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La Investigacin experimental es un tipo de investigacin que utiliza experimentos y los principios encontrados en el mtodo cientfico.

Los experimentos pueden ser llevados a cabo en el laboratorio o en la vida real. Estos generalmente involucran un nmero relativamente pequeo de personas y abordan una pregunta bastante enfocada. Los experimentos son ms efectivos para la investigacin explicativa y frecuentemente estn limitados a temas en los cuales el investigador puede manipular la situacin en la cual las personas se hallan.En la mayora de estos experimentos, el investigador divide a las personas objeto de la investigacin en dos o ms grupos. Los dos grupos reciben tratamientos idnticos, excepto que el investigador da a un grupo y no a los otros la condicin en la que l est interesado: el tratamiento. El investigador mide las reacciones de ambos grupos con precisin. Mediante el control de las condiciones de ambos grupos y dndole el tratamiento a uno de ellos, puede concluir que las diferentes reacciones de los grupos son debidas nicamente al tratamiento del mismo. Ejemplos de este tipo de investigacin son los siguientes: Probar que el alquitrn del tabaco produce cncer cuando es aplicado en determinadas condiciones a la piel de las ratas. Investigar los efectos de dos mtodos de enseanza de la historia de Colombia en el aprendizaje en grupos de nios de 5 de primaria, controlando el tamao de la clase y el nivel de inteligencia de los nios, y asignando profesores y estudiantes al azar a los grupos de control y experimental. Investigar los efectos de una clase de abonos en el crecimiento precoz de un tipo de maz, controlando otros factores que tambin puedan afectar el crecimiento, suministrando el abono a un grupo de plantas experimentales y no suministrndolo al grupo de plantas de control.

La investigacin no experimental es aquella que se realiza sin manipular


deliberada-mente variables. Es decir, es investigacin donde no hacemos variar intencionalmente las variables independientes. Lo que hacemos en la investigacin no experimental es observar fenmenos tal y como se dan en su contexto natural, para despus analizarlos. En cambio, en un estudio no experimental no se construye ninguna situacin, sino que se observan situaciones ya existentes, no provocadas intencionalmente por el investigador. En la investigacin no experimental las variables independientes ya han ocurrido y no pueden ser manipuladas, el investigador no tiene control directo sobre dichas variables, no puede influir sobre ellas porque ya sucedieron, al igual que sus efectos. EJEMPLOS ILUSTRATIVOS.Tomemos un ejemplo para explicar el concepto de investigacin no experimental y su diferencia con la experimentacin. Vamos a suponer que un investigador desea analizar el efecto que produce el consumo de alcohol sobre los reflejos humanos. Si decidiera seguir un enfoque experimental, asignara al azar los sujetos a varios grupos. Supngase cuatro grupos: un grupo en donde los sujetos ingirieran un elevado consumo de alcohol (7 copas de tequila o aguar-diente), un segundo grupo que ingiriera un consumo medio de alcohol (4 copas), un tercer grupo que bebiera un consumo bajo de alcohol (una sola copa) y un cuarto grupo de

control que no ingiriera nada de alcohol. Controlara el lapso en el que todos los sujetos consumen su racin de alcohol, as como otros factores (misma bebida, cantidad de alcohol servida en cada copa, etctera). Finalmente medira la calidad de respuesta de los reflejos en cada grupo y comparara a los grupos, para as determinar el efecto del consumo de alcohol sobre los reflejos humanos. Desde luego, el enfoque podra ser cuasi-experimental (grupos intactos) o los sujetos asignarse a los grupos por emparejamiento (digamos en cuanto al sexo, que influye en la resistencia al alcohol. Las mujeres suelen tolerar menos cantidades de alcohol que los hombres). La investigacin no experimental es investigacin sistemtica y emprica en la que las variables independientes no se manipulan porque ya han sucedido. Las inferencias sobre las relaciones entre variables se realizan sin intervencin o influencia directa y dichas relaciones se observan tal y como se han dado en su contexto natural.

Cuasi experimental:El trmino cuasi significa casi, por lo que un diseo cuasi-experimental
casi alcanza el nivel de experimental, el criterio que le falta para llegar a este nivel es que, no hay manera de asegurar la equivalencia inicial de los grupos experimental y control.

Se toman grupos que ya estn integrados por lo que las unidades de anlisis no se asignan al azar. La carencia de no asegurar la equivalencia inicial de los grupos implica la presencia de posibles problemas de validez tanto interna como externa Por medio de este tipo de investigacin se puede aproximar a los resultados de una investigacin experimental en situaciones en lasque no es posible el control y manipulacin absolutos de las variables. La estructura de los diseos cuasi-experimentales implica usar un diseo solo con pos prueba o uno con pre prueba-pos prueba. Ejemplo: Investigar el efecto de dos mtodos de educacin nutricin ala dos grupos de madres seleccionadas al azar, en una situacin en que los instructores han escogido voluntariamente el mtodo a seguir.