Está en la página 1de 27

LA POLTICA DE ARISTTELES

Y EL ARISTOTELISMO POLTICO
DE LA CONQUISTA*
CHRISTIAN SCHFER
UNIVERSIDAD GIESSEN
ALEMANIA
Resumen:
En el primer libro de su Poltica, Aristteles presenta su famosa (y, segn
hoy nos parece, escandalosa) teora de la esclavitud natural. En mi artcu-
lo, tratar de dar una exhaustiva explicacin de esta teora y de investigar
su aplicacin al caso de los indgenas del Nuevo Mundo en la obra de Juan
Gins de Seplveda.
Palabras claves: Aristteles; Juan Gins de Seplveda; esclavitud natural.
Abstraet: Aristotle's Politics and the Political Aristotelianism of the Conquest.
In the first book of his Politics, Aristotle puts forward his famous (and as
to nowadays readers: shocking) theory of natural slavery. In this article, I
try to explain this theory at length and to examine its application on the
American Indians in 16
th
century author Juan Gins de Seplveda.
Key words: Aristotle; Juan Gins de Seplveda; natural slavery.
E
n lo que sigue, intento hacer un anlisis de algunas centenarias
tradiciones y de dependencias filosfico-histricas que se dan
entre ciertas propuestas aristotlicas del primer libro de la Poltica y el
uso que de ellas se hizo durante el siglo XVI en la as llamada"querella
de la Conquista", es decir, en la disputa sobre la licitud y justificacin
de la toma de posesin espaola del Nuevo Mundo.
Por supuesto que es un campo demasiado amplio para discutirlo en
un margen tan limitado como lo es un artculo de revista. As que voy
a enfocar un slo aspecto del tema mencionado -un aspecto significa-
tivo, segn creo, e interesante, segn espero: es la doctrina de la natu-
ral esclavitud de los pueblos brbaros planteada explcitamente por
Aristteles y retomada prcticamente ad verbum casi dos mil aos des-
pus por los defensores de la cabal justicia de la Conquista espaola
del Nuevo Mundo, en especial por el notable humanista cordobs
Juan Gins de Seplveda.
* El presente artculo es una versin corregida y adaptada de una conferencia
homnima que tuve el placer de dar el 19 de abril del ao 2001 en la Universidad
Nacional de Colombia, en Bogot. Agradezco a Andrs Quero Snchez, de la
Universidad de Regensburg, su revisin y correccin del texto.
IDEAS y VALORES N 119 AGOSTO DE 2002 BOGOT, COLOMBIA 109
CHRISTIAN SCHFER
1. Aristteles
En el primer libro de su voluminosa Poltica, que sirve de introduc-
ciny fundamento a la doctrina poltico-social de la obra entera, Aris-'
tteles analiza en primer lugar los "mecanismos" de la administra-
cin domstica, la oKOJ/o.tl, poniendo especial inters en las diferen-
tes clases de mando que en ella se pueden ver y de las que, posterior-
mente, va a deducir o distinguir las diferentes formas de gobierno
posibles en los organismos comunales ms extensos, como las ciuda-
des y los estados.
Las tres clases de mando que Aristteles encuentra en la OKOJ/Op},
son: la del marido sobre la esposa, la del padre sobre el hijo, y la del
amo sobre el esclavo (Pol1253b8ss). El mando que ejerce el amo sobre
el esclavo recibe el nombre de despotismo, palabra derivada del griego
JErnrT7jOi amo, y ha de entenderse todava sin las connotaciones estre-
chamente polticas que hoy en da conlleva el trmino: esto es, de tira-
na estatal, de presuntuoso abuso del poder, etc. Para denominar las
otras dos formas de mando domstico falta una terminologa adecua-
da, le parece a Aristteles, ya que vocablos como I conyugal' y I pater-
nal' definen la condicin de la relacin entre los individuos en cues-
tin, pero no la condicin de mando de uno sobre otro dentro de la
misma.
De todos modos, Aristteles deja a un lado, por lo pronto, el examen
de estas dos formas "annimas" de mando. Volver sobre ellas en
otra ocasin
1
para explicar, por ejemplo, que en muchos aspectos (no
en todos) la monarqua hace eco, a nivel estatal, de lo que a nivel
domstico es el mando del padre sobre los hijos.
En cambio, Aristteles ms bien se detiene en definir, en explicar y
en justificar casi exclusivamente la forma de mando que existe entre
amo y esclavo. Dentro de esta relacin desptica, el esclavo se define
como"alguien que, siendo ser humano, no se pertenece por naturale-
za a s mismo, sino a otro" ser humano (Pol1254a13ss).2 Esta forma de
pertenecerle a otro ser humano, Aristteles la explica como una rela-
cin asimtrica de posesin por parte del amo. Qu es una relacin
asimtrica de posesin? Aristteles define la posesin ~ f l ; como
una parte especfica de la propiedad, a saber, los instrumentos
3
que
1 Gigon 1997: 277 (nota a Poi 1260b13-20) remite a testimonios antiguos segn
los que tambin pueden haber existido unos tratados aristotlicos especializados
sobre estas dos formas de mando desatendidas aqu.
2 Se cita segn la traduccin de Manuela Garca Valds en: Aristteles 1988.
3 La definicin aristotlica del 'instrumento' (teora que omito por falta de
espacio) es precedida por la teora de la esclavitud (en PoZ 1253b23ss). Para un
buen anlisis del concepto (un anlisis tal vez ms justo que cualquier anlisis mo
del tema podra ser), cf Pellegrin 2001: 40ss.
110 IDEASy VALORES
LA POLTICA DE ARISTTELES y EL ARISTOTELISMO POLTICO DE LA CONQUISTA
son de la pertenencia de un individuo. Que esta relacin de posesin
sea asimtrica, le consta a Aristteles, porque el dueo de un instru-
mento puede bien, aunque tal vez menos cmodamente, vivir sinestos
instrumentos; estos instrumentos posedos encambio no puedenexis-
tir plenamente como tales sin ser usados por su dueo. Pertenecen,
por lo tanto, de una manera tan ntima a su dueo que prcticamente
forman parte de l. Para ilustrar esta relacin asimtrica de posesin,
Aristteles aduce el ejemplo de la mano que es mano en un sentido
pleno y verdaderamente contundente en cuanto est unida al ser hu-
mano al que sirve como instrumento, mientras que cortada y separada
del cuerpo, ste sigue con vida y en su condicin esencial (de cuerpo
humano), y ella no. Lo mismo pasa, dentro del esquema aristotlico,
con el esclavo que, aunque distinto de su amo, por su condicin natu-
ral se encuentra inseparablemente ligado o remitido a su dueo.
4
ste
va a seguir siendo amo por su condicin natural, aunque carezca de
esclavos. El esclavo, por el contrario, sin el amo ya no es nada. Dice
Aristteles: "Por eso, el amo es dueo del esclavo, pero no le pertenece.
El esclavo, en cambio, no slo es esclavo del amo, sino que le pertenece
enteramente" (1254a), de modo similar como la mano le pertenece al
cuerpo.
Ahora bien, puede parecernos razonable que un instrumento reciba
su cabal y nica definicin y razn de ser del uso que otro haga de l.
O, tal vez mejor dicho, de su relacin frente a quien le usa para cierto
propsito.
5
Pensemos en los ejemplos de un programa de computa-
cin cado fuera de uso desde hace varias generaciones de productos
Microsoft y de un cuchillo tan desafilado que ya no le sirve a nadie.
Ambos dejan de ser instrumentos y dejan de ser lo que solan ser. Estos
objetos, para tener algn valor y sentido deben estar en uso como ins-
trumentos. Si no, pierden su razn de ser al momento de ya no cumplir
con su finalidad esencial. Del mismo modo, nos parecera aceptable
4 En verdad, slo el esclavo es una 11 posesin" y la mano no. Porque aunque la
mano sea un instrumento, sera necesario que sea un instrumento separado (zJplerJI)
para poder ser posedo: PoI 1254a16s. Muy notable, otra vez, la observacin de
Pellegrin (2001: 42), quien resalta el siguiente aspecto positivo de la definicin del
esclavo como 'instrumento animado inseparado': el lazo entre amo y esclavo, dice,
en Aristteles es seguramente ms estrecho que entre el jefe moderno y su emplea-
do, y sin duda no ha habido ningn esclavista sureo de los EE.UU. quien jams
haya pensado de su esclavo negro como una parte (si bien separada) de su propio
cuerpo. Curiosamente, al degradar al esclavo, Aristteles tambin lo acerca a su
amo.
5 Me parece que en esto tiene razn Pellegrin (2001: 57). All se destaca que,
segn Aristteles, la existencia natural del esclavo no solamente se explica por el
uso que se le da, sino tambin por su relacin con el amo. No le corresponde a la
naturaleza del esclavo que produzca zapatos; pero s le corresponde naturalmen-
te que produzca calzado para su amo a fin de que ste a su vez pueda desplegar
sus facultades naturalmente correspondientes. Esto se clarificar en lo que sigue
sobre la teora aristotlica de la teleologa.
N 119 AGOSTO DE 2002
111
CHRISTIAN ScHFER
que en el contexto de la convivencia de algunos animales con los seres
humanos, estos animales sean vistos como ciertos "instrumentos ani-
mados", por ejemplo en el caso de los animales domsticos. La vaca
lechera, sin ser usada como instrumento y con cierto propsito por su
amo, o sea sin ser ordeada por ejemplo, va a perecer, y el perro de
raza casero, una vez abandonado en la estepa a s mismo, posible-
mente tambin. Ser eso lo que nos quiere decir Aristteles con res-
pecto al esclavo?
Pero, podramos consentir que se pueda dar semejante anonada-
miento de la esencia, de la razn de ser por desinstrumentalizacin,
en un ser humano? Que el caer fuera de uso de un ser humano signi-
fique la prdida de su propsito vivencial? Cmo se le ocurre a Aris-
tteles que la relacin asimtrica de posesin se pueda dar por natura-
leza (t)lITEI)6 entre dos seres humanos?
Sabemos que hubo, en efecto, frente a esta postura de la esclavitud
natural, fuertes crticas contemporneas a Aristteles, como la del so-
fista Alcidamas, quien sostuvo que la esclavitud era un fenmeno
puramente legal, de derecho positivo solamente y que obedeca ms a
las conveniencias, convenciones y malicia humanas que a algn esta-
do natural de las cosas. La respuesta de Aristteles a estas dudas
sobre si pueda haber tal cosa como una esclavitud por naturaleza de
ciertos seres humanos con respecto a otros de naturaleza seorial y
que los utilicen como instrumentos animados, le lleva a elaborar una
doctrina que bien podramos calificar como una"ontologa" de amo y
esclavo:
Segn Aristteles, cada unin de elementos aptos para constituir un
conjunt0
7
y orientada hacia un fin o una autorrealizacin comn,
presupone una jerarquizacin de dichos elementos constituyentes.
Dice literalmente: "Entodo lo que consta de varios elementos, y llega a
ser una unidad comn, ya de elementos continuos o separados, apa-
rece siempre el [elemento] dominante y el dominado" (PoI 1254a). Esto
se ve, de acuerdo con Aristteles, en los seres vivos, compuestos de
alma (elemento dominante) y cuerpo (elemento dominado), y en los
seres inteligentes, en los que el elemento racional domina los apetitos
irracionales. Esto, por lo menos, segn el deber ser de las cosas. Existe,
claro est, el caso inverso, o sea el caso de un individuo dominado
ms por las inclinaciones corporales que por el alma y sometido ms
a los apetitos que al dictamen de la razn; pero tal condicin se califi-
cara, como lo pone de relieve Aristteles inmediatamente, de "dispo-
6 En que sea por naturaleza, Aristteles insiste repetidas veces: PoI l254a13;
a14s; al?, etc.
7 La expresin utilizada en este contexto por Aristteles, JI TI KOIJlJl (PoI1254a29),
significa, ms o menos, 'alguna unidad comn o compartida', resaltando as que
se trata de varios elementos que se juntan para formar una unidad.
112 IDEASy VALORES
LA POLTICA DE ARISTTELES y EL ARISTOTELISMO POLTICO DE LA CONQUISTA
sicin vil y contra naturaleza", ya que semejante inversin, y tambin
tan slo la igualacin de la relacin jerrquica de los elementos es
perjudicial ~ la finalidad comn de todos en cuanto elementos del
conjunto de la "unidad comn" (PoI 1254a).
Como para Aristteles esta graduacin jerrquica de elementos
constituyentes de una unidad comn se da indiferentemente de la
condicin de elementos continuos (como cuerpo y alma, hombre y
mano) o separados (como hombre y animal casero), el mismo esquema
mantiene vigencia para las diferentes uniones de elementos que cons-
tituyen las bestias y los hombres en una granja, donde los seres huma-
nos dominan a los animales; o el marido y la esposa en la unin matri-
monial; o el padre con los hijos en la unin familiar. De hecho, en
todas estas formas de constituir un conjunto, lo esencial es que el
dominio de ciertos elementos sobre otros est orientado hacia una
finalidad comn y que a la vez salgan ganando en algo todos los
elementos integrantes. As, los humanos como elementos dominantes
administran la granja de tal modo que no slo el conjunto dela estan-
cia florezca econmicamente, sino que tambin a los animales se les
brinde seguridad, salud, alimento, refugio, etc. En la familia, los pa-
dres, dominando a los dems miembros de la familia, proveen el fin
comn de procreacin y digna convivencia, mientras que la prole saca
provecho de este dominio patriarcal enforma de tutela, educacin, etc.
En este cuadro de superioridades e inferioridades naturales, tradu-
cidas a diferentes formas de dominio dentro de un conjunto de ele-
mentos dispares y naturalmente basadas en que salga ganando cada
uno de estos elementos por dominar o dejarse dominar, apuntando
hacia un fin comn orientado por el provecho del conjunto, -en este
sistema, digo, cabe tambin la doctrina aristotlica del amo y del escla-
vo. Segn Aristteles, el dominio del amo sobre el esclavo se sita
metdicamente entre el dominio del hombre sobre el animal domsti-
co, y el dominio del marido sobre la mujer. Con los animales domsti-
cos, el esclavo comparte la utilidad para el amo, la constitucin robus-
ta del cuerpo y la necesidad de ser guiado en sus trabajos por su
incapacidad de autoiniciativa racional (PoI 1254b24ss).8 (Ntese que
por eso Aristteles define al esclavo y al animal domstico como un
instrumento animado, o sea como un utensilio que de por s no puede
nada si no depende del manejo por parte de otro que lo sepa usar para
un fin determinado). Conla mujer, el esclavo comparte la condicin de
ser humano, o sea de ser incontestablemente racional, pero tambin, la
natural falta de dominio sobre s mismo y la ineptitud para con la vida
poltica (PoI 1255b20ss; a 29ss).
El trato que se le debe impartir al esclavo es, por ende, de dominio y
de manejo como instrumento de trabajo, y esto en forma de posesin
8 ef. Gigon 1997: 265, nota a 1253b9-12.
N 119 AGOSTO DE 2002
113
CHRISTIAN SCHFER
asimtrica, como tambin le corresponde a un animal domstico. A
diferencia de estos animales brutos, sinembargo, en el mando al escla-
vo hay que tener en cuenta su condicin de ser humano, o sea, de
animal racional no bruto. Por sta, el esclavo, al igual que la mujer o
los nios, puede ser partcipe de la razn de su amo (O de su ~ r i o o
padre, respectivamente), sin estar en pleno uso de esta razn seorial.
Este caso de razn percibida, pero no poseda (Pol1254b22s: aioflJ/EofIal
M7ra&!j.atTlJ/ l'mJJ7ETE/J, se da, para dar un ejemplo, cuando Aristte-
les dicte un tratado filosfico o una mocin de ley a un esclavo escriba-
no. El esclavo, por orientacin percibida o participada, o sea por inte-
ligencia y razn compartidas por parte de su amo, podr escribir al
dictado los pensamientos del filsofo (lo que no puede hacer el animal
bruto); pero, segn la doctrina expuesta aqu, difcilmente es imagina-
ble que vaya a estar en condiciones de concebir tales pensamientos
por s mismo.
Un breve resumen antes de proseguir. Segn Aristteles, el esclavo
es definido como un ser humano, que como instrumento animado
forma parte de la propiedad de otro ser humano. Ms an: el esclavo
por esencia depende de tal modo del amo que se le puede considerar
" una parte del amo, una especie de parte animada separada de su
cuerpo" (Pol1255b11sq). Que esta posesin asimtrica que el amo
ejerce sobre el esclavo sea natural, se desprende de dos consideracio-
nes: en primer lugar, que conviviendo en unin natural, ya sea a nivel
domstico o estatal, el dominio del amo sobre el esclavo es de ptimo
provecho para el conjunto que forman, como para cada uno de los dos
individualmente.
9
Ysegundo, que el provecho para el esclavo se pue-
de dar solamente en una forma desptica de mando, no en una pa-
triarcal o poltica, ya que por naturaleza el esclavo, si bien se trata de
un ser humano, es incapaz de determinar su propia vida racional-
mente, y depende para ello de la participacin de la razn (del )"70tT,
ms precisamente) de su amo, circunstancia que ennoblecer su vida.
Aristteles concreta, por tanto, que entre los seres humanos, " para
uno, es conveniente y justo ser esclavo, y para otro, dominar; y uno
debe obedecer y otro mandar con la autoridad de que la naturaleza le
dot" (Pol1255b6ss).
Por supuesto que tal aseveracin ha sido impugnada ms de una
vez en el transcurso de la historia. Los mtodos de crtica han sido
muy diversos e ingeniosos a la vez, y tenan que serlo. Casi todas las
crticas filosficas modernas, que se han pronunciado, comparteny se
apoyan en la observacin de Montesquieu (en su Espritu de las Leyes
XV 7) que Aristteles no demuestra los principios que defiende sobre
9 Es el I inters comn' de amo y esclavo que Aristteles describe ms de una vez
(ef PoI 1255 b 4-15, etc.). Aqu, como en toda la filosofa aristotlica, la finalidad, el
TAO;, parece que viene a ser lo que determina la rPtO"/;, la naturaleza o la esencia.
114 IDEASy VALORES
LA POLfTICA DE ARISTTELES y EL ARISTOTELISMO POLTICO DE LA CONQUISTA
la esclavitud (cf. Aristteles 1988: 59, n. 48).10 Es decir, que la ontologa
de amo y esclavo planteada por Aristteles carece de causas explicati-
vas, ya que nunca rinde cuentas del por qu de tal significativa des-
igualdad de racionalidad entre un grupo humano y otro, sin negarle,
por otro lado, la humanidad, la condicin de ser racional, a ninguno
de los dos.
Sinembargo, una lectura detenida de la Poltica de Aristteles puede
descubrir los fundamentos en los que el Estagirita pudo haber pensa-
do para darle base y sustento a su escandalosa teora sobre la esclavi-
tud natural. Quisiera tratar de esclarecerlos, ya que nos servirn para
comprender la elaboracin de la teora aristotlica en la Conquista de
Amrica.
Como punto de partida, hay que tener enmente que Aristteles muy
pocas veces piensa en o emplea causas eficientes, y mucho menos
materiales, para demostrar sus posturas cientficas. Montesquieu en
cambio, tratando de indagar las posibles causas de una justificacin
de la esclavitud natural en Aristteles, pens, al igual que nosotros lo
haramos en el siglo 11 despus de Darwin, que para dar sustento a las
aseveraciones aristotlicas debera encontrarse una circunstancia o
condicin material, biolgica, ya sea tnica o personal, que obrara de
tal modo dentro de ciertos seres humanos, que seran verificablemente
inferiores a otros en cuestin de inteligencia, uso de ciertas facultades
plenamente humanas, etc.
No existe, sin embargo, manera ni mtodo de detectar tal limitacin
eficiente, tal defecto efectivo, especfico a ningn grupo humano, y
mucho menos se lo puede hallar enlos escritos aristotlicos. Por ende,
no hay, en la opinin correcta de Montesquieu y de sus seguidores,
justificacin alguna para considerar a un grupo humano"menos v-
lido" con respecto a otro. Ybajo este punto de vista estn en lo cierto
cuando subrayan que no se puede encontrar tal justificacin en Aris-
tteles. (Sealemos a propsito y entre parntesis que el fenmeno del
racismo, o sea, el planteamiento segn el cual existe un desnivel cua-
litativo entre las variedades en que se considera dividida la especie
humana por ciertos caracteres hereditarios visibles o medibles, es un
fenmeno muy reciente, que no cabe aplicar del todo a Aristteles.
Ser necesario volver sobre el tema muy pronto). Montesquieu enton-
10 Escribe Montesquieu textualmente (Montesquieu 1951, vol U, XV 3): "Aristote
veut prouver qu'il y a des esclaves par nature, et ce qu'il dit ne prouve guere". Esta
frase se encuentra en un captulo precedido por un anlisis de los orgenes de la
esclavitud, que Montesquieu, muy al estilo de su poca, encuentra en las costum-
bres legales, causas religiosas, y el "mpris qu'une nation conr;oit pour une autre, fond
sur la diffrence des coutumes" (Ibd.). Como Montesquieu ve bien, estas no son las
causas que Aristteles aduce. Me parece que tal vez por ello, en XV 8 ataca,
intuyendo bien el argumento aristotlico subyacente, pero ocultndolo, la utilidad
de la esclavitud, aunque tan slo para su propia poca, no para la aristotlica.
N 119 AGOSTO DE 2002
115
CHRISTIAN SCHFER
ces tiene razn en esto: bajo este punto de vista no hay justificacin
antropolgica de la esclavitud en Aristteles ni en ningn otro lugar,
ni la puede haber sin caer en un racismo de ndole social-darwinista,
como diramos hoy. Podramos aadir as mismo que si hubiera tal
limitacin eficiente de las facultades racionales, por ejemplo, en un
cierto grupo de dementes o enfermos mentales, no la consideraramos
natural, sino una lamentable depravacin de una condicin natural,
y los afectados por tal limitacin seran ms bien merecedores de cui-
dado y de cario especial, y ciertamente no deberan ser esclavizados.
La intencin de Aristteles, sin embargo, y tambin su forma de
argumentar, era otra. Como en la mayora de sus problemas filosfi-
cos, el discpulo de Platn contempla ms bien las causas finales de
las cosas, ya que le parece que slo stas brindan explicaciones plena-
mente satisfactorias. Un ejemplo: la disposicin natural de que los
animales de presa tengan los ojos por delante y juntos, y de que los
animales de huida los tengan muy separados de ambos lados, situa-
dos casi en las sienes de su cabeza, se explica mejor por el para qu
que por el por qu de tal disposicin. Las fieras tienen los ojos adelan-
te y acercados para que puedan de este modo enfocar mejor posibles
presas y medir distancias; animales cuya supervivencia depende de
poder fugarse a tiempo, tienen los ojos bien separados a fin de que
puedan cubrir un ngulo de vista ms extenso, ptimamente acerca-
do, en lo posible, a los 360 grados, para ininterrumpidamente rastrear
su alrededor y percibir a sus enemigos. Las disposiciones naturales
estn fundadas, por ende, en un fin que los determina de tal modo que
para entenderlas a cabalidad basta haber entendido su finalidad. En
palabras de Platn: no entendemos las cosas al contemplar su consti-
tucin fsica o material, sino al damos cuenta de que son como son,
justamente para que sean de la mejor manera posible.
11
Para comprender la disposicin natural de la desigualdad en exce-
lencia entre los seres humanos que Aristteles plantea, o sea, para
comprender la servidumbre natural de algunos hombres y el seoro
por naturaleza de otros, bastara entonces explicar el para qu de tal
condicin natural. Para esto, Aristteles procede del siguiente
modo:
12
La finalidad de todo ser humano es, en la tica aristotlica, la felici-
dad -en el mejor de los casos, la El/tJalf,/,olla o completa dicha viven-
11 Cf la teleologa que Scrates alega contra las posturas de Anaxgoras en
Fedn 97c-99d.
12 Pierre Pellegrin tiene toda la razn en decir que el principio fundamental que
sostiene el primer libro de la Poltica, es un principio teleolgico, o sea un principio
del para qu de la sociedad; cf Pellegrin 2001: 38. El problema de la desigualdad
humana en el contexto del rAo; poltico en la obra de Aristteles tambin ha sido
expuesto desde un punto de vista muy notable por Michael Davis. Cf Davis 1996:
6-11.
116 IDEASy VALORFS
LA POLTICA DE ARISTTELES y EL ARISTOTELISMO POLTICO DE LA CONQUISTA
cial.
13
Alcanzar la felicidad, a su vez, depende de circunstancias pro-
picias que nos faciliten perseguirla. Circunstancias bsicas como sa-
lud, belleza, fortuna (en el doble sentido de la palabra), pero tambin
circunstancias de convivencia social, ya que el hombre como IJ animal
poltico" (PoI 1253a2-3) se ve por naturaleza insertado en una comu-
nidad cuyo fin es facilitarle a cada uno el camino a la mayor felicidad
posible, o mejor dicho, tal vez, facilitarle a cada uno todo lo que sea
necesario para alcanzar la meta de su autorrealizacin existencial.
14
El que cada uno pueda, dentro de y gracias a un sistema poltico-
estatal, aspirar a su mejor autorrealizacin posible, depende, segn
Aristteles, de la autarqua del estado en el que vive, es decir, de la
autosuficiencia poltica y econmica de la comunidad, en las que,
como diramos hoy en da, radica su 11 soberana". Pero no slo eso: en
Aristteles, el concepto de autarqua y el concepto de la perfeccin
natural de una cosa, el TEAEOJl, son inseparables. La autarqua, en el
mbito de lo poltico, es la realizacin del para qu.
15
De tal modo, la organizacin social y la convivencia facilitan el
TEAEtJI y a la vez ponen trminos al fin de la existencia humana, la
felicidad. Por ello, Aristteles pens que la tica era parte de la ciencia
poltica, y no al revs (EN 1180b-1181a). La indispensable autarqua
estatal nace, para concluir, de la disposicin natural de sus elementos
que ya conocemos: IJ que cuando muchas cosas se ordenan a una
[como los elementos que forman el conjunto de una comunidad polti-
ca se ordenan a la autarqua de sta], siempre se ha de hallar natural-
mente una que a todas las otras encamine, ordene y rija" .16
Como lo ms natural para el hombre es el afn de alcanzar la felici-
dad de un modo propicio a su naturaleza y en la medida que las
circunstancias lo admiten (EN 1095a), considerando adems que el
animal poltico no puede obtener esta felicidad sin convivencia polti-
ca, y como adems queda claro que para esto es indispensable la au-
tarqua poltica y que sta, a su vez, depende de la jerarquizacin de
sus elementos constituyentes, o sea de los hombres, en esclavos y
amos, Aristteles concluye que es imposible que la condicin de escla-
13 Un detallado resumen de la felicidad en relacin a la polis y del valor que sta,
a su vez, tiene para la felicidad (el "GZckswert der PoZis") se encuentra en Hoffe
2001: 28ss.
14 Segn Aristteles, el esclavo est excluido de la ElIJa/pova (PaZ 1280a31ss,
etc.); hay, sin embargo, una especie de mejor y ms alta forma de autorrealizarse
como esclavo, una autorrealizacin suprema (que compete a todos los seres,
segn la doctrina aristotlica de la entelequia); sta, en un ser racional, como lo es
el esclavo, bien puede denominarse una forma de felicidad.
15 Cf Pellegrin 2001: 44: "In diesem Sinne ist 'autark' beinahe gZeichbedeutend mit
'vollkommen' oder 'vollendet'''.
16 Me sirvo aqu de la sntesis de la postura aristotlica que con estas palabras
hace Bartolom de Las Casas. Cf Las Casas 1958: 384.
N 119 AGOSTO DE 2002
117
CHRISTIAN ScHFER
vo de algunos hombres no sea natural. Parafraseando y resumiendo
lo dicho por Carlos Garca Gual, podramos decir: la vida poltica est
encaminada a obtener el bienestar y la vida feliz del hombre, lo cual
requiere tener previamente cubiertas las necesidades materiales, in-
mediatas de la subsistencia fsica. Para ello hay que admitir que haya
seres humanos que son por naturaleza incapaces de vivir como hom-
bres libres y que por ende pueden dedicarse sin grave dao a esa
satisfaccin de la base material comunitaria (Aristteles 1993a: 29).
En otras palabras: si la finalidad, la omniexplicativa causa final de
cada obrar humano, es naturalmente la felicidad, entendida como el
estado de nimo propio y propicio al ser humano,17 y si esa felicidad
personal depende del ordenamiento estatal, y este es natural y debe
proporcionar la subsistencia fsica. Aceptadas, pues todas estas pre-
misas, a Aristteles le resulta impensable que no haya quienes estn
por naturaleza tan limitados en su facultad de raciocinio, de tal mane-
ra que su mayor felicidad dentro de la organizacin comunitaria no
consista en servir a otros que disponen de un mayor dominio de la
razn, teniendo estos primeros que ejecutar trabajos fsicos. Slo as se
producira la felicidad de los esclavos por naturaleza al hacer lo que
hacen y al ser mandados, ya que esto corresponde con su condicin
natural. Slo entonces habra una ptima conjugacin de elementos
subordinados, dedicados a cubrir el campo de las necesidades bsi-
cas y de los elementos gobernantes dentro del estado. Yslo con eso se
obtendr un estado ordenado, estable y autrquico que a su vez ga-
rantice la felicidad de cada unO.
18
En el siglo xx, el escritor anglosajn Aldous Huxley elabor una idea
(a primera vista) bsicamente semejante en su aclamada novela futu-
rista Brave New World, o Un mundofeliz. La supuesta felicidad de este
nuevo mundo de ciencia ficcin ideado por Huxley, se apoya justa-
mente en la utopa de una sociedad global cuyos integrantes, por ma-
17 ef Hoffe 2001: 24: la polis es la forma de convivencia social que encamina al
hombre a ser lo que debera ser (" eine Gesellschaftsform, die dem Menschen zu sich
selbst verhilft").
18 Anota Julin Maras en su introduccin a la Poltica (Aristteles 1951: XXXVIIs):
"Por ltimo, lo verdaderamente operante en el pensamiento poltico de Aristteles
es, como hemos visto, su raz filosfica, que lo lleva a cifrar en el destino de la wAIO"
la posibilidad de felicidad humana. Pero lo importante es esto: si bien es cierto que
Aristteles hace una tipologa de las posibles formas de vida humana (JOI) y
encuentra que hay una en s misma superior a las dems, y que es la vida teortica,
y aunque considera la vida del individuo y la felicidad esencialmente ligadas a la
7AIfT, sus esperanzas respecto de sta son muy limitadas, y sustituye el ideal
abstracto de una 7oAl're/a que sea la mejor en absoluto por lo que podramos
llamar un ideal restringido o negativo en que lo que se pide a la 7OAITa son dos
cosas: desde el punto de vista del individuo, que permita el desenvolvimiento de
la vida personal y, por consiguiente, haga posible la felicidad, aunque no se confe
en que positivamente la produzca ni garantice; desde el punto de vista de la 7Alo;
que exista efectivamente y que sea estable, que tenga seguridad".
118 IDEASy VALORFS
LA POLTICA DE ARISTTELES y EL ARISTOTELISMO POLTICO DE LA CONQUISTA
nipulacin biolgica, pertenecen a diversos estratos genticamente
determinados y estn felices por gentica: unos, con una capacidad
mental reducida al mnimo, pero fsicamente aptos al trabajo corporal,
cuya mxima felicidad consiste en bregar incansablemente sin tener
que pensar o proyectar su vida ms all de su existencia y necesida-
des fsicas; otros por manipulacin gentica un poco ms listos y que
estn contentos con trabajos burcratas mecanizados, felices de tener
que realizar trabajos fsicos ni de asumir responsabilidades de diri-
gentes; y finalmente existen algunos, cuyo genoma ha sido optimiza-
do de tal manera que sean sumamente inteligentes y lderes natos. La
novela, a propsito, trata de un forastero, una especie de Mowgli de
esta sociedad mundial, quien es el nico que se da cuenta de lo dudo-
so de tal concepto de convivencia de seres enteramente felices por
estratificacin gentica.
Pero con esto ya nos apartamos de la enseanza aristotlica, que
seguramente se rige por fundamentos naturales e ideales ticos ente-
ramente distintos a los que impulsaron a Huxley. La esclavitud natu-
ral, en Aristteles, se explica, pues, por la causa final de toda existen-
cia humana: la felicidad, amenazada por el trabajo dedicado a las
necesidades bsicas y los mecanismos ms naturales de convivencia
humana, gobernaciny el sometimiento al mando. Ycomo le consta a
Aristteles que la asociacin de seres humanos se da por compulsin
natural, siendo nosotros animales polticos por naturaleza, el someti-
miento de unos a otros no puede ser por libre voluntad o por reconoci-
miento de que as sea mejor. En la Poltica, Aristteles explcitamente
rechaza la idea de un libre contrato social a la base del estado, idea
que contradice enteramente su propio planteamiento del animal pol-
tico por naturaleza. As, el sometimiento tiene que ser compulsivo y
convenientemente insertado por la naturaleza misma en ciertos hu-
manos. Por la misma naturaleza que, segn Aristteles, funciona to-
talmente de acuerdo con el principio teleolgico de disponer las cosas
de la forma que sea mejor para ellas (cf. Gigon 1997: 264; nota a PoI
1252a30-4). La argumentacin aristotlica, dice Pierre Pellegrin con
toda razn, se sirve deliberadamente de dos aspectos complementa-
rios de lo que es por naturaleza, o sea el aspecto de lo necesario, y el
aspecto de lo mejor o ms propicio (cf. Pellegrin 2001: 49).
Ahora bien, Aristteles no piensa que la esclavitud por naturaleza
sea perceptible fsicamente o en visibles expresiones biolgicas, y con
ello volvemos sobre la cuestin de un posible racismo a la base de la
doctrina esclavista del Estagirita. Es verdad que en Aristteles encon-
tramos una especie de tipologa del ser humano en cuanto esclavo.
Dice, por ejemplo, que a los esclavos por naturaleza, la misma natura-
leza, que teleolgicamente todo lo dispone a lo ptimo, los provee de
un apropiado grado de resistencia fsica, para que sirvan para el tra-
bajo. Tambin alude a la tendencia de que los esclavos naturales fre-
N 119 AGOSTO DE 2002
119
CHRISTIAN ScHFER
cuentemente se quedan atrs frente a hombres libres en postura o com-
plexin (PoI 1254b27-39).1
9
Dice asimismo que obviamente los pue-
blos de esclavos naturales se dan con preferencia en ciertas zonas
climticas como en el norte de Europa y en Asia (cf. PoI 1285a19-24;
1327b20ss, etc.). Pero al fin y al cabo todo esto es muy marginal y
Aristteles insiste en que es ms bien la fenomenologa de la forma de
vivir de los griegos en comparacin con la de los pueblos brbaros lo
que hace visible tal diferencia natural entre hombres libres y esclavos
por naturaleza. En las comunidades griegas, las 7TAEItT, los ciudada-
nos viven en condiciones de libertad cvica, autorrgimen e igualdad
ante la ley, ejercitando sus facultades al mximo en un proyecto de
vida autodeterminado. Entre los brbaros, en cambio, la forma de go-
bierno predominante es el despotismo de un seor absoluto sobre sb-
ditos faltos de derechos subjetivos y serviciales hasta el extremo. A
Aristteles, le consta que esta fenomenologa poltica proporciona un
reflejo natural de la condicin humana que por naturaleza tienen los
integrantes de dichos sistemas: no es por meras contingencias histri-
cas que los brbaros vivan sometidos a gobiernos despticos. Es as,
porque los brbaros no pueden existir sino en un rgido rgimen des-
ptico; o sea, viven as por cierta falta natural de razn que exige que
se les gobierne de tal modo y que demuestra, por lo tanto, que son
esclavos por naturaleza.
A pesar de todo eso, insisto, Aristteles no era racista, y mucho me-
nos en el sentido que la palabra tiene hoy en da. Yesto ms que nada
porque su fenomenologa fsico-social del esclavo natural no depende
necesariamente, y sin admitir posibles excepciones de lineaciones ge-
nealgicas, de pertenencia a un gnero humano destacado por ciertos
rasgos fsicos o por cierto condicionamiento biolgico. El mismo Aris-
tteles subraya (muy a diferencia de un racista moderno y muy a dife-
rencia de la gentica social de Huxley) que sus observaciones sobre el
fsico y sobre el modo de convivencia de los brbaros admite excepcio-
nes. Un brbaro puede, segn el caso, ser fsicamente igual a un grie-
go, y en ciertos casos, mejor (PoI 1254b27ss). Y muy en contra de la
tendencia del racismo moderno siempre un tanto darwinista (y, por
ende, siempre pensando en gneros y siglos), Aristteles por lo menos
parece que discute la posibilidad de un cierto ennoblecimiento de una
persona individual, de su educacin y afirmacin en la libertad, de su
transformacin de un ser nacido en condicin natural de esclavo en
un ser humano merecedor de mayores libertades.
20
19 El problema de la teora de las fisionomas en Aristteles es discutido en
Cartledge 1993: 125. Hay una buena resea de los tpicos griegos acerca de la
constitucin fsica de los pueblos brbaros en Babler 1998: 17-22.
20 PoI 1260b3-7 presupone, obviamente, una posible educacin en lo tico; ef la
nota al r ~ s p t o en Gigon 1997: 277. Ntese tambin, para la misma cuestin, el
nmero de esclavos que Aristteles pone en libertad a travs de su testamento: el
120 IDEASy VALORFS
LA POLTICA DE ARISTTELES y EL ARISTOTELISMO POLTICO DE LA CONQUISTA
Con todo, Aristteles no se apoya mucho en estas fenomenologas
fsicas, geogrficas o culturales del esclavo. Para l, lo importante es la
finalidad que impuls a la naturaleza disponer que haya seres huma-
nos que dependan de la razn de otroS.
21
Ms que por una fenomeno-
loga fsica o biolgica, Aristteles se interesa por la explicacin de
cmo alguien puede ser un animal racional y al mismo tiempo no
estar en pleno uso de su condicin racional.
Aristteles aborda este problema a partir de su doctrina sobre las
virtudes. Una virtud es, en general, una disposicin interior que nos
hace obrar correctamente. Hay, segn los escritos ticos del Estagirita,
dos especies de virtudes, las ticas, que rigen y optimizan el comporta-
miento de los seres humanos, y las dianoticas, que rigen y optimizan
las facultades deliberativas de los seres humanos. Las virtudes ticas
llevan a la recta accin, o simplemente a actuar correctamente en cier-
tas circunstancias, como la justicia, la valenta, la moderacin. Las
dianoticas proporcionan un pleno uso de la razn en cuanto sta
rige la accin (de la razn prctica, podramos tal vez decir), tal como
la prudencia y la sabidura. Ambas especies de virtudes dependen de
la facultad racional humana. La justicia y la moderacin, aunque no
sean virtudes 11 estrictamente" deliberativas, son hbitos propios de
los seres racionales, y mucho ms la prudencia. Animales no raciona-
les, en cambio, ni son valientes, ni justos, ni prudentes, ya que su
comportamiento obedece a una disposicin instintiva y no podran
ser ni actuar de otro modo. El len no es valiente ni la serpiente inteli-
gente, sino que ambos son como son por predeterminacin gentica y
no pueden ser o actuar de otra manera, lo cual excluye toda sospecha
de que aqu se trate de virtudes. Estas presuponen algn tipo negativo
de alternativa, como la cobarda o la estupidez.
En los seres humanos, le parece a Aristteles que se pueden determi-
nar, de caso en caso, grupos de seres racionales quienes disponen de
las virtudes ticas -pero no as en cuanto a las virtudes dianoticas- y
quienes disponen de ambas especies de virtudes en un sentido com-
pleto. Los nios, por ejemplo, pueden disponer de ciertas virtudes
ticas, en la medida en que ya dispongan del uso de la razn: podra-
mos con todo derecho exigir a los nios que sean, en la medida de lo
posible para ellos, justos en el trato con sus hermanos; que se porten
valientes a la hora de ir al dentista; que sean moderados cuando ha-
gan su lista de pedidos para Pap Noel. No les podemos exigir, en
cambio, el despliegue vivencial de las virtudes deliberativas, de las
facultades regentes de un proyecto maduro y autnomo de vida, es
texto del testamento, conservado en Digenes Laercio V 11-16, se encuentra con-
venientemente reproducido en Barnes 1995: 2ss.
21 Esta finalidad o este propsito de la 'madre naturaleza' se expresa en
antropomorfismos aristotlicos como 3ov).,rral r)VtTl; ('la naturaleza quiere', o ' deli-
beradamente obra', etc.): PoZ 1254 b 27.
N 119 AGOSTO DE 2002
121
CHRISTIAN ScHFER
decir, que sean sabios, por ejemplo, o que sean capaces de asumir un
mandato poltico. Por eso, en cuanto al pleno uso de la razn prctica,
los nios dependen del uso plenamente maduro de la razn del cual
disponen los adultos. Dice Aristteles: "Puesto que el nio es imper-
fecto [todava], es evidente que su virtud no es en relacin con su
estado actual, sino en relacin a su madurez y su gua [es decir, su
padre]. Yasimismo la virtud del esclavo est en relacin con el amo"
(PoI 1260a31ss).
El nio, entonces, dispone de virtudes ticas, pero slo en cierto
modo, y a falta de facultades deliberativas depende de sus padres
todava, hasta desarrollar plenamente las virtudes. Porque es justa-
mente la facultad de deliberacin (como la define Aristteles en EN
1112b11ss) la que nos proporciona el pleno conocimiento del fin apro-
piado de nuestras acciones y de los medios por los cuales alcanzarlo.
Algo semejante al caso de los nios ocurre, segn el primer libro de la
Poltica de Aristteles, con los esclavos por naturaleza. Se trata de
seres racionales y con cierto uso de las virtudes ticas como la valen-
ta, la moderacin, la diligencia, etc., pero en cuanto a la facultad deli-
berativa dependen de su amo.
22
Vista la finalidad ltima de la convi-
vencia humana anteriormente explicada, para Aristteles queda ob-
via la causa de tal disposicin natural, y querer ahondar ms en sus
razones, le parece tan descabellado como el querer indagar en el por
qu de la disposicin natural de la falta de las facultades dianoticas
en los nios pequeos. Las cosas, una vez ms, son as por naturale-
za, porque as es mejor y tiene sentido (cf, al respecto, la nota a 1255b4-
15 en Gigon 1997: 271).
Para concluir: la esclavitud legal, es decir, la esclavitud avalada por
el derecho positivo significa que existen seres humanos que, como
tales, pertenezcan legtimamente a otros, los cuales pueden disponer
de ellos como instrumentos animados. O mejor dicho: son manejados
en todos los aspectos de su vida por medio de la razn de sus amos. La
esclavitud legal es solamente la expresin legislativa de una condi-
cin natural establecida (PoI 1255a3ss). Fue esta condicin, la que
establece la cabal pertenencia de un ser humano como instrumento,
que ms tarde llev a los juristas romanos a categorizar a los esclavos
legalmente como res, cosas, y no como personas. Yfue esta categoriza-
cin deshumanizante que an ms tarde sera el punto de partida de
la crtica cristiana de la esclavitud. El cristianismo, lejos de querer
22 Dice Aristteles en PoI 1327b36ss que es obvio que haya personas que tienen
que ser dirigidas hacia la virtud por otros, pero que para esto es necesario que
tengan naturalmente capacidades recionales y ticas. Algo semejante se ve en
Platn, quien, en su dilogo Menn (82b-86c) describe una demostracin efectiva
de la dependencia de la razn (indudablemente presupuesta) de un esclavo de la
ayuda de Scrates quien lo gua. Dos buenos estudios sobre el problema de la
esclavitud en Platn se encuentran en: Vlastos 1981.
122 IDEASy V'ALORES
LA POLfTICA DE ARISTTELES y EL ARISTOTELISMO POLTICO DE LA CONQUISTA
cambiar las estructuras sociales vigentes, o de revolucionar poltica-
mente por medio de preceptos y de contrapropuestas, abogar por un
cambio de actitud personal hacia el esclavo; un cambio, cuyo fin ser
el reconocimiento del esclavo como un ser personal y dotado de una
dignidad personal fundamental, de ciertas libertades naturales y de
ciertos derechos subjetivos inalienables - pero ya no como instrumen-
to y pertenencia animada, que legalmente no sobrepasa la categora
de 'cosa'.
Aristteles, por supuesto, est muy lejos de tales planteamientos y
tiene otra opinin al respecto. Siendo la esclavitud en algunos hom-
bres un estado natural, es cosa legtima reducir a tales seres humanos
tambin a esclavos en el sentido legal. Para efectuar esto, aconseja o la
caza de hombres (&7;PEVTIK" KT7jT1K7J) o la esclavizacin de los vencidos
en una guerra justa, radicando la justicia de las guerras, a su vez, entre
otras cosas, en que sean conflictos militares llevados a cabo contra
pueblos naturalmente siervos (Pol1255b37ss). Este asunto especfico,
sin embargo, lo trata en otra parte de la ciencia poltica, la crematstica,
o la ciencia de cmo conseguir y acumular bienes.
2. Un breve intermedio
Quiero con esto concluir mi breve e incompleto esbozo de la ontolo-
ga del amo y del esclavo en Aristteles. En el transcurso de la historia,
estas propuestas aristotlicas han tenido una acogida muy diversa.
Por un lado, la enseanza sobre la guerra justa y la servidumbre legi-
timada por esta sigui teniendo unfuerte impacto. La encontramos de
manera modificada en Cicern (v.g., De officiis 134-40), quien la consa-
gra enel mbito romano, y prcticamente no fue seriamente contradi-
cha durante los prximos siglos. Tambin en la era cristiana se man-
tiene como una costumbre difcil, y a veces imposible de erradicar.
Por otro lado, ciertas fuentes secundarias nos informan que el mis-
mo Aristteles haba escrito un tratado llamado Sobre las colonias, enel
cual reiteraba su enseanza sobre la esclavitud natural de los brba-
ros, aplicndola a los pueblos conquistados por Alejandro Magno.
ste, en su juventud, haba sido discpulo de Aristteles. El tratado
sobre las colonias aconseja a Alejandro que dentro de su vasto impe-
rio rija a los griegos y macedonios como un rey, y a los brbaros como
un dspota oriental, considerando la naturaleza de esclavos de los
brbaros. Alejandro no le hizo caso a su antiguo maestro; su propio
proyecto de convivencia entre griegos y brbaros fue ms bien de fun-
dicin tnica, intercambio cultural e igualdad poltica (cf Gigon 1997:
23).
Tampoco la filosofa cristiana patrstica y escolstica recoge la doc-
trina aristotlica de la servidumbre natural, ya que contradice en as-
pectos fundamentales la antropologa cristiana. ~ esta, el hombre
N 119 AGOSTO DE 2002
123
CHRISTIAN ScHFER
en un principio, es decir, en su estado creacional descrito en el libro
del Gnesis, es un ser libre, de modo que la esclavitud por naturaleza
era una quimera, y la esclavitud legal fue considerada ms como el
resultado del estado pecaminoso de la humanidad alejada de Dios
que el reflejo de un estado natural. Asimismo, San Pablo hace enten-
der que, sea cual fuese el estado legal de un ser humano, todos los
hombres son iguales en dignidad y en respeto como personas a los
ojos de Dios, que es lo que importa (Col. 3:22ss y 4:1ss; Gal. 3:28). Ante
tales posturas bblicas, la explicacin aristotlica de una desigualdad
de fondo en los hombres por falta o por excelencia de sus facultades
deliberativas pierde su valor ya en los primeros siglos de la era cristia-
na.
23
3. Seplveda
Las cosas cambian, sin embargo, en la poca hoy denominada el
Renacimiento, con su casi indiscriminada reverencia humanista hacia
los autores clsicos -reverencia que a veces evoca tragicmicamente
la coetnea entrega irracional de la Reforma al texto bblico en un
intento de explicarse la vida sola scriptura- y con la casi simultnea
aparicin de pueblos brbaros hasta entonces desconocidos para los
europeos, en los grandes descubrimientos de los siglos xv YXVI.
En este especfico momento cultural, tal vez el escocs John Mair
haya sido el primero quien, en su tesis de doctorado en la Sorbona de
1510, se apoy en las enseanzas antes expuestas de Aristteles para
emplearlas en una justificacin filosfica de la conquista espaola del
Nuevo Mundo. Esta aplicacin del aristotelismo poltico a la realidad
histrica del siglo XVI fue, en su tiempo, a la vez duramente criticada
por unos y entusisticamente aplaudida, retomada y elaborada por
otros. Las voces crticas como Francisco de Vitoria, Bartolom de Las
Casas, Domingo de Soto y otros tratadistas de la as llamada 'Escuela
de Salamanca'24 se llevaron, finalmente, la victoria. Sin embargo, deja-
remos de lado a stos, para analizar el pensamiento del tal vez ms
famoso emulador de Aristteles en cuestiones de la natural servidum-
bre de los brbaros transferida al problema de la conquista del Nuevo
Mundo: Juan Gins de Seplveda, destacado humanista cordobs,
educado acadmicamente en Italia, amigo por correspondencia de
Erasmo de Rotterdam, traductor de Aristteles, y sucesivamente secre-
23 Esto, ut in pluribus. Hay que enfatizar que la idea de la esclavitud natural fue
combatida tambin, y con argumentos no tan diferentes a los del cristianismo, por
algunas corrientes filosficas paganas predominantes en la poca del tardo Impe-
rio Romano.
24 Los argumentos ms incansablemente esgrimidos y las posiciones ms desta-
cadas son convenientemente explicadas en Beuchot 1997.
124 IDEASy VALORFS
LA POLTICA DE ARISTTELES y EL ARISTOTELISMO POLTICO DE LA CONQUISTA
tario del Papa Clemente VII., confesor del Emperador Carlos V., histo-
riador oficial de la Corona Espaola, y preceptor del Infante de Espa-
a, el posterior rey Felipe 11.
25
En la llamada I querella de la Conquista', o sea en la controversia
sobre la justificacin de la conquista del Nuevo Mundo y sobre el trato
que se deba impartir a los pueblos descubiertos, Seplveda establece
su postura en un tratado denominado Demcrates segundo o Sobre las
justas causas de la guerra contra los indios.
26
Este tratado, escrito en latn
y compuesto alrededor del ao 1542,27 fue elaborado con muchsima
erudicin a la manera del humanismo florentino. En l contrapone, en
forma de dilogo, las dudas contemporneas referentes al tema de la
Conquista, formuladas por un personaje ficticio, el alemn Leopoldo,
y las respuestas a estas dudas, expuestas de manera muy superior por
otro personaje ficticio, el humanista Demcrates, cuyo parecer es un
fidedigno reflejo de la opinin de Seplveda mismo. Esto lo sabemos,
porque posteriormente, en la Gran Disputa de Valladolid mantenida
en los aos 1550 y 1551 entre Seplveda y su gran adversario Las
Casas, Seplveda aduce y defiende las enseanzas del Demcrates
como las suyas.
Para sostener y explicar la cabal justicia de la Conquista y del some-
timiento de los indgenas americanos, Seplveda se basa en tres fuen-
tes como autoridades:
1. La Biblia, aludiendo en primera instancia a la sangrienta guerra
santa y a la erradicacin de los infieles pueblos autctonos por man-
damiento de Dios cuando Israel invadi la tierra prometida;
2. San Agustn y otros padres de la Iglesia, quienes ensearon la
divina sancin de la guerra contra los infieles;28 y
25 La mejor biografa, la ms detallada, en todo caso, sigue siendo la de ngel
Losada (Losada 1973).
26 Seplveda 1996. Sobre sus intenciones al escribir el tratado, Seplveda escribe
en el prlogo de su obra: "En tanta discordia, pues, de pareceres entre los varones
ms prudentes y eruditos [Seplveda se refiere a la querella de la Conquista],
meditando yo sobre el caso, hubieron a venirme a las mientes ciertos principios que
pueden, a mi juicio, dirimir la controversia, y estim que cuando tanto se ocupa-
ban en este negocio pblico, no estaba bien que yo me abstuviera de tratarle, ni que
yo solo continuase callado mientras los dems hablaban; especialmente cuando
personas de grande autoridad me convidaban a que expusiese mi parecer por
escrito, y acabase de declarar esta sentencia mia a la cual ellos haban parecido
inclinarse cuando me la oyeron indicar en pocas palabras" (Demcrates: 45s).
Anteriormente, Seplveda ya haba editado el Demcrates [primero] sobre proble-
mas generales de la guerra justa. El Demcrates segundo se puede considerar una
aplicacin de esta problemtica generalizada al caso especfico de la intervencin
militar espaola en las Amricas y a las consecuencias que contrae.
27 La fecha tendra que ver, segn toda semblanza, con la declaracin de las as
llamadas Leyes Nuevas, promulgadas en 1542 y muy favorables a la causa y la
manera de ver las cosas de Las Casas y de otros defensores de los indios.
28 La teora agustiniana de la guerra justa sigue siendo objeto de polmicas
N 119 AGOSTO DE 2002
125
CHRISTIAN SCHFER
3. Aristteles en su dicotoma antropolgica entre amos y esclavos
por naturaleza, con la justificacin implcita de una campaa militar
de subyugacin de los unos contra los otros.
Las razones bblicas y patrsticas parecen a menudo dudosamente
empleadas por Seplveda, y son descartadas con mucho peso doctri-
nal por Bartolom Las Casas en la Gran Disputa de Valladolid.
29
. Pero
de todos modos, stas no fueron, en el fondo, ms que coadyuvantes
para el argumento principal de Seplveda, o sea para el argumento
derivado de la Poltica de Aristteles.
Hay que destacar que muy posiblemente Seplveda era, a la sazn,
el mejor conocedor de la filosofa aristotlica en Espaa. Poco antes de
componer su Demcrates, haba traducido al latn y comentado -entre
otros escritos aristotlicos- la Poltica.' Esta traduccin anotada es
hasta hoy considerada por ciertos fillogos como la mejor y ms fide-
digna versin, no slo de su poca, sino de las siguientes tambin.30
Asimismo hay que resaltar que el humanista clsico Seplveda, a di-
ferencia de la corriente dominica de Las Casas y de los integrantes de
la escuela de Salamanca, reiteradamente trat de rescatar a Aristteles
de toda interpretacin a posteriori, enfocando el texto original y su
sentido primario. Ante esta postura de un cada vez ms estricto puris-
mo clasicista, el aristotelismo de los adversarios de Seplveda parece,
en aspectos fundamentales, forzosamente torcido y un tanto en pie de
guerra con el tenor y el espritu antiguo de la obra aristotlica a fin de
reconciliarla con el cristianismo de la poca por las buenas o por las
malas.
Nada de esto se encuentra en el devoto seguidor de Aristteles, Se-
plveda. ste, al citarlo en sus obras, lo suele hacer casi literalmente, y
a veces por pginas enteras. Cuando 10 parafrasea, obviamente lo
hace con el mayor empeo y con el cuidado de conservar en lo posible
el sentido original que cree haber detectado en Aristteles.
31
En lo
referente a la justificacinfilosfica de la Conquista, esto significa que
Seplveda sigue a Aristteles prcticamente al pie de la letra, afirman-
do que la condicin de una esclavitud natural de los pueblos brba-
ros, en este caso, de los indios recin descubiertos, es la condicin que
reclama una conquista y un sometimiento a un rgimen desptico
disputas. Es difcil encontrar un estudio equilibrado sobre el tema. Uno de los ms
ledos sigue siendo: Russell 1972; el captulo sobre San Agustn corresponde a: 15-
26. Un locus classicus de la 'doctrina' agustiniana sobre la guerra justa es, p. ej., la
Ciudad de Dios XIX 7.
29 Cf Las Casas 1997, 1: 337-459.
30 Cf Prez-Luo 1995: 191s, y el recuento de Julin Maras, en: Aristteles 1951:
LXV.
31 El estratgico retorno sepulvedariano al 'verdadero Aristteles' se desprende
muy bien de las citas y de los comentarios que aduce Prez Luo 1995: 195, y es
discutido por Hanke 1959: 31s.
126 IDEASy VALORES
LA POLTICA DE ARISTTELES y EL ARISTOTELISMO POLTICO DE LA CONQUISTA
('1JEPIAlo}32 que es implantado por hombres y pueblos superiores. De
este modo, en Seplveda reaparecen los antiguos paralelismos aristo-
tlicos de la razn y de los instintos, del alma y el cuerpo, del padre y
los hijos, etc. para explicar la jerarquizacin natural que tambin se
aplica a seores y esclavos. Dice Seplveda:
y as vemos que en las cosas inanimadas la forma, como ms
perfecta, preside y domina, y la materia obedece a su imperio; y
esto todava es ms claro y manifiesto en los animales, donde el
alma tiene el dominio, y es como la seora, y el cuerpo est
sometido, y es como siervo. Y del mismo modo, en el alma, la
parte racional es la que impera y preside, y la parte irracional la
que obedece y est sometida; y todo esto por derecho y ley
divina y natural que manda que lo ms perfecto y poderoso
domine sobre lo imperfecto y desigual. [... ] A esta ley estn
sometidos el hombre y los dems animales. Por eso las fieras se
amansan y se sujetan al imperio del hombre. Por eso el varn
impera sobre la mujer, el hombre adulto sobre el nio, el padre
sobre los hijos, es decir: los ms poderosos y ms perfectos sobre
los ms dbiles e imperfectos. Esto mismo se verifica entre unos
y otros hombres; habiendo unos que por naturaleza son seo-
res, otros que por naturaleza son siervos. (Demcrates: 83s)33
Dos aspectos en esta obvia elaboracin de las tesis aristotlicas se
destacan. Primero, el ejemplo de la sobreposicin de la forma sobre la
materia que no aparece en Aristteles. En Seplveda, en cambio, es
fundamental. Sin contradecir en el fondo la posicin de Aristteles, el
hecho de que Seplveda haya incluido la superposicin valorativa de
la forma sobre la materia como un elemento adicional enla lista de las
jerarquizaciones binmicas naturales es, en cierta manera, revelador.
Es justamente la relacin de forma y materia, tomada de la metafsica
aristotlica, que tal vez mejor defina y seguramente mejor exprese la
autopercepcin de ciertos pensadores de la poca ante la hazaa es-
paola en las Indias: coincide con la postura renacentista de que el
humanismo es ms y mejor que la humanidad, y de que nadie, por
ende, nace como ser humano plenamente entendido, sino que la con-
dicin humana se forma a travs de un largo proceso pedaggico-
cultural. Segn el punto de vista de Seplveda y de muchos otros
32 Con la palabra heril Seplveda traduce la palabra griega 'desptico'
al latino
33 La palabra latina servus empleada por Seplveda, podra significar 'siervo'
(como aqu en la traduccin de Menndez y Pelayo) o 'esclavo'. De la categorizacin
hecha por Seplveda en Demcrates: 171ss, sin embargo, se desprende que
Seplveda estaba pensando en esclavos en el sentido aristotlico. O sea, en escla-
vos como posesin animada. Tambin, en el texto castellano de la Gran Disputa,
la palabra utilizada por Seplveda es 'esclavo'. Sobre el tema cf tambin Hanke
1959: 59s.
N 119 AGOSTO DE 2002
127
CHRISTIAN SCHFER
humanistas, el indgena americano no dista mucho del hombre pre-
cultural an desactivado encuanto a su verdadera forma o entelequia
humana; se le cortsidera un ser humano sin haber sido formado en
cuanto a sus facultades verdaderamente humanas, un hombre en po-
tencia, cuya condicin, al igual que la materia sin forma, remite a un
proceso de formacin y, ms an, lo reclama. La forma apropiada que
se ha de implantar a los brbaros del Nuevo Mundo es, segn Sepl-
v ~ d la cultura europea trada por los espaoles.
34
Ser, por lo tanto,
justamente el sometimiento y la entrega total de los indgenas ameri-
canos a los espaoles lo que los convertir en seres humanos en el
sentido pleno de la palabra.
35
En segundo lugar, y esto se desprende de lo que acabo de explicar,
Seplveda, a diferencia de Aristteles (lo cual es notable en l!), no
encuentra mayores problemas ni reparos en sealar los signos visi-
bles de la inferioridad natural de los indios y de su deplorable condi-
cin de brbaros, motivo de su dependencia total en un sometimiento
completo a un rgimen desptico que, despojndolos de sus-liberta-
des civiles, los gue y les supla la razn que les falta para llevar sus
propias vidas humana y dignamente:
Esto mismo se verifica entre unos y otros hombres; habiendo
unos que por naturaleza son seores, otros que por naturaleza
son siervos. Los que exceden a los dems en prudencia e ingenio,
aunque no en fuerzas corporales, estos son, por naturaleza, los
seores; por el contrario, los tardos y perezosos en entendi-
miento, aunque tengan fuerzas corporales para cumplir todas
las obligaciones necesarias, son por naturaleza siervos, y es justo
y til que 10 sean. (Demcrates: 85)
34 En este contexto, la enseanza hylemorfista est aplicada a cosas inanima-
das, no a seres humanos. La concepcin de un I continente vaco' y necesitado de
formacin, de ser saciado o llenado de forma, fue elaborada ms detalladamente
en: Subirats 1994.
35 Me conforta mucho haber encontrado esta misma teora de la relacin entre
humanismo y guerra de expansin extraeuropea en un autor cuyo genio admiro
sobre manera y cuyo revelador libro sobre la civilizacin europea guardo con
reverencia: Brague 1993. Sospecha Brague, y con acierto, segn creo, que debe
haber una mutua relacin entre un divulgado sentido renacentista de inferioridad
cultural vigente ante los heroes de la antigedad y el deseo correspondiente de
conquistar y dominar pueblos culturalmente inferiores a los europeos. Dice Brague
literalmente: liLa colonisation, et l'humanisme europen depuis la Renaissance italienne
-deux vnements qui, al'chelle de l'histoire de civilisations, sont contemporains- ne
seraient-ils pas lis par des rapports de compensation? On pourrait se risquer adire que
l'ardeur conqurante de l'Europe a longtemps eu, parmi ses plus secrets ressorts, le dsir
de compenser, par la domination de peuples prtendus infrieurs, le sentiment d'infriorit
par rapport al'Antiquit classique que l'humanisme venait en meme temps toujours
raviver" ( Brague 1993 : 44).
128 IDEASy VALORES
LA POLTICA DE ARISTTELES y EL ARISTOTELISMO POLTICO DE LA CONQUISTA
Otros indicios de la barbarie de los indios que aduce Seplveda,
bien informado por sus numerosos amigos colonizadores en las In-
dias, son: la idolatra de los indgenas, su canibalismo, su falta de
escritura y de artes refinadas:
Pues aunque algunos de ellos demuestran cierto ingenio para
algunas obras de artificio, no es ste argumento de prudencia
humana, puesto que vemos a las bestias, y a las aves, y a las
araas hacer ciertas obras que ninguna industria humana puede
imitar cumplidamente. [... ] Porque el tener casas y algn modo
racional de vivir y alguna especie de comercio, es cosa a que la
misma necesidad natural induce, y slo sirve para probar que
[los brbaros del Nuevo Mundo] no son osos, ni monos, y que
no carecen totalmente de razn. (Id., 109)36
y finalmente, tampoco poda faltar enSeplveda el consabido argu-
mento aristotlico de que los brbaros de todos modos ya vivan desde
siempre bajo gobiernos despticos, y que la opresin por parte de sus
propios monarcas tirnicos aguantada por siglos era la mejor prueba
de que se trataba de pueblos de esclavos por naturaleza:
[t]ienen de tal modo establecida su repblica, que nadie posee
individualmente alguna cosa [... ] porque todo est en poder de
sus seores que con impropio nombre llaman reyes, a cuyo arbi-
trio viven ms que al suyo propio, atenidos a su voluntad y
capricho y no a su libertad, y el hacer todo esto no oprimidos por
la fuerza de las armas, sino de un modo voluntario y espontneo
es seal ciertsima del nimo servil y abatido de estos brbaros.
(Id., 109s)37
Es esta completa falta de autarqua personal y estatal en los siste-
mas polticos indgenas, o sea, aristotlicamente hablando, la falta
total de la finalidad y razn ltima de ser de estos imperios y gobier-
nos, lo que justifica su abolicin y destruccin. Yes la flagrante inca-
pacidad de autorregirse diagnosticada por Seplveda en los indios,
sus metdicas aberraciones ticas en materia de canibalismo, idola-
tra, sodoma, etc., lo que justifica convertirlos en siervos y, bajo ciertas
circunstancias (cf. Id., 165ss, 171ss, etc.),38 esclavizarlos. Y no slo eso:
el diagnstico sepulvedariano entero que est tan marcado por un
36 Un argumento muy parecido sobre los asiticos, a quienes se les califica como
esclavos naturales por su falta innata de sentido y despliege de libertad, aunque
sean buenos artesanos y provistos de cierto raciocinio, se encuentra en Aristoteles,
PoZ 1327b27-29.
37 ef. Aristteles PoZ 1285a19-22.
38 Las circunstancias enumeradas por Seplveda son: contumaz resistencia a la
labor civilizadora de los colonos, perfidia contra los nuevos seores, rebelin una
vez aceptada la religin cristiana y el mando imperial, etc.
... N 119 AGOSTO DE 2002
129
CHRISTIAN ScHAFER
profundo aristotelismo poltico, apunta hacia la necesidad de esclavi-
zar a tales seres humanos que obviamente carecen de la capacidad de
concebir y llevar a cabo un proyecto de vida propio, digno y plena-
mente humano.
El ideal poltico propuesto por Seplveda para el caso, es, por su-
puesto, enteramente aristotlico: los espaoles sern los encargados,
como seores de los indgenas, de suplirles a stos la razn que les
falta para regir sus vidas, de proporcionarles un proyecto de vida que
ellos mismos nunca podran tener. En el tratado de Seplveda nada o
poco se lee sobre la enseanza aristotlica de las virtudes ticas y
dianoticas. Pero, aunque Seplveda no la mencione explcitamente,
se encuentra palpablemente en la base de su doctrina indigenista. Por
otra parte, hay que sealar que Seplveda, esto s, tiene menos reparos
que Aristteles en insistir en los signos visibles de la esclavitud natu-
ral de los brbaros en contraste con la excelencia de los espaoles:
Compara ahora [las] dotes de prudencia, ingenio, templanza,
humanidad y religin [de los espaoles], con las que tienen esos
hombrecillos en los cuales apenas encontrars vestigios de hu-
manidad; que no slo no poseen ciencia alguna, sino que ni si-
quiera conocen las letras ni conservan ningn monumento de su
historia sino cierta obscura y vaga reminiscencia de algunas co-
sas consignadas en ciertas pinturas, y tampoco tienen leyes escri-
tas, sino instituciones y costumbres brbaras. (Id., 105)
En verdad Seplveda, a diferencia de Aristteles, o, mejor dicho,
exagerando los planteamientos de ste, insiste en que a los brbaros
del Nuevo Mundo - adems de las facultades deliberativas - incluso
carecen en buena parte de las virtudes ticas fundamentales, como la
valenta, virtud de la que, por lo menos, disponan los brbaros de la
antigedad, como los escitas. Los indios
[j]uzgaban de ningn precio la victoria si no saciaban su hambre
monstruosa con las carnes de sus enemigos, ferocidad que entre
ellos es tanto ms portentosa cuanto ms distan de la invencible
fiereza de los escitas, que tambin se alimentaban de los cuerpos
humanos, siendo por lo dems estos indios [a diferencia de los
escitas] tan cobardes y tmidos, que [...] muchas veces, miles y
miles de ellos se han dispersado huyendo como mujeres delante
de muy pocos espaoles. (Id., 10Ss)
y esta tambines la causa por la que Seplveda comete el extremo de
los errores, sabiamente evitado por Aristteles, de comparar a los br-
baros del Nuevo Mundo con animales brutos:
[...] que con perfecto derecho los espaoles imperan sobre estos
brbaros del Nuevo Mundo e islas adyacentes, los cuales en pru-
130 IOEASyVALORES
LA POLiTICA DE ARISTTELES y EL ARISTOTELISMO POLtnCO DE LA CONQUISTA
dencia, ingenio, virtud y humanidad son tan inferiores a los es-
paoles como los nios a los adultos y las mujeres a los varones,
habiendo entre ellos tanta diferencia como la que va de gentes
fieras y crueles a gentes clementsimas, de los prodigiosamente
intemperantes a los continentes y templados, y estoy por decir
que de monos a seres humanos. (Id., 101)
La propuesta del humanista cordobs se puede resumir de la si-
guiente forma: hay que someter a los indgenas del Nuevo Mundo a la
fuerza. Este sometimiento va a ser de provecho tanto para los espao-
les, quienes podrn desplegar sus facultades seoriales, como para
los indios que sern tratados segn su condicin de esclavos natura-
les y sern guiados por las capacidades deliberativas de otros a un
mejor estilo de vida inalcanzable para ellos por s mismos en vista de
sus flagrantes incapacidades racionales. En palabras de Seplveda:
QU cosa pudo suceder a estos brbaros ms conveniente ni
ms saludable que el quedar sometidos al imperio de aquellos
cuya prudencia, virtud y religin los han de convertir de brba-
ros, tales que apenas merecan el nombre de seres humanos, en
hombres civilizados en cuanto pueden serlo? (Id., 133)
Por eso y pensando muy aristotlicamente, la campaa militar de
Espaa en el Nuevo Mundo ser una guerra justa: una guerra cuyo fin
ser la expresin legal y poltica de un estado natural de cosas, o sea
que lo ms perfecto y lo que ha sido hecho para mandar, gobierne y
que domine a los inferiores por naturaleza.
De ah surge el programa poltico que Seplveda plantear ante el
Consejo de Indias en la Gran Disputa de Valladolid del 1550/51, a
saber:
1. Proseguir con la Conquista, ya que se trata de una guerra justa.
2. Abolir los sistemas polticos existentes entre los indgenas y subs-
tituirlos por el dominio de los espaoles.
3. Hacer diferenciaciones en cuanto al gobierno de los grupos exis-
tentes en las Colonias as constituidas: a los espaoles, gobernarlos
como hombres libres segn el rgimen cvico del que ya gozaron en
Espaa. Alos indgenas, imponerles un gobierno desptico o
sea un gobierno de amos sobre esclavos, segn la teora aristotlica:
Tanta diferencia, pues, como la que hay entre pueblos libres y
pueblos que por naturaleza son esclavos, otra tanta debe mediar
entre el gobierno que se aplique a los espaoles y el que se apli-
que a estos brbaros: para los unos conviene el imperio regio,
para los otros el heril (desptico). (Id., 173)39
39 A la cita le sigue otra vez una comparacin al estilo aristotlico con las formas
de mando domstico.
/
,.'
N 119 AGOSTO DE 2002
131
CHRISTIAN ScHFER
4. Admitir atenuaciones en el trato a los indgenas, a saber: tratar a
los mansos y dispuestos a dejarse guiar por las buenas, como siervos
de condicin libre, segn el sistema espaol de la encomienda ya esta-
blecido por aquel entonces en las Amricas, y del cual Seplveda es
partidario. Y, en contraste, tratar a los rebeldes y tercos como esclavos
en el sentido antiguo de la palabra (Id., 172s),40 que tambin encontra-
mos en Aristteles: es decir, como seres humanos que, como instru-
mentos animados, forman parte de la propiedad de otro ser humano
para su propio bien.
4. Teora e historia
Hay que resaltar que la teora de Seplveda acerca del dominio es-
paol sobre los indios nunca pas a formar parte de la poltica oficial
ni de la legislacin espaolas; estas fueron ms bien benvolas y siem-
pre buscaron por lo menos la justicia en el trato a los indgenas del
Nuevo Mundo.
Entre los motivos histricos por los que no triunfaron estas propues-
tas de Seplveda, y por los que hoy en da nos parezcan tan horripi-
lantes, figura en primer lugar la acrrima resistencia con la que el
dominico Fray Bartolom de Las Casas se opuso a las tesis de John
Mair, de Seplveda y de sus simpatizantes. Fue Las Casas quien, a la
sazn promovido a obispo de Chiapas en Mxico, no del todo, pero s
en lo fundamental, se llev la victoria en la Gran Disputa de Vallado-
lid. Esta junta, convocada por el emperador Carlos V (y a la vez rey
Carlos I de Espaa) ante el Real Consejo de Indias, el ms alto organis-
mo poltico de los asuntos de las Amricas, deba determinar el futuro
modo de proceder de Espaa en el Nuevo Mundo y el trato a impartir
a los indios. Aunque hasta el da de hoy falte una evaluacin termi-
nante y aceptada de la Gran Disputa, creo que hay que inclinarse por
la opinin consagrada por generaciones de historiadores que Las
Casas supo imponer su punto de vista en la mayora de las cuestiones
bases de esta crucial conferencia. Refut los supuestos argumentos
bblicos de Seplveda y logr desacreditar en buena parte el aristote-
lismo ms moderno y filolgicamente ms correcto de su adversario,
negando en lo fundamental el dogma renacentista de la ejemplaridad
y la posibilidad de aplicacin de las tesis clsicas a la situacin del
siglo XVI, dogma tan encarecidamente defendido por Seplveda. Aun-
que Las Casas no pudo lograr la abolicin total del sistema de la enco-
mienda, en cuanto a su valor tico, supo ponerlo gravementefn duda
y convencer al Real Consejo que necesitaba ajustes y atenuaciones a
favor de los indios encomendados. Pero seguramente el mayor logro
40 Seplveda habla de servi seu manicipia, especificando de este modo el sentido
de servus: manicipium significa, en el latn de los juristas, la posesin (de una cosa).
132 IDEASy VALORES
LA POLTICA DE ARISTTELES y EL ARISTOTELISMO POLTICO DE LA CONQUISTA
de Las Casas y de los integrantes de la as llamada 'Escuela de Sala-
manca' fue la convincente desaprobacin de cada intento de partir la
humanidad en dos y de afirmar superioridades e inferioridades inna-
tas entre grupos humanos, el seoro natural de unos y la esclavitud o
servidumbre por naturaleza de otros. Frente a eso, Las Casas y otros
ilustres pensadores espaoles de la poca afirman, respaldados por
bulas papales
41
y otros pronunciamientos pontificios y acadmicos a
favor de sus tesis, que en un principio, o sea en su estado natural
conferido por Dios en la creacin del hombre, los seres humanos go-
zan de igual dignidad y derechos. En cuanto a las cuestiones aristot-
licas sobre la esclavitud natural de los brbaros, y del dominio que un
ser humano pueda tener sobre otro,42la fraccin dominica argumen-
tar con la Biblia, con la tradicin tomista, sobre todo con su gran
exegeta Cayetano, y con el hecho de que, como Las Casas dictamin en
cierta ocasin ante el emperador, Aristteles, por ms reputacin que
disfrutaba entre los eruditos, despus de todo era un pagano que mu-
ri hace dos mil aos y que desde entonces arda en el infierno. Las
Casas, muy al contrario de Seplveda, no era un hombre renacentista
del molde italiano del que haba salido su adversario, y careca de la
casi piadosa y hasta cegadora reverencia hacia la antigedad clsica
y sus hroes de letras. Careca asimismo del afn renacentista de revi-
vir la antigedad en el presente, de emplearla como ejemplo para los
problemas actuales. Ytuvo la suerte de encontrar en Espaa un clima
intelectual propicio a su punto de vista, es decir un entorno intelectual
que ms que asimilar incondicionalmente el espritu renacentista de
la poca, siempre estuvo muy atento a mantener cierta continuidad
con el legado medieval y con el catolicismo escolstico que haba for-
mado su pasado cultura1.
43
En ms de un aspecto, el Siglo de Oro
espaol se desacopl de las tendencias radicalmente renovadoras y
humanistas de la poca, como las que Seplveda haba asimilado en
Italia. De hecho, durante la Gran Disputa de Valladolid, ms de una
vez se alude, por parte de Las Casas y en las dudas del Consejo de
Indias mismo, al sospechoso clacisismo renacentista de Seplveda
alegando en su contra que l era' slo' un doctsimo humanista, mien-
tras que el aristotelismo escolstico y teolgicamente interesado de
Las Casas les pareci ms confiable y culturalmente ms aceptable a
los integrantes del Consejo de Indias.
44
Esta carta, el obispo y experto
en pastoral indgena Las Casas, supo jugar reiteradamente en contra
de su letrado adversario.
41 Sobre todo, Sublimis Deus, del ao 1536 (Las Casas 1991).
42 ef Beuchot 1997: 42-9 y Gmez-MIler 1991.
43 ef, p. ej., las breves observaciones al respecto en: Comella 1998: 72.
44 Carro 1944, 11: 329s, anota, tal vez un poco ingenuamente, pero con cierta
razn: // Aristotlico fue Santo Toms de Aquino y sus discpulos, pues el filsofo
N 119 AGOSTO DE 2002
133
CHRISTIAN SrnAFER
Con todo, en lo que sigue de siglo a la Gran Disputa, Las Casas
logr, con la ayuda de la orden dominica y de las universidades de
Salamanca y Alcal, que se prohibiera la impresin y la divulgacin
del tratado sepulvedariano sobre las justas causas de la guerra contra
los indios, que termin por figurar enel ndice de libros prohibidos de
la Inquisicin Espaola.
45
La primera edicin impresa del tratado
data del mil ochocientos noventa y dos, y fue elaborada a base del
nico manuscrito conservado conocido en aqul entonces.
Aunque Seplveda hizo algunos desanimados intentos de defender
su postura, escribiendo, entre otras cosas, una Apologa de sus tesis
indianas, el aristotelismo poltico de la Conquista con esto sufri su
primera y decisiva derrota. Tal vez Seplveda pudo haber soado con
que l, como preceptor del Infante de Espaa poda lograr en Felipe II
lo que su tan venerado Aristteles no pudo cumplir en el prncipe de
Macedonia: convencerlo de la ontologa de amos y esclavos que lleva-
ra a dar una base filosfica a la dominacin desptica de los pueblos
brbaros conquistados. En este intento, sin embargo, Seplveda fraca-
s como haba fracasado Aristteles: la historia de las colonias del
imperio espaol, al igual que las del imperio greco-macedonio de la
antigedad, tom otro rumbo que el propuesto por los filsofos.
Bibliografa
Aristteles (1951). Poltica. (trad. J. Maras). Madrid.
(1957). Aristotels Poltica (ed. W. D. Ross). Oxford.
[PoI] (1988). Poltica (trad. M. Garca Valds). Madrid.
(1993a). Poltica. (ed. C. Garca Gual y A. Prez Jimnez). Barcelona.
[EN] (1993b) tica Nicomquea (trad. J. Pall Bonet). Madrid.
Babler, B. (1998). Fleissige Thrakerinnen und wehrhafte Skythen. Stuttgart.
Barnes, J. (1995). I/Life and Work (of Aristotle)". En: Bames, J. (ed.), The
Cambridge Companion to Plotinus. Cambridge.
Beuchot, M. (1997). La querella de la Conquista. Mxico.
Brague, R. (1993). Europe, la voie romaine. Paris.
griego bien mereca estos honores; pero el aristotelismo de los humanistas tiene
otro sello. Para decirlo en dos palabras, bien podemos afirmar que los telogos del
XIII, con Alberto Magno y Santo Toms a la cabeza, lo cristianizan, y los humanis-
tas se paganizan, aunque no todos en el mismo grado. No fue el Renacimiento una
escuela de buenas costumbres, ni de ideas cristianas, en la mayoria de los casos y
en la mayora de las naciones. Tras el fervor por los clsicos griegos y latinos de la
gentilidad, con los filsofos se propag ms de la cuenta un espritu pagano, que
penetr en todas partes [... ]".
45 ef Id., 326ss.
134 IDEASy VALORES
LA POLfTICA DE ARISTTELES y EL ARISTOTELISMO POLTICO DE LA CONQUISTA
Carro, V. (1994). La teologa y los telogos-juristas espaoles ante la conquista de
Amrica. Madrid.
Cartledge, P. (1993). The Greeks. A Portrait of Self and Others. Oxford.
Comella, B. (1998). La Inquisicin Espaola. Madrid.
Davis, M. (1996). The Politics ofPhilosophy. London.
Gigon, O. (1997). Aristoteles: Politik. Mnchen.
Gmez-Ml1er, A. (1991). Sobre la legitimidad de la conquista de Amrica. En:
Ideas y Valores 85-86: 9-15.
Hanke, L. (1959). Aristotle and the American Indians. London.
Hoffe, O. (2001). "Aristoteles politische Anthropologie". En: Hoffe, O. (ed.),
Aristoteles, Politik. Berlin.
Las Casas, B. de. (1958). Tratado comprobatorio del Imperio soberano. En: Bibliote-
ca de Autores Espaoles, Las Casas V (ed. J. Prez de Tudela Bueso). Ma-
drid.
(1991). Sublimis Deus. En: Las Casas, B. de, America Pontificia Primi Saeculi
Evangelizationis (ed. J. Metzler). Vaticano.
(1997). Tratados de Fray Bartolom de Las Casas (ed. L. Hanke & M. Gimnez
Femndez). Mxico.
Losada, A. (1973). Juan Gins de Seplveda. Madrid.
Montesquieu, Ch.-L. (1951). Oeuvres completes (ed. R. Caillois). Paris.
Pellegrin, P. (2001). "Hausverwaltung und Sklaverei". En: Hoffe, O. (ed.),
Aristoteles, Politik. Berlin.
Prez-Luo, A.-E. (1995). La polmica de Nuevo Mundo. Madrid.
Russell, F. H. (1972). The Just War in the Middle Ages. Cambridge.
Seplveda, J. G. de. [Demcrates] (1996) [1941l. Democrates Alter sive De justis
belli causis apud indios (ed. bilinge por M. Menndez y Pelayo). Mxico.
Subirats, E. (1994). El continente vaco. Mxico.
Vlastos, G. (1981). Platonic Studies. Princeton.
N 119 AGOSTo DE 2002
135