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David Brading Captulo 3 La Espaa de los Borbones y su imperio americano El precio de una corona debilitada fue la guerra civil,

la invasin extran era y la particin del patrimonio din!stico, por"ue la muerte, largamente esperada, de Carlos ## en $%&& provoc una guerra general europea, cuyo premio principal era la sucesin al trono de Espaa' La subida al trono de (ernando )# *$%+,-$%./0 marc el abandono de la ambicin din!stica en favor de una poltica de pa1 en el exterior y de atrinc2eramiento interior' El fin del perodo del 3asiento4 ingl5s en $%+6 seguido de un tratado de lmites con 7ortugal *$%.&0, "ue estableci las fronteras entre los virreinatos de 7er8 y Brasil, elimin fuentes potenciales de fricciones internacionales' 9in embargo, slo con la llegada de Carlos ### *$%./-$%660 dispuso Espaa, por fin, de un monarca comprometido activamente con un completo programa de reformas' :un"ue las ambiciones y la personalidad de los monarcas borbnicos influy sin duda en las directrices de la poltica, era, sin embargo, la 5lite ministerial la "ue introdu o lo e"uivalente a una revolucin administrativa' 7ero a8n no podemos caracteri1ar, de forma definida, a esta 5lite administrativa' :un"ue algunos aristcratas seguan alcan1ando altos cargos, la mayora de los ministros eran gente principal venida a menos o del com8n' El estado absolutista fue el instrumento esencial de la reforma' Como consecuencia de ello, resultaban profundamente sospec2osos los intereses provinciales o los privilegios corporativos' 9i bien con el nuevo 5nfasis en la autoridad real la aristocracia fue simplemente excluida de los conse os de Estado, por contra, se atac severamente a la #glesia' La tradicin regalista del derec2o cannico, con su insistencia en los derec2os de la iglesia nacional frente a las demandas de la monar"ua papal y su afirmacin del papel eclesi!stico del rey como vicario de Cristo, obtuvo una sealada victoria en el concordato de $%.3, en el "ue el papado ceda a la corona el derec2o de nombramiento de todos los beneficios clericales de Espaa' 9in embargo, la principal preocupacin de la 5lite administrativa era el gran problema del progreso econmico' ;Cmo iba Espaa a recobrar su antigua prosperidad< 9e impuso como respuesta preferida la promocin de la ciencia y el conocimiento pragm!tico' El gobierno llev a cabo un censo nacional "ue compilaba un amplio cuerpo de estadsticas relacionadas con todos los aspectos de la vida econmica' =!s concretamente, se construyeron canales y carreteras para abrir nuevas rutas al comercio' >, del mismo modo "ue en el siglo ?)## (rancia e #nglaterra, enfrentadas a la 2egemona comercial de @olanda, 2aban utili1ado medidas proteccionistas para defender y promover su navegacin, industria y comercio, a2ora los ministros de la dinasta borbnica en Espaa intentaron conscientemente aplicar el mismo tipo de medidas para librar a la pennsula de su dependencia de las manufacturas del norte de Europa' El fracaso del gobierno tanto al intentar cambiar los m5todos de produccin agrcola, como al desarrollar la industria manufacturera, se 2a convertido en ob eto de vivos debates' 9in embargo, el gran logro de la nueva dinasta fue la creacin de un estado absolutista, burocr!tico, abocado al principio del engrandecimiento territorial' El renacimiento de la autoridad y de los recursos de la monar"ua fue precursor, claramente, del despertar de la

economa' : la cabe1a del nuevo r5gimen estaban los ministros, los secretarios de Estado, @acienda, Austicia, Buerra, :rmada e #ndias, "ue reempla1aron a los antiguos conse os de los :ustria como la principal fuente de la accin e ecutiva' : nivel provincial el intendente era la figura clave, el smbolo del orden nuevo' Empleados al principio con fines especficos, fue en $%+/ cuando estos funcionarios fueron nombrados en toda Espaa, encarg!ndoseles la responsabilidad de recolectar los impuestos, dirigir el e 5rcito, la promocin de obras p8blicas y el fomento general de la economa' :un"ue la formacin, expansin y mantenimiento de un e 5rcito y una armada permanentes eran ob eto de atencin prioritaria para el estado borbnico, a8n se dispone de una cantidad notablemente escasa de informacin acerca de la organi1acin y operatividad de estas fuer1as' 9i el inter5s en el poder naval surga de las necesidades estrat5gicas del imperio, el nivel de las fuer1as terrestres refle aba la ambicin ultramarina de la dinasta' El reclutamiento se 2aca por el sistema de levas, lo cual evitaba tener "ue confiar en mercenarios extran eros cmo los "ue se encontraban en otros e 5rcitos de la 5poca' :dem!s, al menos un tercio de los oficiales eran de extraccin popular' 9in embargo, fue la formacin de esta oficialidad, "ue contaba con cierta educacin, 2abituada a la disciplina y dependiente del servicio real para conseguir su medio de vida, lo "ue provey al estado din!stico de sus indispensables agentes de gobierno' Desposeda de sus posesiones europeas por el Cratado de Dtrec2t, Espaa dependa a2ora, sin embargo, de su vasto imperio americano para asegurarse un lugar en el concierto de Europa' En el Euevo =undo el estado borbnico demostr tener un 5xito notable, tanto a la 2ora de salvaguardar sus fronteras como al explotar los recursos coloniales'-El renacimiento del poder espaol durante el reinado de Carlos ### fue, en gran medida, una consecuencia del florecimiento del comercio con las #ndias y del aumento de las rentas "ue el mismo produca' La revolucin en el gobierno La preocupacin por el )ie o =undo 2aba conducido a un notable deterioro del poder imperial en :m5rica' De 2ec2o, durante las primeras d5cadas del siglo ?)### Espaa no 2i1o m!s "ue rec2a1ar incursiones extran eras en su territorio y consolidar su posesin sobre fronteras amena1adas' Eo es menos importante el 2ec2o de "ue, en cada provincia del imperio, la administracin 2aba llegado a estar en manos de un pe"ueo aparato de poder colonial, compuesto por la 5lite criolla Fletrados, grandes propietarios y eclesi!sticos F, unos pocos funcionarios de la pennsula con muc2os aos de servicio y los grandes mercaderes dedicados a la importacin. 7revaleca la venta de cargos en todos los niveles de la administracin' Como en las 8ltimas d5cadas del dominio de los :ustrias en Espaa, el poder de la corona para drenar los recursos de la sociedad estaba limitado por la ausencia de sanciones efectivas' 9i la nueva dinasta "uera obtener beneficio de sus vastas posesiones de ultramar, tendra primero "ue volver a controlar la administracin colonial y crear entonces nuevas instituciones de gobierno' 9lo entonces podra introducir las reformas econmicas' El primer paso de este programa fue la provisin de una fuerza militar adecuada, como salvaguarda contra ata"ues extran eros y levantamientos internos' La cada de La @abana y =anila en $%,$ y la virtual eliminacin del poder franc5s en tierra firme marc la magnitud de la amena1a exterior'

Este inter5s en la fuer1a militar produ o frutos sustanciosos' En $%%, una expedicin de 6'.&& 2ombres atraves el Go de la 7lata, recobr 9acramento por tercera y 8ltima ve1 y expuls a los portugueses de toda la 7rovincia Hriental, victoria ratificada por el tratado de 9an #ldefonso *$%%60' 7oco despu5s, durante la guerra-de independencia americana *$%%/-$%630, otro destacamento invadi 7ensacola, la fran a costera "ue estaba unida a Luisiana, y esta iniciativa llev a la subsiguiente cesin inglesa de a"uel territorio unto con (lorida' En esta decisin de afian1ar las fronteras de su imperio americano despleg la monar"ua borbnica, por fin, una operacin expansionista propia de una verdadera potencia colonial' Aunto al reclutamiento de regimientos coloniales mantenidos permanentemente en pie, encontramos la organi1acin de numerosas unidades de milicia' La monar"ua reivindic su poder sobre la Iglesia de forma dram!tica cuando, en $%,%, Carlos ### sigui el e emplo de 7ortugal y decret la expulsin de todos los esuitas de sus dominios' Despu5s, en $%%$, se convocaron concilios eclesi!sticos provinciales en Lima y =5xico con la finalidad tanto de estrec2ar la disciplina clerical, como de enfati1ar la autoridad real sobre la #glesia' 7ero aun"ue se proyectaron cierto n8mero de reformas, no result muc2o de esta actividad regalista' De mayor alcance y eficacia fue la reforma radical de la administracin civil. En $%%, se estableci un nuevo virreinato con capital en Buenos Aires' El resultado fue un cambio trascendental del e"uilibrio geopoltico del continente, puesto "ue Lima, "ue ya 2aba visto roto su monopolio comercial por la apertura de la nueva ruta comercial del Cabo de @ornos y "ue 2aba sido la antigua capital de todo el imperio de 9udam5rica, sufri una severa p5rdida de categora' En otros lugares, el impacto de los cambios fue menos radical' Carlos ### reactiv tambi5n la antigua solucin de los :ustrias para el mal gobierno colonial, la visita general. :dem!s, tuvo tanto 5xito Aos5 de B!lve1 como visitador general de Eueva Espaa *$%,.-$%%$0 "ue, primero 7er8 *$%%,0 y despu5s Eueva Branada *$%%60, se vieron su etas a una parecida revisin de la ma"uinaria del gobierno' B!lve1 supervis la expulsin de los esuitas, reprimi brutalmente las revueltas populares contra esta medida y despu5s condu o una expedicin para pacificar y coloni1ar 9onora' Can dominante como ambicioso, B!lve1 llev a cabo la revolucin en el gobierno colonial con una tenacidad obsesiva' Desde la perspectiva de =adrid, los resultados fueron impresionantes' 7ero el precio fue la ena enacin de la 5lite criolla' En ning8n lugar fue m!s evidente el impacto de las nuevas tendencias de la administracin "ue en el cambio de composicin de las audiencias, los altos tribunales de justicia, cuyos ueces aconse aban a los virreyes en todas las cuestiones importantes de estado' En$%%,-$%%% se decidi a ampliar el n8mero de miembros de la mayora de las audiencias y despu5s, mediante una verdadera poltica de traslados, promociones y retiros, a acabar con el predominio criollo. Aunto con esta renovacin del control peninsular, se registr una renovada insistencia en la promocin entre las audiencias y dentro de ellas, sistema "ue se 2aba visto interrumpido por la venta de cargos' De nuevo fue norma para los ueces el empe1ar como alcaldes del crimen o como oidores en tribunales menores, como Buadala ara o 9antiago, y trasladarse despu5s a las cortes virreinales de Lima o =5xico' 7ie1a central de la revolucin en el gobierno fue la introduccin de los intendentes, funcionarios "ue encarnaban todas las ambiciones intervencionistas y e ecutivas del estado borbnico' El momento clave de la reforma lleg en la d5cada de $%6& y comen1

en $%6I con el nombramiento de 6 intendentes en el virreinato de La 7lata, seguido, dos aos m!s tarde, por otros 6 en 7er8 y coron!ndose con el establecimiento en $%6, de $I intendencias en Eueva Espaa' :dem!s, se asignaron . de estos funcionarios a Centroam5rica, 3 a Cuba, I a C2ile y $ a Caracas, mientras "ue "uedaban fuera Eueva Branada y Juito' Los intendentes, reclutados entre militares y oficiales de @acienda, y peninsulares en su inmensa mayora, lograron un moderado 5xito, sin llegar a alcan1ar las expectativas de los reformadores en ning8n sentido, ya "ue la introduccin de un rango de gobernadores provinciales no corrigi las deficiencias del gobierno local' En las capitales de Lima, Buenos :ires y =5xico, B!lve1 instal 3superintendentes subdelegados de Real acienda4, funcionarios "ue relevaron a los virreyes de toda responsabilidad en cuestiones de @acienda' :dem!s, se estableci una Aunta Central de @acienda para supervisar la actividad de los intendentes y para revisar cual"uier cuestin "ue surgiera en la recaudacin de las rentas' 9i los intendentes 2aban resultado ser menos efectivos de lo "ue se esperaba fue en parte por"ue el sistema de rentas se 2aba reformado ampliamente antes de su llegada' Las innovaciones clave fueron el nombramiento de una burocracia fiscal asalariada ! el establecimiento de nuevos monopolios de la corona' En efecto, el nombramiento de una burocracia asalariada, respaldada por un considerable e 5rcito de guardias, permiti a la monar"ua espaola recoger una e"traordinaria cosec#a fiscal como consecuencia de la expansin de la actividad econmica producida por sus reformas en el comercio y su fomento de las exportaciones coloniales. La revolucin administrativa cre un nuevo estado absolutista, basado, como en el caso de Europa, en un ej$rcito permanente ! una burocracia profesional. Este estado se consagraba, tanto como sus e"uivalentes del )ie o =undo, al principio del engrandecimiento territorial, si bien a expensas, principalmente, de los portugueses en 9udam5rica y de las tribus indias nmadas en Eorteam5rica' %ero se diferenci de sus modelos europeos en &ue no consigui formar ninguna aut$ntica alianza, fundada en intereses comunes, con los sectores dirigentes de la sociedad colonial' La influencia de la #glesia, 2asta entonces el principal baluarte de la corona, fue atacada' 9e debilit el poder econmico de las grandes casas importadoras' > si los nuevos e 5rcitos facilitaron la sancin armada contra los disturbios populares, los ttulos y privilegios ofrecidos por la carrera militar eran un pobre sustituto de cual"uier aut5ntica participacin en los beneficios econmicos o en el poder' En resumen, el precio de la reforma fue la alienacin de la $lite criolla' 9in embargo, u1gada desde la perspectiva de =adrid, sus compensaciones fueron considerables' La e"pansin del comercio colonial El renacimiento de la economa colonial, tanto como el de la peninsular, derivaba de la aplicacin de medidas mercantilistas. El texto "ue las respaldaba para ello era el Nuevo sistema de gobierno econmico para la Amrica *$%+30 de Campillo' =!s "ue nada, Campillo consideraba a las colonias como un gran mercado sin explotar para la industria espaolaK su poblacin, especialmente los indios, era el tesoro de la monar"ua' 7ero, para aumentar la demanda colonial de manufacturas espaolas, era necesario incorporar a los indgenas a la sociedad, eliminando los dainos monopolios y reformando el vigente sistema de gobierno' 9i Espaa "uera obtener beneficios de sus

posesiones americanas, primero era necesario desbancar a las manufacturas extran eras y al contrabando de su papel preeminente en el comercio atl!ntico, y despu5s desalo ar a la alian1a mercantil de su posicin dominante en las colonias' La Buerra de los Eueve :os *$%3/-$%+60 supuso un cambio en el desarrollo del comercio colonial' La destruccin de 7ortobelo llevada a cabo por )ernon acab con las posibles esperan1as de 2acer revivir la flota de Cierra (irme' >, desde entonces, todo el comercio legal con las islas del Caribe y con 9udam5rica se 2i1o con 3registros4, barcos aislados "ue 1arpaban con licencia desde C!di1' Can importante como esto fue "ue se abriera la ruta del cabo de @ornos y se permitiera a m!s barcos desembarcar en Buenos :ires' Con la fuerte cada de los precios, el comercio europeo con todo el virreinato peruano creci, incorpor!ndose C2ile y la 1ona del Go de la 7lata al comercio directo con Espaa' En $%,. a las islas del Caribe se les dio va libre para comerciar con los nueve puertos principales de la pennsula' :l mismo tiempo la absurda pr!ctica de estimar las tasas aduaneras por el volumen c8bico de la mercanca, conocido como 3palmeo4, se sustituy por una tasa ad valorem del , por $&&, "ue se impona a todos los productos de exportacin' El 5xito de estas medidas 2i1o posible la promulgacin en $%%6 del famoso decreto de libre comercio, el cual finalmente aboli el embudo "ue significaba C!di1 y el sistema de flotas' Desde entonces el comercio entre los puertos principales del imperio y la pennsula comen1 a efectuarse por medio de bu"ues mercantes aislados' 9i los monopolistas de C!di1 venan a ser meros intermediarios "ue traba aban a comisin, no debe resultar sorprendente saber "ue en la misma 5poca la contribucin de la industria espaola a las exportaciones coloniales era ridcula' Es verdad "ue, en cuanto al volumen, la produccin peninsular representaba el +. por $&& de los cargamentos "ue se embarcaban 2acia :m5rica, pero consista, esencialmente, en vino, aceite, aguardiente y otros productos agrcolas' :l otro lado del :tl!ntico, el 5nfasis puesto en el crecimiento dirigido a la exportacin parece menos necesitado de revisin' Desde luego, los datos son parciales y se agrupan en torno a los 8ltimos aos del sigloL sin embargo no se puede dudar de "ue en el siglo '(III se registra una notable e"pansin del comercio trasatl)ntico con Europa' Las econom*as de e"portacin =ientras "ue la pennsula slo recoga un modesto beneficio de la recuperacin del comercio atl!ntico, muc2as colonias americanas estaban naciendo de nuevo' @acia el siglo ?)### el e"uilibrio regional de la actividad comercial se 2aba desviado desde las 1onas nucleares de las culturas mesoamericanas ! andinas #acia )reas fronterizas "ue 2aban sido 2abitadas antes por tribus nmadas, o 2acia las costas tropicales y las islas del Caribe y del 7acfico' Las regiones "ue registraron un r!pido crecimiento de poblacin y de produccin fueron las pampas del Go de la 7lata, las 1onas de 2aciendas del centro de C2ile, los valles cercanos a Caracas, las plantaciones de Cuba, y las minas y 2aciendas de =5xico, al norte del ro Lerma' La fuer1a de traba o la formaban traba adores asalariados libres reclutados en las 3castas4 o en la comunidad criolla o, alternativamente, esclavos importados de Mfrica' :un"ue los estadistas borbnicos se apresuraron a recibir la expansin del comercio atl!ntico tras el 3comercio libre4 como la consecuencia de las medidas de la corona, la burocracia a"u, como en otros sitios,

simplemente sac provec#o del esfuerzo ! la ingenuidad de otros #ombres. +l agente decisivo &ue #ab*a detr)s del crecimiento de la $poca borbnica era una $lite empresarial compuesta por comerciantes, plantadores ! mineros. Estos 2ombres adoptaron prontamente nueva tecnologa donde se demostr conveniente y no dudaron en invertir grandes sumas de capital en empresas "ue, a veces, necesitaron aos para rendir beneficios' La obra maestra de la era borbnica fue, sin duda, la industria de la miner*a de plata me"icana. >a en la d5cada de $,/& fue superada la depresin de mediados del siglo ?)##, a medida "ue la acuacin alcan1aba su cota anterior de m!s de . millones de pesos' Despu5s la produccin creci uniformemente 2asta llegar a I+ millones de pesos 2acia $%/6, 2abi5ndose registrado el aumento m!s r!pido en la d5cada de $%%& debido a los nuevos descubrimientos y a los incentivos fiscales' El 2ec2o de "ue los incentivos gubernamentales no eran suficientes para reactivar una industria enferma lo demuestra el e emplo de 7er8, por"ue en las tierras altas andinas el resurgir de la minera fue lento y limitado' asta la d$cada de ,-./ no empez a recuperarse la industria de la depresin del siglo anterior. La corona llev a cabo casi las mismas medidas "ue en =5xico Fse redu o el precio del mercurio, se envi, una misin t5cnica y se establecieron una asociacin y un tribunal de mineraF, pero ciertos elementos claves no llegaron a materiali1arse' La incapacidad de la administracin de @uancavelica para ampliar la produccin Fde 2ec2o, 5sta declin a partir de $%6&F impuso severos lmites a la cantidad de mercurio "ue llegaba a la industria andina' :l mismo tiempo, la mayora de las minas siguieron siendo pe"ueas, y empleaban slo un puado de traba adores, a lo "ue se aade "ue la industria andina se "ued atr!s respecto a su rival del norte en cuanto a la aplicacin de la tecnologa disponible' Cras esta respuesta limitada a las nuevas oportunidades de beneficio creadas por la iniciativa gubernamental se encuentra el d5ficit del capital destinado a la inversin' Los grandes comerciantes de Lima 2aban perdido su posicin predominante en el comercio sudamericano y carecan de los recursos necesarios para emular a sus e"uivalentes de =5xico' :parte de las plantaciones tropicales en las "ue traba aban esclavos, el restante comercio de exportacin dependa del capital mercantil "ue financiaban diversos productores, desde campesinos indios y pe"ueos propietarios mesti1os 2asta mineros c2ilenos y estancieros de las pampas argentinas' En el cono sur, en C2ile y a lo largo del Go de la 7lata, los comerciantes de Buenos :ires y 9antiago financiaban a los estancieros de las pampas y a los mineros del norte de C2ile' Es difcil sealar una causa definitiva para el crecimiento de la exportacin en estas regiones, a no ser la simple apertura de rutas comerciales por el Go de la 7lata y el Cabo de @ornos, combinada con un crecimiento de la poblacin suficiente como para aportar la fuer1a de traba o' Dna expansin tal fue importante para la economa local, aun cuando no tuviera muc2o peso en el mercado internacional' Las otras corrientes principales del comercio de exportacin de @ispanoam5rica consistan en productos tropicales del Caribe y oro colombiano. La fuer1a de traba o de todas estas 1onas se surta de la importacin de esclavos de 0frica' El ave f5nix de la 8ltima 5poca borbnica fue Cuba, por"ue, aun"ue la isla 2aba producido a18car y tabaco desde el siglo ?)#, fue tan slo tras la ocupacin inglesa de La @abana cuando se propuso seriamente emular el modelo de produccin "ue se segua en las posesiones francesas e inglesas' La corona intervino decisivamente

al promover la industria del a18car a trav5s de una creciente importacin de esclavos, generosas concesiones de tierras a los plantadores y un permiso para importar 2arina barata de los Estados Dnidos' : pesar de lo impresionante y r!pido de la transformacin econmica producida en @ispanoam5rica a ra1 de la importacin de esclavos o de la inversin en los profundos po1os mineros, la base tecnolgica de este desarrollo sigui siendo totalmente tradicional' La compra de unas pocas m!"uinas de vapor no produ o una revolucin industrial'

La econom*a interior El valor estrat5gico y el crecido beneficio del comercio atl!ntico llam la atencin tanto de estadistas contempor!neos como de 2istoriadores posteriores' 7or contra, las montonas transacciones del mercado interno americano pasaron virtualmente desapercibidas, con el resultado de "ue ciclos enteros de actividad econmica, tanto industrial como agrcola, se sumieron en el olvido' Codas las evidencias afirman la existencia de un vigoroso c*rculo de intercambios "ue, en su extremo m!s ba o, consistan en relaciones basadas en el true"ue dentro de los pueblos o entre ellosL al nivel medio, se centraban en la demanda urbana de alimentosL y en sus lneas m!s rentables incluan la distribucin interregional y a larga distancia de manufacturas, ganado y cosec2as tropicales' Lo "ue 2an reconocido sin lugar a dudas las recientes investigaciones es "ue la clave de este crecimiento econmico y esta prosperidad fue el aumento de la poblacin' El siglo ?)### experiment una significativa, aun"ue limitada y desigual, recuperacin de la poblacin india en =esoam5rica y, en menor medida, en las tierras altas andinas, unto con un crecimiento explosivo de la poblacin 2ispanoamericana, criollos y castas, en todo el 2emisferio, especialmente en 1onas antes consideradas perif5ricas como )ene1uela, Eueva Branada, C2ile, :rgentina y =5xico, al norte del ro Lerma' El grueso de esta poblacin colonial encontraba empleo ! sost$n en la agricultura' En tanto "ue la expansin de la economa de exportacin 2i1o crecer la poblacin urbana impuso tambi5n el cultivo intensivo de alimentos b!sicos' :l mismo tiempo, el sector dom5stico mantena su propio ritmo de produccin con precios "ue fluctuaban seg8n las variaciones estacionales y anuales de la oferta, lo "ue, a corto pla1o, al menos, tuvo poca relacin con cual"uier cambio de la economa internacional' La tendencia de las 2aciendas era a depender de un pe"ueo n8cleo de peones residentes y contratar traba o estacional de los pueblos vecinos o de los mismos aparceros de la propiedad' El desarrollo del latifundio fue acompaado, de esta forma, por la aparicin de un nuevo campesinado compuesto de mesti1os, mulatos, espaoles pobres e indios aculturados' Aunto con este diverso es"uema de produccin en el campo, 2aba una cantidad considerable de actividad industrial, tanto rural como urbana' @aba tambi5n un gran n8mero de familias, residentes en las ciudades principales, en los campamentos mineros y en las regiones fronteri1as, "ue dependan de la industria colonial para proveerse de vestidos y otros artculos de uso dom5stico' En resumen, la postracin de +spa1a, combinada con el firme crecimiento de la poblacin colonial, permiti la aparicin de una econom*a claramente americana, basada en el intercambio interregional ! a larga distancia de

alimentos, metal precioso ! manufacturas, ! con 2iudad de 3$"ico ! Lima actuando como los centros predominantes de esta red comercial. La $poca borbnica constitu! un per*odo relativamente breve de e&uilibrio entre los sectores e"terior e interior de la econom*a, en el cual, aun&ue la curva creciente de la produccin de plata a!ud desde luego a financiar el renacimiento del poder militar de la corona ! permiti a las colonias importar gran cantidad de tejidos finos de +uropa, tambi$n cre una notable proporcin de empleo &ue, a su vez, constitu! un activo mercado para la industria dom$stica ! la agricultura. 4e #ec#o, fue la e"istencia de esta compleja ! variada econom*a interna la &ue permiti la aparicin de una sociedad colonial igualmente compleja ! definida. Los 5ltimos a1os del imperio El renacimiento borbnico de la monar"ua espaola 2aba dependido siempre de la proteccin prestada por el e"uilibrio de poderes en Europa' : pesar de lo efectivos "ue pudieran ser en las guerras fronteri1as o en acciones auxiliares, ni la flota espaola ni el e 5rcito espaol eran rivales para sus principales contrincantes en el )ie o =undo' En $%/3 la corona, imprudentemente, se uni a la coalicin continental contra el r5gimen revolucionario de (rancia, slo para sufrir una flagrante derrota directa cuando las tropas francesas atravesaron los 7irineos' : fines de $%/., Espaa se vio for1ada a firmar la pa1, y obligada tanto a renovar la tradicional alian1a como a ceder 9anto Domingo' En adelante, aparte de la breve, pero inestimable, pa1 de :miens *$6&I-$6&+0, se suspendi todo comercio entre Espaa y el imperio 2asta "ue la invasin francesa de $6&6 levant el asedio de sus puertos' :l verse frente a las capturas de sus barcos o frente a aos de inactividad, muc2as, si no la mayora, de las principales casas comerciales de C!di1 se vieron for1adas a cerrar' :l mismo tiempo la crisis comercial conllev un dr!stico descenso de las rentas' Cual"uier esperan1a de una recuperacin inmediata se apag con la derrota y destruccin de la flota espaola en el cabo 9an )icente *$%/60 y Crafalgar *$6&.0' La p5rdida de Crinidad en favor de Bran Bretaa y la cesin de Luisiana a Eapolen confirmaron de nuevo la impotencia de Espaa' :dem!s, estos aos de 2umillacin internacional estuvieron acompaados de un marcado deterioro de la calidad del gobierno interno' 7ara el imperio americano la imposicin del blo&ueo ingl$s ofreci una 2umillante prueba de la incapacidad de Espaa para proteger los intereses de sus s8bditos coloniales' 9i el impacto del blo"ueo fue menos severo de lo "ue poda 2aberse pensado, fue, en gran medida, por"ue en $%/% se concedi un permiso a los barcos neutrales para "ue llegaran a los puertos coloniales, concesin "ue fue renovada en los aos$6&.-$6&%' Durante este perodo el contrabando fue moneda corriente' Este 5xito de las colonias a la 2ora de mantener su prosperidad a pesar de la ruptura comercial con la metrpoli puso en entredic2o, evidentemente, el valor de la relacin imperial' 9i Bran Bretaa 2aba reempla1ado a2ora a (rancia como la principal fuente de las importaciones de @ispanoam5rica, ;por "u5 tenan "ue embarcarse sus productos al Euevo =undo a trav5s del puerto de C!di1, tan slo para beneficiar fiscalmente a la corona< :dem!s, 2ay "ue recordar "ue la revolucin gubernamental llevada a cabo por B!lve1 y sus ayudantes 2aba provocado una serie de levantamientos populares. En $%6&-$%6$, la aplicacin de las similares medidas Funa recaudacin de alcabalas m!s

eficiente, una rigurosa supervisin de los pagos de tributos y la restriccin del cultivo del tabacoF fue el detonante de revueltas por toda Eueva Branada y las tierras altas andinas' En el sur de 7er8, Aos5 Babriel Condorcan"ui, un caci"ue local, tom el nombre de 65pac Amaru, 8ltimo emperador inca, como medio de reunir en torno a s al campesinado indio frente al r5gimen colonial' Can slo la vigorosa defensa organi1ada por su obispo criollo salv a Cu1co del asalto y posterior captura' 7or el contrario, en Eueva Branada el levantamiento 3comunero4 fue evitado por la 2!bil negociacin del ar1obispo y virrey interino, :ntonio Caballero y Bngora, "ue anul los decretos fiscales m!s impopulares y garanti1 la amnista a los efes del movimiento' La base com8n de todas estas rebeliones populares era el resentimiento contra los nuevos impuestos decretados por el estado borbnico' La tradicional lealtad 2acia la corona se deterior con el ata"ue borbnico a la #glesia, al ir seguida la expulsin de los esuitas de una serie de medidas tendentes a acabar con la urisdiccin y autonoma eclesi!sticas' )ista desde el contexto de la posicin espaola dentro del concierto europeo, la revolucin gubernamental y la expansin de la economa de exportacin fue una desesperada accin de retaguardia, ideada aceleradamente en =adrid, primero, para ale ar la expropiacin inglesa de las posesiones ultramarinas de Espaa y despu5s para explotar sus recursos con el fin de refor1ar la monar"ua' :un"ue las medidas tuvieron un 5xito aparente, su precio fue la alienacin permanente de la 5lite criolla' :l mismo tiempo, el establecimiento de las principales instituciones de la monar&u*a absolutista en las principales provincias facilit a la $lite criolla una ma&uinaria de estado suficiente como para asegurar una futura independencia' 2uando las ba!onetas francesas proclamaron a 7os$ Bonaparte re! de +spa1a, la $lite criolla de la ma!or parte de las provincias del imperio e"igi juntas representativas &ue ofrecieran una base legal para el gobierno. Los acontecimientos de +uropa facilitaron as* la ocasin m)s &ue la causa de la revolucin pol*tica de Am$rica' Dos aos despu5s, cuando se reunieron las Cortes en C!di1 con el fin de elaborar una constitucin para toda la monar"ua, las provincias ultramarinas o bien pidieron una inmediata autonoma o iniciaron decididas revueltas' NDavid Brading, OLa Espaa de los Borbones y su imperio americanoP, en Leslie Bet2ell *editor0, @istoria de :m5rica Latina,Como ##, Editorial Crtica, Barcelona, $//&, pp' 6.-$I,