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DIVULGACIN CIENTFICA Tanto la divulgacin como la difusin de la ciencia son un acto de comunicacin.

La comunicacin, por su parte, es un proceso en el que intervienen un emisor, un mensaje, un receptor, un medio (el canal en el cual se transmite el mensaje), y un contexto (Tappan y Alboukrek, 1992). Para Luis Estrada (1981), estos dos discursos de comunicacin plantean la figura de un emisor poseedor de un saber que dirige una informacin a un pblico que busca entender. Sin embargo, respecto a la difusin es necesario delimitar este trmino y diferenciarlo del de divulgacin de la ciencia. La difusin de la ciencia, por ejemplo, hace referencia a la comunicacin entre "pares", es decir, entre especialistas y colegas que expresan resultados y logros, proponen lneas de trabajo y buscan encuentros productivos entre mltiples disciplinas. De esta forma, la especializacin establece una relacin simtrica entre el sujeto que comunica (YOc) y el sujeto que interpreta (TUi) respecto al estatuto de "saber" (YOc = TUi), situndolos dentro de un marco socio-profesional o tcnico delimitado y especfico (Berruecos, 1995). Por otro lado, la divulgacin de la ciencia, segn Ana Mara Snchez Mora (2002), se define como una labor multidisciplinaria, cuyo objetivo es comunicar el conocimiento cientfico, utilizando diversos medios, a diversos pblicos voluntarios recreando ese conocimiento con fidelidad y contextualizndolo para hacerlo accesible. Contrario a la difusin, la divulgacin marca la distorsin del estatuto de "saber" entre los socios (YOc TUi), ya que el sujeto que comunica posee un "saber" respecto a un dominio especfico que el sujeto interpretante no tiene (o supuestamente no posee). Por lo tanto, en la divulgacin cientfica los socios no participan en la interaccin conversacional, como tampoco comparten el mismo "saber", por lo que se hace referencia a sta como la comunicacin entre "no pares" (Berruecos, 1995). De esta forma, la difusin implica un receptor preparado, mientras que la divulgacin implica la figura de un pblico en general. Desde nuestra perspectiva, la difusin en Mxico se hace para un pblico homogneo de nivel universitario y de posgrado, o bien especializado, que busca su actualizacin en alguna rama especfica o en reas afines (Berruecos, 2000). Uno de los numerosos proyectos de difusin cientfica que existen un nuestro pas es el sitio de Internet llamado Cienciorama, generado desde la Direccin General de Divulgacin de la Ciencia (DGDC) de la UNAM y al cual invitamos a visitar a todos nuestros lectores. La divulgacin, por su parte, no implica el mismo nivel de conocimientos entre el emisor y el pblico al cual va dirigido, por el contrario, el pblico es heterogneo y no necesariamente busca aprender (Berruecos, 2000). Dos de los varios proyectos con este objetivo en nuestro pas lo representan la revista Cmo ves? tambin generada desde la DGDC, as como el presente sitio de Internet que se ha generado desde el Centro de Ciencias Genmicas (CCG), ambas instancias de la UNAM. Vale la pena sealar que los trminos usados en otros pases para esta actividad han sido acuados por muchos para definir esta funcin social en Mxico, tales como "comunicacin social de la ciencia o difusin de la ciencia" (en ingls a menudo se le llama science comunication), "popularizacin de la ciencia" (en ingls: science popularization), o "vulgarizacin de la ciencia" (en francs: vulgarisation scientifique) (Snchez-Mora, 2003). Todas estas formas --con cualquiera de sus precisiones-- abogan por desmitificar a la ciencia y hacerla presente en la vida cotidiana. Por todas estas caractersticas es por lo que, en un artculo sobre el lector y el texto de divulgacin cientfica, Ana Mara Snchez Mora (1995) hace la siguiente reflexin: "El problema de la divulgacin de la ciencia es de gran complejidad. Atacarlo es tan difcil como apuntar a un blanco mvil. La divulgacin es una labor que no admite una sola definicin y que

adems, cambia segn el lugar y la poca. Para unos divulgar sigue siendo traducir; para otros ensear de manera amena, o informar de manera accesible; se dice tambin que divulgar es tratar de reintegrar la ciencia a la cultura" (Snchez-Mora, 1995:9). Es pertinente hacer una reflexin conceptual ms sobre la divulgacin cientfica, y es la que relaciona a sta con la enseanza. Un producto de divulgacin cientfica puede, como una de sus intenciones o no, generar un conocimiento perdurable en su pblico. Sin embargo, esto dista de lo que representa la Educacin formal a travs de la enseanza y su producto, el aprendizaje, los cuales son resultado de un proceso complejo que no slo involucra la generacin y recepcin de mensajes sino tambin interviene lo que Martn Bonfil (2006) llama un contrato educativo: el compromiso que el alumno adquiere de seguir las indicaciones del profesor y someterse a una evaluacin para verificar que el aprendizaje haya tenido lugar (Bonfil, 2006:11). A travs del contrato educativo, la enseanza garantiza que se logre un conocimiento adquirido, perdurable y significativo en la estructura conceptual del receptor. La enseanza puede incluso tomar diversos productos o tcnicas que se emplean en la divulgacin cientfica para lograr que su contrato educativo sea eficiente, sin que ello implique que el objetivo original de los elementos tomados de la divulgacin persiga el mismo fin. La divulgacin cientfica puede aspirar a lograr la comprensin de su receptor, pero aspirar a un aprendizaje sera un tanto ambicioso; en especial si tomamos en cuenta que esta forma de comunicacin est dirigida a un pblico que por definicin es voluntario (Bonfil, 2006).