de la naturaleza 4ata Kimbansa en el Palo Monte -uega un papel de gran importancia, ya que el tiene los conocimientos de %ierbas y ra#ces, igualmente se pacta con 1l para desarrollar una gran )idencia !os yorubas lo llaman :zain, en la iglesia catlica lo adoran como "an "il)estre Coballende< Me-or conocido entre los congos como 4ata funde $ste npungo es de gran importancia para los paleros ya que es el ;ios de las enfermedades, pero tambi1n es /congo mayor0 Rey de Reyes "e ofrenda para ale-ar las epidemias y enfermedades fatales Patillaga es curandero y bru-o $n tierra yoruba lo adoran como 7abal3 2y1, en lo catlico como "an !azaro $stos son parte de los npungo, esp#ritus superiores que seg3n la creencia de los congos dominan la naturaleza Con estos npungos )an los paleros a pactar para que -untos con los /nfumbres0 esp#ritus )i)an subordinados al 4ata ganga en su fundamento $l esp#ritu /nfumbe0 )a para donde est1n sus restos Por eso la ganga posee la /Killumba0 el cr&neo del esp#ritu enfumbe ,ay est& la inteligencia del esp#ritu que -unto con el complemento de la naturaleza conforma un peque*o uni)erso la ganga o fundamento de los paleros Cabe destacar que estas pr&cticas tra#das principalmente por congos a nue)as tierras %an sufrido por a*os transformaciones y )ariantes que para bien o mal %an ser)ido para mantenerse por muc%o tiempo en nuestras creencias 4al es el caso de los cuatro grandes grupos9 mencionados anteriormente, como son< !a 7rillumba< pr&ctica que fue e)identemente influenciada por la :c%a de los 8orubas y el espiritismo de la 1poca "eg3n la %istoria la 7rillumba fue creada en la pro)incia de Matanzas teniendo como caracter#stica principal la mezcla del espiritismo de la 1poca con "antos 8orubas y npungo de los congos

$n sus gangas %ay parte de sus fundamentos de :ris%a tutelar form&ndose as# la mezcla entre Congo y :c%a que caracteriza la 7rillumba y que marcaron la pr&ctica de estos grupos $l 4ata ganga es el mayor del grupo y responsable de las iniciaciones /rayaduras0 "e pacta con sangre frente a la prenda y se sacrifican animales como c%i)os o carneros a la misma !a regla de Mayombe< esta pr&ctica es la que mantiene m&s arraigada la esencia de la naturaleza ;onde se unen %ierbas, palos, piedra, con el nfumbe para formar la prenda ;igo esto por que fueron estos cubanos descendientes de congos los que me-or conser)an los secretos y pactos originales de sus mayores ?arabanda -uega un papel de muc%a importancia en el munanso o casa de palo "on muc%os los cantos y mambos que emplean en la iniciacin del nue)o ga-o, %asta pasaban DE d#as en la casa del 4ata ganga despu1s de iniciados para su me-or aprendiza-e y comprensin de la ceremonia !a regla de "%amalongo< sus practicas fueron muy marcadas por la :c%a o santer#a !a mayor#a de sus traba-os eran con flores, perfumes, frutas, oraciones, entre otros "us prendas principalmente est&n %ec%as de palos, %ierbas, piedras, pero pactan solo con el /nfumbe0 o esp#ritu $s decir no lle)a /Kilumba0 cr&neos %umanos como la de Mayombe, inclusi)e sus prendas son bautizadas con agua bendita de iglesia Por eso son conocidos m&s como paleros espirituales !a regla Kimbiza del "anto Cristo ;el 7uen =ia-e< esta regla es creada en Cuba por andres (acundo de los ;olores Pettit en el siglo FGF "e dice que Pettit es el creador del palo cruzado, ya que encerr todas las practicas anteriores "%amalongo, Mayombe y la 7rillumba lig&ndola con el espiritismo y santos de la iglesia catlica (ue e-emplo de fraternidad y %ermandad 2yudo a muc%as personas creando reglas claras y llenas de muc%a caridad y amor por el pr-imo y a los mayores Pero estas reglas para la 1poca se gan muc%os enemigos debido a la mezcolanza de sus pr&cticas Cabe destacar que la mayor#a de los sacrificios de animales eran de plumas, ya que los animales de cuatro patas eran guardados para ceremonias de mayor importancia $n el munanso o casa de palo existen muc%as -erarqu#as las cuales ten#an que ganarse con muc%o sacrificio y esfuerzo Para ellos ?arabanda era la prenda mayor y la primera que recibe el iniciado "in duda ;olores Pettit re)olucion el Palo Monte en Cuba

$spero que estos %umildes conocimientos del Palo Monte y sus diferentes ramas sir)an para aclarar los malos entendidos que sobre el tema existen y que el Palo Monte ocupe el lugar que realmente le corresponde como pilar fundamental para el asentamiento de la )ida espiritual de las personas 2spiro entiendan que el Palo Monte nada tiene que interferir con los "antos de los 8orubas ni de la iglesia catlica, todo lo contrario es una ayuda para asentar nuestras )idas Practicantes ,ay )arias casas principales del palo, cada uno con sus propias ramas $l m&s conocidas son< 7rillumba, Mayombe, y Kimbiza

$l Clero
Hn sacerdote iniciado es llamado Palero o Palera si es %embra, especialistas entrenados en magia y adi)inacin 2 $l Palero/a0 tambi1n se le llama 4ata /Papa0 o 8aya /Mama0

!os Requisitos para ser Paleros


"e pro%#be la %omosexualidad Hno se con)ierte en un 6guey o %i-o /a0 6.isi, por la iniciacin, pero antes de admitirse, se %ace una consulta espiritual para determinarse si es aceptado por los esp#ritus $ntonces, 1l o ella experimenta, pasara por una ceremonia llamada n.imba rayamiento, $ntrenamientos adicionales se requiere para con)ertirse en un 4ata o 8aya y poseer una 6ganga

GglesiaItemplo
$l templo consagrado de un Palero /a0 se llama un Munanso, o casa "olamente un Palero completo iniciadoIa y en posesin de un Prenda puede abrir un Munanso

$scrituras
$l 6tu&n /!a 7iblia del Palero0 !a mayor#a de las tradiciones de Palo son orales, y pasan $l 6tu&n de profesor al iniciado ,oy en d#a muc%os tatas %a decidido escribir libros para pasar el conocimiento a la posteridad, as# que cada maestro tiene su propio libro pero $! 64H'6 es fundamental e imprescindibles

$nse*anzas y creencia b&sicas


"e traba-a en las casas de Palo alrededor de una -erarqu#a de esp#ritus, llamada Kimpungulo, Mpungos, 6.ita, 6.isi $sp#ritus elementales de la naturaleza que %abitan los &rboles, el agua, etc los esp#ritus ancestrales poderosos que se relacionan con el :ris%as de "anter#a Muc%a de las pr&cticas de Palo se centra alrededor de canalizar el poder de estos esp#ritus para los propsitos temporales y espirituales $sto se logra con sacrificios y ofrendas, y la pr&ctica de la magia !a %erramienta central de

la adoracin de Palo es !a Prenda, o 6ganga !a Prenda es un caldero consagrado del %ierro, que contienen el @u#a del iniciado !a Prenda se llena de una )ariedad de cosas que faciliten la comunin con los esp#ritus< %uesos, tierra para los esp#ritus de los muertos9 los &rboles y las %ierbas sagradas, etc cosas que algunos %an asumido que son elementos de la oscuridad o del mal, son de %ec%o elementos de pr&cticas c%amanes muy antiguas $sta expresion religiosa tiene su raiz en los cultos de origen 7antu, termino con que la etnologia occidental reunio ba-o una misma denominacion a la comunidad de pueblos del 2frica oriental, central y austral que %ablaban esa lengua en cualquiera de sus )ariantes Conocida tambien como Mayombe, esta Regla fue el resultado inicial de la transculturacion de los credos bantues a la sociedad cubana, en la que surgieron con la iniciacion de los criollos otras )ertientes como la Gmbisa y la 7rillumba, %asta llegar a la Kimbiza del "anto Cristo del 7uen =ia-e, organizada en el siglo FGF por 2ndres (acundo de los ;olores Petit !a Regla Conga en general tiene como rasgos caracteristicos la )inculacion con las fuerzas de la naturaleza, a algunos de cuyos elementos, como la )egetacion, consideran animados por espiritus, a los que ofrecen albergue tambien en las profundidades de la tierra !os antepasados estan representados en el agua $l centro de la ceremonia en este credo es la 6ganga, recipiente donde se supone se encuentra el alma de un muerto sometida a la )oluntad del iniciado a tra)es de un pacto que los alimenta a ambos !a posesion de la 6ganga o prenda, -unto a la posibilidad de emplearla sin limitaciones, es el elemento que distingue a la maxima -erarquia de esta expresion< el 4ata 6ganga o 4ata 6.isi, quien puede

realizar ceremonias de +rayamiento+ /iniciacion0 y nuclear a su alrededor a su grupo religioso Para sus funciones, el 4ata se apoya en otras -erarquias menores de consagrados, como el 7a.onfula ayonfombe y el 6gueyo, quienes -unto al resto de los +a%i-ados+ forman la Casa, la cual es autonoma en la realizacion de los ritos o ceremonias Hn lugar destacado en la Regla de Palo lo ocupan los simbolos graficos de caracter sagrado /firmas0 para identificar a los espiritus, antepasados y oric%as a los que se solicita el permiso para realizar las diferentes ceremonias cultuales 2l trazar las firmas los creyentes consideran que en ellas estan representados los poderes sobrenaturales y que los mismo responden por la efecti)idad de la labor realizada Cada una de ellas adquiere una funcion personal para cada iniciado, que la emplea para identificarse ante su fundamento /nganga0 y ante el resto de los creyentes Por otra parte, expresa la relacion con el espiritu protector con el que %a realizado el pacto $l rasgo principal de los brillumberos consiste en el culto a las deidades de la santerJaK, las cuales reciben, de acuerdo al ritual palero, su correspondencia en ob-etos materiales $n la Regla Kimbiza existe un fuerte sincretismo y tolerancia entre el elemento congo, la Regla de :c%aK, el espiritismoK, el catolicismo y las sociedades secretas masculinas 2ba.uaK ;e las creencias de origen bantu tomaron, entre otras cosas, sus

concepciones relacionadas con la nganga, el animismo de las plantas, las aguas y la tierra, y la influencia de espiritus y antepasados ;e la :c%a encontramos sus oric%as traspolados con otros nombres /$leggua se con)ierte en !ucero Mundo9 8emaya, en 4iembla 4ierra9 :ya, en Centella0, la asimilacion del empleo del coco en la adi)inacion y la creencia de +alimentar+ y +fortalecer+ la prenda mediante sacrificios con efusion de sangre ;el espiritismo asimila la comunicacion directa con las espiritus, sobre la base de que cuanto ocurre en la tierra esta regido por fuerzas del mas alla !a influencia del catolicismo se manifiesta a tra)es de la adoracion del $spiritu "anto y la utilizacion del crucifi-o y oraciones del ritual catolico 2demas, el guia principal de los .imbiseros es "an !uis 7eltran $l elemento aba.ua se )erifica en el metodo de seleccin de sus aspirantes, quienes deben cumplir con determinado comportamiento social ,istoricamente, las practicas de la Regla Conga o Mayombe %an Recibido, por desconocimiento de la poblacin, el calificati)o de +bru-er#a+, opinin que e)idencia entre los no informados la "obreposicin del componente m&gico de esa expresin religiosa al Resto de los elementos que la identifican

!a magia es solo el medio por el cual el iniciado equilibra las fuerzas del bien y del mal