Está en la página 1de 305

UNIVERSIDAD AUTNOMA DEL ESTADO DE HIDALGO

INSTITUTO DE CIENCIAS BSICAS E INGENIERA LICENCIATURA EN INGENIERA INDUSTRIAL

CARACTERIZACIN Y TRATAMIENTO DE AGUAS RESIDUALES MONOGRAFA


QUE PARA OBTENER EL TTULO DE INGENIERO INDUSTRIAL P R E S E N T A

P.D.I.I. AMLCAR MUOZ CRUZ

DIRECTOR: M. en I. MARIO SENZ PIA

MINERAL DE LA REFORMA, HGO., JUNIO DE 2008

JUSTIFICACIN

El agua es la ms abundante e importante sustancia que el hombre utiliza, debido a las enormes cantidades que se requieren para las distintas aplicaciones que se le dan como son: el consumo domstico, pblico, agrcola, industrial entre otros; tambin es el recurso natural ms descuidado, afectado y desperdiciado debido a su relativa abundancia y a la facilidad con que es desechada; a esto le podemos sumar el poco o nulo tratamiento que se le da una vez que es utilizada; llevndose consigo una infinidad de materiales, sustancias, residuos, microorganismos y otros agentes contaminantes que deprecian la calidad del agua, convirtindose en un grave problema. El continuo avance cientfico, tecnolgico, social y cultural del ser humano requiere de una capacidad cada vez mayor de comprender nuestro entorno que se vuelve ms complejo y cambiante, siendo nosotros muchas veces los que intervenimos o propiciamos estos cambios ya sea de manera directa o indirecta pero siempre con el riesgo latente de vernos afectados por las consecuencias. A pesar del inters y preocupacin por la problemtica, en la actualidad las fuentes de informacin y el acceso a ellas son pocas y limitadas.

Objetivo: Por tal motivo en la presente monografa se pretende describir las principales caractersticas de las aguas residuales as como los distintos tipos de tratamientos de stas, de una manera sintetizada y fcil de comprender; proporcionndole informacin til a todos aquellos interesados en el tema y muy en especial a los estudiantes que cursan la materia de Ingeniera Ambiental correspondiente a la Licenciatura en Ingeniera Industrial de la Universidad Autnoma del Estado de Hidalgo con el fin de v

que les ayude a tener un panorama ms amplio de las practicas y procesos que se realizan en los tipos de tratamiento de aguas residuales y que les permita contar con algunos fundamentos para poder elegir el tipo de tratamiento adecuado para cada tipo de agua residual dependiendo de las caractersticas de contaminacin presentes en ellas, considerando tambin el uso que se le dar una vez que haya cumplido con el debido tratamiento. Cabe mencionar que no se analizaran los procesos de tratamientos para ningn tipo de planta en especfico.

vi

NDICE

Pg. INTRODUCCIN.......... CAPTULO 1 EL AGUA......... 1.1. Estructura............. 1.2. El agua en el mundo..... 1.2.1. Distribucin global del agua... 1.2.1.1. Aguas ocenicas....... 1.2.1.2. Aguas continentales...... 1.3. Tipos de aguas...... 1.4. Estados fsicos...... 1.5. Ciclo hidrolgico......... 1.5.1. Procesos del ciclo hidrolgico..... 1.6. Anlisis fsico del agua............ 1.6.1. Turbiedad......... 1.6.2. Color............ 1.6.3. Olor y sabor......... 1.6.4. Temperatura......... 1.6.5. Slidos......... 1.6.6. Conductividad...... 1.6.7. Salinidad.......... 1.7. Anlisis qumico del agua........ 1.7.1. Alcalinidad...... 1.7.2. Acidez...... 1.7.3. Dureza...... 1 5 7 8 9 9 12 13 18 22 23 28 28 29 30 30 31 32 33 34 35 36 36 vii

Pg. 1.7.4. Grupo del nitrgeno..... 1.7.5. Grupo del azufre...... 1.7.5.1. Sulfatos..... 1.7.5.2. Sulfuros..... 1.7.5.3. Sulfitos...... 1.7.6. Cloruros........... 1.7.7. Fluoruros...... 1.7.8. Hierro y magnesio....... 1.7.9. Slice........ 1.7.10. Fsforo....... 1.7.11. Oxgeno disuelto......... 1.7.11.1. Demanda qumica de oxgeno (DQO).... 1.7.11.2. Demanda bioqumica de oxgeno (DBO)... 1.7.12. Sodio.............. 1.7.13. Potasio........... 1.7.14. Corrosividad.......... 1.7.15. Grasas y aceites......... 1.8. Anlisis bacteriolgico del agua...... 1.8.1. Elementos de microbiologa y bacteriologa....... 1.8.2. Esterilizacin....... 1.8.3. Microbiologa del agua........ 1.8.4. Examen bacteriolgico del agua...... 1.8.5. El grupo coliforme....... 1.8.6. Criterios de calidad bacteriolgica...... 1.9. Contaminacin del agua....... 1.9.1. Contaminacin del agua fretica o subterrnea... 1.9.2. Contaminacin de mares y ocanos........ 1.9.3. Causas de la contaminacin del agua.. 38 40 40 41 42 42 44 44 46 47 48 49 50 50 51 52 53 55 55 57 58 61 61 62 64 65 66 68 viii

Pg. 1.9.4. Contaminantes fsicos...... 1.9.5. Contaminantes qumicos......... 1.9.5.1. Contaminacin por metales...... 1.9.5.2. Contaminacin por plaguicidas.... 1.9.5.3. Contaminacin por petrleo..... 1.9.5.4. Contaminacin por slidos....... 1.9.5.5. Contaminacin por detergentes........ 1.9.6. Contaminantes biolgicos....... 1.9.6.1. Contaminacin por materia orgnica.... 1.9.6.2. Contaminacin por microorganismos patgenos.... 1.10. Eutrofizacin...... CAPTULO 2. LAS AGUAS RESIDUALES..... 2.1. Caracterizacin de aguas residuales.... 2.1.1. Aguas blancas.......... 2.1.2. Aguas negras........... 2.1.3. Aguas residuales industriales.......... 2.1.3.1. Industrias textiles...... 2.1.3.2. Industrias de curtidos... 2.1.3.3. Industrias qumicas... 2.1.3.4. Industrias productoras de explosivos.... 2.1.3.5. Mataderos..... 2.1.3.6. Industrias lcteas... 2.1.3.7. Fabricacin de azcar... 2.1.3.8. Industrias papeleras...... 2.1.3.9. Industrias de acabado de superficies........ 2.2. Transporte de aguas residuales........ 2.2.1. Bombeo de agua residual......... 71 71 73 76 77 78 79 80 80 82 83 87 89 89 90 92 96 100 102 104 108 110 111 112 115 117 118 ix

Pg. CAPTULO 3. TIPOS DE TRATAMIENTOS DE AGUAS RESIDUALES........ 3.1. Procesos fsicos........ 3.1.1. Desbaste....... 3.1.2. Dilaceracin........ 3.1.3. Homogenizacin de caudales.......... 3.1.4. Mezclado............. 3.1.5. Floculacin...... 3.1.6. Sedimentacin......... 3.1.6.1. Teora de la sedimentacin aplicable 3.1.7. Flotacin...... 3.1.8. Filtracin............. 3.2. Procesos qumicos........ 3.2.1. Precipitacin qumica.......... 3.2.2. Transferencia de gases......... 3.2.3. Adsorcin........ 3.2.4. Desinfeccin 3.2.5. Decloracin...... 3.2.6. Eliminacin de sustancias inorgnicas disueltas..... 3.3. Procesos biolgicos...... 3.3.1. Definiciones. 3.3.2. Clasificacin de los procesos biolgicos..... 3.3.2.1. Procesos de tratamiento aerobio de cultivo en suspensin.. 3.3.2.1.1. Lodo activado...... 3.3.2.1.2. El proceso de nitrificacin... 3.3.2.1.3. Estanque de estabilizacin o laguna............ 3.3.2.2. Procesos aerobios de cultivo fijo.. 149 149 149 150 150 x 125 128 128 129 130 131 131 132 132 135 136 137 138 141 141 142 143 144 145 146 148

Pg. 3.3.2.2.1. Filtros de goteo 3.3.2.3. Procesos anxicos de cultivos en suspensin y fijos 3.3.3. Procesos anaerobios de tratamiento. 3.3.3.1. Digestin anaerobia..... 3.3.3.2. Proceso anaerobio de contacto.... 3.3.3.3. Filtro anaerobio. 3.3.4. Combinacin de procesos de tratamiento aerobios / anxicos o anaerobios 3.3.4.1. Estanques facultativos.. 3.3.5. Sistemas de tratamiento por aplicacin al terreno.. 3.3.5.1. Riego. 3.3.5.2. Infiltracin rpida. 3.3.5.3. Circulacin superficial en lmina. 153 153 153 155 156 157 150 151 151 151 152 152

CAPTULO 4. NIVELES DE TRATAMIENTO DE AGUAS RESIDUALES. 4.1. Pretratamiento.. 4.1.1. Separacin de grandes slidos (pozo de gruesos)... 4.1.2. Desbaste o cribado... 4.1.2.1. Rejas de limpieza manual. 4.1.2.2. Rejas de limpieza mecnica.. 4.1.3. Tamices 4.1.4. Desarenado.. 4.1.4.1. Tipos de desarenadores 4.1.4.2. Estructuracin del clculo de un desarenador.. 4.1.5. Desengrasado desaceitado 4.2. Tratamiento primario... 4.2.1. Decantacin primaria... 161 166 167 169 172 173 174 177 180 181 183 187 188 xi

Pg. 4.2.1.1. Decantadores circulares 4.2.1.2. Decantadores rectangulares.. 4.2.1.3. Rendimientos alcanzables en los decantadores primarios 4.2.1.4. Parmetros de diseo de la decantacin... 4.2.2. Flotacin. 4.2.2.1. Comparacin de la flotacin con la sedimentacin por gravedad 4.2.3. Neutralizacin.. 4.2.3.1. Homogeneizacin. 4.2.3.2. Neutralizacin de las aguas residuales cidas por mtodos de control directo del pH... 4.3. Tratamiento secundario 4.3.1. Factores que afectan el proceso de depuracin biolgica... 4.3.2. Fangos activos. 4.3.2.1. Aireacin y agitacin 4.3.2.2. Sistemas funcionales 4.3.2.3. Caractersticas estructurales. Tipos de reactores.. 4.3.2.4. El papel de la temperatura 4.3.2.5. Rendimiento de los aireadores.. 4.3.3. Aireacin prolongada (o proceso de oxidacin total). 4.3.4. Contacto estabilizacin. 4.3.5. Lechos bacterianos.. 4.3.6.1. Forma y estructura de los lechos bacterianos... 4.3.6.2. Caractersticas constructivas y funcionales.. 4.3.6.3. Tipos de lechos bacterianos.. 4.3.6.4. Clculos de los lechos bacterianos... 4.3.6.5. Biodiscos y biocilindros... 4.3.7. Lagunajes 204 207 208 210 211 212 215 217 217 218 220 222 223 223 225 225 227 228 xii 201 201 202 190 192 193 195 199

Pg. 4.3.7.1. Lagunas naturales. 4.3.7.2. Lagunas aireadas... 4.3.7.3. Estudios previos a la construccin de un lagunaje... 4.3.8. Estanques de estabilizacin aerobia 4.3.9. Filtros percoladores. 4.3.9.1 Disposicin fsica de los filtros percoladores 4.4. Tratamiento, uso y eliminacin de fangos... 4.4.1. Espesado de fangos. 4.4.2. Digestin de fangos. 4.4.3. Deshidratacin de fangos 4.5. Tratamiento terciario 4.5.1. Eliminacin de slidos en suspensin 4.5.2. Adsorcin de carbono activo... 4.5.2.1 Los carbones activos como adsorbentes 4.5.2.2 Funcionamiento de la adsorcin 4.5.3. smosis inversa... 4.5.3.1. Pretratamiento del agua para smosis inversa. 4.5.3.2. Preparacin de membranas de smosis inversa 4.5.3.3. Observaciones finales sobre la smosis inversa... 4.5.4. Electrodilisis.. 4.5.5. Cloracin. 4.5.5.1. Cloro como desinfectante. 4.5.5.2. Economa de la cloracin. 4.5.6. Ozonizacin 4.5.7. Eliminacin del fsforo... 4.5.7.1. Procesos de eliminacin de fsforo.. 4.5.8. Eliminacin del nitrgeno... 4.5.8.1. Proceso de nitrificacin desnitrificacin... 229 230 231 233 234 235 237 239 241 242 247 248 249 249 250 251 253 255 257 257 259 261 261 262 263 264 266 266 xiii

Pg. CONCLUSIONES... 269 271 279 279 282 286

CIBERGRAFA Y REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS

APNDICES... Apndice A: Ley Federal de Derecho / Agua: Tema 11. Derechos por el uso del agua... Apndice B: Norma Oficial Mexicana: NOM-003-ECOL-1997 Apndice C: Norma Oficial Mexicana: NOM-041-SSA1-1993.

xiv

NDICE DE FIGURAS

Pg. 1.4.(1). Distribucin molecular de los distintos estados fsicos del agua.. 1.5.(1). Procesos del estado fsico del agua... 1.5.1.(2). Precipitacin global anual..... 4.(1). Diagrama de una estacin depuradora de aguas residuales.. 4.(2). EDAR, estacin depuradora de aguas residuales. 4.1.1.(1). Croquis de pozo de muy gruesos. 4.1.1.(2). Pozo y reja de muy gruesos de una estacin depuradora.. 4.1.2.(1). Reja de desbaste 4.1.2.1.(1). Rejas de limpieza manual. 1.2.2.(1). Reja de limpieza mecnica... 4.1.3.(1). Tamizado... 4.1.4.1.(1). Desarenado... 4.1.5.(1). Desengrasado 4.2.1.(1). Decantacin primaria 4.5.3.(1). LennRO, 8 Osmosis Inversa (8040) 4.5.3.2.(1). Membranas para tratamiento de agua... 18 24 26 163 164 168 169 170 172 174 175 180 184 189 253 255

xv

NDICE DE TABLAS

Pg. 1.2.1.(1). Distribucin global del agua........ 1.3.(1). Salinidad del agua basada en sales disueltas en partes por mil... 1.8.1.(1). Requerimientos nutricionales de los microorganismos....... 1.8.3.(1). Enfermedades transmisibles por el agua......... 1.8.6.(1). Requerimientos de muestreo para suministros de aguas..... 1.8.6.(2). Normas de calidad bacteriolgica para suministros de agua... 1.9.(1). Sustancias nocivas en el agua de consumo humano.... 1.9.3.(1). Ingredientes txicos en productos de uso cotidiano que contaminan el agua......... 1.9.5.(1). Principales sustancias y compuestos contaminantes del agua..... 1.9.6.1.(1). Valores tpicos de Demanda Bioqumica de Oxgeno para aguas de diferente calidad.......... 1.10.(1). Algunos de los cambios que ocurren en la eutrofizacin........ 2.1.1.(1). Contaminacin de las aguas blancas....... 2.1.2.(1). Caractersticas de las aguas residuales urbanas (Concentracin en mg / l).... 2.1.3.(3). Consumos de agua en industrias. ........ 4.(1). Rendimientos de la depuracin... 4.1.2.(1). Caractersticas de las materias retenidas en rejillas. 4.1.3.(2). Caractersticas dimensionales de los tamices rotativos.. 4.1.3.(3). Dimensiones de tamices estticos.... 4.1.4.(1). Decantabilidad de las arenas.... 4.1.4.2.(1). Datos de sedimentacin de partculas. 91 93 162 171 177 177 179 182 81 84 90 70 72 9 15 56 60 62 63 64

xvi

Pg. 4.1.4.2.(2). Velocidades ascensionales en desarenadores...... 4.2.1.4.(1). Velocidades ascensionales a caudal medio..... 4.2.1.4.(2). Velocidades ascensionales a caudal mximo. 4.2.1.4.(3). Tiempo de retencin... 4.2.1.5.(4). Dimensiones en decantadores rectangulares... 4.2.1.5.(5). Dimensiones en decantadores circulares..... 4.2.1.5.(6). Carga de salida en vertedero... 4.3.1.(1). Elementos inhibidores del proceso biolgico...... 4.3.2.2.(1). Parmetros normales para procesos de fangos activos.... 4.3.2.4.(1). Transferencia de oxgeno y temperatura..... 4.3.2.5.(1). Comparacin de sistemas de aireacin.... 4.3.3.(1). Comparacin de los procesos de lodos activos convencionales y de aireacin prolongada....... 4.3.6.3.(1). Clasificacin de lechos para carga.. 4.3.7.3.(1). Factores que influyen sobre la depuracin por lagunaje..... 4.4.3.(1). Solucin a adoptar y alternativa de tratamiento con recuperacin de fangos.. 4.4.3.(2). Solucin a adoptar y alternativa de tratamiento sin recuperacin de fangos.. 4.5.5.1.(1). Dosis tpica de cloro en desinfecciones... 244 261 244 220 225 240 183 196 196 197 198 198 199 210 214 217 218

xvii

SIGLAS Y ABREVIATURAS

FRMULAS Y REFERENCIAS QUMICAS AgCl AgCrO4 AgNO3 AgOH AgSO4 Al2O3 Al(OH)3 Al2(SO4)3 C Cl2 CaCO3 CaF2 CaO Ca(OCl2) Ca (OH)2 CaSO4 CFC CH4 ClO2 ClOH ClNa CN CO CO2 COV CrO4 CrO7 CS2 CuSO4 FeCO3 FeCl3 FeO Fe2O3 FeSO4 Na4SiO4 Cloruro de plata Cromato de plata Nitrato de plata Hidrxido de plata Sulfato de plata Aluminia (xido de aluminio) Hidrxido de aluminio Sulgfato de aluminio Carbn activado Cloro Carbonato de calcio Fluoruro de calcio xido de calcio, cal Hipoclorito de calcio Hidrxido de calcio, cal Sulfato de calcio, yeso Clorofluorocarbono Metano Dixido de cloro cido hipocloroso Hipoclorito sdico Cianuro Monxido de carbono (xido de carbono) Dixido de carbono (xido de carbnico, Anhdrido carbnico) Compuestos orgnicos voltiles Cromato Dicromato Sulfuro de carbono Sulfato de cobre Carbonato ferroso Cloruro frrico xido ferroso xido frrico Sulfato ferroso Silicato de sodio Na2S2O3 NH2 NH3 NH4 NaAlO2 Na3AlF6 Na2CO3 NaHCO3 NaHSO3 Na2SiF6 N2O5 Tiosulfato de sodio Grupo amino Amonaco Amonio Aluminato de sodio Nombre comn: criolita Carbonato de sodio Bicarbonato de sodio Biosulfato de sodio Silicofluoruro de sodio Pentxido de nitrgeno Fe(OH)3 Fe(SO4)3 FeS2 Fe(NH4)2(SO4)2 HCO3 HCl HNO3 H2SiF6 H2S HS H2C2O4 H2SO4 HPO4 HSO3 HSO4 H2SO4 H3PO4 KMnO4 Mg(OH)3 Mn(OH)4 NaCl NaOH NaOCl Na2SO3 Hidrxido frrico Sulfato frrico, ferrisul Sulfuro de Hierro Sulfato ferroso amoniacal Bicarbonato cido clorhdrico cido ntrico cido fluosilcico cido sulfhdrico Ion hidrosulfuro cido oxlico cido sulfrico Ortofosfato cido sulfuroso Ion biosulfato cido sulfrico cido fosfrico Permanganato de potasio Hidrxido de magnesio Hidrxido de manganeso Cloruro de sodio Hidrxido de sodio Hipoclorito de sodio Sulfito de sodio

xviii

(NH4)2CO4 NH4)2NO3 (NH4)2SO4 NO NO2 NO3 NOx (NaPO3)n NH4OH (NH4)2SiF6 O2 O3

Carbonato de amonio Nitrato de amonio Sulfato de amonio Monxido de nitrgeno (xido ntrico) Dixido de nitrgeno (Dixido ntrico) Nitrato xido de nitrgeno Hexametafosfato de sodio Hidrxido de amonio Amonio fluosilicato Oxgeno Ozono

SH2 SO2 SO3 SO4 SOx S2O3 SO2 SO3 SO4H2 SiO3 UO2(C2H3O2)2 ZrF6

cido sulfhdrico Dixido de azufre (Anhdrido sulfuroso) Anhdrido sulfrico Ion sulfato xido de azufre Tiosulfato Dixido de azufre Ion Sulfito cido sulfhdrico Silicato Acetato de uranilo Fluozirconato

UNIDADES a A C d F g h hab he Hz J l m min Ao Amperio Columbio Da Faradio Gramo Hora Habitante Habitante equivalente Herzio Julio Litro Metro Minuto N Pa ppm psi s S t Ton T V W Newton Pascal Partes por milln Libra por pulgada cuadrada (1 psi = 0.0703 kg / cm2) Segundo Siemens Tonelada mtrica Tonelada estadounidense (1 ton = 0.907 t) Tonelada inglesa (1 T = 1.016 t) Voltio Vatio Ohmio

PARMETROS TPICOS DE AGUAS RESIDUALES Cm DBO DBO5 DQO IVF SD SDF SDV SS Carga msica Demanda bioqumica de oxgeno Demanda bioqumica de oxgeno a los 5 das a 20 C Demanda qumica de oxgeno ndice de volumen de fangos Slidos disueltos Slidos disueltos fijos Slidos disueltos voltiles Slidos en suspensin SSSF SSnV STn STF STV Slidos en suspensin sedimentables fijos Slidos en suspensin no sedimentables voltiles Slidos totales Slidos totales fijos Slidos totales voltiles SSF SDV SSS Slidos en fijos Slidos en voltiles Slidos en suspensin sedimentables

xix

MLTIPLOS Y SUBMLTIPLOS E P T G M k h da Exa Peta Tera Giga Mega kilo hecto deca d c m n p f a deci centi mili micro nano pico femto atto

xx

INTRODUCCIN

Para el hombre como para los dems seres vivos que habitan este planeta el agua es una sustancia esencial tanto para sus funciones vitales como para prcticamente todas las actividades que rigen su vida, ah yace la importancia de este tan preciado y vital lquido. El agua cubre aproximadamente el 72 % de la superficie del planeta Tierra y representa entre el 50 % y el 90 % de la masa de los seres vivos. Es una sustancia abundante, sin embargo, de toda la masa existente en el planeta una cantidad no mayor al 0.7 % de sta se encuentra en forma de ros y lagos que es donde cuenta regularmente con las condiciones tanto fsicas como qumicas ms convenientes para su consumo ya sea para alimentacin, higiene y las diversas actividades que el ser humano realiza como la agricultura y la industria principalmente. La constante necesidad del hombre por el uso de este recurso natural ha trado como consecuencia que grandes masas de agua se contaminen da a da, disminuyendo tanto la calidad como la cantidad de agua disponible para el consumo humano; esto aunado a la creciente poblacin mundial convierte a este fenmeno en un gran problema que se va agravando cada vez ms. Este problema traer consigo un sin fin de consecuencias de dimensiones inimaginables para la humanidad y para los ecosistemas existentes por la excesiva contaminacin del agua y de otros muchos factores de similar importancia, en nuestras manos est el hacer algo para tratar de salvar poco o mucho de lo ya perdido. El Tratamiento de las Aguas Residuales, es decir, las aguas que desecha el hombre una vez que stas han sufrido un cambio en su composicin por la incorporacin de materias extraas como microorganismos, productos qumicos, residuos industriales y muchos

otros; es tan slo una de la respuesta a la pregunta que tal vez en algn momento nos hicimos: qu podemos hacer para enfrentar este problema?. En la actualidad la mayor parte de las masas contaminadas de aguas residuales no tienen ningn tipo de tratamiento, simplemente se descargan en el lago, ro o mar ms cercano y se deja que los sistemas naturales se encarguen de lo dems; sin embargo la degradacin de los desechos de forma natural ya no es suficiente para que el agua recobre las caractersticas necesarias para satisfacer nuestras cada vez ms exigentes necesidades; debido a que nuestros desechos son cada vez mayores y su composicin qumica es ms compleja. Los gobiernos de algunos pases principalmente de los ms desarrollados se han dado a la tarea de investigar y llevar a cabo distintos tipos de tratamientos de agua para reducir los dainos efectos que la contaminacin ha ocasionado a este recurso. El objetivo general de estos tratamientos es disminuir la cantidad de agentes contaminantes en las masas de agua dependiendo no slo del tipo de contaminantes presentes en ellas, sino considerando el uso que se le dar nuevamente una vez que el agua haya cumplido con el tratamiento adecuado. Est por dems decir que el futuro del hombre est ligado estrictamente al uso de los recursos naturales que nuestro planeta tiene para ofrecernos y que el desarrollo as como subsistencia de todos y cada uno de los pases que conforman nuestro mundo depende del buen uso que cada uno les d a ste y todos los dems elementos de los cuales es imposible prescindir.

CAPTULO 1

CAPTULO 1. EL AGUA

El agua es elemento fundamental, prcticamente fuente de toda vida, constituyendo parte integrante de todos los tejidos animales y vegetales, siendo necesaria como vehculo para el proceso de las funciones orgnicas, pero, adems, es indispensable para toda una serie de usos humanos que proporcionan un mayor bienestar, desde la salud y la alimentacin, hasta la industria y el esparcimiento. El agua se encuentra en la naturaleza en diversas formas y caractersticas, y cada una de ellas tiene su funcin dentro del gran ecosistema; el planeta Tierra. Nuestro planeta tiene 1,380 millones de kilmetros cbicos de agua. Si se pudiera separar de la fase slida y poner en el espacio, se formara una esfera de 2,400 kilmetros de dimetro, que aparenta ser demasiado y sin embargo, sera ms pequea que muchos de los cuerpos de hielo que se encuentran en el sistema solar. El tipo de agua que por sus caractersticas y propiedades le es ms til al hombre es el agua dulce, en la cual existe una gama de componentes en disolucin en pequeas proporciones y por sus caractersticas fsicas y qumicas la hacen apta para los distintos usos humanos. El agua dulce es tan solo una pequea parte del total de la masa de agua que existe en la tierra de la cual muy poca puede ser aprovechada porque la mayor parte de sta se encuentra en estado slido en los casquetes polares. La distribucin de este lquido vital en el planeta no es uniforme ni en espacio, ni en tiempo. Existen regiones que cuentan con grandes cantidades de agua, mientras en otras la escasez es tal, que cualquier clase de vida es restringida. Adems, en la mayora de los pases slo llueve durante unos cuantos meses.

Recientemente se ha estimado que la humanidad consume alrededor de una quinta parte del agua de escorrenta que va a parar al mar, y la mayora en prcticas agrcolas; se ha pronosticado que esta fraccin aumente a unas tres cuartas partes hacia el ao 2025. El total de agua de bebida que necesitan anualmente el hombre y los animales domsticos es del orden de 10 toneladas por cada tonelada de tejido vivo. Las necesidades industriales y transporte de ingredientes alcanzan de una a dos toneladas por cada tonelada de producto en la manufactura de ladrillos, 250 toneladas de agua por tonelada de papel y 600 toneladas por cada una de nitrato fertilizante. Incluso la mayor de estas cantidades es pequea comparada con la necesaria en la agricultura. El desarrollo de una tonelada de caa de azcar o maz en regado consume alrededor de mil toneladas de agua, que es transformada de lquido a vapor tanto por la evaporacin del suelo como de la transpiracin de la planta. El trigo, el arroz y el algodn requieren, respectivamente, alrededor de 1,500, 4,000 y 10,000 toneladas de agua por tonelada de cosecha respectivamente. Estas cifras nos dan una idea de su gran importancia as como de las grandes cantidades que se necesitan de ste vital lquido para poder sobrevivir y realizar las distintas actividades, por lo que es indispensable conocer ms acerca de ella as como de el adecuado uso que se le debe de dar, si no se quiere alterar irreversiblemente el equilibrio ecolgico. (http://www.fpolar.org.ve/quimica/fasciculo19.pdf+el+agua+en+el+mundo+fasciculo&h l=es&ct=clnk&cd=1&gl=mx; http://www.agua-viva.info/es/aufsaetze_3.htm; http://www.mgar.net/mar/agua.htm.).

1.1.Estructura
Segn la qumica inorgnica el agua es un compuesto qumico cuya frmula es H2O; contiene en su molcula un tomo de oxgeno y dos de hidrgeno. A temperatura ordinaria es un lquido inspido, inodoro e incoloro en cantidades pequeas; en grandes cantidades retiene las radiaciones del rojo, por lo que a nuestros ojos adquiere un color azul. El agua cubre el 72 % de la superficie del planeta Tierra y representa entre el 50 y el 90 % de la masa de los seres vivos. Es una sustancia relativamente abundante aunque solo supone el 0.022 % de la masa de la Tierra. Se puede encontrar esta sustancia en prcticamente cualquier lugar de la biosfera y en los tres estados de agregacin de la materia: slido, lquido y gaseoso. A pesar de que el agua de los mares y ocanos pareciera ser de color azul verdoso, el agua es incolora. El color observado es el resultado de fenmenos de difusin, absorcin y, sobretodo, reflexin / refraccin de la luz que penetra a la superficie marina y ocenica. As que, por una parte lo observado depende de la intensidad de la luz que incide sobre la superficie, la presencia de nubosidad y el estado de agitacin del agua. Por otra parte, el color que se ve puede depender fuertemente de la concentracin de partculas, organismos o microorganismos presentes en suspensin en una zona determinada. As pues, en la cercana de ciertas costas y desembocaduras de ros, el agua pareciera ser de color marrn amarillo y hasta rojizo, producto de los slidos en suspensin que son arrastrados desde la tierra hacia los mares u ocanos. (http://www.es.wikipedia.org/w/index.php?title=Agua&oldid=16321984; http://www.monografias.com/trabajos5/elagu/elagu3.shtml.).

1.2.Elaguaenelmundo
El agua es, con mucho, la sustancia sencilla ms abundante en la bisfera. Los ocanos, los casquetes polares, los glaciares, los lagos, los ros, el mismo suelo y la atmsfera contienen agua en una forma u otra, hasta alcanzar, como se ha mencionado, 1,386 millones de kilmetros cbicos. El agua es singular en casi todas sus propiedades fsicas o se encuentra en el extremo de un tipo de propiedades. Sus extraordinarias caractersticas fsicas le confieren a su vez, propiedades qumicas nicas. La importancia biolgica del agua procede de estas caractersticas fisicoqumicas. El agua se supone, segn una teora; tiene su origen en la misma formacin de la tierra y segn otra, que se form a lo largo de los tiempos geolgicos en reacciones internas de la tierra, expulsndose al exterior en los procesos eruptivos. En cualquiera de las dos teoras por escala humana podemos considerar que estas aguas se mantienen prcticamente constantes a lo largo del tiempo, estando sometidas a un ciclo hidrolgico, donde la radiacin solar es la fuente de energa que las hace funcionar. Adems de la limitacin de las disponibilidades de agua dulce de manera global, se produce un reparto desigual en las distintas superficies continentales, dando lugar a zonas de abundancia y zonas de escasez. Todo ello como consecuencia de las circulaciones de las zonas ms clidas, en el ecuador; hacia las ms fras, en los polos; as como por la desigual distribucin de las tierras, los mares y la orografa entre otras. Tambin a lo largo del tiempo se producen variaciones ms o menos cclicas en funcin de la mayor o menor distancia de la tierra al sol, as como las variaciones de energa solar o de perturbaciones de tipo eruptivo en la tierra, que tienen que disiparse en el tiempo. (http://www.fpolar.org.ve/quimica/fasciculo19.pdf+el+agua+en+el+mundo+fasciculo&h l=es&ct=clnk&cd=1&gl=mx; http://www.mgar.net/mar/agua.htm; Ehrlich, 1975.).

1.2.1. Distribucin global del agua


Los principales cuerpos de agua existentes en el planeta se describen a continuacin.
TABLA 1.2.1.(1). DISTRIBUCIN GLOBAL DEL AGUA. Fuente de agua Ocanos, Mares y Bahas Capas de hielo, Glaciares y Nieves Perpetuas Agua subterrnea Dulce Salada Humedad del suelo Hielo en el suelo y gelisuelo (permafrost) Lagos Dulce Salada Atmsfera Ros Total Volumen de agua, en metros cbicos 1,338,000,000 24,064,000 23,400,000 10,530,000 12,870,000 16,500 300,000 176,400 91,000 85,400 12,900 2,120 1,386,000,000 Volumen de agua, en millas cbicas 321,000,000 5,773,000 5,614,000 2,526,000 3,088,000 3,959 71,970 42,320 21,830 20,490 3,095 509 332,500,000 0.04 0.006 0.26 0.05 0.86 30.1 Porcentaje de agua dulce 68.7 Porcentaje total de agua 96.5 1.74 1.70 0.76 0.94 0.001 0.022 0.013 0.007 0.006 0.001 0.0002 100

Fuente: http://www.ga.water.usgs.gov/edu/watercyclespanish.html#global#global.

1.2.1.1. Aguas ocenicas


Para poder explicar el concepto agua ocenica es necesario mencionar cual es su origen. El verdadero origen del agua ocenica aun es un misterio para los cientficos, sin embargo existen distintas teoras, una de ellas y la ms creble es que, su mayor parte haya sido liberada en forma de vapor por erupciones volcnicas de los continentes en formacin, a medida que la superficie terrestre se enfriaba, se iba constituyendo as las grandes masas de agua en la atmsfera.

Cuando la superficie de la Tierra se enfri, el vapor condensado cay en forma de lluvia y forma de charcos y lagos que, al ir extendindose y unindose, dieron origen a los primeros ocanos del planeta. Al conjunto del agua presente encima, en y dentro de la tierra se le denomina Hidrosfera, sin embargo a la que se encuentra ms alejada de la tierra se le denomina agua ocenica. Las aguas ocenicas se clasifican en dos grupos: ocanos y mares. (http://www.rincondelvago.com/aguas-continentales-y-oceanicas.html.).

Ocanos

Los ocanos han sido divididos de manera convencional y utilizando un criterio geogrfico que fsicamente no existe: ocano Glacial rtico, ocano Atlntico, ocano Pacfico, ocano ndico y ocano Glacial Antrtico. Los ocanos cubren el 71 % de la superficie de la Tierra, desde su formacin hace casi 4000 millones de aos los ocanos contienen la mayor parte del agua lquida de nuestro planeta; siendo el Pacfico el mayor de ellos. La profundidad de los ocanos es variable dependiendo de las zonas del relieve ocenico pero resulta escasa en comparacin con su superficie. Se estima que la profundidad media es de unos 4 km. La parte ms profunda se encuentra en la fosa de las Marianas alcanzando los 11,033 m de profundidad. En los ocanos hay una capa superficial de agua templada (12 a 30 C), que llega hasta una profundidad variable segn las zonas, de entre unas decenas de metros hasta los 400 o 500 metros. Por debajo de esta capa el agua est fra con temperaturas de entre 5 y -1 C. Se llama termoclina al lmite entre las dos capas. El agua est ms clida en las zonas templadas, ecuatoriales y tropicales, ms fra cerca de los polos y, tambin, ms clida en verano y ms fra en invierno. 10

Las corrientes ocenicas trasladan grandes cantidades de calor de las zonas ecuatoriales a las polares. Unidas a las corrientes atmosfricas son las responsables de que las diferencias trmicas en la Tierra no sean tan fuertes como las que se daran en un planeta sin atmsfera ni hidrosfera. Por esto su influencia en el clima es tan notable. (http://www.portal.huascaran.edu.pe/modulos/m_agua1.0/index.htm; http://www.es.wikipedia.org/wiki/Oc%C3%A9ano;

Mares

Los trminos mar y ocano se emplean a menudo como sinnimos para referirse a las extensiones de agua salada; el mar es una masa de agua sustancialmente menor que un ocano. Los mares son porciones determinadas en los ocanos; tienen dimensiones menores que stos y, segn sus caractersticas, han recibido diferentes nombres, aunque tal nomenclatura es completamente arbitraria. Los mares se pueden clasificar en tres grandes grupos: Mares cerrados o interiores: Estn limitados por la masa continental, como el mar Muerto o Caspio, y son propios de las zonas endorreicas, caracterizados por la gran evaporacin. Mares litorales o costeros: Son los que estn ubicados en los bordes de los ocanos. Mares continentales: Se encuentran cerrados casi completamente teniendo poca comunicacin con el ocano. Ejemplos de este tipo son el mar Rojo y el mar Mediterrneo. (Microsoft Encarta 2006; http://www.portal.huascaran.edu.pe/modulos/m_agua1.0/index.htm.).

11

1.2.1.2. Aguas continentales


Las aguas continentales son aquellos cuerpos de aguas permanentes que se encuentran en el interior, es decir, que se encuentran en tierra firme alejados de las zonas costeras. Estas aguas han perdido su salinidad mediante la evaporacin, pues al pasar al estado gaseoso pierden cualquier sustancia slida. Las aguas continentales representan las diversas formas en las cuales puede encontrarse distribuida el agua en un continente. El agua de los continentes denominada aguas continentales estn conformadas por tres tipos: aguas superficiales (ros, lagos, embalses, etctera), aguas subterrneas y aguas congeladas (glaciares). Las aguas continentales estn integradas por dos grandes ecosistemas: Aguas lnticas o estancadas: Comprenden todas las aguas interiores que no presentan corriente continua. A este grupo pertenecen los lagos, lagunas, charcas, humedales y pantanos. En estos sistemas, segn su tamao, pueden haber movimientos de agua: olas y mareas. Aguas lticas o corrientes: Incluyen todas las masas de agua que se mueven continuamente en una misma direccin. Existe por consiguiente un movimiento definido y de avance irreversible. Este sistema comprende: los manantiales, barrancos, riachuelos, esteros y ros. Los ecosistemas lnticos se diferencian de los lticos por la fuerza de la corriente, el intercambio entre la tierra y el agua y la cantidad de oxgeno contenida en el agua. (http://www2.udec.cl/~lpalma/index.html; http://www.es.wikipedia.org/wiki/Aguas_continentales.).

12

1.3.Tiposdeaguas
Existen diferentes tipos de agua, de acuerdo a su procedencia y uso:

Agua potable

Se denomina agua potable al agua "bebible" en el sentido que puede ser consumida por personas y animales sin riesgo de contraer enfermedades. El trmino se aplica al agua que ha sido tratada para su consumo humano segn estndares de calidad determinados por las autoridades locales e internacionales. Para asegurar su calidad se han establecidos valores mximos y mnimos para el contenido en minerales, diferentes iones como cloruros, nitratos, nitritos, amonio, calcio, magnesio, fosfato, arsnico etctera. Adems de los grmenes patgenos. El pH del agua potable debe estar entre 6.5 y 8.5. Las causas de la no potabilidad del agua son: Bacterias, virus. Minerales (en formas de partculas o disueltos), productos txicos. Depsitos o partculas en suspensin.

(http://www.es.wikipedia.org/w/index.php?title=Agua_potable&oldid=16476481.).

Agua salada

El agua salada es aquella en la que la concentracin de sales es relativamente alta (ms de 10,000 mg / l). El agua de mar es la que se puede encontrar en los ocanos y mares de la Tierra. Es salada por la concentracin de sales minerales disueltas que contiene, un 3.5 % como media, entre las que predomina el cloruro sdico, tambin conocido como sal de mesa. 13

El agua de mar es una disolucin en agua de muy diversas sustancias. Hasta las dos terceras partes de los elementos qumicos naturales estn presentes en el agua de mar, aunque la mayora slo como trazas. Seis componentes, todos ellos iones, dan cuenta de ms del 99 % de la composicin de solutos. El agua salada es buena conductora de la electricidad por la unin de sus molculas y la fcil ionizacin por las partculas salinas. El estudio de su composicin se simplifica por el hecho de que las proporciones de los componentes son siempre aproximadamente las mismas, aunque la concentracin conjunta de todos ellos es enormemente variable. La salinidad presenta variaciones cuando se comparan las cuencas, las distintas latitudes o las diferentes profundidades. Favorece a una salinidad ms elevada la evaporacin ms intensa propia de las latitudes tropicales, sobre todo en la superficie, y una menor la proximidad de la desembocadura de ros caudalosos y las precipitaciones elevadas. (http://www.es.wikipedia.org/wiki/Agua_de_mar.).

Agua salobre

Se llama agua salobre al agua que tiene ms sal disuelta que el agua dulce, pero menos que el agua de mar. Tcnicamente, se considera agua salobre la que posee entre 0.5 y 30 gramos de sal por litro, expresados ms frecuentemente como de 0.5 a 30 partes por mil. El agua salobre es tpica de los deltas y resulta de la mezcla del agua del ro correspondiente con el agua del mar. Tambin se encuentra agua salobre de origen fsil en ciertos acuferos asociados con rocas salinas. Se puede obtener a partir de la mezcla de agua dulce y agua de mar. Pero salobre cubre un rango de salinidad y no es una condicin definida con precisin. Es caracterstico del agua salobre que su salinidad pueda variar considerablemente a lo largo del tiempo y del lugar. (http://www.es.wikipedia.org/w/index.php?title=Agua_salobre&oldid=16403206.). 14

TABLA 1.3.(1). SALINIDAD DEL AGUA BASADA EN SALES DISUELTAS EN PARTES POR MIL (). Agua dulce < 0.5 Agua salobre 0,5 - 30 Agua salada 30 - 50 Salmuera > 50

Fuente: http://www.es.wikipedia.org/wiki/Agua_salada.

Agua dulce

El agua dulce es agua que contiene cantidades mnimas de sales disueltas, especialmente cloruro sdico, distinguindose as del agua salada (agua de mar). El agua dulce est contenida en gran parte de las aguas continentales y subterrneas, principalmente. (http://www.es.wikipedia.org/w/index.php?title=Agua_dulce&oldid=16282729.).

Agua dura

En qumica, el agua dura es aquella que posee una dureza superior a 120 mg de carbonato de calcio por litro (CaCO3 / l). Es decir que contiene un alto nivel de minerales, en particular carbonatos de magnesio y calcio, y sulfatos principalmente de sulfuro, azufre y hierro, que lleva en s un tanto del xido rojizo. Son stas las causantes de la dureza del agua, y el grado de dureza es directamente proporcional a la concentracin de sales metlicas. El agua dura no produce espuma con el jabn; ms an, es bien empleada en el uso cotidiano incluyendo el consumo, aunque no tenga la nitidez del agua purificada; por consiguiente, el agua dura, dependiendo de los niveles de minerales tiene sabor y puede ser ligeramente turbia. El agua dura puede volver a ser blanda con el agregado de carbonato de sodio o potasio, para precipitarlo como sales de carbonatos, o por medio de intercambio inico con salmuera en presencia de zeolita o resinas sintticas. (http://www.es.wikipedia.org/w/index.php?title=Agua_dura&oldid=16137497.).

15

Agua blanda

El agua blanda, por contraposicin al agua dura, es el agua que no es dura, tiene flexibilidad y se le encuentra generalmente en las estepas; siempre es dulce y de diferentes colores, en funcin de las partculas en suspensin. El agua blanda se caracteriza por tener una concentracin de cloruro de sodio nfima y una baja cantidad de iones de calcio y magnesio. (http://www.es.wikipedia.org/w/index.php?title=Agua_blanda&oldid=15863299.).

Aguas negras

El trmino agua negra, ms comnmente utilizado en plural, aguas negras, define un tipo de agua que est contaminada con sustancias fecales y orina, procedentes de desechos orgnicos humanos o animales. Su importancia es tal que requiere sistemas de canalizacin, tratamiento y desalojo. Su tratamiento nulo o indebido genera graves problemas de contaminacin. Se les denomina negras por el color que habitualmente tienen, y cloacales porque son transportadas mediante cloacas (alcantarillas), nombre que se le da habitualmente al colector. Las aguas negras estn constituidas por todas aquellas aguas que son conducidas por el alcantarillado e incluyen, a veces, las aguas de lluvia y las infiltraciones de agua del terreno. (http://www.es.wikipedia.org/w/index.php?title=Aguas_negras&oldid=16312989.).

16

Aguas grises

Las aguas grises o aguas residuales no cloacales son las aguas generadas por los usos domsticos, tales como el lavado de utensilios y de ropa as como el bao de las personas. Las aguas grises se distinguen de las aguas cloacales contaminadas con desechos del retrete porque no contienen bacterias Escherichia coli. Las aguas grises son de vital importancia, porque pueden ser de mucha utilidad en el campo del regado ecolgico. Las aguas grises generalmente se descomponen ms rpido que las aguas negras y tienen mucho menos nitrgeno y fsforo. Sin embargo, las aguas grises contienen algn porcentaje de aguas negras, incluyendo patgenos de varias clases. (http://www.es.wikipedia.org/w/index.php?title=Aguas_grises&oldid=15386313.).

Otros tipos de aguas

Agua bruta: Agua que no ha recibido tratamiento de ningn tipo, o agua que entra en una planta para su posterior tratamiento. Aguas muertas: Aguas en estado de escasa o nula circulacin, generalmente con dficit de oxgeno. Agua fsil: Agua infiltrada en un acufero durante una antigua poca geolgica bajo condiciones climticas y morfolgicas diferentes de las actuales y almacenada desde entonces.

Agua primitiva: Agua proveniente del interior de la tierra, que no ha existido antes en forma de agua atmosfrica o superficial. Agua magmtica: Agua impulsada hasta la superficie terrestre desde gran profundidad, por el movimiento ascendente de rocas gneas intrusivas.

(Microsoft Encarta 2006). 17

1.4. Estados fsicos El agua se encuentra en nuestro planeta en cuatro estados fsicos (slido, lquido, gaseoso y plasma). En los tres primeros, las molculas son idnticas y las diferencias se deben al tipo de interacciones que existen entre ellas en cada caso. En el proceso de pasar de un estado a otro, se forman o se rompen enlaces moleculares (entre molculas), mientras que los enlaces intermoleculares (dentro de la molcula) permanecen intactos, es decir se mantiene el mismo compuesto sin cambiar sus propiedades qumicas, solamente cambia su estado fsico. La Figura 1.4.(1) muestra la distribucin de las molculas de agua en los principales estados fsicos de ella. (http://www.iquimica.blogspot.com/2006/04/estados-fsicos-del-agua.htmlEstadosfsicos-del-agua.).

Slido

En el agua slida las molculas se ordenan de tal modo que ocupan mayor espacio que si estuvieran en estado lquido, presentando una estructura cristalina abierta. sta es una caracterstica nica del agua; todos los dems lquidos al solidificarse contraen su volumen, en cambio en el agua ste se expande.

18

Al estar el agua en estado slido, todas las molculas se encuentran unidas mediante un enlace de hidrgeno, que es un enlace intermolecular y forman una estructura parecida a un panal de abejas, lo que explica que el agua sea menos densa en estado slido que en lquido. La energa cintica de las molculas es muy baja, es decir que las molculas estn casi inmviles. Este hecho es muy importante. En la mayora de los lquidos la temperatura disminuye cuando son expuestos al aire fro, por lo que el lquido fri se hunde forzando a subir ms lquido y ser enfriado por el aire. Posteriormente, todo el lquido perdera calor al aire y se congelar de abajo hacia arriba hasta estar completamente congelado. Pero con el agua, las regiones fras siendo menos densas, permanecen en la superficie, permitiendo entonces a las regiones ms calientes mantenerse abajo y evitar perder calor con el aire. Esto significa que la superficie puede estar congelada, pero los peces pueden continuar su vida normal en el agua de abajo. (http://www.iquimica.blogspot.com/2006/04/estados-fsicos-del-agua.; http://www.es.wikipedia.org/wiki/Agua#Estado_s.C3.B3lido_del_agua#Estado_s.C3.B3 lido_del_agua.).

Lquido

El agua lquida se comporta como el resto de los fluidos: tiene masa, ocupa un volumen determinado y se adapta al recipiente que la contiene. La estructura molecular del agua lquida es una red de puentes de hidrgeno, con molculas que tienen cierta movilidad. Cuando el agua est en estado lquido, al tener ms temperatura, aumenta la energa cintica de las molculas, por lo tanto el movimiento de las molculas es mayor, produciendo quiebres en los enlaces de hidrgeno, quedando algunas molculas sueltas, y la mayora unidas pero con libertad para desplazarse. Esto es lo que el estado lquido

19

proporciona, por lo que es el estado ideal para que ocurran las miles de reacciones qumicas que suceden en cada clula de cada organismo. El agua mantiene su estado lquido en un rango muy limitado. Bajo la presin atmosfrica, el agua es lquida entre 0 y 100 C (32212 F). Otra propiedad muy importante del agua es su alto calor especfico. Lo cual significa que se necesita una gran cantidad de energa para calentarla (cerca de diez veces ms que la misma masa del hierro), y as mismo debe perder una gran cantidad de energa para enfriarse. En consecuencia, los inmensos cuerpos de agua en la tierra ayudan a mantener la temperatura del planeta bastante estable. (http://www.iquimica.blogspot.com/2006/04/estados-fsicos-del-agua.html; http://www.es.wikipedia.org/wiki/Agua#Estado_l.C3.ADquido_del_agua#Estado_l.C3. ADquido_del_agua.).

Gaseoso

En el estado gaseoso las molculas de agua se separan totalmente unas de otras; la energa cintica es tal que se rompen todos los enlaces de hidrgeno quedando todas las molculas libres. El vapor de agua es tan invisible como el aire; el vapor que se observa sobre el agua en ebullicin o en el aliento emitido en aire muy fro, est formado por gotas microscpicas de agua lquida en suspensin, lo mismo que las nubes. Cuando los lquidos se evaporan, extraen calor de sus alrededores. Una parte esencial de este fenmeno es el alto calor latente de vaporizacin del agua. Esto significa que toma mucho ms energa evaporar agua que muchos otros lquidos. (http:www.//iquimica.blogspot.com/2006/04/estados-fsicos-del-agua.html.).

20

Plasma

El agua en estado plasma es agua glacial sometida a extremas temperaturas y presiones criognicas, que adquiere una alta capacidad subliminal al pasar de slida a vapor por la accin energtica de los elementos que la integran, oxgeno e hidrgeno; y del calor atrapado durante su proceso de congelacin - expansin. Es decir, por su situacin de confinamiento a grandes profundidades se deshiela parcialmente, lo cual genera vapor a una temperatura ligeramente arriba del helado entorno, suficiente para socavar y formar cavernas en el interior de los densos glaciales. Estas grutas, que adems contienen agua proveniente de sistemas subglaciales, involucran a las tres fases actuales del agua, donde al interactuar en un congelado ambiente subterrneo y sin la accin del viento se transforman en el cuarto estado del agua: plasma semilquido o gelatinoso. (http://www.es.wikipedia.org/w/index.php?title=Plasma_%28estado_de_la_materia%29 &oldid=16524075.).

21

1.5. Ciclo hidrolgico La idea del ciclo hidrolgico, que hoy nos parece tan intuitiva, durante siglos no fue comprendida por filsofos y cientficos, creyendo que el ciclo se realizaba al revs: el agua penetraba en la corteza desde el fondo de los ocanos, se almacenaba en la profundidad, probablemente en grandes cavernas, y ascenda despus por el calor de la Tierra hasta las partes altas de las montaas, surgiendo en las zonas de nacimiento de los ros. No crean posible que el caudal de un gran ro fuera producido exclusivamente por las lluvias y les maravillaba la existencia de manantiales en lugares topogrficamente elevados y con caudales relativamente constantes. Actualmente se denomina como ciclo hidrolgico al movimiento general del agua, ascendente por evaporacin y descendente primero por las precipitaciones y despus en forma de escorrenta superficial y subterrnea. Sobre esta definicin tan simple se pueden realizar algunas observaciones: No es tan simple como El agua se evapora en el ocano y precipita sobre los contenientes ya que en ambos medios se produce evaporacin y precipitacin, aunque es cierto que la evaporacin predomina en el ocano y la precipitacin en los continentes. La escorrenta subterrnea es mucho ms lenta que la superficial. La lentitud (a veces inmovilidad) de la escorrenta subterrnea confiere al ciclo algunas caractersticas fundamentales, como que los ros continen con un caudal mucho tiempo despus de las ltimas precipitaciones. Las aguas subterrneas no son ms que una de las fases o etapas del ciclo del agua, no tienen ningn misterioso origen magmtico o profundo. A veces se olvida esta obviedad y se explotan las aguas de una regin como si nada tuvieran que ver con las precipitaciones o la escorrenta superficial, con resultados indeseables.

22

Una excepcin; existen efectivamente surgimientos de aguas que proceden del interior de la Tierra y que nunca han estado en la superficie ni formando parte del Ciclo Hidrolgico, pueden denominarse aguas juveniles y se trata de casos verdaderamente excepcionales. Las aguas (termales, sulfuradas, etctera.) de los balnearios se demuestra mediante estudios ispticos que son aguas metericas en la mayora de los casos. Otras aguas subterrneas que aparecen ajenas al ciclo son las que aparecen en regiones desrticas. Son aguas que se infiltraron hace decenas de miles de aos cuando esas mismas zonas desrticas no eran tales. Tanto stas como las aguas fsiles pertenecen al ciclo hidrolgico, pero han estado aparentemente apartadas a l durante un periodo muy prolongado. Como se trata de un ciclo se podra considerar todas sus fases comenzando desde cualquier punto, pero lo ms intuitivo puede ser comenzar en la precipitacin y considerar qu caminos puede seguir el agua que cae sobre los continentes en las precipitaciones. (http://www.usal.es.com/javisan/hidro.).

1.5.1. Procesos del ciclo hidrolgico Los principales procesos implicados en el ciclo del agua son: evaporacin, precipitacin, filtracin y escorrenta. En la Figura 1.5.1.(1) se aprecia que, para que el agua pase del estado slido a lquido y posteriormente a vapor se requiere suministrarle energa trmica, mientras que al proceso inverso de vapor a agua lquida y a hielo, el agua debe entregar calor al medio.

23

Evaporacin

La evaporacin es el principal proceso mediante el cual, el agua cambia de estado lquido a gaseoso. La evaporacin es el proceso por la cual el agua lquida de los ocanos ingresa a la atmsfera, en forma de vapor, regresando al ciclo del agua. Diversos estudios han demostrado que los ocanos, mares, lagos y ros proveen alrededor del 90 % de humedad a la atmsfera va evaporacin; el restante 10 % proviene de la transpiracin de las plantas. El calor (energa) es necesario para que ocurra la evaporacin. La energa es utilizada para romper los enlaces que mantienen unidas a las molculas de agua, es por esto, que el agua se evapora ms fcilmente en el punto de ebullicin (100 C, 212 F), pero se evapora ms lentamente en el punto de congelamiento. Cuando la humedad relativa del aire es del 100 por ciento, que es el punto de saturacin, la evaporacin no puede continuar ocurriendo. La gran superficie de los ocanos propicia la ocurrencia de la evaporacin a gran escala. A escala global, la misma cantidad de agua que es evaporada, vuelve a la Tierra como precipitacin. Esto sin embargo vara geogrficamente. Sobre los ocanos, la 24

evaporacin es ms comn que la precipitacin; mientras que, sobre la tierra la precipitacin supera a la evaporacin. La mayor parte del agua que se evapora de los ocanos, cae de vuelta sobre los mismos como precipitacin. Solamente un 10 % del agua evaporada desde los ocanos, es transportada hacia tierra firme y cae como precipitacin. Una vez evaporada, una molcula de agua permanece alrededor de diez das en el aire. (http://www.ga.water.usgs.gov/edu/watercyclespanish.html.).

Condensacin

La condensacin es el proceso por el cual el vapor de agua del aire se transforma en agua lquida. La condensacin es importante para el ciclo del agua ya que forma las nubes. Estas nubes pueden producir precipitacin, el cual es el principal medio por el que el agua regresa a la Tierra. Incluso en aquellos das en que el cielo est completamente despejado de nubes, el agua sigue presente en forma de vapor de agua y pequeas gotas demasiado pequeas como para ser percibidas. Las molculas de agua se combinan con diminutas partculas de polvo, sales y humo para formar gotas de nube, que crecen y forman las nubes. Las nubes se forman en la atmsfera por que el aire que contiene el vapor de agua se eleva y enfra. Lo crucial de este proceso, es que el aire cercano a la Tierra es calentado por la radiacin solar. La razn por la que el aire se enfra sobre la superficie terrestre, es la presin de aire. A mayores altitudes, hay una menor cantidad de aire, y por eso, una menor cantidad de aire ejerciendo presin esto provoca el enfriamiento del aire. (http://www.ga.water.usgs.gov/edu/watercyclespanish.html.).

25

Precipitacin

La precipitacin, es agua liberada desde las nubes en forma de lluvia, aguanieve, nieve o granizo. Es el principal proceso por el cual el agua retorna a la Tierra. La mayor parte de la precipitacin cae como lluvia. Las nubes contienen vapor de agua y gotas de nube, que son demasiado pequeas como para caer en forma de precipitacin, aunque lo suficientemente grandes como para formar nubes visibles. El agua est continuamente evaporndose y condensndose en el cielo. La mayor parte del agua condensada en las nubes, no cae como precipitacin debido a las rfagas de aire ascendente que soportan a las nubes. Para que ocurra la precipitacin primero pequeas gotas deben condensarse. Las gotas de agua colisionan y producen gotas de mayor tamao y lo suficientemente pesadas como para caer de la nube en forma de precipitacin. (http://www.ga.water.usgs.gov/edu/watercyclespanish.html.). La Figura 1.5.1.(2) muestra la precipitacin anual promedio, en milmetros y pulgadas, en el mundo.

26

Filtracin y escorrenta

La precipitacin sobre la superficie de la tierra seguir diferentes caminos antes de volver al inicio del ciclo. Una parte del agua ser aprovechada por los seres vivos, vegetales y animales. Otra parte va a parar al mar por medio de la escorrenta superficial, que puede trascurrir por lechos formados en el transcurso del tiempo como los ros o los torrentes. En este camino hacia el mar se produce una filtracin hacia el subsuelo formando escorrenta subterrnea. El agua puede ser almacenada en la superficie, lagos o embalses superficiales, y en el subsuelo en los acuferos subterrneos. Cabe sealar que todo este sistema de escorrenta, infiltracin y almacenamiento es completamente interactivo ya que existe normalmente un flujo continuo entre todos los sistemas. Por este motivo existen ros que desaparecen, formando ros subterrneos, y vuelven a aparecer kilmetros ms adelante. Del mismo modo la interaccin entre los acuferos y el mar puede originar la intrusin marina, penetracin de agua de mar en los acuferos. Del mismo modo que ocurre con la energa, el total de agua que existe en la naturaleza puede considerarse que tiene un valor constante. Lo que cambia es su forma pero no su cantidad. (http://www.ga.water.usgs.gov/edu/watercyclespanish.html.).

27

1.6.Anlisisfsicodelagua El agua pura es un lquido inodoro e inspido. Tiene un matiz azul, que slo puede detectarse en capas de gran profundidad. A presin atmosfrica (760 mm de mercurio), el punto de congelacin del agua es de 0 C y su punto de ebullicin de 100 C. El agua alcanza su densidad mxima a una temperatura de 4 C y se expande al congelarse. Como muchos otros lquidos, el agua puede existir en estado sobreenfriado, es decir, que puede permanecer en estado lquido aunque su temperatura est por debajo de su punto de congelacin; se puede enfriar fcilmente a unos -25 C sin que se congele. Sus propiedades fsicas se utilizan como patrones para definir, por ejemplo, escalas de temperatura. (http://www.html.rincondelvago.com/agua.html.).

1.6.1. Turbiedad La turbiedad es una expresin de la propiedad o efecto ptico causado por la dispersin e interferencia de los rayos luminosos que pasan a travs de una muestra de agua; en otras palabras, la turbiedad es una propiedad ptica de una suspensin que hace que la luz sea reemitida y no transmitida a travs de la suspensin. La turbiedad en el agua puede ser causada por una gran variedad de materiales en suspensin, que varan en tamao desde dispersiones coloidales hasta partculas gruesas, entre otros, arcillas, limo, materia orgnica e inorgnica finamente dividida, organismos planctnicos, microorganismos, etctera. La determinacin de la turbiedad es de gran importancia en aguas para consumo humano y en gran cantidad de industrias procesadoras de alimentos y bebidas. Los valores de turbiedad sirven para determinar el grado de tratamiento requerido por una fuente de agua cruda, su filtrabilidad y, consecuentemente, la tasa de filtracin ms 28

adecuada, la efectividad de los procesos de coagulacin, sedimentos y filtracin, as como para determinar la potabilidad del agua. (Romero, 1999. (1)).

1.6.2. Color El agua pura es incolora, pero las sustancias naturales presentes en ella le proporcionan ciertas tonalidades. El agua polucionada puede contener una gran variedad de compuestos colorantes orgnicos, minerales o ambos. Los desechos industriales dan a las aguas, algunas veces, colores caractersticos, pero generalmente es difcil relacionar directamente color y polucin Las causa ms comunes del color del agua son la presencia de hierro y manganeso coloidal o en solucin; el contacto del agua con desechos orgnicos, hojas, madera, races, etctera; en diferentes estados de descomposicin, y la presencia de taninos, cido hmico y algunos residuos industriales. El color natural en el agua existe principalmente por efecto de las partculas coloidales cargadas negativamente; debido a esto, su remocin puede lograrse con ayuda de un coagulante de una sal de ion metlico trivalente. La remocin de color es una funcin del tratamiento de agua y se practica para hacer un agua adecuada para usos generales o industriales. La determinacin del color es importante para evaluar las caractersticas del agua, la fuente del color y la eficiencia del proceso usado para su remocin; cualquier grado de color es objetable por parte del consumidor y su remocin es, por lo tanto, objeto esencial del tratamiento. (Romero, 1999. (1)).

29

1.6.3. Olor y sabor Los olores y sabores en el agua frecuentemente ocurren juntos y en general son prcticamente indistinguibles. Muchas pueden ser las causas de olores y sabores en el agua; entre las ms comunes se encuentran: materia orgnica en solucin, cido sulfrico, cloruro de sodio, sulfato de sodio y magnesio, hierro y manganeso, fenoles, aceites, productos de cloro, diferentes especies de algas, hongos, etctera. Un observador experimentado puede detectar la presencia de sales metlicas disueltas de hierro, zinc, manganeso, cobre, potasio, y sodio, por medio del sabor; sin embargo, debe recordarse siempre que la sensibilidad es diferente de persona a persona y que, incluso, con el mismo individuo no se obtendrn resultados consistentes de un da para otro. La determinacin del olor y el sabor en el agua es til para evaluar la calidad de la misma y su aceptabilidad por parte del consumidor, para el control de los procesos de una planta y para determinar en muchos casos la fuente de una posible contaminacin. Tanto el color como el sabor pueden describirse cualitativamente y esto es muy til especialmente en casos de reclamos por parte del consumidor; en general los olores son ms fuertes a altas temperaturas. El ensayo del sabor slo debe hacerse con muestras seguras para el consumo humano. (Romero, 1999. (1)).

1.6.4. Temperatura La determinacin exacta de la temperatura es importante para diferentes procesos de tratamientos y anlisis de laboratorio puesto que, por ejemplo, el grado de saturacin de oxgeno disuelto, la actividad biolgica y el valor de saturacin con carbono de calcio se relacionan con la temperatura.

30

Para obtener buenos resultados, la temperatura debe tomarse en el sitio del muestreo. Normalmente, la determinacin de la temperatura puede hacerse con un termmetro de mercurio de buena calidad. El termmetro debe sumergirse en el agua, preferiblemente con el agua en movimiento, y la lectura debe hacerse despus de un periodo de tiempo suficiente que permita la estabilizacin del nivel del mercurio. Como el mercurio es venenoso debe prevenirse cualquier posible rotura del termmetro en agua utilizada para consumo. (Romero, 1999. (1)).

1.6.5. Slidos Se define como slidos a la materia que permanece como residuo despus de evaporacin y secado a 103 C. Incluye toda la materia, excepto el agua contenida en los materiales lquidos. En ingeniera sanitaria es necesario medir la cantidad de material slido contenido en una gran variedad de sustancias lquidas y semilquidas que van desde aguas potables hasta aguas contaminadas, aguas residuales, residuos industriales y lodos producidos en los procesos de tratamiento. Slidos totales: El valor de los slidos totales incluye material disuelto y no disuelto (slidos suspendidos). Para su determinacin, la muestra se evapora en una cpsula previamente pesada, preferiblemente de platino o porcelana, sobre un bao de Mara, y luego se seca a 103 105 C. el incremento de peso, sobre el peso inicial, representa el contenido de slidos totales o residuo total. Slidos disueltos (o residuo filtrable): Son determinados directamente o por diferencia entre los slidos totales y los slidos suspendidos. Si la determinacin es directa se filtra una muestra a travs de un filtro de asbesto o de fibra de vidrio en un crisol Gooch; el filtrado se evapora en una cpsula de paso conocido sobre un

31

bao de Mara y el residuo de la evaporacin a 103 105 C. el incremento de paso sobre la capsula vaca representa los slidos disueltos o residuo filtrable. Slidos suspendidos (residuo no filtrable o material no disuelto): Son determinados por filtracin a travs de un filtro de asbesto o de fibra de vidrio, en un crisol Gooch previamente pesado. El crisol con su contenido se seca a 103 105 C; el incremento de peso, sobre el peso inicial, representa el contenido de slidos suspendidos o residuo no filtrable. Slidos voltiles y slidos fijos: En aguas residuales y lodos, se acostumbra a hacer una determinacin con el fin de obtener una medida de la cantidad de materia orgnica presente. La determinacin de slidos suspendidos totales y slidos suspendidos voltiles es importante para evaluar la concentracin o fuerza de aguas residuales para determinar la eficiencia de las unidades de tratamiento biolgico secundario. La determinacin de slidos sedimentables es bsica para establecer la necesidad del diseo de tanques de sedimentacin como unidades de tratamiento y para controlar su eficiencia. Slidos sedimentables: La denominacin se aplica a los slidos en suspensin que se sedimentarn, bajo condiciones tranquilas, por accin de la gravedad. (Romero, 1999. (1)).

1.6.6. Conductividad La conductividad del agua es una expresin numrica de su habilidad para transportar una corriente elctrica. La conductividad del agua depende de la concentracin total de 32

sustancias disueltas ionizadas en el agua y de la temperatura a la cual se haga la determinacin. Por lo tanto, cualquier cambio en la cantidad de sustancias disueltas, en la movilidad de los iones disueltos y en su valencia, implica un cambio en la conductividad. Por ello, el valor de la conductividad es muy usado en anlisis de aguas para obtener un estimativo rpido del contenido de slidos disueltos. (Romero, 1999. (1)).

1.6.7. Salinidad Cuando en el agua el constituyente principal es cloruro de sodio y la concentracin es mayor de lo usual, se dice que el agua es salina. La salinidad se puede expresar como nmero de gramos por kilogramo de muestra; por ello se expresa en partes por mil 0/00. La medida de la salinidad supone que la muestra contiene una mezcla estndar de sal y de agua de mar. Los mtodos estndar la definen como los slidos totales en el agua cuando todos los carbonatos han sido convertidos en xidos, todos los bromuros y yoduros han sido remplazados por una cantidad equivalente de cloruros y toda la materia orgnica ha sido oxidad. Numricamente es menor que los slidos disueltos, o residuo filtrable, y es un valor importante en aguas de mar y ciertos residuos industriales. (Romero, 1999. (1)).

33

1.7. Anlisis qumico del agua El agua es un compuesto de hidrgeno y oxgeno (H2O). Los antiguos filsofos consideraban el agua como un elemento bsico que representaba a todas las sustancias lquidas. Los cientficos no descartaron esta idea hasta la ltima mitad del siglo XVIII. En 1781 el qumico britnico Henry Cavendish sintetiz agua detonando una mezcla de hidrgeno y aire. Sin embargo, los resultados de este experimento no fueron interpretados claramente hasta dos aos ms tarde, cuando el qumico francs Antoine Laurent de Lavoisier propuso que el agua no era un elemento sino un compuesto de oxgeno e hidrgeno. En un documento cientfico presentado en 1804, el qumico francs Joseph Louis GayLussac y el naturalista alemn Alexander von Humboldt demostraron conjuntamente que el agua consista en dos volmenes de hidrgeno y uno de oxgeno, tal como se expresa en la frmula actual H2O. Casi todo el hidrgeno del agua tiene una masa atmica de 1. El qumico estadounidense Harold Clayton Urey descubri en 1932 la presencia en el agua de una pequea cantidad (1 parte por 6,000) de lo que se denomina agua pesada u xido de deuterio (D2O); el deuterio es el istopo del hidrgeno con masa atmica 2. En 1951 el qumico estadounidense Aristid Grosse descubri que el agua existente en la naturaleza contiene tambin cantidades mnimas de xido de tritio (T2O); el tritio es el istopo del hidrgeno con masa atmica 3. Debido a su capacidad de disolver numerosas sustancias en grandes cantidades, el agua pura casi no existe en la naturaleza.

34

En su circulacin por encima y a travs de la corteza terrestre, el agua reacciona con los minerales del suelo y de las rocas. Los principales componentes disueltos en el agua superficial y subterrnea son los sulfatos, los cloruros, los bicarbonatos de sodio y potasio, y los xidos de calcio y magnesio. (http://www.html.rincondelvago.com/agua.html.).

1.7.1. Alcalinidad La alcalinidad del agua puede definirse como su capacidad para neutralizar cidos, de reaccionar con iones hidrgeno, su capacidad para aceptar protones, as como la media de su contenido total de sustancias alcalinas. La determinacin de la alcalinidad total y de las distintas formas de alcalinidad es importante en procesos de coagulacin qumica, ablandamiento, control de corrosin y evaluacin de la capacidad tampn del agua. En la coagulacin qumica, las sustancias usadas como coagulantes reaccionan para formar precipitados de hidrxidos insolubles. Para que ocurra una coagulacin completa y efectiva, es necesario un exceso de alcalinidad. En el ablandamiento del agua por mtodos de precipitacin, la alcalinidad es un dato necesario para el clculo de la cantidad de cal y carbonato de sodio necesario para el proceso. En los ensayos de estabilidad con carbonato de calcio, clculo de ndice de saturacin de Langelier, la alcalinidad de las aguas debe conocerse. En aguas naturales la alcalinidad es debida generalmente a la presencia de tres clases de iones: bicarbonatos, carbonatos e hidrxidos. En algunas aguas es posible encontrar otra clase de compuestos (boratos, silicatos, fosfatos, etctera.) que contribuyen a su alcalinidad; sin embargo, en la prctica la contribucin de stos es insignificante y puede ignorarse. (Romero, 1999. (1)).

35

1.7.2. Acidez La acidez del agua puede definirse como su capacidad para neutralizar bases, reaccionar con iones hidroxilo, ceder protones o como la media de su contenido total de sustancias cidas. La determinacin de la acidez es de importancia en ingeniera sanitaria debido a las caractersticas corrosivas de las aguas cidas y al costo que supone la remocin y el control de las sustancias que producen corrosin. El factor de corrosin en la mayora de las aguas es el bixido de carbono, especialmente cuando est acompaado de oxgeno, pero en residuos industriales es la acidez mineral. El contenido de CO2 es tambin un factor muy importante para la estimacin de la dosis de cal y soda en el ablandamiento de aguas duras. En aguas naturales la acidez puede ser producida por el CO2, por la presencia de iones H+ libres, por la presencia de acidez mineral proveniente de cidos fuertes como el sulfrico, ntrico, clorhdrico, etctera; y por la hidrolizacin de sales de cido fuerte y base dbil. La causa ms comn de acidez en aguas es el CO2, el cual puede estar disuelto en el agua como resultado de las reacciones coagulantes qumicos usados en el tratamiento o de la oxidacin de materia orgnica, o por disolucin del dixido de carbono atmosfrico. El dixido de carbono es un gas incoloro, no combustible, 1.53 veces ms pesado que el aire, ligeramente soluble en agua. (Romero, 1999. (1)).

1.7.3. Dureza Como aguas duras se consideran aquellas que requieren cantidades considerables de jabn para producir espuma y producen incrustaciones en las tuberas de agua caliente,

36

calentadores, calderas y otras unidades en las cuales se incrementa la temperatura del agua. En trminos de dureza las aguas pueden clasificarse as: 0 75 mg / l 75 15 mg / l 150 300 mg / l > 300 mg / l Blanda Moderadamente dura Dura Muy Dura

La dureza se expresa en mg / l como CaCO3. (Romero, 1999. (1)).

Causas de dureza

Desde el punto de vista sanitario, las aguas duras son tan satisfactorias para el consumo humano como las aguas blandas; sin embargo, un agua dura requiere demasiado jabn para la formacin de espuma y crea problemas de lavado; adems deposita lodo e incrustaciones sobre las superficies con las cuales entra en contacto y en los recipientes, calderas o calentadores en los cuales es calentada. El valor de la dureza determina, por lo tanto, su conveniencia para uso domstico e industrial y la necesidad de un proceso de ablandamiento. El tipo de ablandamiento por usar y su control dependen de la adecuada determinacin de la magnitud y clase de dureza. (Romero, 1999. (1)).

Dureza carbonatada

En aguas naturales los bicarbonatos son la principal forma de alcalinidad; por lo tanto, la parte de la dureza total qumicamente equivalente a los bicarbonatos presentes en el agua es considerada como la dureza carbonatada. Es decir: Alcalinidad (mg / l) = dureza carbonatada (mg / l) 37

La dureza carbonatada se conoce tambin como dureza temporal o no permanente porque desaparece cuando se hierve el agua, es decir que puede precipitarse mediante ebullicin prolongada. La precipitacin de la dureza carbonatada produce una incrustacin o depsito suave que es fcilmente removible mediante soplado y agua a presin. (Romero, 1999. (1)).

Dureza no carbonatada

La dureza no carbonatada incluye principalmente sulfatos, cloruros y nitratos de calcio y magnesio. La evaporacin de aguas que contienen estos iones produce la cristalizacin de compuestos como sulfato de calcio, que forman una incrustacin dura y frgil en las paredes y tubos de calderas y calentadores. La incrustacin produce una prdida en la conductividad del calor y da como resultado un mayor consumo de combustible por kilogramo de vapor obtenido. Adems, lo produccin sbita de grandes volmenes de vapor, cuando las incrustaciones gruesas se rompen y el agua entra en contacto con las superficies de metal recalentado, puede ocasionar explosiones. (Romero, 1999. (1)).

1.7.4. Grupo del nitrgeno Los compuestos del nitrgeno son de gran inters para los ingenieros ambientales debido a su importancia en los procesos vitales de todas las plantas y animales. La qumica del nitrgeno es compleja debido a los varios estados de valencia que puede asumir este elemento y el hecho de que los cambios en la valencia pueden ser efectuados por organismos vivos. Para aadir aun ms inters, los cambios efectuados por las bacterias pueden ser positivos o negativos, segn si las condiciones son aerobias o anaerobias. Las formas de mayor inters, son el nitrgeno amoniacal, nitrgeno de nitritos, nitrgeno de nitratos y nitrgeno orgnico.

38

Los animales y los humanos utilizan las protenas de las plantas para su subsistencia. Los compuestos de nitrgeno no utilizados son arrojados en los excrementos. stos, y la materia remanente de los animales muertos y plantas, son convertidos en amoniaco por las bacterias. En la orina existe el nitrgeno principalmente como urea, la cuales hidrolizada rpidamente por la ureasa en carbonato de amonio. El amoniaco producido por la accin bacterial sobre la urea y las protenas puede ser usado directamente por las plantas. Si se produce un exceso de los requerimientos de las plantas, tal exceso es oxidado por las bacterias nitrificantes. Un grupo, conocido como las formadoras de nitrito, nitroso bacterias, convierte amoniaco en nitritos bajo condiciones aerobias. Un segundo grupo, las nitro bacterias, oxida los nitritos para formar nitratos Los nitritos formados sirven como fertilizantes para las plantas. El proceso se conoce con el nombre de nitrificacin y se usa como primera etapa en el tratamiento de aguas residuales que contienen nitrgeno amoniacal, cuando se requiere remocin biolgica de nitrgeno. En condiciones anaerbicas los nitritos son reducidos y stos a gas nitrgeno por bacterias. El proceso se conoce con el nombre de desnitrificacin y se supone ocurre en dos pasos sucesivos: la reduccin inicial de los nitratos en nitritos y la de stos en nitrgeno gaseoso. En suelos, la reduccin a gas nitrgeno representa una prdida de fertilizante; en plantas de lodos activados constituye muchas veces un problema serio al producir un levantamiento de los lodos. En tratamiento de aguas residuales que requieren tambin remocin de nitrgeno se usa para dicho propsito. Los resultados para todas las formas del nitrgeno se expresa en mg / l de Nitrgeno N.

39

En muchas aguas se encuentran pequeas cantidades de nitrgeno amoniacal en forma natural; otras veces porque se aplica junto con cloro para formar un residual de cloro combinado. Las aguas residuales domsticas crudas contienen del orden de 10 a 25 mg / l de nitrgeno amoniacal expresado como N. Un incremento sbito del contenido normal de nitrgeno amoniacal en el agua implica la presencia de contaminacin por aguas residuales y el correspondiente incremento en la demanda de cloro. (Romero, 1999. (1)).

1.7.5. Grupo del azufre Tanto en la purificacin de aguas como en el tratamiento de aguas residuales se presentan diferentes formas qumicas del azufre que son de inters. Formas como ion sulfuro, S=; ion hidrosulfuro, HS-; cido sulfhdrico, H2S; tiosulfato de sodio, Na2S2O3; ion tiosulfato, S2O3=; dixido de azufre, SO2; biosulfato de sodio, NaHSO3; ion sulfito, SO3=; cido sulfuroso, H2SO3; ion bisulfato HSO3-; ion sulfito, SO3=; cido sulfrico, H2SO4; ion bisulfato, HSO4-, e ion sulfato, SO4=, son ejemplos comunes. (Romero, 1999. (1)).

1.7.5.1. Sulfatos El ion sulfato es uno de los aniones ms comunes en las aguas naturales; se encuentra en concentraciones que varan desde unos pocos hasta varios miles de mg / l. Como sulfatos de sodio y de magnesio tienen un efecto purgante, se recomienda un lmite superior en aguas potables de 250 mg / l de sulfatos. En aguas residuales la cantidad de sulfatos es un factor muy importante para la determinacin de los problemas que pueden surgir por olor y corrosin de las alcantarillas. 40

Dichos problemas son el resultado de la reduccin de los sulfatos a cido sulfhdrico (H2S), bajo condiciones anaerobias: Al producirse H2S se tienen serios problemas por olor; la subsecuente oxidacin del H2S, por ciertas bacterias, permite el ataque del concreto por el H2SO4 (cido fuerte). (Romero, 1999. (1)).

1.7.5.2. Sulfuros Se entiende por sulfuros los compuestos de azufre con nmero de oxidacin -2. Incluyen cido sulfhdrico, H2S, o sulfuro de hidrgeno, e ion hidrosulfuro, HS-, as como sulfuros metlicos solubles en cido y otros sulfuros insolubles. Los sulfuros son comunes en aguas residuales domsticas e industriales, donde se encuentran en forma suspendida o disuelta. En general, los sulfuros insolubles no superan el nivel de 1 mg / l; el resto est en forma disuelta como H2S y como ion hidrosulfuro HS-, dependiendo del pH. Algunos sulfuros como los del cobre y plata son prcticamente insolubles y pueden ignorarse para determinaciones rutinarias. Los sulfuros tambin se presentan en aguas subterrneas y en aguas superficiales, como resultado de la descomposicin biolgica anaerobia de la materia orgnica. El H2S, gas en condiciones normales, es soluble en agua en concentraciones de 3000 4000 mg / l; por ello es posible encontrar concentraciones altas de sulfuros en aguas residuales, lo cual incrementa su demanda de cloro, hace ms difcil su tratamiento aerobio, causa malos olores, oscurece las pinturas con base de plomo, produce atmsferas letales en los alcantarillados y corrosin del concreto y los metales. En general, a pH mayor de 8, la mayor parte de los sulfuros existen en solucin como HS- e ion S= y la concentracin de H2S libre es significante, con la consecuente ausencia 41

de problemas de malos olores. Sin embargo, a pH menor de 7, la concentracin de H2S puede ser lo suficientemente grande como para causar problemas serios de olores. En los digestores de lodos una concentracin alta de sulfuros, mayor de 200 mg / l, afecta el desarrollo apropiado del proceso de digestin. (Romero, 1999. (1)).

1.7.5.3. Sulfitos Se entiende por sulfitos los compuestos de azufre con nmero de oxidacin +4. Se encuentran en algunos residuos industriales y aguas contaminadas, pero generalmente son de inters en aguas de calderas donde se trata el agua con sulfito de sodio para reducir el oxgeno disuelto del agua a un mnimo y prevenir la corrosin. En general, en aguas naturales no se encuentran sulfitos, pues las aguas que contienen sulfitos, al ser descargadas, reaccionan con el oxgeno para formar sulfatos. Tambin son de inters en efluentes tratados con SO2 para decloracin. El exceso de ion sulfito, SO3=, en aguas para calderas, es perjudicial porque baja el pH y promueve corrosin; por otra parte, el ion sulfito es txico para los peces y la vida acutica pues ejerce una demanda rpida de oxgeno. (Romero, 1999. (1)).

1.7.6. Cloruros Los cloruros aparecen en todas las aguas naturales en concentraciones que varan ampliamente. En las aguas de mar el nivel de cloruros es muy alto, en promedio de 19,000 mg / l; constituyen un anin predominante. En aguas superficiales, sin embargo, su contenido es generalmente menor que el de los bicarbonatos y sulfatos.

42

Los cloruros logran acceso a las aguas naturales en muchas formas: el poder disolvente del agua introduce cloruros de la capa vegetal y de las formaciones ms profundas; las aguas de mar son ms densas y fluyen aguas arriba a travs del agua dulce de los ros que fluyen aguas abajo, ocasionando una mezcla constante de agua salada con el agua dulce. Los excrementos humanos, principalmente la orina, contiene cloruros en cantidades casi igual a la de los cloruros consumidos con los alimentos y el agua. Esta cantidad es en promedio unos 6 gramos de cloruros por persona por da, e incrementa el contenido de Cl- en las aguas residuales en unos 20 mg / l por encima del contenido propio del agua. Por consiguiente, los efluentes de aguas residuales aaden cantidades considerables de cloruros a las fuentes receptoras. Muchos residuos industriales contienen cantidades apreciables de cloruros. Los cloruros en concentraciones razonables no son peligrosos para la salud y son un elemento esencial para las plantas y los animales. En concentraciones por encima de 250 mg / l producen un sabor salado en el agua, el cual es rechazado por el consumidor; para consumo humano el contenido de cloruros se limita a 250 mg / l. Sin embargo, hay reas donde se consumen aguas con 2000 mg / l de cloruros, sin efectos adversos, gracias a la adaptacin del organismo. Para detectar contaminacin por aguas residuales y por residuos industriales se usan ciertos colorantes, nitritos y materiales radioactivos. En los sitios donde es necesario usar agua salada para consumo domstico, el contenido de cloruros es un factor importante para determinar el tipo de aparato de desalinizacin que debe usarse. Los cloruros interfieren la determinacin de nitratos y demanda qumica de oxgeno. (Romero, 1999. (1)).

43

1.7.7. Fluoruros Existe un doble inters en la determinacin de fluoruros; por una parte es responsable del diseo y operacin de unidades de tratamiento para remocin de fluoruros, en aguas que contienen cantidades excesivas, y, por otra parte, es responsable de supervisar y fomentar la adicin de fluoruros en dosis ptimas a los suministros de agua. La mayora de los fluoruros son de baja solubilidad; por ello la concentracin de fluoruros en aguas naturales es normalmente baja, generalmente menor de 1 mg / l en aguas superficiales, raras veces mayor de 10 mg / l excepcionalmente ms de 50 mg / l F. El flor es el elemento ms activo conocido y por su gran actividad no existe libre en la naturaleza. Es necesario, conocer la concentracin de flor existente en el agua para adicionarlo o removerlo segn sea el caso. El tamao y el diseo de las unidades de dosificacin o remocin de fluoruros dependern de la concentracin de fluoruros en el agua. La determinacin de fluoruros es necesaria para controlar su nivel presente en los suministros de agua y para determinar cundo las unidades de remocin requieren regeneracin. (Romero, 1999. (1)).

1.7.8. Hierro y magnesio Tanto el hierro como el magnesio crean problemas en suministros de agua. En general estos problemas son ms comunes en aguas subterrneas y en aguas de hipolimnio anaerobio de lagos estratificados; en algunos casos tambin en aguas superficiales provenientes de algunos ros y embalses.

44

El hierro existe en suelos y minerales principalmente como xido frrico insoluble y sulfuro de hierro, FeS2, pirita. En algunos casos se presenta tambin como carbonato ferroso, siderita, el cual es muy poco soluble. El manganeso existe en el suelo principalmente como dixido de manganeso, el cual es muy insoluble en aguas que contienen dixido de carbono. Bajo condiciones anaerbicas, el manganeso en la forma de dixido es reducido de una valencia +4 a una valencia +2 y se presenta una solucin de la misma manera que con los xidos frricos. Las aguas con hierro y manganeso al ser expuestas al aire, por accin del oxgeno, se hacen turbias e inaceptables estticamente debido a la oxidacin del hierro y el manganeso solubles, en Fe+++ y Mn4+, los cuales formas precipitados coloidales. La tasa de oxidacin es lenta y por ello el hierro y el manganeso soluble pueden persistir por algn tiempo en aguas aireadas; esto es generalmente vlidas para el hierro cuando el pH es menor de 6 y para el manganeso cuando el pH es menor de 9. En aguas superficiales las concentraciones de hierro son generalmente bajas, menores de 1 mg / l. Las aguas subterrneas, por lo contrario, pueden contener cantidades apreciables de hierro, comnmente hasta 10 mg / l; raras veces hasta 50 mg / l en aguas anxicas con baja alcalinidad. Tanto el Hierro como el manganeso interfieren las operaciones de lavado, imparten coloraciones indeseables a los accesorios de plomera, causan incrustaciones en las tuberas y dificultades en los sistemas de distribucin al soportar crecimientos de bacterias del hierro: Crenothrix, Leptothrix, Galionella, y del manganeso: Sfhaerotilus, Leptothrix; tambin ocasionan una demanda alta de cloro. El hierro y el manganeso, adems, en bajas concentraciones, imparten sabores metlicos al agua. Hasta donde se conoce, el consumo humano de aguas con hierro y manganeso no tienen efectos nocivos para la salud. 45

Contenidos de hierro y manganeso en exceso de 0.3 y 0.1 mg / l, respectivamente, son objetables y, por ello, en general, aguas con contenido mayor de estos lmites requieren tratamiento. La determinacin es necesaria, adems, para establecer el tipo de tratamiento requerido, controlar el proceso de purificacin y ayudar en la solucin de problemas de bacterias fijadoras del hierro en sistemas de distribucin. (Romero, 1999. (1)).

1.7.9. Slice Con excepcin del oxgeno, el silicio es el elemento ms abundante en la corteza terrestre. En rocas se encuentra comnmente en la forma de xido de silicio, SiO2 o slice, y combinado con metales en los silicatos correspondientes. La mayor parte de la slice disuelta en aguas proviene de la descomposicin qumica de los silicatos en los procesos de metamorfismo o meteorizacin. El contenido de silicio presente en aguas se expresa en trminos de su xido, SiO2 o slice. En la mayora de las aguas naturales la concentracin de slice vara entre 1 30 mg / l suele ser menor de 100 mg / l y en casos raros mayor de 100 mg / l. En aguas residuales son comunes valores del orden de 15 mg / l y en algunas aguas termales salobres se encuentran concentraciones mayores de 1000 mg / l. La slice forma incrustaciones indeseables de silicato de magnesio y calcio en calderas de alta presin y deposita incrustaciones duras vtreas sobre los labes de las turbinas de vapor. Las algas diatomceas requieren silicio y por ello su abundancia en aguas est relacionada con el contenido de slice. La remocin de slice se efecta generalmente mediante resinas de intercambio aninico o por destilacin. Algunas veces se usa precipitacin con xido de magnesio conjuntamente con ablandamiento por medio de cal soda. (Romero, 1999. (1)). 46

1.7.10. Fsforo El fsforo es un elemento esencial en el crecimiento de plantas y animales; actualmente es considerado como uno de los nutrientes que controla el crecimiento de las algas. Las algas requieren para su crecimiento fsforo y, consecuentemente, un exceso de fsforo produce un desarrollo exorbitado de algas, el cual es causa de condiciones inadecuadas para ciertos usos benficos del agua. El fsforo existe en aguas en varias formas; dichas formas se han calificado de distintas maneras, de acuerdo con los mtodos de su determinacin, lo cual ha contribuido a crear confusin sobre la terminologa al respecto. Las formas de importancia del fsforo en aguas son las siguientes: Ortofosfatos. Polifosfatos: pirofosfatos, tripolifosfatos y metafosfatos. Fosfatos orgnicos.

Teniendo en cuenta la importancia del fsforo como nutriente, su determinacin es necesaria en estudios de contaminacin de ros, lagos y embalses, as como en los procesos qumicos y biolgicos de purificacin y tratamiento de aguas residuales. La descarga de 1 g de fsforo, en un lago, puede permitir la formacin ms de 100 g de biomasa (materia orgnica), la cual puede representar una DBO de 150 g de oxgeno para su oxidacin aerobia completa, adems de los problemas de eutrofizacin y crecimientos de fitoplancton. En general, en aguas residuales la concentracin de fsforo es baja, de 0.01 a 1 mg / l P; en aguas residuales domsticas vara normalmente entre 1 15 mg / l P; en aguas de drenaje agrcola entre 0.05 1 mg / l P y en aguas superficiales de lagos entre 0.01 0.04 mg / l P. (Romero, 1999. (1)). 47

1.7.11. Oxgeno disuelto El oxgeno disuelto (OD) es muy importante en la ingeniera ambiental por ser el factor que determina la existencia de condiciones aerobias o anaerobias en un medio particular. La determinacin de OD sirve como base para cuantificar DBO; aerobicidad de los procesos de tratamiento, tasas de aeracin en los procesos de tratamiento aerobio y grado de contaminacin de ros. El OD se presenta en cantidades variables y bajas en el agua; su contenido depende de la concentracin y estabilidad de material orgnico presente y es, por ello, un factor muy importante en la autopurificacin de los ros. Los valores de OD en aguas son bajos y disminuyen con la temperatura. Gran parte del oxgeno disuelto en el agua proviene del oxgeno en el aire que se ha licuado en el agua. Parte del oxgeno disuelto en el agua es el resultado de la fotosntesis de las plantas acuticas. Otros factores tambin afectan los niveles de OD; por ejemplo, en un da soleado se producen altos niveles de OD en reas donde hay muchas algas o plantas debido a la fotosntesis. La turbulencia de la corriente tambin puede aumentar los niveles de OD debido a que el aire queda atrapado bajo el agua que se mueve rpidamente y el oxgeno del aire se disolver en el agua. El agua ms fra puede guardar ms oxgeno en ella que el agua ms caliente. Una diferencia en los niveles de OD puede detectarse en el sitio de la prueba si se hace la prueba temprano en la maana cuando el agua est fra y luego se repite en la tarde en un da soleado cuando la temperatura del agua haya subido. Una diferencia en los niveles de OD tambin puede verse entre las temperaturas del agua en el invierno y las temperaturas del agua en el verano. Asimismo, una diferencia en los niveles de OD puede ser aparente a diferentes profundidades del agua si hay un cambio significativo en la temperatura del agua.

48

Los niveles de oxgeno disuelto tpicamente pueden variar de 0 - 18 partes por milln (ppm) aunque la mayora de los ros y riachuelos requieren un mnimo de 5 - 6 ppm para soportar una diversidad de vida acutica. Adems, los niveles de OD a veces se expresan en trminos de porcentaje de saturacin. (http://www.ciese.org/curriculum/dipproj2/es/fieldbook/oxigeno.shtml; Romero, 1999. (1)).).

1.7.11.1. Demanda qumica de oxgeno (DQO) La demanda qumica de oxgeno (DQO) es un parmetro analtico de contaminacin que mide el material orgnico contenido en una muestra lquida mediante oxidacin qumica. La determinacin de DQO es una medida orgnica presente en una muestra y oxidable por un agente qumico oxidante fuerte. Especficamente representa el contenido orgnico total de la muestra, oxidable por dicromato en solucin cida. El ensayo tiene la ventaja de ser ms rpido que el de DBO y no est sujeto a tantas variables como las que pueden presentarse en el ensayo biolgico. Todos los compuestos orgnicos, con unas pocas excepciones, pueden ser oxidados a CO2 y agua mediante la accin de agentes oxidantes fuertes, en condiciones cidas. La oxidacin de la mayora de las formas de materia orgnica se efecta mediante ebullicin de la muestra con una mezcla de cido sulfrico y un exceso de dicromato de potasio estndar. La mezcla formada por la muestra ms cantidades conocidas de dicromato de potasio y cido sulfrico es sometida a reflujo por dos horas; durante el periodo de reflujo el material orgnico oxidable reduce una cantidad equivalente de dicromato; el dicromato remanente se determina mediante titulacin con sulfato ferroso

49

amoniacal estndar. La cantidad de dicromato reducida (cantidad inicial cantidad remanente cantidad reducida) es una medida de la materia orgnica oxidada. (Romero, 1999. (1)).

1.7.11.2. Demanda bioqumica de oxgeno (DBO) Uno de los ensayos ms importantes para determinar la concentracin de la materia orgnica de aguas y aguas residuales es el ensayo de DBO a cinco das. Esencialmente, la DBO es una medida de la cantidad de oxgeno utilizada por los microorganismos en la estabilizacin de la materia orgnica biodegradable, bajo condiciones aerobias, en un periodo de 5 das y a 20 C. En aguas residuales domsticas, el valor de la DBO a 5 das representa en promedio un 65 a 70 % del total de la materia oxidable. La DBO, como todo ensayo biolgico, requiere cuidado especial en su realizacin, as como conocimiento de las caractersticas esenciales que deben cumplirse, con el fin de obtener valores representativos confiables. La temperatura escogida para determinar el valor de DBO es de 20 C y debe mantenerse constante durante el tiempo del ensayo; la velocidad de las reacciones durante el ensayo se ver afectada si se modifica la temperatura; por consiguiente los resultados obtenidos no seran los correspondientes al procedimiento estndar y, en consecuencia, no seran comparables. (Romero, 1999. (1)).

1.7.12. Sodio El sodio es un metal muy activo que no existe libre en la naturaleza. Todas las sales de sodio son muy solubles en agua; por ello es muy comn encontrar aguas con sodio. En 50

aguas de mar el sodio es el catin ms abundante; se encuentra en concentraciones del orden de 1 g / l, lo que demuestra que el sodio tiende a permanecer soluble una vez disuelto en el agua. Tanto en aguas de mar como en aguas salinas es muy comn encontrar el sodio asociado con los cloruros. En agua dulce el contenido de sodio es muy variable, generalmente entre 10 100 mg / l. En aguas residuales el sodio proviene principalmente de la orina, 1 % de cloruro de sodio, as como del contenido propio de agua de suministro y de las sales de uso industrial. Generalmente el contenido de sodio en las aguas residuales se incrementa por las razones anteriores en unos 40 70 mg / l. En aguas de consumo humano no se limita la concentracin de sodio a un valor especfico. Sin embargo, personas con enfermedades cardiacas, renales y circulatorias requieren dietas bajas en sodio. En aguas para irrigacin de sodio como bicarbonato o carbonato puede ser perjudicial para el suelo y las plantas; en tales condiciones tiende a aumentar la alcalinidad del suelo debido a la precipitacin de carbonato de sodio, reduce la concentracin de calcio en el suelo y su permeabilidad, disminuye la fertilidad del suelo y perjudica las plantas. El sodio hace al suelo impermeable al aire y al agua; adems, cuando el suelo se humedece, se vuelve plstico y pegajoso. El sodio se remueve del agua mediante intercambio catinico con resinas del ciclo del hidrgeno; tambin se usan procesos de smosis inversa, evaporacin y electrodilisis. (Romero, 1999. (1)).

1.7.13. Potasio El potasio se encuentra en la naturaleza en la forma inica o molecular; es un elemento muy activo que reacciona vigorosamente con el oxgeno y el agua. Muchas de sus caractersticas son semejantes a las del sodio y sirve por ello como substituto del sodio 51

en muchas sales de uso industrial; sin embargo, es ms costoso que el sodio y por ello de uso menos frecuente. Algunas veces se acostumbra a analizarlos conjuntamente. En general se presenta en concentraciones menores que las del sodio; normalmente la concentracin de potasio en aguas superficiales es menor de 15 mg / l, en aguas subterrneas menor de 10 mg / l y en aguas salobres o manantiales clidos puede ser mayor de 100 mg / l. El potasio es un elemento nutriente esencial y en dosis de 1 a 2 g es catrtico; por ello se considera recomendable un lmite de 1000 a 2000 mg / l de potasio en aguas de consumo, aunque las normas de agua potable no especifican ningn lmite. El potasio puede removerse mediante intercambio catinico, evaporacin y smosis inversa. (Romero, 1999. (1)).

1.7.14. Corrosividad En abastecimientos municipales es recomendable suministrar agua no corrosiva, pues la corrosin puede limitar severamente la vida til de las tuberas de distribucin e introducir al agua metales como plomo, cadmio, zinc, cobre o hierro. Los factores que, generalmente, favorecen la corrosividad del agua son: Valores de pH bajo. Oxgeno disuelto alto. Cloro residual libre alto. Alcalinidad baja. Concentracin de slidos disueltos alta. Dureza por calcio baja. Temperatura alta.

52

Teniendo en cuanta que el tratamiento convencional, generalmente coagulacin con alumbre y cloracin de cloro gaseoso, produce aguas corrosivas, se acostumbra incrementar el pH del agua con cal o agregar inhibidores de corrosin. Los inhibidores de corrosin ms usados incluyen fosfatos inorgnicos, silicatos de sodio y mezclas de fosfatos y silicatos. (Romero, 1999. (1)).

1.7.15. Grasas y aceites En el lenguaje comn, se entiende por grasas y aceites al conjunto de sustancias pobremente solubles que se separan de la porcin acuosa y flotan formando natas, pelculas y capas iridiscentes sobre el agua, muy ofensivas estticamente. En aguas residuales, los aceites, las grasas y las ceras son los principales lpidos de importancia. El parmetro grasas y aceites incluyen los steres de cidos grasos de cadena larga, compuestos con cadenas largas de hidrocarburos, comnmente con un grupo cido carboxlico en un extremo; materiales solubles en solventes orgnicos, pero muy insolubles en agua debido a la estructura larga hidrofbica del hidrocarburo. Estos compuestos sirven como alimento para las bacterias, puesto que pueden ser hidrolizados en los cidos grasos y alcoholes correspondientes. Las grasas y los aceites son muy difciles de transportar en las tuberas del alcantarillado, reducen la capacidad del flujo de los conductos, son difciles de atacar biolgicamente y, generalmente, se requiere su remocin en plantas de pretratamiento. Las grasas y los aceites pueden constituir un problema serio de contaminacin en rastros, frigorficos, industrias empacadoras de carnes, fabricas de aceite de cocina y margarina, restaurantes, estaciones de servicio automotor e industrias de distinta ndole. Su cuantificacin es necesaria para determinar la necesidad del pretratamiento, la eficiencia de los procesos de remocin y el grado de contaminacin por estos compuestos. En general, su 53

concentracin para descarga sobre el sistema de alcantarillado se limita a menos de 200 mg / l. En plantas convencionales de tratamiento, las grasas pueden permanecer en el efluente primario en forma emulsificada. A pesar de la destruccin de los agentes emulsificantes por el tratamiento biolgico secundario, la grasa no utilizada se separa del agua y flota en los tanques de sedimentacin secundaria. Las grasas y los aceites son uno de los problemas principales en la disposicin de lodos crudos sobre el suelo; por ello, uno de los objetivos de la digestin de lodos es la reduccin de ellos. Adems, las grasas y los aceites afectan adversamente la transferencia del oxgeno del agua a las clulas e interfieren con su desempeo dentro del proceso de tratamiento biolgico aerobio. La rotura de las emulsiones aceitosas puede requerir acidificacin o agregacin de coagulantes. (Romero, 1999. (1)).

54

1.8. Anlisis bacteriolgico del agua Existe un grupo de enfermedades conocidas como enfermedades hdricas, pues su va de transmisin se debe a la ingestin de agua contaminada. Es entonces conveniente analizar el agua desde el punto de vista bacteriolgico. (http://www.qb.fcen.uba.ar/microinmuno/SeminarioAguas.htm.).

1.8.1. Elementos de microbiologa y bacteriologa Todo organismo debe encontrar en su medio ambiente las unidades estructurales y las fuentes de energa necesarias para formar y mantener su estructura y organizacin. Dichos materiales son llamados nutrientes. Casi todos los organismos vivos requieren los siguientes nutrientes: Fuente de carbono. Fuente de energa. Fuente de nitrgeno. Agua. Fuente mineral.

Adems, algunos organismos requieren ciertos factores accesorios de crecimiento tales como vitaminas y aminocidos. Con base en sus requerimientos nutricionales es comn clasificar los organismos como se indica en la Tabla 1.8.1.(1). Resumiendo, puede decirse que organismos heterotrficos son aquellos que obtienen el carbono solamente de compuestos orgnicos, es decir que viven a expensas de materia orgnica; por otra parte, organismos autotrficos son aquellos que utilizan CO2 como fuente de carbn, es decir que viven a expensas de materia inorgnica.

55

TABLA 1.8.1.(1). REQUERIMIENTOS NUTRICIONALES DE LOS MICROORGANISMOS. AUTOTRFICOS Fotosintticos Quimiosintticos Componentes Fuente de carbono CO2 CO2 orgnicos. HETEROTRFICOS

Carbohidratos, cidos orgnicos, cetonas, aldehdos, parafinas. Componentes orgnicos,

Fuente de energa Fuente de nitrgeno Fuente mineral Agua Factores crecimiento Fuente: accesorios de

Luz solar

Componentes inorgnicos oxidables

carbohidratos, cidos orgnicos, cetonas aldehdos, parafinas.

NH3, NO3Na, K, Mg, Ca, Fe, Mn, Cu, Co, Mo, Zn, P, S

Ninguno

Tal vez

Romero, J. (1999), Calidad del Agua, ALFAOMEGA Mxico, p. 150.

En trminos de sus requerimientos de oxgeno, se acostumbra clasificar a los microorganismos como aerobios y anaerobios. Los aerobios son aquellos que requieren oxgeno libre para obtener la energa necesaria para sus procesos vitales; los anaerobios son aquellos que pueden utilizar fuentes de oxgeno diferentes de oxgeno libre. El trmino facultativo se aplica a aquellos organismos que tienen la capacidad de vivir bajo ms de un conjunto especfico de condiciones ambientales; as, por ejemplo, facultativos anaerobios son aquellos microorganismos que pueden sobrevivir tanto en presencia como en ausencia de oxgeno libre. Desde otro punto de vista, se conoce como bacteria saprfita a aquella que vive a expensas de materia orgnica muerta; parsito a aquel organismo que vive a expensas de otro (husped) del cual obtiene sus nutrientes. Dentro de los parsitos se distingue a los patgenos, que son aquellos que producen enfermedad.

56

Como con todos los organismos vivos, las especies de microorganismos forman asociaciones entre ellas, las cuales se acostumbra describir de la manera siguiente: Simbiosis: asociacin de dos o ms especies para mutuo beneficio. Comensalismo: Asociacin de dos o ms tipos de microorganismos de modo que uno de ellos es capaz de entregar, al otro u otros, elementos nutrientes provenientes de un substrato que, si no existiera la actividad mencionada, no podra ser utilizado por los dems tipos de organismos presentes. Sinergismo: Asociacin de dos o ms tipos de microorganismos para engendrar, mediante la actividad conjunta, resulta que no se podran obtener por el desarrollo aislado de cada uno de los tipos de microorganismos. Antagonismo o antibiosis: Vida en comn de dos o ms especies de microorganismo, una de ellas francamente nociva para la otra hasta el extremo de hacerla sucumbir. (Romero, 1999. (1)).

1.8.2. Esterilizacin En el sentido bacteriolgico esterilizacin significa la accin que logre la completa ausencia de microorganismos capaces de crecimiento; por consiguiente, la esterilizacin requiere que todos los organismos presentes en un material determinado sean capaces de reproduccin. Factores por considerar en la aplicacin de cualquier agente de esterilizacin son la tasa de mortalidad del organismo que se ha de destruir, el tiempo de exposicin al agente letal y el tamao inicial de la poblacin de organismos. En el laboratorio la esterilizacin es un proceso necesario para poder realizar los ensayos bacteriolgicos, para identificar especies de organismos y para asegurar que no se introduzca ninguna contaminacin a la muestra sometida a anlisis. (Romero, 1999. (1)). 57

1.8.3. Microbiologa del agua El agua contiene suficientes sustancias nutritivas para permitir el desarrollo de diferentes microorganismos. Muchas de las bacterias del agua provienen del contacto con el aire, el suelo, animales o plantas vivas o en descomposicin, fuentes minerales y materia fecal. La transmisin a travs del agua de organismos patgenos ha sido la fuente ms grave de epidemias de algunas enfermedades. Entre las enfermedades ms conocidas cuyos grmenes pueden ser transmitidos por el agua estn las siguientes:

a. De origen bacterial Fiebre tifoidea. Fiebre paratifoidea. Clera. Tularemia. Disentera bacilar. Gastroenteritis. Enfermedades de Weil. Infecciones del odo. (Salmonella typhi). (Salmonella paratyphi). (Vibrio cholera). (Brucella tularensis). (Shigella spp.). (Salmonella spp.). (Leptospira icterohaemorrhagiae). (Pseudomonas aeruginosa).

Las seis primeras son casi siempre el resultado de contaminacin fecal. La enfermedad de Weil ocurre espordicamente entre trabajadores de alcantarillado; el reservorio de la infeccin son las ratas. Los grmenes pueden introducirse al hombre a travs de heridas pequeas de la piel, la boca y la nariz. Infecciones del odo por Pseudomonas aurigenosa se han encontrado en baistas de aguas contaminadas.

b. Protozoos patgenos Disentera amibiana. Giardiasis. (Entamoeba histolytica). (Giardia lamblia).

58

Meningoencefalitis. Criptosporidiosis.

(Naegleria gruberi). (Cryotosporidium).

La amibiasis es una importante causa de morbilidad y mortalidad, particularmente entre los infantes. La infeccin se establece, en general, en el colon; con formas ms severas en el hgado y el cerebro. La giardiasis es una enfermedad diarreica severa causada por el protozoo Giardia lamblia. El trofozoito, forma mvil o estado vegetativo de crecimiento del organismo, establece la infeccin en el intestino delgado y despus de un periodo de crecimiento se enquista, en respuesta al sistema inmunolgico y a los cambios en el intestino del husped. Los individuos infectados pueden arrojar los quistes en sus excrementos, durante aos, sin observar sntomas de la enfermedad. La meningoencefalitis ambica primaria es causada por el protozoo Naegleria fowleri; el trofozoito tiene acceso a travs de los senos nasales la amiba migra a travs del nervio olfatorio al cerebro y sus meninges, estableciendo una infeccin generalmente fatal.

c. Virus Los principales virus asociados con el agua son: Gastroenteritis viral. Diarrea viral. Hepatitis infecciosa. Virus del polio (3 tipos). Virus Adeno (32 tipos). Virus Echo (34 tipos). Virus Coxsackie, grupo A (26 tipos). Virus Coxsackie, grupo B (6 tipos). Virus Reo (3 tipos).

59

El virus ms importante asociado con epidemias de origen hdrico es el de la hepatitis infecciosa. Los dems son todos factores potenciales de epidemias de origen hdrico pues son arrojados en los excrementos humanos, aunque no existen pruebas evidentes de su diseminacin en suministros de agua, hasta la fecha. Los virus del grupo Adeno, generalmente, causan enfermedades del tracto respiratorio a los ojos; aunque no se ha comprobado su diseminacin en suministros de agua, s han existido algunas pruebas de diseminacin en piscinas. Tanto lo virus Echo como los Coxsackie deben tambin considerarse como agentes potenciales de enfermedades transmisibles por el agua. Los virus del polio causan poliomelitis paraltica y meningitis asptica; los virus Cosackie producen herpangina, meningitis asptica, parlisis pleurodinia y micarditis infantil aguda; los virus Echo originan meningitis, fiebre y erupciones, diarrea y enfermedades respiratorias. Los virus no se pueden cultivar en medios artificiales en el laboratorio como se hace con las bacterias, pues deben desarrollarse sobre clulas vivas y su estudio requiere tcnicas especializadas. (Romero, 1999. (1)). La Tabla 1.8.3.(1). Resume las principales enfermedades de origen hdrico.
TABLA 1.8.3.(1). ENFERMEDADES TRANSMISIBLES POR EL AGUA. Enfermedad Gastroenteritis Organismo causante Salmonella Fuente del organismo en el agua Excrementos humanos o de animales Excrementos humanos Excrementos humanos Excrementos humanos Excrementos mariscos Excrementos humanos Excrementos animales humanos y humanos, Sntoma Diarrea aguda y vmito Intestino Tifoidea Disentera Clera Hepatitis infecciosa Amibiasis Giardiasis Fuente: Salmonella typhosa Shigella Vibro comma Virus Entamoeba hystolitica Giardia lamblia fatal Diarrea Vmito, diarrea severa Piel amarilla, dolores Diarrea, disentera crnica Diarrea, retortijones inflamado, bazo

agrandado, akta temperatura,

Romero, J. (1999), Calidad del Agua, ALFAOMEGA Mxico, p. 154.

60

1.8.4. Examen bacteriolgico del agua El anlisis bacteriolgico del agua es vital en la prevencin de epidemias como resultado de la contaminacin del agua. El examen bacteriolgico de abastecimientos de agua no implica la bsqueda directa de los grmenes patgenos. El ensayo se basa en el supuesto de que todas las aguas contaminadas con las de cloaca son potencialmente peligrosas. Por consiguiente, el control sanitario del agua se hace con mtodos bacteriolgicos para determinar la presencia de contaminacin fecal. Ensayos para determinacin de patgenos no se usan rutinariamente debido a que detectarlos en disoluciones estas es muy difcil y adems se encuentran en nmero muy inferior al de las bacterias entricas las cuales tienen una tasa de mortalidad mucho ms lenta. El examen bacteriolgico del agua usualmente involucra dos ensayos: la estimacin del nmero de bacterias de acuerdo con el conteo total en placa y la determinacin, ms significativa, de la presencia o ausencia de miembros del grupo coliforme. (Romero, 1999. (1)).

1.8.5. El grupo coliforme El grupo coliforme incluye las bacterias de forma bacilar, aerobias y facultativas anaerobias, Gram negativas, no formadoras de esporas, las cuales fermentan la lactosa con formacin de gas en un perodo de 48 horas a 35 C ( 37 C). El nmero de organismos coliformes en los excrementos humanos es muy grande; la excrecin diaria por habitante vara entre 125 109 y 400 109. Su presencia en el agua es considerada como un ndice evidente de la ocurrencia de contaminacin fecal y por lo tanto de contaminacin con organismos patgenos. En aguas residuales la relacin de 61

organismos coliformes con organismos entricos patgenos es muy grande, del orden de 106 / 1. (Romero, 1999. (1)).

1.8.6. Criterios de calidad bacteriolgica En general, se han recomendado los siguientes criterios de calidad bacteriolgica; en aguas para uso agrcola con restricciones, el conteo promedio de coliformes fecales debe ser menor de 5000 / 100 ml; en aguas para riego sin restricciones, la concentracin de coliformes fecales debe ser menor de 100 / 100 ml, y en aguas para consumo humano, el conteo de coliformes debe ser menor de 1 / 100 ml 2.2 / 100 ml. (Romero, 1999. (1)). Los requerimientos de muestreo y las normas de calidad bacteriolgica para abastecimientos de agua se presentan en las Tablas 1.8.6.(1). y 1.8.6.(2).
TABLA 1.8.6.(1). REQUERIMIENTOS DE MUESTREO PARA SUMINISTROS DE AGUA. Poblacin servida FSICO QUMICOS pH, color, turbiedad, <2,500 2,500 10,000 10,001 50,000 50,001 100,000 > 100,000 < 2,500 2,500 10,000 Nmero ms probable de 10,001 100,000 100,001 500,000 500,001 1,000,000 > 1,000,000 Fuente: coliformes o conteo sobre filtro membrana No. Mnimo de muestras por mes 1 4 8 12 8 2 8 10 + 1 por c/ 1,000 hab. 90 + 1 por c/ 10,000 hab. 140 + 2 por c/100,000 hab. 340 + 40 por c/ 1,000,000 hab. Intervalo mximo entre muestras 1 mes 1 semana 4 das 3 das 1 da 1 mes 1 mes 4 das 1 da 1 da 1 da

alcalinidad, cloruros, sulfatos, hierro, dureza y cloro residual BACTERIOLGICO

Romero, J. (1999), Calidad del Agua, ALFAOMEGA Mxico, p. 161.

62

TABLA 1.8.6.(2). NORMAS DE CALIDAD BACTERIOLGICA PARA SUMINISTROS DE AGUA. Mtodo de coliformes TCNICA MLTIPLES (5 porciones normales de 10 ml) TCNICAS MEMBRANA Fuente: DE FILTRO 1 / 100 ml para el valor promedio muestras Romero, J. (1999), Calidad del Agua, ALFAOMEGA Mxico, p. 161. de todas las Hasta 4 / 100 ml en una de las muestras del mes 4 / 100 ml en no ms del 5 % de las muestras del mes DE TUBOS Muestras Mensuales El 10 % porcentaje de tubos positivos debe ser menor del <20 / Mes Hasta una muestra con 3 o ms tubos positivos > 20 / Mes Hasta un 5% de las muestras pueden tener 3 o ms tubos positivos

63

1.9. Contaminacin del agua El problema de la contaminacin de las aguas dulces es conocido desde la antigedad. Uno de los primeros testimonios histricos lo constituye el relato de las Sagradas Escrituras (xodo, 7, 14-25) acerca de una de las diez plagas de Egipto, en la que se describe la transformacin en sangre de las aguas del ro Nilo. Dicho fenmeno fue sin duda debido a la contaminacin biolgica producida por microorganismos (algas, bacterias sulfurosas o dinofceas). Con el incremento de la poblacin y el surgimiento de la actividad industrial la polucin de ros, lagos y aguas subterrneas aumenta constantemente. La Organizacin Mundial de la Salud define a la polucin de las aguas dulces de la siguiente manera: Debe considerarse que un agua est polucionada, cuando su composicin o su estado estn alterados de tal modo que ya no renen las condiciones a una u otra o al conjunto de utilizaciones a las que se hubiera destinado en su estado natural. La OMS ha establecido, tambin, los lmites mximos para la presencia de sustancias nocivas en el agua de consumo humano (Tabla 1.9.(1)).
TABLA 1.9.(1). SUSTANCIAS NOCIVAS EN EL AGUA DE CONSUMO HUMANO. Sustancias Sales totales Cloruros Sulfatos Nitratos Nitritos Amonaco Materia. orgnica. Calcio Magnesio Concentracin. Mxima (mg/l) 2000 600 300 45 No debe haber 0,5 3 80 50 Sustancias Arsnico Cadmio Cianuros Plomo Mercurio Selenio Hidrocarburos aromticos policclicos Biocidas Concentracin. Mxima (mg/l) 0,05 0,01 0,05 0,1 0,001 0,01 0,0002 No hay datos -

Fuente: http://www.monografias.com/trabajos 12/contagua.html.

64

De acuerdo a la definicin que da la OMS para la contaminacin debe considerarse tambin, tanto las modificaciones de las propiedades fsicas, qumicas y biolgicas del agua, que pueden hacer perder a sta su potabilidad para el consumo diario o su utilizacin para actividades domsticas, industriales, agrcolas, etctera; como asimismo los cambios de temperatura provocados por emisiones de agua caliente (polucin trmica). En realidad, siempre hay una contaminacin natural originada por restos animales, vegetales, por minerales y sustancias gaseosas que se disuelven cuando los cuerpos de agua atraviesan diferentes terrenos. (http://www.rincondelvago.com/contaminacion-del-agua_4.html; http://www.monografias.com/trabajos12/contagua/contagua.shtml.).

1.9.1. Contaminacin del agua fretica o subterrnea El agua subterrnea tiende a ser dulce (es decir, de muy baja salinidad) y potable (puede ser bebida sin riesgo). Sin embargo en ocasiones las capas freticas son demasiado ricas en sales disueltas como para que el agua contenida pueda ser consumida, y eso mismo puede resultar inconveniente tambin para otros usos determinados. La circulacin subterrnea tiende a depurar el agua de partculas y microorganismos, pero en ocasiones stos llegan al acufero por contaminacin debida a los usos humanos, como fosas spticas o residuos agrcolas. El agua subterrnea puede contaminarse por otras causas antropognicas (debidas a los seres humanos), como la infiltracin de nitratos y otros abonos qumicos muy solubles usados en la agricultura, que suele ser una causa grave de contaminacin de los suministros en llanuras de elevada productividad agrcola y densa poblacin.

65

Algunos contaminantes se originan de la erosin natural de las formaciones rocosas. Otros contaminantes provienen de descargas de fbricas, productos agrcolas, o qumicos utilizados por las personas en sus hogares y patios. Los contaminantes tambin pueden provenir de tanques de almacenamiento de agua, pozos spticos, lugares con desperdicios peligrosos y vertederos. Actualmente, los contaminantes del agua subterrnea que ms preocupan son los compuestos orgnicos industriales, como disolventes, pesticidas, pinturas, barnices, o los combustibles, como la gasolina. Otra parte lo forman los abonos qumicos minerales, especialmente los nitratos, que son el contaminante inorgnico ms conocido y quizs uno de los que genera mayor preocupacin. El nitrato se origina de diferentes fuentes: aplicacin de fertilizantes, pozos spticos que no estn funcionando bien, lagunas de retencin de desperdicios slidos no impermeabilizadas por debajo y la infiltracin de aguas residuales no tratadas. La contaminacin del agua subterrnea es especialmente grave por su persistencia. Es una consecuencia de su pequea tasa de renovacin y largo tiempo de residencia. Adems el agua no tiene la accesibilidad necesaria para usar procesos artificiales de depuracin como los que se puede aplicar en caso de necesidad a los depsitos superficiales. (http://www.es.wikipedia.org/wiki/Agua_subterr%C3%A1nea#Contaminaci.C3.B3n_del _agua_subterr.C3.A1nea#Contaminaci.C3.B3n_del_agua_subterr.C3.A1nea.).

1.9.2. Contaminacin de mares y ocanos Los ocanos son el ltimo sumidero para gran parte de los desechos de las actividades humanas. Los ros arrastran las aguas contaminadas a los mares. Las comunidades costeras liberan las aguas negras sin tratamiento alguno, adems de grandes cantidades de desechos slidos y compuestos qumicos contaminantes. 66

La oficina de la Administracin de Alimentos y Drogas de Estados Unidos calcula que se estn vaciando a los mares cerca de 500 mil diferentes clases de sustancias qumicas. Algunos pases arrojan en aguas profundas de los mares, materiales radiactivos en recipientes sellados. Se dice que los ocanos en zonas de aguas profundas pueden diluir, dispersar y degradar grandes cantidades de aguas negras, algunos desechos industriales y petrleo. En esto se presenta una controversia entre los cientficos, algunos afirman que es mucho ms seguro arrojar al mar en zonas profundas la mayora de los desechos de las aguas negras y diversos desechos txicos y radiactivos que ponerlos bajo tierra o incinerarlos, mientras que otros aseguran que la vida marina es seriamente afectada por stas actividades. Otros cientficos sealan que se sabe menos acerca de las profundidades de los ocanos que del espacio exterior, y aaden que utilizar los ocanos como vertedero para soportar las consecuencias del derroche de nuestro estilo de vida puede rebasar su capacidad de dilucin y renovacin. Utilizar los ocanos como vertederos de nuestros desechos retrasa la urgente necesidad de prevenir su contaminacin y disminuye los recursos marinos y genera la degradacin posterior de la parte vital del sistema del soporte de la vida sobre la Tierra. Desde 1985, por acuerdo internacional, se prohibi tirar desechos radiactivos a los ocanos ms all de los lmites de jurisdiccin nacional, sin embargo, hay pases como Estados Unidos que no lo hacen pero que no lo firmaron para guardarse la posibilidad de hacerlo cuando lo juzgue necesario. En la mayora de los pases subdesarrollados y en algunos desarrollados que tienen costas descargan al mar sin ningn tratamiento las aguas del drenaje municipal y desechos industriales. Los mares ms contaminados son los que tienen costas cercanas a

67

zonas muy pobladas como Bangladesh (Bengala), India, Paquistn, Indonesia, Malasia, Tailandia y Filipinas. (http://www.sagan-gea.org/hojared_AGUA/paginas/30agua.html.).

1.9.3. Causas de la contaminacin del agua La contaminacin del agua causada por las actividades del hombre es un fenmeno ambiental de importancia, se inicia desde los primeros intentos de industrializacin, para transformarse en un problema generalizado, a partir de la revolucin industrial, iniciada a comienzos del siglo XIX. Los procesos de produccin industrial iniciados en esta poca requieren la utilizacin de grandes volmenes de agua para la transformacin de materias primas, siendo los efluentes de dichos procesos productivos, vertidos en los cauces naturales de agua (ros, lagos, etctera) con desechos contaminantes. Desde entonces, esta situacin se ha repetido en todos los pases que han desarrollado la industrializacin, y an cuando la tecnologa ha logrado reducir de alguna forma el volumen y tipo de contaminantes vertidos a los cauces naturales de agua, ello no ha ocurrido ni en la forma ni en la cantidad necesarias para que el problema de contaminacin de las aguas est resuelto. Existen dos formas a travs de las cuales se puede contaminar el agua. Una de ellas es por medio de contaminantes naturales, es decir, el ciclo natural del agua puede entrar en contacto con ciertos constituyentes contaminantes que se vierten en las aguas, atmsfera y corteza terrestre. Por ejemplo, sustancias minerales y orgnicas disueltas o en suspensin, tales como arsnico, cadmio, bacterias, arcillas, materias orgnicas, etctera. Otra forma es a travs de los contaminantes generados por el hombre o de origen humano, y son producto de los desechos lquidos y slidos que se vierten directa o 68

indirectamente en el agua. Por ejemplo, las sustancias de sumideros sanitarios, sustancias provenientes de desechos industriales y las sustancias empleadas en el combate de plagas agrcolas y / o vectores de enfermedades. (http://www.rincondelvago.com/contaminacion-del-agua_4.html.). En la Tabla 1.9.3.(1) se pueden observar los ingredientes txicos en productos cotidianos de uso domstico e industrial

69

TABLA 1.9.3.(1). AGUA. PRODUCTO

INGREDIENTES TXICOS EN PRODUCTOS DE USO COTIDIANO QUE CONTAMINAN EL INGREDIENTE Polvos y limpiadores abrasivos Fosfato de sodio, amonaco, etanol Amonaco, etanol Hidrxido de sodio, hidrxido de potasio, perxido de hidrgeno, EFECTO Corrosivos, txicos e irritantes Corrosivos, txicos e irritantes Txicos y corrosivos

Limpiadores domsticos Limpiadores con amonia Blanqueadores

hipoclorito de sodio o calcio Desinfectantes Etilen y metilen glicol, hipoclorito de sodio Hidrxido de sodio, hidrxido de Destapacaos potasio, hipoclorito de sodio, cido clorhdrico, destilados de petrleo Amonaco, dietilenglicol, destilados Pulidores de pisos y muebles Limpiadores y pulidores de metales Limpiadores de hornos Limpiadores de inodoros Limpiadores de alfombras Productos en aerosol Pesticidas y repelentes de insectos Adhesivos Anticongelantes Gasolina Aceite para motor Lquido de transmisin Lquido limpiaparabrisas Bateras Lquido para frenos Cera para carroceras de petrleo, nitrobenceno, nafta y fenoles Tiourea y cido sulfrico Hidrxido de potasio, hidrxido de sodio, amonaco cido oxlico, cido muritico, para diclorobenceno e hipoclorito de sodio Naftaleno, percloroetileno, cido oxlico y dietilenglicol Hidrocarburos. Inflamables Organofosfatos, piretinas Hidrocarburos Etilenglicol Tetraetilo de plomo Hidrocarburos, metales pesados Hidrocarburos, metales pesados Detergentes, metanol cido sulfrico, plomo Glicoles, teres Naftas carbamatos y Corrosivos y txicos Corrosivos y txicos Corrosivos, txicos e irritantes Corrosivos, txicos e irritantes Txicos e irritantes Txicos y venenosos Inflamables e irritantes Txico Txico e inflamable Txico e inflamable Txico e inflamable Txico Txico Inflamables Inflamable e irritante Inflamables y txicos Extremadamente corrosivos y txicos Txicos y corrosivos

Fuente: http://www.sagan-gea.org/hojared_AGUA.html.

70

1.9.4. Contaminantes fsicos Los contaminantes fsicos afectan el aspecto del agua y cuando flotan o se sedimentan interfieren con la flora y fauna acuticas. Son lquidos insolubles o slidos de origen natural y diversos productos sintticos que son arrojados al agua como resultado de las actividades del hombre, as como, espumas, residuos oleaginosos y el calor (contaminacin trmica) y contaminacin radioactiva. (http://www.sagan-gea.org/hojared-AGUA.html.).

1.9.5. Contaminantes qumicos Los contaminantes qumicos comprenden tanto productos qumicos inorgnicos como orgnicos dispersos en el agua. Los contaminantes inorgnicos son diversos productos disueltos o dispersos en el agua que provienen de descargas domsticas, agrcolas e industriales o de la erosin del suelo. El resultado ms importante por estos tipos de contaminantes es un posible efecto txico, ms que la diminucin en oxgeno. Sin embargo, hay casos en los cuales los compuestos inorgnicos presentan una demanda de oxgeno, contribuyendo a la disminucin del mismo, los sulfitos y los nitritos, por ejemplo, toman oxgeno para oxidarse a sulfatos y nitratos respectivamente. Los principales son cloruros, sulfatos, nitratos y carbonatos. Tambin desechos cidos, alcalinos y gases txicos disueltos en el agua como los xidos de azufre, de nitrgeno, amonaco, cloro y sulfuro de hidrgeno (cido sulfhdrico). (http://www.sagan-gea.org/hojared-AGUA.html.). En la Tabla 1.9.5.(1) se pueden encontrar algunos de los compuestos que se han encontrado contaminando el agua con mayor frecuencia. 71

TABLA 1.9.5.(1). PRINCIPALES SUSTANCIAS Y COMPUESTOS CONTAMINANTES DEL AGUA. Nombre Acrolena CH2=CHCHO Difenilhidracina C6H5NH.NHC6H5 Cloruro de metilo CH3Cl Cloruro de metileno o diclorometano CH2Cl2 Clordano C10H6Cl8 Clorobenceno C6H5Cl Antraceno C14H10 Aspecto Lquido soluble en agua, alcohol y ter. Poco soluble en agua y soluble en alcohol y ter. Gas incoloro soluble en agua y en alcohol. Lquido incoloro, insoluble en agua y soluble en hidrocarburos. Lquido viscoso, insoluble en agua y soluble en hidrocarburos. Lquido soluble en alcohol, cloroformo, ter y benceno. Hojuelas amarillentas de fluorescencia azul, insoluble en agua y soluble en benceno. Diclorobencenos C6H4Cl2 Diclorodifluorometano Fren. Cl2CF2 2,4 Dinitrofenol (NO2)2C6H3OH Naftalenos C10H8 Cloroformo CHCl3 Bencidina C12H12N2, H2N-C6H4- C6H4-NH2 Benceno C6H6 Tolueno C6H5CH3 Insolubles en agua y solubles en solventes orgnicos. Gas incoloro e inodoro, soluble en alcohol y ter. Cristales solubles en agua, alcohol y ter. Solubles en solventes orgnicos y Como insecticidas y en la fabricacin de colorantes. En refrigeracin y como extintor de incendios. Conservacin de madera, indicador de pH y en sntesis de colorantes. Como colorantes y fluidos de calibracin. Como solvente de resinas, grasas, caucho y en extintores de fuego. Fabricacin de colorantes. Fabricacin de medicamentos, plsticos Se usa en colorantes. Empleo Obtencin de coloides metlicos, plsticos y perfumes. Solvente de grasas, ceras y aceites. En refrigeracin.

Solvente de resinas, aceites, grasas y ceras.

Poderoso insecticida. Como solvente.

solventes clorados Lquido poco soluble en agua, miscible con solventes orgnicos y aceites. Polvo cristalino soluble en agua, alcohol y ter. Lquido incoloro, inflamable, insoluble en agua. Lquido refrigerante, inflamable, insoluble en agua y soluble en alcohol y ter.

(estireno), resinas fenlicas, nylon, colorantes (anilina), barnices, lacas y cuero sinttico. Materia prima de la industria orgnica, de colorantes y explosivos. Solvente orgnico.

Fuente: http://www.sagan-gea.org/hojared/hoja12.htm.

72

1.9.5.1. Contaminacin por metales Las aguas procedentes de las industrias como la minera, la de recubrimientos metlicos, las fundidoras y otras ms, contaminan el agua con diversos metales. Por ejemplo, las sales de metales como el plomo, zinc, mercurio, plata, nquel, cadmio y arsnico son muy txicas para la flora y la fauna terrestre y acutica. Las normas oficiales mexicanas contra la contaminacin ambiental (publicadas en el Diario Oficial del 18 de octubre de 1993) consideran metales contaminantes del agua (en orden de importancia por su abundancia) a: 1.Aluminio 6. Fierro 11 Nquel 16. Selenio 21. Molibdeno 26. Telurio (http://www.sagan-gea.org/hojared-AGUA.html.). 2. Plata 7. Mercurio 12. Zinc 17. Titanio 22. Tungsteno 3. Cadmio 8. Cobalto 13. Magnesio 18. Berilio 23. Germanio 4. Arsnico 9. Vanadio 14. Antimonio 19. Estao 24. Bismuto 5. Cobre 10. Manganeso 15. Cromo 20. Boro 25. Plomo

Contaminacin por metales pesados: plomo, mercurio y cadmio.

Las sales solubles en agua de los metales pesados como el plomo, cadmio y mercurio son muy txicas y acumulables por los organismos que los absorben, los cuales a su vez son fuente de contaminacin de las cadenas alimenticias al ser ingeridos por alguno de sus eslabones. Al ser ingeridos por el hombre en el agua y alimentos contaminados por los compuestos de mercurio, plomo o cadmio le provocan ceguera, amnesia, raquitismo, miastenia o hasta la muerte.

73

Plomo: La contaminacin del agua por plomo no se origina directamente por el plomo sino por sus sales solubles en agua que son generadas por las fbricas de pinturas, de acumuladores, por alfareras con esmaltado, en fototermografa, en pirotecnia, en la coloracin a vidrios o por industrias qumicas productoras de tetraetilo de plomo (se usa como antidetonante en gasolinas) y por algunas actividades mineras entre otras. Todos los compuestos de plomo son txicos en diferente grado, dependiendo de su naturaleza qumica y grado de solubilidad de cada compuesto, los ms txicos son los compuestos orgnicos. Desde hace mucho tiempo se sabe que el plomo es venenoso, tiene efectos txicos para las plantas, el plancton y dems organismos acuticos. Los compuestos de plomo en los peces les originan la formacin de una pelcula coagulante y les provoca alteraciones hematolgicas. Mercurio: Los investigadores han encontraron que el mercurio y algunos compuestos inorgnicos de mercurio pueden ser metilados por bacterias anaerobias en el lodo del fondo de los lagos y tambin por los peces y los mamferos. Por lo que, los desechos que contienen mercurio o sus derivados que se han ido acumulando en los fondos fangosos de los lagos constituyen fuentes potenciales de contaminacin y por procesos bioqumicos pueden incorporarse a las diversas cadenas alimenticias. Adems los compuestos de mercurio son del tipo de sustancias acumulables en los organismos y pueden llegar a alcanzar concentraciones lo suficientemente altas para ser venenosos. La contaminacin del agua por mercurio es producido por industrias qumicas que producen cloro, fbricas de fungicidas y de pinturas contra hongos, de plsticos, por minas de cinabrio (sulfuro de mercurio, HgS), en la extraccin de oro y de plata por el mtodo de amalgamacin y por las refineras del petrleo. Se considera que la mitad del

74

mercurio extrado es arrojado al medio ambiente, una parte en forma de vapor a la atmsfera y otra en los desechos industriales al suelo y al agua. Los compuestos alquilmercricos son muy txicos y de larga duracin, son de efectos destructivos del cerebro y del sistema nervioso central, donde tienden a acumularse. Se usaban como desinfectantes de semillas pero se prohibi el uso de todos los derivados del mercurio en la agricultura. Slo se permite el uso del cloruro mercrico y mercuroso para controlar hongos en el pasto. Cadmio. El cadmio es txico y el envenenamiento se produce al inhalarlo o al ingerirlo, tiene gran tendencia a formar compuestos complejos acuosos en los que se une de uno a cuatro. Sus compuestos ms importantes en la industria son el cianuro, la amina y varios complejos de haluros. La contaminacin del agua por cadmio es provocada por las principales reas de aplicacin que arrojan sus desechos a las alcantarillas, como son el acabado de metales, la electrnica, la manufactura de pigmentos (pinturas y agentes colorantes), de bateras (cadmio nquel), de estabilizadores plsticos, de plaguicidas (fungicidas), la electrodeposicin o la aleaciones de fierro, en la produccin de fierro y zinc, y en el uso de reactores nucleares. El cadmio es txico para todas las formas de vida y en el hombre puede provocar daos en el aparato digestivo, en riones y en los huesos (produce descalcificacin y lesiones en la mdula sea) se pueden inhibir algunos procesos enzimticos. La inhalacin de sus vapores produce severas lesiones en los pulmones. (http://www.sagan-gea.org/hojared-AGUA.html.).

75

1.9.5.2. Contaminacin por plaguicidas El hombre ha descubierto productos qumicos llamados plaguicidas para controlar o eliminar plagas que causan enfermedades y que interfieren con la produccin agrcola; entre los que se encuentran: los insecticidas que se usan para combatir a los insectos, los fungicidas contra los hongos, los herbicidas contra plantas consideradas nocivas, los rodenticidas contra los roedores, los nematocidas contra los gusanos y los moluscidas contra los caracoles. Se calcula que actualmente se usan ms de 3,500 plaguicidas orgnicos. Todos ellos pueden contaminar el agua. La contaminacin del agua por plaguicidas se produce al ser arrastrados por el agua de los campos de cultivo hasta los ros y mares donde se introducen en las cadenas alimenticias provocando la muerte de varias formas de vida necesarias en el balance de algunos ecosistemas. Estos compuestos qumicos han provocan la muerte de peces tanto en agua dulce como salada, tambin se acumulan en los tejidos de algunos peces los que a su vez ponen en peligro la vida de sus consumidores. Los plaguicidas acumulados en el agua ponen en peligro la vida de animales y vegetales acuticos. En condiciones de laboratorio se ha observado que algunos de ellos son cancergenos, teratognicos y mutgenos en ratas, hmsteres y monos. En el agua se han encontrado decenas de compuestos qumicos utilizados como plaguicidas, de los cuales se conocen bien sus efectos en la salud. Los insecticidas y pesticidas tienen un efecto acumulativo en la naturaleza, conocido como bioacumulacin. (http://www.sagan-gea.org/hojared-AGUA.html.).

76

1.9.5.3. Contaminacin por petrleo Los hidrocarburos son un tipo de contaminantes que afectan a la calidad del agua de manera importante. Los derrames de petrleo, cada da son ms frecuentes en los ocanos, dejan estelas de contaminacin de efectos a muy largo plazo. La formacin de una pelcula impermeable sobre el agua en las zonas de derrame afecta rpida y directamente a las aves y a los mamferos acuticos ya que obstruye el intercambio gaseoso y desva los rayos luminosos que aprovecha el fitoplancton para llevar a cabo el proceso de fotosntesis y cubre la piel y las branquias de los animales acuticos provocndoles la muerte por asfixia. La contaminacin por petrleo crudo o por petrleo refinado (combustleo, gasolina, y otros productos obtenidos por destilacin fraccionada y procesamiento qumico del petrleo crudo), es generada accidental o deliberadamente desde diferentes fuentes. Algunos investigadores consideran que la contaminacin por petrleo proviene de los accidentes de los buque - tanques y de las fugas en los equipos de perforacin marina, sin embargo, otros consideran que es cuestin de propaganda, ya que casi el 50 % del petrleo que llega a los mares y los ocanos proviene de tierra firme, del que es arrojado al suelo por las personas en las ciudades y en zonas industriales que luego son arrastrados por las corrientes fluviales hasta terminar en los ocanos. En la explotacin del petrleo se derrama cerca de la mitad en el rea de perforacin, lo que implica grandes prdidas y contaminacin del aire, agua y suelo. (http://www.sagan-gea.org/hojared-AGUA.html.).

Efectos de la contaminacin por petrleo

Los efectos del petrleo sobre los ecosistemas marinos dependen de factores como: tipo de petrleo (crudo o refinado), cantidad, distancia del sitio contaminado con la playa,

77

poca del ao, condiciones atmosfricas, temperatura media del agua y corrientes ocenicas. El petrleo derramado en el mar se evapora o es degradado en un proceso muy lento por bacterias. Los hidrocarburos orgnicos voltiles matan inmediatamente a varios tipos de organismos acuticos, especialmente en etapa larvaria. En las aguas calientes se evapora a la atmsfera la mayor parte de este tipo de hidrocarburos en uno o dos das, y en aguas fras este proceso puede tardar hasta una semana. (http://www.sagan-gea.org/hojared-AGUA.html.).

1.9.5.4. Contaminacin por slidos La cantidad y calidad de las basuras ofrecen muchas variantes que pueden relacionarse con la capacidad econmica de ciertos ncleos de la poblacin, con las tcnicas y materiales empleados en el empacado y envasado, y con la poca del ao, que determina los artculos y alimentos de consumo que hay en el mercado. Aunque la composicin de la basura es heterognea, sus componentes se pueden agrupar en funcin de la posibilidad de degradacin biolgica. As, existen materiales de fcil degradacin, constituida por materia orgnica putrescible, generalmente, por restos de alimentos; materiales de degradacin lenta como los aceites, huesos, papel, trapo y algunos plsticos y otros materiales; y otros que no pueden ser degradados como el vidrio y la mayora de los plsticos. Los tiraderos de basura contaminan las aguas; cuando las lluvias o sus escurrimientos atraviesan lentamente los depsitos de basura que est fermentando, arrastran sustancias txicas y grmenes patgenos al subsuelo hasta que llegan a las aguas freticas (subterrneas) u otros acuferos por escorrenta. (http://www.sagan-gea.org/hojared-AGUA.html.). 78

1.9.5.5. Contaminacin por detergentes Los detergentes son sustancias usadas para la limpieza; son compuestos de materiales orgnicos superficialmente activos en soluciones acuosas. Las molculas de los compuestos superficialmente activos son grandes, un extremo de la molcula muy soluble en agua y la otra soluble en aceites; generalmente se usan como sales de sodio o potasio. Los detergentes son productos que se usan para la limpieza y estn formados bsicamente por un agente tensoactivo que acta modificando la tensin superficial disminuyendo la fuerza de adhesin de las partculas a una superficie y permiten la formacin de burbujas estables de aire; gracias a su contenido de agentes superficiales activos o surfactantes. (http://www.sagan-gea.org/hojared-AGUA.html.).

Importancia de los detergentes

Los detergentes causan problemas de espumas en aguas superficiales, lagos, plantas de lodos activados y, en general, en sitios de mezcla turbulenta de aguas residuales. Cuando la concentracin de detergente es suficientemente alta, el sistema se vuelve estable gracias a la produccin de una interfaz agua detergente aire de rea superficial grande, crendose la muy visible y conocida espuma de detergentes. La biodegradabilidad de los detergentes es muy variable. Dependiendo de su estructura qumica, pueden ser fcilmente descompuestos o difciles de utilizar como alimento por las bacterias. Los fabricados con base de ABS son resistentes al ataque biolgico por su composicin molecular ramificada y por la adhesin de los anillos bencnicos a los tomos terciarios de carbono de los grupos de cadena ramificada. Los fabricados con base en LAS son biodegradables en condiciones aerobias, pero resistentes a la actividad

79

bacteriana anaerobia. Desde 1965, en Estados Unidos, los detergentes del tipo ABS fueron remplazados con los detergentes del tipo LAS. El cambio en el tipo de detergente ha permitido minimizar los problemas de espumas de detergentes, pero su uso intensivo ha contribuido a un aumento de la concentracin de fsforo en aguas residuales, con el consecuente problema de eutrofizacin en los lagos y embalse que reciben dichas aguas. La sustitucin de los detergentes con base en fsforo no ha sido exitosa hasta la fecha, aunque hoy se usan frmulas con una concentracin menor que la usada anteriormente. Aproximadamente, el 60 % del fsforo en las aguas residuales provienen del uso casero de los detergentes. (Romero, 1999.).

1.9.6. Contaminantes biolgicos Los contaminantes biolgicos incluyen hongos, bacterias y virus que provocan enfermedades, algas y otras plantas acuticas. Algunas bacterias son inofensivas y otras participan en la degradacin de la materia orgnica contenida en el agua. Ciertas bacterias descomponen sustancias inorgnicas. La eliminacin de los virus que se transportan en el agua es un trabajo muy difcil y costoso. (http://www.sagan-gea.org/hojared-AGUA.html.).

1.9.6.1. Contaminacin por materia orgnica La mayora de la materia orgnica que contamina el agua procede de desechos de alimentos, de aguas negras domsticas e industrias, la cual es descompuesta por bacterias, protozoarios y diversos organismos mayores. Ese proceso de descomposicin ocurre tanto en el agua como en la tierra y se lleva a cabo mediante reacciones qumicas que requieren oxgeno para transformar sustancias ricas en energa en sustancias pobres 80

en energa. El oxgeno disuelto en el agua puede ser consumido por la fauna acutica a una velocidad mayor a la que es reemplazado desde la atmsfera, lo que ocasiona que los organismos acuticos compitan por el oxgeno y en consecuencia se vea afectada la distribucin de la vida acutica. Una medida cuantitativa de la contaminacin del agua por materia orgnica es la determinacin de la rapidez con que la materia orgnica nutritiva consume oxgeno por la descomposicin bacteriana y se le denomina Demanda Bioqumica de Oxgeno (DBO). La DBO es afectada por la temperatura del medio, por las clases de microorganismos presentes, por la cantidad y tipo de elementos nutritivos presentes. Si estos factores son constantes, la velocidad de oxidacin de la materia orgnica se puede expresar en trminos del tiempo de vida media (tiempo en que descompone la mitad de la cantidad inicial de materia orgnica) del elemento nutritivo.
TABLA 1.9.6.1.(1). Tipo de agua Agua potable Agua poco contaminada Agua potable negra municipal Residuos industriales Fuente: http://www.sagan-gea.org/hojared-AGUA.html. VALORES TPICOS DE DEMANDA BIOQUMICA DE OXGENO PARA AGUAS DE DBO mg / l 0.75 a 1.5 5 a 50 100 a 400 5 00 a 10 000

DIFERENTE CALIDAD.

A la descomposicin de la materia orgnica en presencia de oxgeno se le llama aerobiosis y es el proceso ms eficiente para liberar la energa de la materia orgnica. Cuando la materia orgnica que contamina al agua se ha agotado, la accin bacteriana de la desoxigenacin de las aguas contaminadas oxida al ion amonio, proceso denominado nitrificacin. A los procesos de descomposicin bacteriana anaerbica (en ausencia de oxgeno) de la materia orgnica se le llama anaerobiosis. A la descomposicin anaerbica (por enzimas

81

producidas por levaduras) de los carbohidratos o azcares se le llama fermentacin y a la descomposicin bacteriana anaerbica de las protenas se le llama putrefaccin. (http://www.sagan-gea.org/hojared-AGUA.html.).

1.9.6.2. Contaminacin por microorganismos patgenos El hombre vive en relacin ntima con los microorganismos sobre su piel y en su sistema digestivo. En estado de salud, los humanos y los microbios viven juntos para beneficio mutuo. Sin embargo, algunas personas sanas viven en armona con organismos que pueden resultar patgenos para otros. Por otra parte, resulta muy fcil contaminar el agua con microorganismos como las bacterias intestinales por lo que es muy difcil mantener el agua potable libre de bacterias intestinales y adems eliminarlas no es posible ni benfico y resulta muy costoso. Las bacterias coliformes son microorganismos inofensivos para el hombre y residen en su intestino grueso y abundan en la materia fecal. Forman parte de los desechos de las aguas negras y no se desarrollan en el agua, de manera que un recuento de las bacterias coliformes constituye un indicio del grado de contaminacin de esas aguas. Se considera que el nmero de microorganismos portadores de enfermedad en el agua es proporcional al nmero total de microorganismos y que una cantidad total baja representa un menor riesgo de contraer una enfermedad. Sin embargo, se han dado casos en que enfermedades virales han sido trasmitidas por aguas que cumplen estrictamente con las normas de control de bacterias. Por consiguiente, la presencia de que cualquier impureza tpica de las aguas negras, inclusive si no son perjudiciales en s mismas, implica que el agua en que se encuentran no deja de ser fuente peligrosa de enfermedad. (http://www.sagan-gea.org/hojared-AGUA.html.). 82

1.10. Eutrofizacin La eutrofizacin es un proceso natural de envejecimiento de agua estancada o de corriente lenta basada en cambios en el grado de nutricin o productividad. La etapa ms joven del ciclo se caracteriza por una concentracin muy baja de nutrientes de las plantas y una productividad biolgica pequea. Tales lagos se les llama oligotrficos (del griego oligo, que significa poco y, trfico que significa alimentar, de tal forma que oligotrfico significa pocos nutrientes). En una etapa posterior de la sucesin, el lago se hace mesotrfico (meso igual a intermedio). A continuacin el lago puede llegar a ser eutrfico (eu igual a bien) o altamente productivo. La etapa final antes de la desaparicin puede ser una tierra hmeda, llmese una cinaga o pantano. El enriquecimiento y la sedimentacin son los principales contribuyentes al proceso de envejecimiento. La vegetacin en la orilla y las plantas acuticas superiores utilizan parte de los nutrientes que llegan, crecen abundantemente y en consecuencia retienen los sedimentos. El lago gradualmente se va rellenando acumulndose las plantas y los sedimentos en el fondo y hacindose ms pequeo por la invasin de la vegetacin en las orillas, pudiendo llegar a ser tierra firme. La extincin de un lago, en consecuencia , es un resultado del enriquecimiento de, productividad, degradacin y sedimentacin. Los problemas se inician cuando el hombre contamina lagos y ros con exceso de nutrientes que generan la aceleracin del proceso de eutrofizacin, que ocasiona el crecimiento acelerado de algas, la muerte de peces y dems flora y fauna acutica, generando condiciones anaerbicas. El proceso de eutrofizacin resulta de la utilizacin de fosfatos y nitratos como fertilizantes en los cultivos agrcolas, de la materia orgnica de la basura, de los detergentes hechos a base de fosfatos, que son arrastrados o arrojados a los ros y lagos; stos son un problema muy grave para las aguas estancadas cerca de los centros urbanos 83

o agrcolas. Durante las pocas clidas la sobrecarga de estos productos qumicos, que sirven de nutrientes, generan el crecimiento acelerado de vegetales como algas, cianobacterias, lirios acuticos y lenteja de agua, las cuales al morir y ser descompuestas por las bacterias aerbicas provocan el agotamiento del oxgeno disuelto en la capa superficial de agua y causan la muerte de los diferentes tipos de organismos acuticos que consumen oxgeno, en las aguas de los lagos y ros. Las principales fuentes de nutrientes son las aguas negras y los escurrimientos agrcolas que originan el crecimiento masivo de algas y lirios, que genera grandes cantidades de masas vegetales sobre las aguas y su posterior acumulacin sobre las riberas. Cuando las plantas mueren, para su descomposicin consume el oxgeno disuelto en el agua provocando condiciones anaerbicas. (http://www.sagan-gea.org/hojared-AGUA.html.). En la Tabla 1.10.(1) se describen algunos de los principales cambios que presenta el agua en la eutrofizacin.
TABLA 1.10.(1). ALGUNOS DE LOS CAMBIOS QUE OCURREN CON LA EUTROFIZACIN.

Cambios biolgicos

Aumenta considerablemente

el

fitoplancton. Las algas verde

- azules se desarrollan

espectacularmente mientras que las de otros tipos desaparecen.

Aumenta la actividad bacteriana. Los animales acuticos enferman y mueren. Los restos de plantas y animales muertos se acumulan en los fondos, frenando la circulacin del agua. El agua se torna parda y maloliente. Cambia de color: rojo, verde, amarillo o pardo. El oxgeno disuelto baja de alrededor de 9 mg / l a 4 mg / l lo cual afecta negativamente y de inmediato a los organismos. Cuando el nivel baja a 2 mg / l todos los animales han muerto. Hay una significativa elevacin de la DBO.

Cambios fsicos

Cambios qumicos

La concentracin de compuestos nitrogenados, fosfatados se incrementa, as como la de otros elementos qumicos.

Fuente: http://www.sagan-gea.org/hojared-AGUA.html.

84

CAPTULO 2

CAPTULO 2. LAS AGUAS RESIDUALES

El hombre ha utilizados el agua no slo para su consumo, sino con el paso del tiempo, para su comodidad y confort, convirtiendo las aguas usadas en vehculo de desechos. De aqu surge la denominacin de aguas residuales. La Organizacin Mundial de la Salud (OMS) ha establecido como uno de los derechos fundamentales de todo ser humano el disfrute del grado mximo de salud posible. Considera la salud como un estado complejo de bienestar fsico, mental y social, y fija el nivel de salud por el grado de armona que exista entre el hombre y el medio que sirve de escenario a su vida. La contaminacin de las aguas es uno de los factores importantes que rompe la armona entre el hombre y su medio tanto a corto, como a medio y largo plazo; por lo que la prevencin y lucha contra ella constituye en la actualidad una necesidad de importancia prioritaria. Contaminacin, a los efectos de la Ley de Aguas, es la accin y el efecto de introducir materias o formas de energa, o inducir condiciones en el agua que, de modo directo o indirecto impliquen una alteracin perjudicial en su calidad en relacin con los usos posteriores o con su funcin ecolgica. La contaminacin de los cauces receptores superficiales y subterrneos (ros, lagos, embalses, acuferos, mar) tienen su origen en: Precipitacin atmosfrica. Escorrenta agrcola y de zonas verdes. Escorrenta superficial de zonas urbanizadas.

Vertidos de aguas procedentes del uso domstico. Descargas de vertidos industriales.

Dentro de las distintas clasificaciones que pueden establecerse de las aguas residuales, uno de los esquemas, ms generalmente usado por su simplicidad, es el que las identifica por su procedencia: Drenaje. Escorrenta. Domsticas. o o Fecales. Limpieza. Comerciales. Industriales. Agrcolas. Ganaderas.

Industriales. o o

Agrarias. o o

(Hernndez, 2000.).

88

2.1. Caracterizacin de aguas residuales Los contaminantes en las aguas residuales son habitualmente una mezcla compleja de compuestos orgnicos e inorgnicos. Normalmente no es ni prctico ni posible obtener un anlisis completo de la mayora de las aguas residuales.

2.1.1. Aguas blancas Las aguas blancas estn constituidas fundamentalmente por aguas pluviales, que son las generadoras de las grandes aportaciones intermitentes de caudales. No obstante, con el progresivo avance y desarrollo del urbanismo subterrneo (estacionamientos, centros comerciales y de ocio, vas de comunicacin deprimidas y subterrneas, galeras de servicios, etctera) las aguas de drenaje han ido cobrando una importancia creciente, especialmente por estar muy a menudo afectadas por la contaminacin producida por fugas en las redes de alcantarillado. Se integran, por tanto, como componentes de la suciedad de las aguas blancas: Elementos de la contaminacin atmosfrica: depuracin hmeda de las lluvias cidas. Restos de la actividad humana y asociada: papeles, colillas, excrementos de animales (aves, gatos, perros, etctera) restos de la recogida y evacuacin de basuras, etctera. Residuos de trfico: aceites, grasas, hidrocarburos, componentes fenlicos y de plomo, etctera. Arenas, residuos vegetales y biocidas (insecticidas, herbicidas, abonos, etctera) de zonas ajardinadas. Contaminacin aportada por las aguas de drenaje: aguas salobres, fugas de alcantarillado, etctera. 89

Adems de estos componentes, la primera oleada pluvial arrastra los depsitos acumulados en las conducciones por lo que a su vertido o llegada a la depuradora est frecuentemente, tanto o ms cargada que las aguas negras. (Hernndez, 2000.). Las caractersticas medias de estas aguas blancas pueden quedar reflejadas en cuanto a su contaminacin orgnica en la Tabla 2.1.1.(1).
TABLA 2.1.1.(1). CONTAMINACIN DE LAS AGUAS BLANCAS. Caractersticas DBO5 DQO SS SSV N en (NH3) N en (NO2) N en (NO3) N (orgnico) PO4 (total) PO (soluble) Contaminacin (mg / l) 25 65 230 40 0.2 0.05 0.5 1.4 1.15 0.46

Fuente: Hernndez, A. (2000), Manual de depuracin Uralita, Thomson Learning, Espaa. p. 14.

2.1.2. Aguas negras En las aguas negras o urbanas, los compuestos qumicos que se hallan presentes son muchos. A titulo ilustrativo, se pueden citar: microorganismos, urea, albumina, protenas, cidos acticos y lctico; bases jabonosas y almidones; aceites: animales, vegetales y minerales; hidrocarburos; gases: sulfhdrico, metano, etctera; sales: bicarbonatos, sulfatos, fosfatos, nitritos, nitratos, etctera. Las caractersticas mnimas y suficientes para definir un vertido urbano, quedara suficientemente conocidas con el conocimiento de los parmetros que se indican en la Tabla 2.1.2.(1). 90

En dicha tabla aparecen los valores representativos de un agua residual urbana con una concentracin fuerte, media o ligera. (Hernndez, 2000.).
TABLA 2.1.2.(1). CARACTERSTICAS DE LAS AGUAS RESIDUALES URBANAS (CONCENTRACIN EN MG / L). Parmetro Slidos totales Voltiles Fijos Slidos en suspensin Voltiles Fijos Slidos sedimentables Voltiles Fijos Slidos disueltos Voltiles Fijos Demanda bioqumica de oxgeno a 5 das y a 20 C (DBO5) Demanda (DQO) Oxgeno disuelto Nitrgeno total (N) Orgnico Amonaco libre N NH4 Nitritos N NO2 Nitratos N NO3 Fsforo total (P) Cloruros pH Grasas Carbono orgnico total (COT Orgnico Inorgnico Alcalinidad (como CO3Ca) qumica de oxgeno Contaminacin Fuerte 1000 700 300 500 400 100 250 100 150 500 300 200 300 800 0 86 35 50 0.10 0.40 17 175 3.9 40 15 5 10 200 Contaminacin Media 500 350 150 300 250 50 180 72 108 200 100 100 200 450 0.1 50 20 30 0.05 0.20 7 100 6.9 20 8 3 5 100 Contaminacin Ligera 200 120 80 100 70 30 40 16 24 100 50 50 100 160 .02 25 10 15 0.00 0.10 2 15 6.9 0 4 1 3 50

Fuente: Hernndez, A. (2000), Manual de depuracin Uralita, Thomson Learning, Espaa. p. 15.

91

2.1.3. Aguas residuales industriales Las aguas residuales industriales son aquellas que proceden de cualquier actividad o negocio en cuyo proceso de produccin, transformacin o manipulacin se utilice el agua. Son enormemente variables en cuanto a caudal y composicin, difiriendo las caractersticas de los vertidos, no slo de una industria a otra, sino tambin dentro de un mismo tipo de industria. stas son ms contaminadas que las aguas residuales urbanas, adems, con una contaminacin mucho ms difcil de eliminar. A veces, las industrias no emiten vertidos de forma continua, sino nicamente en determinadas horas del da o incluso nicamente en determinadas pocas de ao, dependiendo del tipo de produccin y del proceso industrial. Tambin son habituales las variaciones de caudal y carga a lo largo del da. Su alta carga unida a la enorme variabilidad que presentan, hace que el tratamiento de las aguas residuales industriales sea complicado, siendo preciso un estudio especfico para cada caso. (http://html.rincondelvago.com/tratamiento-de-aguas-residuales.html; Romero, 1999. (2)). En la Tabla 2.1.3.(1) se muestran las cantidades de agua que consumen los distintos tipos de industrias.

92

TABLA 2.1.3.(1). CONSUMOS DE AGUA EN INDUSTRIAS. INDUSTRIA Productos de alimentacin Productos lcteos Conservas de frutas Azucareras Tintura y acabados textiles, excepto lana Textiles en general Aserraderos Cartones Industria qumica orgnica e inorgnica Materiales plsticos, excepto vidrios Drogas Jabn, detergentes, cosmticos Pinturas, barnices, lacados, esmaltes Agricultura qumica Productos qumicos diversos Refineras de petrleos Productos derivados del petrleo y del carbn Curtido y acabado de pieles Productos de vidrio Cemento hidrulico Ladrillo, rasillas Alfarera Yesos Canteras Asbestos abrasivos Altos hornos, acero y laminacin Hierros y fundicin del acero Fundiciones secundarias, refinados m3 / da Por empleado 7.9 9.5 6.8 36.8 2.5 0.5 44.1 17.1 20.0 5.7 1.2 2.0 3.2 6.1 3.8 14.5 1.5 2.8 1.5 7.3 1.1 1.1 7.9 0.9 3.2 2.5 1.4 1.9 Por m2 de planta 13.5 29.2 8.2 6.3 11.3 3.2 7.3 88.5 9.2 2.4 7.7 7.8 11.5 3.5 2.2 1.8 1.3 8.4 2.1 2.6 3.4 0.1 2.9 5.6 0.1 5.8 1.3

Fuente: Hernndez, A. (2000), Manual de depuracin Uralita, Thomson Learning, Espaa. p. 37.

Con independencia de la existencia de ndices similares a los encontrados en vertidos urbanos, aparecen otros como txicos inhibidores, que en ciertas proporciones impiden los procesos enzimticos de los microorganismos, o incluso producen su muerte. La gran variedad y cantidad de productos que se vierten obliga a una investigacin propia para cada tipo de industria. No existe similitud alguna entre los vertidos de 93

actividades industriales, como son: alimentacin, qumica, petroqumica, agrcola, forestal, minerales y metalrgicas, etctera. De todas formas, si el contenido es muy alto en materia orgnica o slidos en suspensin, pueden estimarse la eleccin de ndices con el mismo criterio que el analizado para la definicin de las aguas residuales de origen domstico. Pero ser necesario analizar las sustancias especficas vertidas, que pudieran dificultar el tratamiento biolgico o afectar a los materiales constitutivos de la red de alcantarillado u obras de fbrica en contacto con las aguas. La industria considerada, antes de verter debera efectuar la correccin de los parmetros perturbadores. Son numerossimos los ndices orgnicos e inorgnicos procedentes de la actividad industrial, decenas de miles, pero de forma resumida, debern contemplarse ndices que definan el contenido en: cidos que pueden atacar el material o inhibir los procesos. Bsicos que pueden inhibir los procesos biolgicos. Productos petrolferos y grasas poco degradables. Detergentes que retardan la sedimentacin, forman espumas e impiden la aireacin. Metales pesados: Cu, Cr, As, Cd, Pb, Hg, B, etctera, txicos para los microorganismos que intervienen en los procesos biolgicos. Fenoles, cianuros, inhibidores y txicos. Productos radioactivos.

Es conveniente resaltar aqu la importancia de la toma de muestras. El anlisis reflejar el resultado de la muestra enviada al laboratorio, debiendo ser sta representativa del agua que se pretende definir. La toma de muestra deber tener en cuenta la variacin en el tiempo del caudal y carga contaminante en el valor absoluto. (Hernndez, 2000.).

94

Clasificacin de las industrias segn sus vertidos Las industrias se pueden clasificar en cinco grupos de acuerdo con los contaminantes especficos que arrastran las aguas residuales. Industrias con efluentes principalmente orgnicos. Papeleras. Azucareras. Mataderos. Curtidos. Conservas (vegetales, carnes, pescado, etctera). Lecheras y subproductos (leche en polvo, mantequilla, queso, etctera). Fermentacin (fabricacin de alcoholes, levaduras, etctera). Preparacin de productos alimenticios (aceites y otros). Bebidas. Lavanderas.

Industrias con efluentes orgnicos e inorgnicos. Refineras y Petroqumicas. Coqueras. Textiles. Fabricacin de productos qumicos, varios.

Industrias con efluentes principalmente inorgnicos. Limpieza y recubrimiento de metales. Explotaciones mineras y salinas. Fabricacin de productos qumicos, inorgnicos.

95

Industrias con efluentes con materias en suspensin. Lavaderos de mineral y carbn. Corte y pulido de mrmol y otros minerales. Laminacin en caliente y colada continua.

Industrias con efluentes de refrigeracin. Centrales trmicas Centrales nucleares.

(http://www.es.wikibooks.org/wiki/Ingenier%C3%ADa_de_aguas_residuales/Caracter% C3%ADsticas_de_las_aguas_residuales.). En los siguientes apartados se consideraran distintos tipos de industrias, indicando los contaminantes ms importantes de sus vertidos, as como una breve consideracin de cul o cules son los tipos de tratamiento ms tpicos, tiles y econmicos para tratar sus vertidos. Se contemplan las industrias ms destacadas y, obviamente, no se describen todos los tipos de stas debido a la limitacin de contenido de este documento.

2.1.3.1. Industrias textiles Los vertidos de las fbricas textiles dependen del tipo de proceso a los que se sometan los distintos materiales empleados en la empresa textil. Podemos dividir las materias primas en tres grandes grupos: lana, algodn y fibras qumicas.

Industria de lana

La contaminacin de los vertidos de la lana, provienen de los procesos siguientes: Desengrasado. Tintura. 96

Engrasado o enzimado. Batanado. Carbonizado. Lavado. Apresto.

El desengrasado se realiza con soluciones que contienen detergentes y el carbonato sdico, como compuesto para alcalinizar la solucin. Un elevado porcentaje de impurezas naturales de la lana se eliminan en este proceso; en consecuencia se debe esperar vertidos que contendrn fuertes concentraciones de carbonato sdico, detergentes, grasas en emulsin y sales minerales, por tanto, sern alcalinas (pH entre 10 y 11.5), elevada DBO, elevada concentracin de slidos en suspensin y totales. Segn algunos estudios realizados, el 40 % en peso de la lana bruta corresponde a impurezas, que contaminarn el agua de lavado. Un proceso importante en el lavado de la lana, es la recuperacin de las grasas de tal forma que una centrifugacin primaria (desfangadora), seguida de una centrifugacin secundaria (deshidratadora), consigue una recuperacin de grasas del 4 % sobre lana grabada. Los vertidos procedentes de la tintura contendrn la solucin colorante, generalmente contienen cido actico acetato sdico, y pueden contener segn el sistema de tintura, dicromato sdico, sulfato amnico, sulfato sdico y monoclorobenceno. La DBO de estos efluentes, as como los slidos totales en suspensin es pequea. En el engrasado se utiliza generalmente aceite de oliva con mezcla de grasa animal o enzimajes sintticos. Se realiza para aumentar la cohesin de la fibra y facilitar la hilatura; en consecuencia. No debe producir vertidos importantes por si mismo. La misin del batanado, consiste en encoger y apelmazar la estructura del tejido de lana que 97

sale del telar, formando un tejido ms cerrado y grueso. Aunque las recetas de batanado son diversas, generalmente se utiliza jabn o detergente en presencia de hidrgeno sdico y un agente antiespumante. Los vertidos proceden de la eliminacin del exceso de solucin de batanado. Esta eliminacin se puede realizar mediante presin y lavado posterior y, en consecuencia, tendremos unos efluentes con una elevada alcalinidad y detergentes. El carbonizado es un tratamiento que generalmente se realiza con cido sulfrico concentrado y caliente, para convertir la materia vegetal que pueda convertir la lana en cenizas, por deshidratacin y separarla del tejido. El vertido de los lquidos de carbonizado es muy cido, con elevada concentracin de sulfatos y con slidos en suspensin. Generalmente lo que se hace es una neutralizacin de estas disoluciones antes de realizar el vertido. Antes de que el tejido entre a la seccin de acabados, puede someterse a un lavado, cuyos vertidos generalmente no estn excesivamente contaminados.

Industrias del algodn

El algodn se descruda en calderas para eliminar las impurezas naturales, se blanquea, se tie y finalmente se enzima. Los vertidos del desencolado contendrn una DBO elevada, son generalmente neutros y su contenido en slidos es elevado. El descrudado se realiza con varios procedimientos y se emplean como reactivos ms importantes el hidrxido slido, el carbonato sdico y detergentes. En consecuencia, los vertidos tendrn una alta alcalinidad, elevada DBO, un contenido en slidos elevado y alta temperatura. El blanqueo se realiza principalmente con hipoclorito sdico, clorito sdico o agua oxigenada. Los vertidos sern alcalinos, elevada DBO y gran contenido en slidos.

98

Segn algunos estudios realizados, en una industria de acabado de algodn el 16 % del volumen total de vertidos producidos corresponden al desencolado con una aportacin del 53 % de la DBO total. Un 36 % de los slidos totales y un 6 % de la alcalinidad total. El descrudado produce un 19 % del volumen total, con un aporte del 37 % de la DBO total, un 43 % de slidos totales y un 60 % de la alcalinidad total. Los dems procesos producen el 65 % del volumen total, con un aporte del 10 % a la DBO, un 21 % de slidos totales y un 34 % de la alcalinidad total.

Fibras qumicas

Los procesos a realizar en las fibras qumicas son menos que en el caso de la lana y el algodn, puesto que no existen impurezas naturales. La contaminacin por vertidos se realiza en el lavado y en el tintado de las fibras. Podemos considerar que estos procesos aportan prcticamente la misma contaminacin a los vertidos, que el lavado y tintado de la lana. Antes de proyectar cualquier planta de tratamiento de aguas residuales, en empresas del tipo aqu mencionado, es necesario tomar en cuenta la disminucin de la contaminacin de los vertidos, si se realiza un control ms estricto de los procesos, si se sustituyen algunos compuestos qumicos utilizados y si se recuperan algunos de stos. La recuperacin del hidrxido sdico es fundamental para poder tratar las aguas residuales por sistemas biolgicos, as como la utilizacin de detergentes de baja DBO. Los principales mtodos para el tratamiento de aguas residuales de empresas textiles, son la coagulacin sedimentacin y el tratamiento biolgico. Como coagulantes se utilizan, generalmente, sulfato de aluminio, sulfato ferroso, sulfato frrico o cloruro frrico. Junto con estos coagulantes se puede utilizar un coadyuvante de coagulacin para mejorar sta. Cada coagulante, cuando se utiliza con un residuo especifico, tiene su 99

punto isoelctrico ptimo (pH de mxima coagulacin), que se ha de determinar experimentalmente en funcin del agua residual que se tenga. En la reutilizacin de las aguas de tintura, as como la recuperacin de productos qumicos utilizados, se pueden emplear procesos de smosis inversa, microfiltracin e intercambiador de iones. Segn las caractersticas de las aguas, los procesos mencionados pueden ser posteriores a tratamientos fsico qumicos o biolgicos. (Sans, 1999.).

2.1.3.2. Industrias de curtidos Las operaciones que se realizan en una industria de curtido, y que dan lugar a los vertidos, se pueden dividir en tres grandes bloques: operaciones de adobado, operaciones de curtido y operaciones hmedas. El adobado se realiza los siguientes procesos: Curado. Descarnado. Lavado y remojo. Eliminacin del pelo. Tratamiento con cal (optativo).

Las operaciones de curado y desencarnado no presentan por si mismas ningn tipo de vertido (excepto en la limpieza de las mquinas).

100

El lavado y remojo tiene como finalidad eliminar la suciedad, las sales de curado. La sangre, los desperdicios, las protenas no fibrosas y devolver la humedad perdida durante del curado. La eliminacin del pelo se realiza con hidrxido clcico, con o sin sulfuro sdico. El tratamiento con cal separa la piel en dos capas, una, la capa superior, de grano ms valioso, y la otra, la capa inferior, llamada serraje, que corresponde al lado de la carne. En el curtido, se realizan las siguientes operaciones. Macerado. Piclaje. Desengrase (slo para pieles de ovino y cerdo). Curtido.

El macerado se realiza generalmente con una mezcla de enzimas preparadas comercialmente y con sales de amonio. Su misin es, primordialmente, preparar la piel del curtido. El piclaje se realiza con cloruro sdico y cido, para evitar la precipitacin de las sales de cromo en la piel cuando se realice el curtido con cromo. El desengrase tiene como misin la eliminacin de la grasa natural, impidiendo de esta forma la formacin de jabones metlicos. El curtido al cromo se utiliza para pieles ligeras, produciendo pieles resistentes. El curtido con vegetales (tanino), produce pieles ms llenas, ms hinchadas y que son ms fciles de someter a tratamiento o embuticin. Generalmente, despus del curtido, se realiza una decoloracin con carbonato sdico y cido sulfrico, para proporcionar a la piel un color ms claro y ms uniforme antes de la tintura.

101

El problema que puede presentar la depuracin de vertidos de la empresa de curtidos proviene de que existen descargas intermitentes, con concentraciones de contaminacin diferentes de unos procesos a otros. Se hace necesaria, pues, la homogeneizacin de caudales para minimizar estas fluctuaciones. Un vertido igualado, incluyendo las aguas de lavado, tiene un gran contenido de slidos, entre 6,000 y 7,000 ppm, de los cuales alrededor de la mitad son de cloruro sdico. Contiene 900 ppm de DBO, 1,600 ppm de dureza total, 1,000 ppm de protenas, 120 ppm de sulfato y entre 3 y 70 ppm de cromo. Es necesaria tambin, adems de la igualacin una sedimentacin por el gran volumen de fangos presentes en los vertidos. Una mejor depuracin de estos vertidos, necesita la coagulacin qumica y digestin de fangos. Es recomendable la igualacin y sedimentacin, por lo menos durante 8 hrs, seguda de filtros bacterianos y decantacin. Segn diversos estudios, otro sistema que permite la obtencin de efluentes claros, sin olores y estables, y que se pueden verter directamente en los cursos de agua, es el tratamiento con fangos activados. (Sans, 1999.).

2.1.3.3. Industrias qumicas En este apartado de industrias qumicas se consideran como tales las que fabrican una materia prima que ha de ser utilizada con posterioridad en otro tipo de empresa y, dentro de stas, las industrias que debido al producto fabricado, pueden producir vertidos, que al ser evacuados en ros, lagos o alcantarillado, implican cambios importantes en las aguas, problemas especiales en las depuradoras urbanas o en efluentes de aguas residuales. Nos encontramos con los siguientes tipos de aguas residuales: Fuertemente cidas. 102

Fuertemente bsicas. Fuertemente coloreadas. Presencia de sustancias txicas. Inflamabilidad.

Aguas residuales fuertemente cidas o fuertemente bsicas, las podemos encontrar en muchos procesos industriales y especialmente en fbricas de productos qumicos, como cidos, bases, tintes, explosivos, insecticidas, fungicidas, productos farmacuticos resinas de silicona, materiales de construccin, etctera. Los ms importantes son los vertidos que contiene acido clorhdrico, sulfrico y ntrico diluidos. Todas estas aguas residuales necesitan una neutralizacin antes de su vertido al sistema de alcantarillados o a los cursos de aguas, puesto que estos se alteran de forma perjudicial por valores extremos de pH.

Tratamiento general

Cada industria, en funcin del caudal de aguas residuales y de su pH, as como por la existencia de un posterior tratamiento o no, deber realizar el estudio sobre el mtodo ms econmico a utilizar, teniendo en cuenta el pH que la legislacin permite para los vertidos en los alcantarillados o lechos de agua. Se pueden poner algunos ejemplos para mejorar costos de depuracin: Una empresa produce unas aguas residuales cidas y posteriormente realiza un tratamiento biolgico. El pH ptimo para tratamientos biolgicos, se encuentra alrededor de la neutralidad, no obstante, el rendimiento ms interesante es a pH ms bajos, la neutralizacin se puede realizar con una lechada de cal, con el suficiente tiempo para alcanzar el pH previsto para el tratamiento biolgico; el ahorro que se obtiene, en lugar de utilizar productos qumicos para la neutralizacin, puede ser superior al menor rendimiento de la depuracin biolgica.

103

Si una empresa produce aguas residuales cidas en un proceso y bsicas en otro, indudablemente, deber realizar una igualacin de stas, pudiendo obviar (dependiendo de la acidez o basicidad final) la neutralizacin. Tambin puede resultar econmicamente rentable igualar las aguas residuales cidas de una empresa con las aguas residuales bsicas de otra empresa que est relativamente cerca. Empresas con aguas residuales alcalinas, pero con poco volumen de stas, pueden retener los vertidos durante un cierto tiempo para que el contacto con el anhdrido carbnico del aire sea suficiente para bajar el pH hasta los lmites permitidos por la legislacin. (Sans, 1999.).

2.1.3.4. Industrias productoras de explosivos Este tipo de empresas producen aguas residuales fuerte cidas y bsicas, as como fuertemente coloreadas. Dependiendo de que tipo de explosivos fabriquen, tambin estn fuertemente contaminadas con sulfatos, nitrgeno y metales. Podemos considerar tres tipos de produccin. 1. Fabricacin de plvora sin humo. 2. Fabricacin de T.N.T. 3. Fabricacin de municin de armas pequeas.

Fabricacin de plvora sin humo En la fabricacin de plvora sin humo las aguas residuales son, principalmente, las que proceden de la nitracin y purificacin del producto, son fuertemente cidas, coloreadas 104

y contienen una elevada concentracin de sulfato y nitrgeno (ste en forma de nitrito y nitratos). La neutralizacin seguida de una coagulacin y sedimentacin son mtodos efectivos para depurar estas aguas residuales. El proceso de desnitrificacin biolgica por fases dependientes es el ms adecuado para la eliminacin del nitrgeno.

Fabricacin T.N.T. En la fabricacin de T.N.T. las aguas residuales son, principalmente, las que proceden del lavado despus de la nitracin, y del lavado de purificacin del sulfito. Las primeras son fuertemente cidas, de color amarillo, con elevada concentracin de sulfatos y nitrgenos (ste en forma de amoniaco, nitritos y nitratos). Las segundas son alcalinas, intensamente coloreadas y tambin con alto contenido en sulfatos y nitrgeno, las aguas residuales de la fabricacin de T.N.T. tambin contienen cantidades variables de dicho producto. La depuracin de stas aguas implica una igualacin neutralizacin, seguida de una filtracin con carbn o bien una mezcla de estas aguas con carbn activo y posterior filtracin para eliminar el T.N.T., as como parte del color. La eliminacin del color con carbn activo es costosa econmicamente y, por otra parte, es muy resistente al ataque biolgico y qumico siendo aconsejable para la eliminacin del color y el nitrgeno el tratamiento con cloro al breakpoint. La desnitrificacin se puede realizar biolgicamente en fases independientes. Tratamientos de smosis inversa y microfiltracin, nos permitirn la reutilizacin de las aguas residuales, as como la recuperacin del producto (T.N.T., etctera).

105

Fabricacin de municiones

En la fabricacin de municiones para armas pequeas, las aguas residuales ms importantes provienen de la fabricacin de cartuchos y manguitos, de los procesos de extrusin, decapado, lavado y lubricado. Son aguas turbias, con coloracin, cidas y contienen cantidades importantes de cobre y zinc, as como detergentes y aceites. La depuracin de estas aguas implicar una eliminacin de las grasas por flotacin y una precipitacin qumica posterior. Se ha comprobado que una depuracin como la mencionada produce una eliminacin del 85 % de la DBO, un 95 % de los slidos en suspensin, eleva el pH hasta la neutralidad y reduce el color en un 90 %.

Fabricacin de pesticidas

Los compuestos orgnicos, tales como los pesticidas y otros productos qumicos utilizados en agricultura, son txicos para gran nmero de formas de vida, en consecuencia, pueden llegar a ser peligrosos contaminantes de las aguas superficiales. La mayora de los insecticidas pueden ser mortales a pequeas concentraciones; en consecuencia, podemos encontrar, como resultado de un vertido de estas caractersticas, la muerte de peces, contaminacin del pescado y el empeoramiento de las aguas de suministro. En general, la mejor forma de depuracin de los pesticidas es hacer pasar el efluente por unos lechos filtrantes de carbn activo, aunque es un procedimiento caro. Otra forma de depuracin consiste en una cloracin previa de los vertidos, retencin en lagunas, neutralizacin y tratamiento con fangos activados.

106

Industrias del fsforo Las industrias del fsforo pueden dividirse en relacin a sus aguas residuales, en dos tipos: las que a partir de la extraccin de fosfato mineral, mediante procesos de lavado, cribado, flotacin y secado, producen fosfatos, y el cido fosfrico obtenido mediante el procedimiento hmedo. El fosfato puede venderse directamente como abono o para producir fsforo elemental o cido fosfrico trmico. El otro tipo de industria es aquel que, a partir de los fosfatos anteriormente mencionados, se dedica a la produccin de fsforo elemental o cido fosfrico trmico. En el primer tipo de industrias cabe distinguir entre los vertidos de extraccin y refino de los fosfatos, que producen aguas residuales en gran cantidad, conteniendo arcillas, fangos coloidales y aceites, y los vertidos de la obtencin de acido fosfrico por va hmeda, que son fuertemente cidos, gran contenido de flor, pentxido de fsforo, slidos en suspensin y algn tipo de sustancias reductoras. En la fabricacin de fsforo elemental o cido fosfrico, por va trmica, los vertidos ms importantes proceden de la salida de agua del condensador y son aguas residuales cidas, contienen fsforo elemental, slidos en suspensin, slice y pentxido de fsforo. El fsforo, as como el nitrgeno, es un nutriente importante para las algas y otros organismos biolgicos. Por esta causa y debido a los nocivos crecimientos incontrolados de algas en las aguas superficiales, se debe controlar el contenido de fsforo que se vierte a los lechos, a travs de aguas residuales industriales o domesticas. El fsforo se encuentra en disolucin acuosa como ortofosfatos, polifosfato o fsforo orgnico. El fsforo elemental, procede de los vertidos de su obtencin, puede inflamarse si se deja secar el vertido en zanjas.

107

La depuracin de estas aguas residuales tendr como principal objetivo la eliminacin del fsforo, por lo que ser necesaria una neutralizacin y posterior precipitacin qumica. (Sans, 1999.).

2.1.3.5. Mataderos De forma general, consideramos aguas residuales de mataderos aquellas que provienen de los mataderos propiamente dichos y de factoras de procesos crnicos o derivados. Los vertidos de los mataderos se producen en el suelo, donde se realiza el sacrificio de los animales, el lavado y el descuartizamiento. Los desperdicios que se producen tienen un color pardo rojizo, una alta DBO y contienen cantidades importantes de slidos en suspensin. Una condicin importante a cumplir en un matadero es que se recoja la sangre en todos los sacrificios de ganado ovino, vacuno y porcino la sangre es recogida y tambin en la mayora de los mataderos de aves. El sacrificio, as como el proceso de elaboracin de carnes de aves, difiere sustancialmente del otro tipo de animales. En un matadero de porcino, bovino y lanar, los vertidos se realizan de forma discontinua, siendo el ms importante la limpieza del suelo de la zona de sacrificio. Debe tenerse en cuenta que aun cuando haya recogida de sangre, parte de sta es antieconmica de recoger y, como su contenido en nitrgeno es importante, se descompone con mucha facilidad. Es necesario un tanque homogeneizador, despus del tamizado, y previo a cualquier tratamiento. La decantacin en el proceso de homogeneizado, produce un rendimiento entre el 50 y 60 % en la eliminacin de DQO, DBO, nitrgeno y hierro, as como un rendimiento del 30 a 40 % de la turbidez, siendo muy poca la eliminacin del fsforo. 108

Debe tenerse en cuenta la decantacin inicial, antes de cualquier tratamiento. De forma general, despus de la decantacin previa, se utiliza un tratamiento biolgico, que puede ser de fangos activados o procesos anaerobios de contacto, con resultados positivos.

Industrias de preparacin y conservas de carnes

En las industrias de preparacin y conservas de carnes, si se realiza el sacrificio de animales, en las zonas donde se realice, las aguas residuales sern aproximadamente de la misma composicin que la de los mataderos. En el caso que reciban a los animales muertos, las operaciones son: Preparacin de partes comestibles. Preparacin de pares no comestibles. Deshuesado y cortado. Embutidos.

Las aguas residuales de estas operaciones son, bsicamente, las procedentes del lavado de las zonas de trabajo, tendrn alto contenido de slidos en suspensin, nitrgeno y fsforo orgnico, procedentes de los restos de sangre de los animales. El tratamiento a realizar es bsicamente, el mismo que en el caso de los mataderos. Si en el proceso se realiza la limpieza de la panza y los intestinos de los animales, esta operacin aumenta enormemente la cantidad de slidos en suspensin, as como la DBO y DQO de las aguas residuales. Un proceso que produce una contaminacin importante, con grandes concentraciones de materia orgnica, especialmente compuestos nitrogenados es el de fusin de grasas comestibles as como el de grasas y desperdicios no comestibles. Aunque la mayora de las empresas utilizan el fundido en seco, mucho menos contaminante que el fundido en hmedo, los contaminantes de dicho proceso son importantes. (Sans, 1999.). 109

2.1.3.6. Industrias lcteas Las industrias lcteas se pueden dividir en los tipos de factoras: Obtencin de leche fresca, pasteurizada y descremada. Fabricacin de quesos. Fabricacin de mantequillas. Fabricacin de leche condensada. Fabricacin de leche en polvo.

Las aguas residuales de este tipo de industrias proceden, en su mayora del lavado de los tanques de recepcin de leche, lavado de conducciones, sistemas de evaporacin y lavados en los procesos de la mantequilla, queso y otros productos. Las aguas residuales de la fabricacin de queso son las que ms difieren de los otros procesos; son aguas cidas, a causa de la presencia de suero y son las que contienen ms slidos en suspensin (cuajo), debido al lavado del queso. Las otras industrias presentan unos vertidos neutros y ligeramente alcalinos, con tendencias a convertirse en cido a causa de la fermentacin del azcar, en su transformacin en cido lcteo. Todas las aguas residuales tienen un alto contenido en materia orgnica disuelta, en consecuencia, tienden a fermentar si se retienen. Como los vertidos tienen una amplia variacin de caudal y concentracin de compuestos contaminantes, es aconsejable una igualacin y homogenizacin de caudales de estas aguas, antes de cualquier tratamiento, por otra parte, una aireacin en la igualacin puede producir una reduccin importante de la contaminacin, as como la eliminacin de olores procedentes de la transformacin de la lactosa en cidos lcteos.

110

Estas aguas responden bien a los tratamientos biolgicos, tales como procesos aerobios de fangos activados, filtros bacterianos, digestin anaerobia y lagunaje. Puede tratarse tambin por aplicacin al terreno. (Sans, 1999.).

2.1.3.7. Fabricacin de azcar En la fabricacin de azcar de remolacha, mediante el procedimiento Steffen, nos encontramos con cinco fuentes de vertidos: Agua del canal de transporte. Agua residual del proceso. El lodo, procedente del proceso de carbonizacin. El agua de los condensadores. El residuo Steffen, resultante de la extraccin de azcar de las melazas. Las aguas de los canales y lavado contienen slidos en suspensin y slidos disueltos, procedentes de la tierra, hojas y races de la remolacha. El contenido en DBO es relativamente bajo. Las aguas de la prensa de pulpa, as como los lodos de cal, contienen materia orgnica, slidos disueltos y en suspensin. Los lodos son altamente alcalinos. El agua de los condensadores puede contener materia orgnica arrastrada con los vapores. El residuo de Steffen es el ms contaminado, teniendo una alta DBO, as como una gran cantidad de slidos disueltos. El contenido de slidos en suspensin es bajo. El mayor vertido de aguas residuales, proviene del agua de transporte, siendo aproximadamente un 72 % de las aguas residuales de la fabricacin de azcar de remolacha. 111

Debido a que esta industria es de tipo discontinuo, con un trabajo intensivo de 24 horas diarias, durante un periodo comprendido entre 60 y 100 das al ao, cualquier proceso de instalacin de tratamiento de aguas residuales puede ser excesivamente antieconmico. Lo ms aconsejable es el estudio de procesos para conseguir la reutilizacin de las aguas y la disminucin del consumo de agua. Los procesos ms econmicos son la utilizacin de lagunas, as como el tratamiento por aplicacin al terreno. Un mtodo patentado para la reutilizacin de las aguas y aprovechamiento de los productos consiste en el siguiente proceso: Los desechos altamente alcalinos, separados de los slidos, se lavan con anhdrido carbnico, separndose al carbonato clcico precipitado y se reduce luego el pH con acido mineral. La DBO del lquido, tras su clarificacin, se reduce por fermentacin por levaduras, utilizndose el anhdrido carbnico desprendido, para la precipitacin del carbonato clcico y emplendose el exceso de levadura para la alimentacin de ganado. (Sans, 1999.).

2.1.3.8. Industrias papeleras La industria del papel se divide en dos grandes secciones; la produccin de pasta de papel y la produccin de papel a partir de dicha pasta. En este tipo de industria todo el proceso se realiza de una forma mayoritaria en la misma fbrica.

Fabricacin de pasta de papel

Las aguas residuales de la fabricacin de pasta de papel proceden principalmente de los siguientes procesos: Preparacin de la madera. 112

Reduccin a pulpa, bien mediante mtodos mecnicos o qumicos. Cribado. Lavado de la pasta. Espesado. Blanqueo.

La preparacin de la madera implica el astillado y la eliminacin del polvo por mtodos mecnicos, en consecuencia, las nicas aguas residuales que produce son las de purga del transporte de los troncos, con pocos slidos en suspensin (un promedio de aproximadamente 320 ppm), pocos slidos en disolucin y poca DBO. Representa el 8.5 % de las aguas residuales totales. La reduccin a pulpa, por mtodos mecnicos, no produce vertidos importantes. La produccin de pasta qumica se realiza por tres mtodos importantes: proceso de la sosa, proceso del sulfato y proceso del sulfito. El proceso de la sosa produce aguas residuales de composicin parecida al proceso del sulfato, con la nica diferencia de que en el primero se utiliza hidrxido sdico slo o con un bajo contenido el sulfuro sdico, mientras que en el proceso el sulfato se utiliza hidrxido sdico, sulfuro sdico, sulfato sdico y carbonato sdico. Las aguas residuales de la reduccin de la pulpa por el mtodo del sulfato representan el 14.9 % del total y contienen aproximadamente 350 ppm de slidos en suspensin, 3,000 ppm de slidos disueltos y 500 ppm de DBO. Si se emplea el mtodo del sulfito, representan el 33.5 % del total, con una concentracin aproximada de 320 ppm de slidos en suspensin, 4,200 ppm de slidos en disolucin y 2,584 ppm de DBO. Las aguas residuales del cribado de la pulpa por el mtodo de sulfato representan el 9.1 % del total y contienen aproximadamente 350 ppm de slidos en suspensin, 1,900 ppm 113

de slidos disueltos y 450 ppm de DBO. Si se emplea el mtodo de sulfito, representan el 14.1 % del total, con una concentracin aproximada de 150 ppm de slidos en suspensin, 380 ppm de slidos en disolucin y 150 ppm de DBO. Las aguas residuales de lavado y espesado por el mtodo del sulfato representan el 19 % del total y contiene aproximadamente 170 ppm de slidos en suspensin, 700 ppm de slidos disueltos y 500 ppm de DBO. Si se emplea el mtodo del sulfito, representan el 16.4 % del total, con una concentracin aproximada de 250 ppm de slidos en suspensin, 220 ppm de slidos en disolucin y 400 ppm de DBO. Las aguas residuales del blanqueo por el mtodo del sulfato representan el 48.3 % del total y contienen aproximadamente 400 ppm de slidos en suspensin, 1,100 ppm de slidos disueltos y 200 ppm de DBO. Si se emplea el mtodo del sulfito, representa el 35.4 % del total, con una concentracin aproximada de 250 ppm de slidos en suspensin, 1,600 ppm se slidos en disolucin y 200 ppm de DBO. Debido al gran volumen de vertidos que se producen en la fabricacin de pasta y gran cantidad de fibras que estos vertidos tienen, se presenta una especial atencin a la recuperacin de los vertidos; para esta recuperacin se utiliza la filtracin, la sedimentacin y la flotacin. En algunos casos se emplean tambin procesos de precipitacin qumica. Una vez realizada la recuperacin se pueden realizar procesos de recuperacin de las aguas residuales, con fangos activados, vertidos en lagunas y procesos de aplicacin al terreno.

Fabricacin del papel

En la fabricacin del papel el principal vertido proviene de la fabrica papelera, y lo que se denomina agua blanca; este vertido contiene alrededor del 3 % de fibras pequeas, por lo que es imprescindible su recuperacin, en consecuencia, en muchos procesos, 114

estas aguas se recirculan, utilizndose posteriormente en el tamizado, lavado y blanqueo de la fabricacin de pasta. Generalmente, antes de la reutilizacin de las aguas blancas, se realiza un proceso de flotacin para la eliminacin de las fibras en suspensin y otras partculas slidas. (Sans, 1999.).

2.1.3.9. Industrias de acabado de superficies Los vertidos de las industrias de acabado de superficies tienen dos procedencias distintas: los vertidos de las aguas de lavado de cada proceso y los provenientes de la eliminacin y cambio de los baos agotados. El lavado de los distintos procesos es, sin duda, el que produce la mayora de las aguas residuales de este tipo de empresas y, podramos decir, que lo produce de una forma continuada, aunque las concentraciones de los distintos compuestos no sean excesivamente altas. Los vertidos de los baos agotados se producen de forma discontinua y comparndolos con la calidad total de aguas residuales producidas son muy poco significativos; no obstante, al producirse de forma discontinua y debido a la elevada concentracin de productos que contienen, deben ser tenidos en cuenta. Uno de los problemas principales de las empresas de acabados de superficie es que se producen vertidos de compuestos altamente txicos, y son empresas de tamao relativamente pequeas y en la mayora de los casos el coste econmico de la depuracin de sus vertidos es alto.

115

El proceso a seguir de una empresa de acabados de superficie depende del acabado final que se realice y del tipo de producto que se acabe. De una forma general este tipo de empresas tienen los siguientes procesos con produccin de vertidos. Decapados cidos groseros. Predesengrase o desengrase. Desengrase catdico y andico (optativo). Decapado y activado. Bao cianurado de cobre. Activado cido (optativo). Bao cido de nquel.

Podramos decir que los anteriores procesos enumerados constituyen una cadena automtica en este tipo de industrias. Despus del bao cido de nquel se pasa, en general, a baos manuales de acabados finales tales como: cromado, plateado, dorado, latonado, estaado y bao cido de cobre. Prcticamente, entre cada proceso existe un lavado que, tal como hemos dicho, produce los mayores volmenes de vertido. La concentracin mxima de productos en este lavado depende de la calidad de enjuague necesaria segn sea el siguiente proceso a realizar. Las aguas de lavado, proceden del decapado grosero, tienen un pH bajo y concentraciones de sulfatos, fluoruros, cloruros, nitratos o fosfatos (dependiendo del cido utilizado) de alrededor de 20 ppm. Los procedentes del desengrasado inicial pueden contener tricloroetileno , percloroetileno, ser fuentes bsicas o dbiles bsicas con agentes tensioactivos (depende del tipo de desengrase utilizado). (Sans, 1999.).

116

2.2. Transporte de aguas residuales En las ciudades ms desarrolladas tecnolgicamente las aguas residuales son transportadas desde su punto de origen hasta las instalaciones depuradoras a travs de tuberas, generalmente clasificadas segn el tipo de agua residual que circule por ellas. Los sistemas que transportan tanto agua de lluvia como aguas residuales domsticas se llaman combinados. Generalmente funcionan en las zonas viejas de las reas urbanas. Al ir creciendo las ciudades e imponerse el tratamiento de las aguas residuales, las de origen domstico fueron separadas de las de los desages de lluvia por medio de una red separada de tuberas. Esto resulta ms eficaz porque excluye el gran volumen de lquido que representa el agua de escorrenta. Permite mayor flexibilidad en el trabajo de la planta depuradora y evita la contaminacin originada por escape o desbordamiento que se produce cuando el conducto no es lo bastante grande para transportar el flujo combinado. Para reducir costes, algunas ciudades, por ejemplo Chicago, han hallado otra solucin al problema del desbordamiento: en lugar de construir una red separada, se han construido, sobre todo bajo tierra, grandes depsitos para almacenar el exceso de flujo, despus se bombea el agua al sistema cuando deja de estar saturado. Las instalaciones domsticas suelen conectarse mediante tuberas de arcilla, hierro fundido o PVC de entre 8 y 10 cm de dimetro. El tendido de alcantarillado, con tuberas maestras de mayor dimetro, puede estar situado a lo largo de la calle a unos 1.8 m o ms de profundidad. Los tubos ms pequeos suelen ser de arcilla, hormign o cemento, y los mayores, de cemento reforzado con o sin revestimiento. A diferencia de lo que ocurre en el tendido de suministro de agua, las aguas residuales circulan por el alcantarillado ms por efecto de la gravedad que por el de la presin. Es necesario que la tubera est inclinada para permitir un flujo de una velocidad de al menos 0.46 m por segundo, ya que a velocidades ms bajas la materia slida tiende a depositarse. Los desages principales para el agua de lluvia son similares a los del alcantarillado, salvo 117

que su dimetro es mucho mayor. En algunos casos, como en el de los sifones y las tuberas de las estaciones de bombeo, el agua circula a presin. Las canalizaciones urbanas acostumbran a desaguar en interceptadores, que pueden unirse para formar una lnea de enlace que termina en la planta depuradora de aguas residuales. Los interceptadores y los tendidos de enlace, construidos por lo general de ladrillo o cemento reforzado, miden en ocasiones hasta 6 m de anchura. Las aguas residuales son transportadas desde su punto de origen hasta las instalaciones depuradoras a travs de tuberas, generalmente clasificadas segn el tipo de agua residual que circule por ellas. (Microsoft Encarta 2006.).

2.2.1. Bombeo de agua residual La necesidad de bombeo del agua viene dado por los condicionantes topogrficos y por transportar las aguas residuales de un punto a otro, entre los que no existe la necesaria diferencia de costas para que pueda realizarse el vertido por gravedad. Esta necesidad de bombeo puede presentarse en los siguientes casos: a) Incorporacin de aguas residuales de un punto bajo al colector. b) Entre tramos de las alcantarillas, colectores o emisario. c) En la entrada a la estacin depuradora. d) En desage de la estacin depuradora hacia el cauce receptor. En continuo, si el nivel del cauce receptor est siempre a costa superior; o intermitente, en algunas pocas del ao en que dicho nivel se eleva. No debe olvidarse nunca, en las alternativas de solucin, que una instalacin de bombeo presenta inconvenientes como: 118

Coste de primera instalacin. Gasto de energa. Riesgo de inundacin, cuando no se dispone de cuota suficiente para prever un aliviadero de seguridad.

La estacin elevadora en su sentido ms general est formada por los siguientes elementos, que debern definirse y justificarse en el estudio: a) b) c) d) e) Cmara de toma reguladora de la aspiracin. Conductos de aspiracin. Edificio destinado a proteger las bombas. Bombas. Impulsin.

Normas generales en impulsiones de agua.

En sntesis las normas a tener en cuenta pueden referirse a: Evitar prdidas de carga. Perfil regular. Evitar contrapendientes. Proteger tomas con rejillas. Colocacin adecuada de la aspiracin. Evitar inundaciones de los motores, si no son sumergibles. En puntos altos prever la expulsin de aire.

(Hernndez, 2000.).

119

Caractersticas de las bombas

En relacin con las caractersticas de las bombas debern tenerse en cuenta las siguientes consideraciones:

a) Tipo de bombas y velocidades caractersticas. Las bombas sern del tipo comercial existente circunstancias particulares de la obra. La eleccin y justificacin del tipo de bombas se har a partir de las curvas caractersticas de las mismas, escogiendo, en las condiciones normales de marcha y con el mejor rendimiento posible, aquellas que proporcionan el caudal y la altura manomtricos exigibles. que mejor se acomode a las

b) Caudal a elevar y tiempo de funcionamiento de las bombas. El caudal a elevar se calcula en funcin del volumen diario de agua a elevar y del tiempo de funcionamiento del grupo. Para las instalaciones en funcionamiento terico continuado se tomar por seguridad un tiempo de funcionamiento igual a 20 horas. Con frecuencia se estimar el tiempo de funcionamiento entre 8 y 12 horas. Ser obligatorio disponer dispositivos de cebado en las bombas centrfugas antes de su puesta en servicio. (Hernndez, 2000.).

120

Depsito de bombeo

Debern contemplarse las siguientes caractersticas: Volumen tal que cumpla con las condiciones siguientes, salvo estudio ms preciso: o o Tiempo mximo de retencin de agua 60 min. Tiempo mnimo de funcionamiento de bombas 10 min.

Estar dotado de aliviadero de seguridad. Estar cubierto con objeto de impedir olores y otros impactos. Tendr un fcil acceso tanto para equipos como para permitir su fcil limpieza.

Las instalaciones de bombeo pueden clasificarse en dos grandes grupos: Bombas instaladas en seco. Bombas sumergidas en el propio depsito o arqueta de bombeo.

(Hernndez, 2000.).

Diseo de las bombas

En el diseo de las bombas intervienen mltiples factores como son: Nmero de unidades (bombas). Caractersticas del lquido. Caudales (de servicio, mximos, mnimos). Alturas de elevacin (condiciones en aspiracin e impulsin). Tipo de funcionamiento (continuo, intermitente). Tipo de bomba (horizontal, vertical). Situacin de la instalacin (exterior, interior, altura, etctera). Caractersticas de la unidad motriz (motor, reductor, etctera).

(Hernndez, 2000.).

121

CAPTULO 3

CAPTULO 3. TIPOS DE TRATAMIENTO DE AGUAS RESIDUALES

En ingeniera ambiental el trmino tratamiento de aguas es el conjunto de operaciones unitarias de tipo fsico, qumico o biolgico cuya finalidad es la eliminacin o reduccin de la contaminacin as como la eliminacin de las caractersticas no deseables de las aguas, bien sean naturales, de abastecimiento, de proceso o residuales llamadas, en el caso de las urbanas, aguas negras. Las aguas residuales (o servidas) pueden provenir de actividades industriales o agrcolas, instituciones, locales comerciales y del uso domstico. Algunos autores hacen una diferencia entre aguas servidas y aguas residuales en el sentido que las primeras slo provienen del uso domstico y las segundas corresponden a la mezcla de aguas domsticas e industriales. Las aguas residuales, por razones de salud pblica y por consideraciones de recreacin econmica y esttica, no pueden desecharse vertindolas sin previo tratamiento en lagos o corrientes convencionales. Los materiales inorgnicos como la arcilla, sedimentos y otros residuos se pueden eliminar por mtodos mecnicos y qumicos; sin embrago, si el material que debe ser eliminado es de naturaleza orgnica, el tratamiento implica usualmente actividades de microorganismos que oxidan y convierten la materia orgnica en CO2, es por esto que el tratamiento de las aguas de desecho son procesos en los cuales los microorganismos juegan papeles cruciales. El tratamiento de las aguas residuales es un proceso complejo, exige un importante esfuerzo para la evaluacin de las necesidades de depuracin, tales como la caracterizacin de las aguas residuales. Esto ltimo se logra a partir de diversas mediciones fsicas, qumicas y biolgicas, entre las cuales se incluyen la determinacin

125

del contenido en slidos, la demanda bioqumica de oxgeno, la demanda qumica de oxgeno y el pH. La depuracin cobr importancia progresivamente desde principios de la dcada de 1970 como resultado de la preocupacin general expresada en todo el mundo sobre el problema, cada vez mayor, de la contaminacin humana del medio ambiente, desde el aire a los ros, lagos, ocanos y aguas subterrneas, por los desperdicios domsticos, industriales, municipales y agrcolas. Puede decirse que solamente a partir de la dcada de los 60s, trminos tales como contaminacin del aire y del agua, proteccin del medio ambiente, ecologa, etctera; pasaron a ser palabras de uso comn. Antes de estas fechas estos trminos pasaron desapercibidos para el ciudadano medio y en general nicamente representaban ideas confusas. La contaminacin es un problema serio y es por supuesto deseable que el ciudadano sea consciente de ello, adems de que el hombre est equipado para corregir el deterioro del medio ambiente antes de que sea demasiado tarde. De hecho, la correccin de la contaminacin no es un problema tcnico de gran dificultad comparado con otros, mucho ms complejos, resueltos con xito en dcadas recientes, tal como la exploracin de la superficie de la Luna por el hombre. Esencialmente, el conocimiento tcnico bsico requerido para resolver el problema de la contaminacin est ya a disposicin del hombre y, en la medida en que quiera pagar un precio razonable por conseguirlo, la pesadilla de la destruccin a travs de la contaminacin nunca se har realidad. De hecho precios muy superiores han sido pagados por la humanidad para desarrollar y mantener toda la maquinaria de guerra y armamento. Puede considerarse que solamente en los ltimos aos el diseo de las plantas depuradoras de aguas ha evolucionado de ser meramente emprico a tener una slida base cientfica. Adems, la investigacin fundamental en nuevos procesos de tratamiento 126

tales como smosis inversa y electrodilisis slo recientemente se han convertido en algo verdaderamente accesible. (http://www..rincondelvago.com/tratamiento-de-aguas-residuales.html; http://www.monografias.com/trabajos12/contagua/contagua.shtml; http://www.teorema.com.mx/articulos.php?id_sec=42&id_art=1542).
*Nota: En el Captulo 4 se describen detalladamente algunos de los procesos definidos en esta clasificacin, debido a que dichos procesos (fsicos, qumicos y biolgicos) se clasifican a su vez, (de acuerdo a su funcin en una estacin de tratamiento de aguas), en distintos niveles de tratamiento llmense: pretratamiento, tratamiento primario, tratamiento secundario y tratamiento terciario o avanzado, respectivamente.

127

3.1. Procesos fsicos Los procesos fsicos de tratamiento de aguas residuales son todos aquellos en los que se emplean las fuerzas fsicas para el tratamiento. En general, las operaciones fsicas se emplean durante todo el proceso del tratamiento de las aguas residuales, aunque algunas son casi exclusivamente operaciones de pretratamiento (desbaste, dilaceracin y homogenizacin de caudales). Los principales procesos fsicos son los siguientes: Desbaste. Dilaceracin. Evaporacin. Homogenizacin de caudales. Mezclado. Floculacin. Sedimentacin. Flotacin. Filtracin.

(Sans, 1999.).
(Adems del contenido que se encuentra en este apartado, se dispone de ms informacin sobre los procesos fsicos en los aparatados 4.1. y 4.2.).

3.1.1. Desbaste La operacin de desbaste consiste en la eliminacin de slidos gruesos y sedimentables por retencin en las superficies. 128

Los elementos utilizados para el desbaste son las rejas y los tamices. Las rejas presentan aberturas mayores de 25 mm mientras que en los tamices no sern superiores a 6 mm. Las rejas se utilizan para separar los slidos grandes, que puedan producir daos y obstrucciones en bombas, vlvulas, conducciones u otros elementos. El tamiz se usa tanto para el tratamiento primario como para la eliminacin de slidos en suspensin en el tratamiento secundario. La limpieza de las rejas y tamices se puede realizar mecnicamente o manualmente. (Sans, 1999.).

3.1.2. Dilaceracin La dilaceracin es la trituracin de slidos gruesos en tamaos menores y ms homogneos. Esta operacin no est destinada a mejorar la calidad del agua bruta ya que las materias trituradas no son separadas, sino que se reincorporan al circuito y pasan a los dems tratamientos, por lo que este paso no se suele utilizar, a no ser que no haya desbaste, con lo que s es necesario incluirlo en el diseo y funcionamiento de la planta. Pero, a veces, aunque haya un desbaste previo, se suelen utilizar dilaceradores para tratar los detritus retenidos en las rejas y tamices, siendo despus vueltos a incorporar al agua bruta. El dilacerador consta, de un tamiz tipo tambor que gira alrededor de un eje vertical provisto de ranuras con un paso entre 6 -10 mm. Los slidos se hacen pasar a travs de unas barras de cizalladura o dientes cortantes donde son triturados antes de llegar al tambor. Se homogenezan en tamao y atraviesan las ranuras, saliendo por una abertura de fondo mediante un sifn invertido, siguiendo su camino aguas abajo. Esta operacin est muy cuestionada y actualmente casi ha desaparecido de la mayora de las instalaciones. Primero, no es lgico mantener o retornar al proceso aquellos slidos que pueden eliminarse por desbaste o tamizado, ya que lo que se hace es 129

empeorar la calidad del agua residual que va a ser tratada posteriormente. Segundo, en la prctica, esta operacin presenta varios inconvenientes: La necesidad de una atencin frecuente debido a que se trata de un material muy delicado; el peligro de obstruccin de tuberas y bombas provocada por la acumulacin en masas de las fibras textiles o vegetales unidas a las grasas; y la formacin de una costra de fango en los digestores anaerobios. (http://www.es.wikibooks.org/wiki/Ingenier%C3%ADa_de_aguas_residuales/Pretratami ento.).

3.1.3. Homogenizacin de caudales La homogenizacin de caudales se realiza en el tratamiento de aguas residuales para tener caudales de tratamiento iguales y concentraciones de contaminantes mucho ms homogneas. Esta operacin produce una mayor efectividad en los tratamientos posteriores. La homogenizacin de caudales puede realizarse en todo el caudal de agua que llegue a la planta de depuracin (disposicin en lnea), o bien slo se homogeniza en caudal que excede a la media diaria, aadindolo a la depuracin cuando el caudal de agua residual que llega es menor que el de la media (disposicin en derivacin). En este caso el gasto de bombeo es mnimo pero las concentraciones de contaminantes no son tan uniformes. En aguas residuales de ciertos tipos de industrias es indispensable la homogenizacin; puesto que los vertidos son puntuales y las aguas residuales homogenizadas sern de ms fcil tratamiento que por separado. La ubicacin de los homogenizadores en una planta depende del tipo de planta que se tenga pero, de una forma general, podemos decir que se encuentran entre el desarenador 130

y el tratamiento primario. En algunos casos puede ser interesante situarlos entre el tratamiento primario y el secundario. (Sans, 1999.).

3.1.4. Mezclado La operacin de mezclado es una operacin importante en muchas fases del tratamiento de aguas residuales. Se utiliza cuando sea necesario que una sustancia determinada, se homogenice totalmente en el seno de otra. Debe realizarse el mezclado en la precipitacin qumica; en los procesos biolgicos el aire se debe mezclar con los fangos activados; en el proceso de desinfeccin, las aguas procedentes del ltimo tratamiento se deben mezclar con el cloro o el hipoclorito sdico. (Sans, 1999.).

3.1.5. Floculacin La floculacin es la operacin en que las partculas en suspensin aumentan su superficie de contacto. Este aumento de la superficie de contacto es debido a la adicin de productos qumicos en los procesos de precipitacin qumica o qumicamente asistida. Debido a la floculacin las partculas se agregan en partculas mayores (coagulacin) y alcanzan la masa suficiente para sedimentar. La floculacin se ve favorecida por una agitacin moderada, ya que en un mayor contacto entre las partculas favorece la formacin de flculos. Debe tenerse cuidado de que la agitacin no sea excesivamente brusca puesto que podra destruir los flculos formados; as mismo debe tenerse en cuenta en tiempo de floculacin (antes de la sedimentacin), tanto si se realiza en tanques unitarios como si se realiza en tanques separados. La agitacin puede realizarse por medios mecnicos o por aire, debiendo presentarse una especial atencin a que la agitacin al final del tanque sea menor que al principio para evitar la rotura de algunos flculos ya formados. (Sans, 1999.). 131

3.1.6. Sedimentacin La sedimentacin es la separacin de los componentes del agua en dos fases, una fase slida, que corresponde a los fangos y que est formada por partculas de slidos suspendidos, ms pesados que el agua, que, por gravedad se depositan en el fondo, y una fase lquida formada por el agua y compuestos en disolucin. La sedimentacin se utiliza en muchos puntos de la depuracin de aguas residuales, siendo una de las operaciones fsicas ms empleadas. Se emplea en el desarenador, en el tanque de decantacin primaria, despus del proceso biolgico, despus del tratamiento qumico de precipitacin con coagulantes y en la concentracin de slidos en los espesadores de fangos. La principal funcin de la decantacin es la produccin de un efluente clarificado, despus de haber realizado el tratamiento correspondiente del agua residual. (Sans, 1999.).

3.1.6.1. Teora de la sedimentacin aplicable Segn la clasificacin de Fitch, basada en la concentracin y tendencia a la interaccin de las partculas, existen cuatro tipos de sedimentacin diferenciadas: Sedimentacin clase 1 de partculas discretas. Por ejemplo: desarenado. Sedimentacin clase 2 de partculas floculantes. Por ejemplo: decantacin primaria. Sedimentacin clase 3 o zonal. Por ejemplo: decantacin secundaria en proceso fangos activos. Sedimentacin clase 4 por compresin. Por ejemplo: espesamiento de fangos por gravedad.
(http://es.wikibooks.org/wiki/Ingenier%C3%ADa_de_aguas_residuales/Pretratamiento.).

132

Sedimentacin discreta

En la sedimentacin de partculas discretas las partculas sedimentan como entes individuales y no hay interaccin de unas partculas con otras. En general son slidos en suspensin con una masa relativamente grande y en suspensiones no muy concentradas. Este tipo de sedimentacin se produce de una forma casi nica en los desarenadores y parcialmente en los tanques de decantacin primaria, as como la precipitacin qumica, si no existe tratamiento primario. El fundamento para la sedimentacin de partculas discretas es la ley de Newton, que se basa en la suposicin de que las partculas son esfricas con dimetros homogneos. Cuando una partcula se sedimenta, va acelerndose hasta que las fuerzas que provocan la sedimentacin, en particular el peso efectivo de la partcula, se equilibran con las resistencias o fuerzas de friccin ofrecidas por el lquido. Cuando se llega a este equilibrio, la partcula alanza una velocidad de sedimentacin constante, denominada velocidad final de sedimentacin de la partcula. (Romero, 1999; Ramalho 1993.).

Sedimentacin floculante

La sedimentacin con floculacin tiene lugar cuando la velocidad de sedimentacin de las partculas aumenta, debido a la coalescencia con otras partculas. Las trayectorias de sedimentacin de las partculas tienen forma curva, en lugar de las lneas rectas que se producen en la sedimentacin de partculas discretas. En la sedimentacin floculante los slidos en suspensin floculan, esta floculacin produce una unin entre las partculas y adquieren la suficiente masa para sedimentar. Corresponden a partculas mucho ms pequeas que en el caso de sedimentacin discreta. En general corresponde a slidos en suspensin, con partculas mucho ms 133

pequeas que en caso anterior y con una excesiva concentracin de slidos y a los procesos de coagulacin. Este tipo de sedimentacin se produce, generalmente, en los tanques de decantacin primaria, en las zonas superiores de los decantadores secundarios y en los tanques de sedimentacin qumica. Los criterios de diseo para sistemas en los que se hace una sedimentacin con floculacin se establecen a travs de ensayos de sedimentacin en laboratorio. (Romero, 1999; Ramalho 1993.).

Sedimentacin zonal

En la sedimentacin zonal, las partculas que sedimentan sufren interacciones entre s, de tal forma que la posicin de una partcula respecto a otra permanece prcticamente constante, sedimentando todas las partculas como una zona o unidad. Este tipo de sedimentacin se produce generalmente en los tanques de decantacin secundaria, posteriores al tratamiento biolgico, as como en los tanques de sedimentacin de la precipitacin qumica. La sedimentacin por zonas se presenta en clarificadores con lodos coagulados qumicamente, o activos con concentraciones que exceden los 500 mg / l. la capa de lodos presenta varias zonas perfectamente diferenciadas. Cada zona se caracteriza por concentracin especfica en lodos y por una velocidad de sedimentacin determinada. El proceso de precipitacin se presenta as: los lodos comienzan a precipitarse, estableciendo una interfase entre la superficie de la capa de slidos que estn sedimentndose y el lquido clarificado. La zona inferior del lquido clarificador es lo

134

que se denomina zona interfacial. La concentracin de lodos en esta zona es uniforme, precipitndose todo ello como una capa de material a velocidad constante. (Romero, 1999; Ramalho 1993.).

Sedimentacin por compresin

La compresin, implica la formacin de una estructura de partculas sedimentadas y slo puede darse mayor sedimentacin por compresin de dicha estructura. La compresin es debida al peso de las partculas que van sedimentando desde la superficie a los fangos del fondo del estanque de sedimentacin. Cuanto mayor sea la compresin menor ser el volumen de fangos que se obtengan, como es lgico la compresin se realiza en las capas inferiores de la masa de fango. Este tipo de sedimentacin se produce poco en los tanques de tratamiento primario y mayoritariamente ocurre en los tanques de sedimentacin procedentes de la precipitacin qumica y en los del proceso secundario. Si bien se ha indicado, de una forma general, donde se produce cada tipo de sedimentacin de las aguas residuales a tratar y el tipo de proceso que se ha realizado con anterioridad a la sedimentacin, los tipos de sedimentacin pueden tener lugar simultneamente. (Romero, 1999.).

3.1.7. Flotacin Una alternativa a la sedimentacin, utilizada en el tratamiento de algunas aguas residuales, es la flotacin, en la que se fuerza la entrada de aire en las mismas, a presiones de entre 1.75 y 3.5 kg por cm2. El agua residual, supersaturada de aire, se descarga a continuacin en un depsito abierto. En l, la ascensin de las burbujas de 135

aire hace que los slidos en suspensin suban a la superficie, de donde son retirados. La flotacin puede eliminar ms de un 75 % de los slidos en suspensin. (Microsoft Encarta 2006.).

3.1.8. Filtracin La operacin de filtracin permite la eliminacin de slidos en suspensin, procedentes de las aguas despus del tratamiento y sedimentacin biolgica, as como de la precipitacin qumica. La filtracin se realiza, generalmente a travs de los lechos filtrantes, compuestos de material granular, con o sin adicin de productos qumicos. Tambin se pueden utilizar microtamices. La filtracin en medios granulados se realiza a travs de varios mecanismos de eliminacin tales como el tamizado, interceptacin, impacto, sedimentacin y adsorcin. (Sans, 1999.).

136

3.2. Procesos qumicos Los procesos qumicos son todos aquellos procesos en los que la eliminacin de los contaminantes del agua residual se lleva a cabo mediante la adicin de reactivos qumicos o bien mediante las propiedades qumicas de diversos compuestos. Los procesos qumicos se utilizan en la depuracin de aguas junto a operaciones fsicas y procesos biolgicos Los principales procesos qumicos son los siguientes: Precipitacin qumica. Transferencia de gases. Separacin de amoniaco mediante arrastre con aire. Adsorcin. Desinfeccin. Desinfeccin con cloro. Ozono (eliminacin de materia orgnica refractaria). Decloracin. Decloracin con dixido de azufre. Eliminacin de sustancias inorgnicas disueltas. Intercambio inico. smosis inversa. Ultrafiltracin.

(Sans, 1999.).
(Adems del contenido que se encuentra en este apartado, se dispone de ms informacin sobre los procesos qumicos en los aparatados 4.3. y 4.5.).

137

3.2.1. Precipitacin qumica La precipitacin qumica consiste en aadir ciertos productos qumicos al agua residual para conseguir que stos alteren el estado fsico de los slidos disueltos o en suspensin y se produzca una eliminacin por sedimentacin. La precipitacin qumica puede ser el principal y nico mtodo de depuracin de aguas residuales industriales; en otros casos puede ayudar a la operacin de sedimentacin cuando exista una gran concentracin de slidos disueltos y en suspensin, y se pueda utilizar como un tratamiento anterior o un proceso biolgico. Mediante la precipitacin qumica puede obtenerse un agua casi exenta de slidos en suspensin y en estado coloidal. En general se elimina del 80 al 90 % de la materia total en suspensin, del 40 al 70% de la DBO, del 30 al 60 % de DQO y del 80 al 90 % de bacterias. Tiene especial inters la eliminacin del fsforo y de sustancias orgnicas disueltas. (Sans, 1999.).

Sulfato de aluminio

El sulfato de aluminio reacciona con el agua en medio dbilmente cido, neutro o dbilmente alcalino, produciendo hidrxido de aluminio insoluble, flculo gelatinoso que, al sedimentar lentamente, arrastra consigo a las partculas en suspensin. El hidrxido de aluminio recin precipitado tiene la importante propiedad de absorber fuertemente ciertos colorantes orgnicos formando lo que se denomina lacas. El hidrxido de aluminio se disuelve en medios cidos, originando fundamentalmente el catin aluminio (Al3+); tambin se disuelve en medios bsicos dando el anin aluminato (AlO2-). La mnima solubilidad de este hidrxido se presenta para valores de pH comprendidos entre 6.5 y 7.5. 138

Se debe tener en cuenta que el aluminio forma complejos estables con tartratos, citratos, oxalatos, glicerina, azcares, fluoruros y sustancias polihidroxiladas; en consecuencia, la precipitacin qumica en presencia de estas sustancias puede tener un bajo o nulo rendimiento. (Sans, 1999.).

Sulfato ferroso

El sulfato ferroso se utiliza como coagulante debido a la formacin de un hidrxido frrico insoluble que forma un flculo gelatinoso y voluminoso de color pardo rojizo. La accin coagulante del hidrxido frrico es similar a la del hidrxido de aluminio. El in ferroso es un catin poco cido que sera muy estable en disolucin acuosa si se impidiese su oxidacin a catin frrico. Precipita el hidrxido ferroso a valores de pH prximos a 8 y no presenta un marcado carcter anftero. Si la alcalinidad del agua residual es debida a carbonatos o bicarbonatos, precipitar el carbonato ferroso, que es ms estable que el hidrxido, aunque se oxida, en presencia de oxgeno disuelto o ambiental, a hidrxido frrico. Como consecuencia de la mayor estabilidad del carbonato ferroso frente al hidrxido ferroso, en aguas residuales que contenga iones carbonato o bicarbonato, ser necesaria la precipitacin de ste en forma de carbonato clcico; en estos casos resulta prcticamente indispensable aadir hidrxido clcico. Se debe tener en cuenta que el in ferroso forma un complejo my estable e inerte con el in cianuro, y complejos menos estables con tartratos, citratos, oxalatos y, en general, con compuestos orgnicos polihidroxilados, en consecuencia, no se podr realizar la precipitacin qumica con in ferroso en presencia de estos iones. (Sans, 1999.).

139

Sales frricas

Las sales frricas utilizadas son los cloruros y los sulfatos. Desde valores de pH prximos a 2 hasta los de fuerte alcalinidad, el in frrico precipita como hidrxido frrico insoluble y se comporta tal como se ha indicado anteriormente. El in cloruro y el cianuro intensifican el color amarillo; el fluoruro, el fosfato y el pirofosfato, lo decoloran; otros aniones forman compuestos altamente coloreados. Debe tenerse en cuenta que la formacin del hidrxido frrico nos har disminuir el pH del medio y aunque la precipitacin se realice incluso a pH = 2, para mantener el pH a niveles aproximadamente neutros, podra ser necesario aadir hidrxido sdico al agua. Tal como se ha indicado anteriormente, la formacin de complejos en aguas residuales que contengan fluoruros alcalinos, tartratos, citratos, malatos y, en general, las sustancias orgnicas prehidroxiladas, inhibirn la precipitacin del hidrxido. (Sans, 1999.).

Hidrxido clcico

La accin coagulante del hidrxido clcico proviene de la formacin de un precipitado de carbonato clcico. La cantidad de cal que debe aadirse debe ser la suficiente para combinarse con todo el anhdrido carbnico libre, as como con los carbonatos y bicarbonatos. Si los vertidos aportan cidos minerales o sales cidas, estos vertidos debern neutralizarse antes del tratamiento con cal. (Sans, 1999.).

140

3.2.2. Transferencia de gases La transferencia de gases es el proceso mediante el cual el gas es transferido de una fase a otra. En el tratamiento de aguas residuales, la transferencia se hace generalmente desde el gas al lquido, excepto en casos donde nos interesa eliminar el gas que se produce en un tratamiento determinado. En todos los proceso aerobios, tales como la filtracin biolgica, fangos activados y digestin aerobia, es necesario que el agua residual contenga la suficiente cantidad de oxgeno para que se realice el proceso, en consecuencia debe aportarse aire u oxgeno puro al proceso puesto que, debido a la baja solubilidad del oxgeno en agua no es suficiente el que se obtiene a travs de a interfase aire superficie de agua. En las plantas de tratamiento de aguas residuales la aireacin se realiza introduciendo aire en el agua hasta diversas profundidades. Los sistemas de aireacin estn formados por placas y tubos porosos, tubos perforados y difusores. Tambin se utilizan aparatos de cizalladura hidrulica y mezcladores de turbina. Otra forma de aireacin es con los denominados aireadores de superficie que introducen grandes cantidades de oxgeno en las aguas y que consisten en turbinas de alta velocidad que giran en la superficie del lquido parcialmente sumergidas. Estos aireadores cumplen la doble misin de introducir oxgeno en el agua y mezclar el lquido en el tanque. (Sans, 1999.).

3.2.3. Adsorcin El proceso por el cual los iones, o las molculas, son retenidos sobre la superficie de un slido, es lo que se denomina adsorcin. El slido recibe el nombre de adsorbente y la sustancia que es adsorbida el nombre de adsorbato.

141

En el tratamiento de aguas residuales el proceso de flotacin puede considerarse una adsorcin, en donde el adsorbente son los slidos en suspensin y el adsorbato es el aire o el gas utilizado. El carbn activo es el adsorbente ms utilizado en el tratamiento de aguas residuales. Los procesos de adsorcin en el tratamiento de aguas residuales son, por lo general, muy poco utilizados y su mayor utilizacin se encuentra en el refino de las aguas procedentes de tratamientos qumicos o de tratamientos biolgicos, (es decir, en los tratamientos terciarios) con adsorcin de materia la orgnica residual disuelta y la eliminacin de la materia particulada. En aguas residuales municipales, en donde la aportacin de aguas residuales industriales sea importante y supongan una problemtica para el tratamiento por procesos biolgicos, puede ser interesante el tratamiento total de estas aguas con carbn activo. (Sans, 1999.).

3.2.4. Desinfeccin La desinfeccin de las aguas consiste en la eliminacin de los organismos presentes en las aguas que pueden producir enfermedades. Se debe diferenciar entre la desinfeccin y la esterilizacin, ya que esta ltima implica la destruccin total de los organismos, mientras que la primera implica la destruccin de organismos que, por ingestin, pueden producir enfermedades en los hombres o en los animales. Los tres principales organismos que pueden producir enfermedades son las bacterias, los virus y los quistes amebianos. La desinfeccin puede realizarse mediante productos qumicos, agentes fsicos, medios mecnicos y radiacin.

142

Los productos qumicos utilizados con desinfectantes son los siguientes: cloro y sus compuestos, bromo, iodo, ozono, fenol y compuestos fenlicos, alcoholes, metales pesados, colorantes, detergentes, agua oxigenada, cidos lcalis. Los productos ms empleados son el cloro y sus compuestos, ozono y agua oxigenada. Los agentes fsicos, son el calor, la luz y la radiacin ultravioleta. Los medios mecnicos no son especialmente utilizados como destructores de organismos, sino que su actuacin es consecuencia de un proceso secundario de su misin principal. La desinfeccin por radiacin se realiza fundamentalmente por radiacin

electromagntica de rayos gamma. La radiacin gamma se utiliza tanto para desinfectar y esterilizar las aguas residuales como las aguas potables. (Sans, 1999.).

3.2.5. Decloracin La decloracin de las aguas residuales consiste en la eliminacin de todo el cloro residual combinado. Tal como se ha dicho anteriormente, con el cloro reaccionan muchos compuestos orgnicos, algunos de estos compuestos pueden ser altamente txicos para la flora y fauna del medio en que se vierten las aguas. Algunos estudios han llegado a la conclusin que las aguas municipales cloradas despus de un tratamiento biolgico o de precipitacin qumica, aumentan de toxicidad; de aqu la necesidad de la decloracin, para eliminar todos estos posibles compuestos txicos. Los mejores agentes de decloracin son el dixido de azufre y el carbn activo. Tambin se puede utilizar el sulfito sdico y el metabisulfito sdico. (Sans, 1999.).

143

3.2.6. Eliminacin de sustancias inorgnicas disueltas La eliminacin de sustancias inorgnicas en disolucin se puede realizar con las operaciones siguientes: precipitacin qumica, intercambio inico, smosis inversa y ultrafiltracin. De las cuatro operaciones indicadas, quiz la de mayor aplicacin sea la precipitacin qumica, descrita ya en apartados anteriores. Los procesos de intercambio inico, smosis inversa y ultrafiltracin son procesos variables y de futuro, sobre todo en el tratamiento de aguas residuales industriales, ya que dichos tratamientos permitirn la reutilizacin de estas aguas. (Sans, 1999.).

144

3.3. Procesos biolgicos El tratamiento biolgico de las aguas residuales se puede realizar en todo tipo de aguas y es generalmente un tratamiento secundario. Tiene como misin la coagulacin y eliminacin de slidos coloidales no sedimentables en la decantacin primaria as como la estabilizacin de la materia orgnica. Se consigue biolgicamente utilizando una variedad de microorganismos principalmente bacterias. En el tratamiento biolgico el proceso consiste nicamente transformando los nutrientes en tejido celular y diversos gases. El tejido celular es ligeramente ms pesado que el agua, en consecuencia, la separacin se tendr que hacer por sedimentacin y decantacin. Si no se eliminase el tejido celular del agua el nivel de DBO de las agua disminuira poco puesto que el tejido celular es materia orgnica y la disminucin correspondera a la conversin bacteriana de nutrientes en productos gaseosos. Segn el tipo de agua residual a tratar los objetivos en el tratamiento biolgico pueden diferenciarse ligeramente; en el tratamiento de aguas residuales domsticas los objetivos son la eliminacin de la materia orgnica as como nutrientes tales como el nitrgeno y el fsforo; en aguas residuales industriales el tratamiento persigue la eliminacin de compuestos orgnicos e inorgnicos, teniendo en cuenta que algunos metales pesados son txicos para las bacterias utilizadas en ciertos procesos biolgicos. En funcin del uso de las aguas residuales tratadas tambin se emplearn distintos tratamientos biolgicos (por ejemplo, para usar las aguas tratadas en agricultura o riego el tratamiento va encaminado a la eliminacin de nutrientes de plantas acuticas). Los principales procesos de tratamiento biolgico utilizados en el tratamiento de aguas residuales en cuanto al tipo de microorganismos son: procesos aerobios, procesos 145

anxicos, procesos anaerobios y una combinacin de los procesos aerobios con los anxicos o anaerobios. En cuanto a la situacin de los microorganismos se dividen en: Procesos de cultivos en suspensin, procesos de cultivo fijo o combinaciones de los mismos. Los microorganismos ms utilizados en los tratamientos biolgicos son: bacterias, hongos, algas, protozoos, rotferos, crustceos y virus. (Sans, 1999.).
(Adems del contenido que se encuentra en este apartado, se dispone de ms informacin sobre los procesos biolgicos en el aparatado 4.3.)

3.3.1. Definiciones Las siguientes definiciones permitirn tener un conocimiento ms amplio acerca de los tratamientos biolgicos de aguas residuales. Procesos aerobios: Son los procesos de tratamiento biolgico, que slo se dan en presencia de oxgeno. A las bacterias que nicamente pueden sobrevivir en presencia de oxgeno se les conoce con el nombre de aerobias obligadas Procesos anaerbicos: Son los procesos de tratamiento biolgico que solo se dan en ausencia de oxgeno. A las bacterias que nicamente pueden sobrevivir en ausencia de oxgeno se les conoce con el nombre de anaerobias obligadas. Desnitrificacin anxica o anaerobia: Es el proceso de tratamiento biolgico por el cual el nitrgeno de los nitratos, se transforma en nitrgeno gas en ausencia de oxgeno. Procesos facultativos: Son los procesos de tratamiento biolgico en los que los organismos responsables del mismo son diferentes a la presencia o ausencia de oxgeno disuelto.

146

Microaerfilos: Son microorganismos que crecen mejor a bajas concentraciones de oxgeno. Eliminacin de la DBO carbonosa: Es la conversin, por mtodos biolgicos de la materia orgnica carbonosa del agua residual en tejido celular y diversos productos gaseosos. Se supone que en esta conversin el nitrgeno presente en el agua residual pasa a amoniaco.

Nitrificacin: Es un proceso biolgico en el cual el amonaco se transforma primeramente en nitritos y seguidamente en nitratos. Desnitrificacin: Es un proceso biolgico en el cual en nitrato se transforma en gas nitrgeno y otros productos gaseosos. Estabilizacin: Es el proceso biolgico por el que se estabiliza la materia orgnica de los fangos producidos en la decantacin primaria y en el tratamiento biolgico; ello sucede por conversin en gases y tejido celular. Segn que la estabilizacin se realice en condiciones aerobias o anaerobias se denomina digestin aerobia o digestin anaerobia, respectivamente.

Sustrato: Es el trmino empleado para indicar la materia orgnica o los nutrientes que sufren una conversin o que pueden ser un factor limitante en el tratamiento biolgico.

Procesos de cultivo en suspensin: Son los procesos de tratamiento biolgico en los que los microorganismos responsables del proceso se mantienen en suspensin dentro del lquido.

Procesos de cultivo fijos o pelcula fija: Son los procesos de tratamiento biolgico en los que los microorganismos responsables del proceso estn fijados a un medio inerte, especialmente diseado.

(Sans, 1999.).

147

3.3.2. Clasificacin de los procesos biolgicos Los principales procesos biolgicos se clasifican de la siguiente manera: Procesos aerobios. o Procesos de tratamiento aerobio de cultivo en suspensin. Fangos (lodos) activados. Nitrificacin. Lagunas aireadas aerobias. Estanques de estabilizacin aerobia. o Procesos aerobios de cultivo fijo. Filtros precoladores. Filtros de pretratamiento. Procesos anxicos de culticos en suspensin y fijos. o Procesos de desnitrificacin en sistemas independientes. o Procesos combinados de oxidacin del carbono y nitrificacin desnitrificacin. Procesos anaerobios de tratamiento. o Digestin anaerobia. o Proceso anaerobio de contacto. o Filtro anaerobio. Combinacin de procesos de tratamiento aerobios / anxicos o anaerobios. o Estanques facultativos. Sistemas de tratamiento por aplicacin al terreno. o Riego. o Infiltracin rpida. o Circulacin superficial en lmina. (Sans, 1999.).

148

3.3.2.1. Procesos de tratamiento aerobio de cultivo en suspensin Estos tipos de tratamiento se utilizan generalmente para eliminar la materia orgnica y para la nitrificacin de las aguas residuales domesticas residuales. En estos tratamientos los microorganismos encargados de los procesos se mantienen en suspensin con los compuestos en disolucin que contienen las aguas residuales a tratar. Se definen a continuacin los tipos de tratamiento ms ampliamente utilizados. (Sans, 1999.).

3.3.2.1.1. Lodo activado Se trata de un proceso aerbico en el que partculas gelatinosas de lodo quedan suspendidas en un tanque de aireacin y reciben oxgeno. Las partculas de lodo activado, llamadas floc, estn compuestas por millones de bacterias en crecimiento activo aglutinadas por una sustancia gelatinosa. El floc absorbe la materia orgnica y la convierte en productos aerbicos. La reduccin de la DBO5 flucta entre el 60 y el 85 %. (Microsoft Encarta 2006.).

3.3.2.1.2. El proceso de nitrificacin Son procesos llevados a cabo por determinados grupos de microorganismos bacterianos que se utilizan en aquellas plantas de tratamiento de aguas residuales, donde aparte de la eliminacin de la materia orgnica se persigue la eliminacin de nitrgeno. La eliminacin de la materia nitrogenada es necesaria cuando el efluente de la estacin depuradora de aguas residuales va a ir bien a embalses o masas de agua utilizadas para captacin de aguas potables, bien a las denominadas por ley como zonas sensibles. (Sans, 1999.).

149

3.3.2.1.3. Estanque de estabilizacin o laguna Otra forma de tratamiento biolgico es el estanque de estabilizacin o laguna, que requiere una extensin de terreno considerable y, por tanto, suelen construirse en zonas rurales. Las lagunas opcionales, que funcionan en condiciones mixtas, son las ms comunes, con una profundidad de 0.6 a 1.5 m y una extensin superior a una hectrea. En la zona del fondo, donde se descomponen los slidos, las condiciones son anaerobias; la zona prxima a la superficie es aerbica, permitiendo la oxidacin de la materia orgnica disuelta y coloidal. Puede lograrse una reduccin de la DBO5 de un 75 a un 85 %. (Microsoft Encarta 2006.).

3.3.2.2. Procesos aerobios de cultivo fijo Estos procesos tienen idntica misin que los procesos de suspensin, pero en estos procesos los microorganismos se mantienen fijos en lechos formados por materiales muy permeables. (Sans, 1999.). A continuacin se describen algunos de los procesos ms utilizados as como los tipos de filtros.

3.3.2.2.1. Filtro de goteo En este proceso, una corriente de aguas residuales se distribuye intermitentemente sobre un lecho o columna de algn medio poroso revestido con una pelcula gelatinosa de microorganismos que actan como agentes destructores. La materia orgnica de la corriente de agua residual es absorbida por la pelcula microbiana y transformada en 150

dixido de carbono y agua. El proceso de goteo, cuando va precedido de sedimentacin, puede reducir cerca de un 85 % la DBO5. (Microsoft Encarta 2006.).

3.3.2.3. Procesos anxicos de cultivos en suspensin y fijos Los procesos anxicos de cultivos en suspensin y fijos se utilizan para la eliminacin del nitrgeno en forma de nitratos, por transformacin biolgica en nitrgeno gas. Este proceso se conoce con el nombre de desnitrificacin y se realiza en condiciones anxicas. La desnitrificacin puede realizarse en cultivos en suspensin y fijos, as como en sistemas independientes con fuente exterior de carbono y en sistemas combinados de oxidacin del carbono y nitrificacin desnitrificacin. (Sans, 1999.).

3.3.3. Procesos anaerobios de tratamiento Los procesos anaerobios son utilizados para la estabilizacin de fangos, residuos industriales y residuos orgnicos diluidos. En estos procesos se produce la descomposicin de la materia orgnica e inorgnica en ausencia de oxgeno. Los procesos anaerobios se dividen en cultivos en suspensin y cultivos fijos. Los principales procesos de cultivo en suspensin: digestin anaerobia y procesos anaerobios de contacto. (Sans, 1999.).

3.3.3.1. Digestin anaerobia En este proceso, la materia orgnica contenida en los fangos primarios y biolgicos se convierte biolgicamente, bajo condiciones anaerobias, en metano y dixido de carbono. El fango tratado no es putrescible y su contenido en organismos patgenos es muy bajo. 151

Se utilizan dos tipos de digestores: baja carga y alta carga. El reactor de baja carga tiene tiempos de digestin altos y no se calienta ni se agita. El reactor de alta carga se calienta y agita, dando tiempos de retencin mucho menores. Se puede utilizar tambin una combinacin de ambos. La digestin se realiza en dos o tres etapas, actuando microorganismos diferentes en cada etapa. En el modelo de dos etapas, el primer grupo de microorganismos (bacterias facultativas y anaerobias obligadas no metanognicas) hidroliza y fermenta los compuestos orgnicos complejos a cidos simples. El segundo grupo de microorganismos (bacterias anaerobias estrictas metanognicas), convierten los cidos simples en metano y anhdrido carbnico. (Sans, 1999.).

3.3.3.2. Proceso anaerobio de contacto Este proceso se puede utilizar para aguas residuales industriales con alta carga de DBO. El agua residual se mezcla con fango recirculado y se digiere en un reactor anaerobio. Tras la digestin se realiza el mezclado completo del reactor y se separan los fangos en un clarificador o unidad de flotacin al vaco. El sobrenadante se vierte como fluente y los fangos sedimentados se recirculan a la entrada. El exceso de fangos es pequeo. (Sans, 1999.).

3.3.3.3. Filtro anaerobio Este tipo de procesos se realiza en una columna rellena de diversos soportes en los que se fijan y se desarrollan las bacterias anaerobias. El tratamiento se desarrolla principalmente, para el tratamiento de la materia carbonosa orgnica; el agua residual a

152

tratar fluye en sentido ascendente, y como las bacterias estn fijas a los soportes, pueden tenerse tiempos de retencin celular elevados. (Sans, 1999.).

3.3.4. Combinacin de procesos de tratamiento aerobios / anxicos o anaerobios Existe una serie de procesos combinados de los cuales ya se ha descrito el de nitrificacin desnitrificacin para la eliminacin del nitrgeno. Otros procesos combinados son los estanques facultativos. (Sans, 1999.).

3.3.4.1. Estanques facultativos Un estanque facultativo es un estanque excavado en el terreno y profundo. El agua residual a tratar se introduce por la parte inferior del tanque a cierta altura para evitar la agitacin de los fangos sedimentados y el efluente se recoge por la parte superior. Podemos considerar que el tanque est dividido en tres regiones: la regin inferior, donde se produce la digestin anaerobia de los fangos; una zona intermedia en donde la descomposicin de los residuos orgnicos es llevada a cabo por bacterias facultativas, y una zona superior donde se produce la descomposicin aerobia, realizada por bacterias aerobias. El oxigeno necesario para realizar el proceso aerobio se obtiene por algas o por aireadores de superficie. (Sans, 1999.).

3.3.5. Sistemas de tratamiento por aplicacin al terreno La superficie y el perfil del suelo pueden proporcionar al tratamiento fsico y qumico de las aguas residuales, a la vez que un hbitat de los microorganismos para realizar procesos biolgicos. El suelo puede eliminar la materia orgnica, el nitrgeno, el 153

fsforo, los cationes intercambiables, metales a nivel de trazas as como microorganismos. La oxidacin de la materia orgnica por el suelo es, generalmente, un proceso aerobio de gran efectividad. Altas cargas orgnicas aplicadas a los suelos pueden crear condiciones anaerobias con la produccin de olores; en consecuencia, la carga de materia orgnica debe ser intermitente, para permitir la entrada de aire en el suelo y la consiguiente oxidacin aerobia. El nitrgeno se elimina por aplicacin al terreno, mediante la incorporacin en los cultivos y mediante procesos de desnitrificacin. El fsforo se elimina por aplicacin al terreno, mediante adsorcin y precipitacin qumica; algunos cultivos tambin captan ciertas cantidades de fsforo. El suelo es un buen intercambiador de iones lo cual produce una elevada retencin de metales presentes en aguas residuales. Algunos de estos metales son esenciales para el crecimiento de las plantas pero pueden ser txicos en elevadas concentraciones, tanto para las plantas como para los microorganismos. En condiciones de pH cido algunos metales pueden sufrir lixiviacin. Se debe prestar especial atencin a los cationes intercambiables, tales como sodio, calcio y magnesio. El sodio, en grandes concentraciones, produce la dispersin de los suelos y disminuye su permeabilidad. El calcio se puede intercambiar con el hierro, propiciando la ausencia de este elemento y, en consecuencia, evitando el crecimiento de las plantas. Las bacterias son eliminadas por el terreno mediante retencin, muerte, sedimentacin, atrapamiento y adsorcin. La vegetacin tiene como misin la eliminacin de nutrientes, mantener la permeabilidad, reducir la erosin y servir como medio para los microorganismos.

154

En la aplicacin de aguas residuales a terrenos se deben tener en cuenta los factores de salud pblica siguientes: a) Agentes bacteriolgicos y posible transmisin de enfermedades. b) Productos qumicos que pueden llegar a aguas subterrneas. c) Calidad de los cultivos. Mayoritariamente son utilizados tres procesos de aplicacin de aguas residuales a terrenos y su utilizacin depende de las caractersticas necesarias del agua tratada, caractersticas del agua residual a tratar, disponibilidad de terreno, disponibilidad de agua potable, presencia de ncleos urbanos, cantidad de agua residual a tratar, climatologa, niveles de la capa fretica, permeabilidad del suelo y presencia de aguas subterrneas. Los tres tipos ms importantes son: Riego. Infiltracin rpida. Circulacin superficial en lmina.

(Sans, 1999.).

3.3.5.1. Riego El principal objetivo del riego es el tratamiento de aguas residuales, obteniendo unos objetivos adicionales tales como el aprovechamiento de los nutrientes del agua residual para producir cultivos comerciales, conservacin del agua por sustitucin en el riego de cspedes, campos de golf, parques, as como la preservacin de zonas verdes.

155

Ante un proyecto de este tipo se deben tener en cuenta los siguientes parmetros: objetivos, seleccin del emplazamiento, tratamiento previo la aplicacin, clima, almacenamiento, carga de aplicacin, necesidades de terreno, seleccin del cultivo, mtodos de aplicacin, ciclos de aplicacin, drenaje y control de escorrentas superficiales. (Sans, 1999.).

3.3.5.2. Infiltracin rpida Al igual que el riego, el principal objetivo de la infiltracin rpida es el tratamiento de aguas residuales; los objetivos secundarios son la recarga de acufero, la extraccin del agua tratada mediante pozos y sistemas de drenaje para su recuperacin. En este sistema de tratamiento la mayora del agua residual aplicada se filtra a travs del suelo. Los suelos que se utilizan son altamente permeables, generalmente no se utiliza la vegetacin y la evaporacin es menor que en el riego y la circulacin en lmina. Es necesario el funcionamiento intermitente para permitir que el oxgeno atmosfrico penetre en el suelo y se restablezcan las condiciones aerobias. Al secarse la superficie, se activa la descomposicin aerobia de la materia orgnica as como la nitrificacin. Cuando se vuelve a poner agua residual, el nitrato formado sufre una lixiviacin, hasta que se encuentran las condiciones anaerobias para la desnitrificacin. Los suelos utilizados tienen poca retencin de sales solubles (tipo cloruros, sulfatos, sodio) y en consecuencia, pasan la mayora de estos iones que contenan las aguas residuales, a las aguas tratadas; no obstante, la de metales pesados y fsforo es importante. La aplicacin al terreno se realiza por aspersin y por estanques de extensin. El nico tratamiento aconsejado, antes de su aplicacin al terreno, es una decantacin primaria para la eliminacin de los slidos en suspensin. (Sans, 1999.).

156

3.3.5.3. Circulacin superficial en lmina El tratamiento de aguas residuales por circulacin superficial en lmina tiene como principal y casi nico objetivo obtener un efluente con muy baja carga de materia orgnica as como un elevado proceso de nitrificacin y desnitrificacin. El agua a tratar se aade al terreno mediante aspersin o aplicacin superficial, en zonas superiores de una terraza, para dejar que fluya, por construccin de una pendiente, a travs de superficies vegetales, hasta las zanjas de recogida. El terreno empleado es altamente impermeable y la percolacin es muy baja. Se utiliza para mejorar las aguas residuales que hayan recibido un tratamiento primario o de lagunaje y tambin conseguir altos niveles de eliminacin de nitrgeno y materia orgnica en aguas procedentes de efluentes de tratamiento secundario. La vegetacin es esencial en el tratamiento, ya que sirve como hbitat de la poblacin de microorganismos, previene la erosin y capta los nutrientes. (Sans, 1999.).

157

CAPTULO 4

CAPTULO 4. NIVELES DE TRATAMIENTO DE AGUAS RESIDUALES

Pude definirse como esencial los siguientes objetivos justificativos de cualquier accin relativa a la depuracin de las aguas. Prevenir y reducir al mximo la contaminacin y sus molestias. Mantener un balance ecolgico satisfactorio y asegurar la proteccin de la bisfera. Prever el desarrollo urbano, teniendo en cuanta las necesidades de calidad. Asegurar una atencin especial a los aspectos ambientales en la planificacin del suelo y de las ciudades. La seleccin de los procesos del tratamiento de aguas residuales o la serie de procesos de tratamiento dependen del grado de purificacin que se requiera considerando ciertos factores: a) Caractersticas del agua residual: DBO, materia en suspensin, pH, productos txicos, entre otros. b) Calidad del efluente de salida requerido. c) Coste y disponibilidad de terrenos; por ejemplo, ciertos tratamientos biolgicos (lagunaje, estanques de estabilizacin) son econmicamente viables nicamente en el caso de que se dispongan de terrenos de bajo coste. d) Consideracin de las futuras ampliaciones o la previsin de lmites de calidad de vertido ms estrictos, que necesiten el diseo de tratamientos ms sofisticados en el futuro. e) Coste local del agua; por ejemplo, ciertos tratamientos sofisticados (smosis inversa, electrodilisis, etctera) podran justificarse en determinadas regiones en el que el coste del agua es elevado, y estaran fuera de lugar en regiones de bajo coste del agua.

161

Desde el punto de vista de los rendimientos alcanzables en los procesos de depuracin, stos se clasifican en: Depuracin primaria o fsica. Depuracin secundaria, normalmente por procesos biolgicos. Depuracin terciaria.

Los rendimientos alcanzables por estos procesos pueden ser los reflejados en la Tabla 4.(1).
TABLA 4.(1). RENDIMIENTOS DE LA DEPURACIN % de reduccin Procesos de depuracin DBO Cloracin del agua bruta o sedimentada. Depuracin primaria. Sedimentacin. Depuracin secundaria. Precipitacin qumica. Depuracin secundaria. Lecho bacteriano de alta carga precedido y seguido de sedimentacin. Depuracin secundaria. Lecho bacteriano de baja carga precedido y seguido de sedimentacin. Depuracin secundaria. Fangos activos de alta carga, precedidos y seguidos de sedimentacin. Depuracin secundaria. Mtodo convencional de fangos activos, precedidos y seguidos de 75 92 92 - 98 85 92 93 98 90 98 - 99 sedimentacin. Depuracin terciaria. Cloracin del agua tratada biolgicamente. 15 - 30 25 40 50 85 65 92 80 92 65 92 Slidos en suspensin 40 - 70 70 90 65 92 70 92 65 92 Bacteria coli. 90 95 25 55 40 60 80 90 80

Fuente: Hernndez, A. (2000), Manual de depuracin Uralita. Thomson Learning, Espaa. p. 45.

El vertido de aguas residuales a un cauce exige, al menos, un tratamiento primario o depuracin fsica, logrando unas reducciones en DBO5 del 35 % y en SS del 50 55 %. Es necesaria la construccin de instalaciones importantes complementarias del pretratamiento citado anteriormente, como decantacin e instalacin para el tratamiento o eliminacin de los lodos recogidos. Se precisa un mantenimiento y explotacin costosos. En el otro platillo de la balanza, por dichas inversiones y gastos, se consiguen 162

unas aguas depuradas que pueden retornar al medio ambiente para nuevos usos, con unos lodos de posible utilizacin como abonos y con una posible produccin de gas, es decir una recuperacin energtica. Pero si el medio ambiente, el cauce en concreto, precisa bajar ms la contaminacin se deber pasar a un escaln ms de depuracin para reducir la DBO5, en un 85 90 % y los SS en un 85 - 92 % en este caso, es preciso acudir a procesos de tratamientos secundarios o biolgicos. Las instalaciones anteriores debern ser completadas con reactores biolgicos, decantadores secundarios, aumento de las instalaciones de tratamiento de lodos, complementos y conexin con las instalaciones de tratamiento primario. (Hernndez, 2000). En las Figura 4.(1) se puede observar de manera esquemtica los niveles de tratamiento de aguas en una estacin depuradora de aguas residuales.

163

Consideraciones sobre la implantacin de las depuradoras La implantacin de las depuradoras depende de varios factores condicionantes: Superficie precisa. Distancia al ncleo desde su punto de ubicacin, por problemas de olores. Coste estimado de la depuradora. Problemas sanitarios que la depuradora pueda generar.

Superficie precisa

La superficie precisa en pequeas depuradoras presenta variaciones muy importantes. A ttulo indicativo pueden sealarse:

164

Plantas convencionales : 0.12 0.2 m2 / hab. Lagunajes aireados Lagunajes naturales Lechos de turba Filtros verdes: : 2.8 3.8 m2 / hab. : 8.5 10 m2 / hab. : 0.4 0.55 m2 / hab. : 12 16 m2 / hab.

Distancia del ncleo

En cuanto a la distancia de la ubicacin de la depuradora en relacin con zonas habitadas, podra decirse que depende de las garantas que se adopten, pudindose colocarla en recinto cerrado y con las medidas adecuadas dentro de la zona habitada. No obstante segn investigaciones se ha llegado a definir que la produccin de olores, normal en algunas etapas del proceso, y su transmisin dependen de condiciones meteorolgicas diversas como: Presin atmosfrica, velocidad y direccin del viento, as como de la temperatura y humedad. Se recomienda en cualquier caso una distancia mnima a la vivienda ms prxima de 200 m para depuradoras ubicadas en recintos no cerrados. (Hernndez, 2000.).

165

4.1. Pretratamiento Las agua residuales traen consigo una gran cantidad de slidos que de una forma u otra finalmente van a parar a la planta de tratamiento de aguas residuales ya sean latas, botellas, plsticos, trapos, ladrillos, piedras, etctera. Todos estos materiales, si no son eliminados eficazmente, pueden producir serias averas en los equipos. Estos objetos producen un gran desgaste de las tuberas de las conducciones as como de las bombas. A la planta tambin llegan aceites y grasas de todo tipo; si estas grasas y aceites no son disminuidos o aminorados en el pretratamiento, hacen que muchos de los tratamientos posteriores se entorpezcan y el rendimiento de dicho tratamiento decaiga, obteniendo un efluente de baja calidad. Por todo lo anterior expuesto, se puede conocer y justificar la importancia del pretratamiento, escatimar medios o esfuerzos en este nivel de tratamiento, es bajar el rendimiento de todo la planta, aunque sta tuviera el mejor de los procesos biolgicos. El pretratamiento, por lo tanto pretende separar del agua residual tanto con operaciones fsicas como con operaciones mecnicas, la mayor cantidad de materias que por su naturaleza o por su tamao generen problemas (obstruccin de tuberas y bombas, depsitos de arenas, rotura de equipos, etctera) en los tratamientos posteriores. Las operaciones de pretratamiento incluidas en una planta depuradora dependen de: La procedencia del agua residual (domstica, industrial, etctera). La calidad del agua bruta a tratar (mayor o menor cantidad de grasas, arenas slidos, etctera). Del tipo de tratamiento posterior a seguir en la planta depuradora. De la importancia de la instalacin.

166

El pretratamiento consta de los siguientes procesos: Separacin de grandes slidos. Desbaste para eliminacin de las sustancias de tamao excesivamente grueso. Tamizado, para eliminacin de partculas en suspensin. Desarenador, para eliminacin de arenas y sustancias slidas densas en suspensin. Desengrasado, para eliminacin de los distintos tipos de grasas y aceites presentes en el agua residual, as como de elementos flotantes. En una planta depuradora no es necesaria la instalacin de todas estas operaciones. Depender de las caractersticas antes descritas. Por ejemplo, para un agua residual industrial raramente ser necesario un desbaste. (http://www.es.wikibooks.org/wiki/Ingenier%C3%ADa_de_aguas_residuales/Pretratami ento; Hernndez, 2000.).

4.1.1. Separacin de grandes slidos (pozo de gruesos) Cuando se prev la existencia de slidos de gran tamao o de una gran cantidad de arenas en el agua bruta, se debe incluir en cabecera de instalacin un sistema de separacin de estos grandes slidos, ste consiste en un pozo situado a la entrada del colector de la depuradora, de tronco piramidal invertido y paredes muy inclinadas, con el fin de concentrar los slidos y las arenas decantadas en una zona especifica donde se puedan extraer de una forma eficaz. A este pozo se le llama pozo de muy gruesos (Figura 4.1.1.(1)), dicho pozo tiene una reja instalada, llamada reja de muy gruesos, que no es ms que una serie de vigas de acero colocadas en vertical en la boca de entrada a la planta, que impiden la entrada de troncos o materiales demasiado grandes que romperan o atoraran la entrada de caudal en la planta. 167

La extraccin de los residuos se realiza, generalmente, con cucharas anfibias o bivalvas de accionamiento electrohidrulico. Los residuos separados con esta operacin se almacenan en contenedores para posteriormente transportarlos a un vertedero o llevarlos a incineracin. Este sistema consiste en la separacin de estos grandes slidos, para evitar que stos dificulten la llegada del agua residual al resto de la planta, y la de limpiar el fondo del pozo para que no se produzca anaerobiosis, y consecuentemente malos olores. Tambin se debe vaciar el contenedor de forma regular, si esto no es posible, se debe utilizar un contenedor tapado. (http://www.es.wikibooks.org/wiki/Ingenier%C3%ADa_de_aguas_residuales/Pretratami ento.).

168

4.1.2. Desbaste o cribado El cribado, tambin llamado desbrozo, se emplea para la reduccin de slidos en suspensin de tamaos distintos. El desbaste se realiza por medio de rejillas (rejas, mallas o cribas) (Figura 4.1.2.(1)), tiene como objeto retener o separar los cuerpos voluminosos flotantes y en suspensin, que arrastra consigo el agua residual. De esta manera se consigue: Eludir posteriores depsitos. Evitar obstrucciones en canales, tuberas y conducciones en general. Interceptar los materiales que por sus excesivas dimensiones podran dificultar el funcionamiento de las unidades posteriores (desarenador, medidor de caudal, decantadores, etctera.). Aumentar la eficiencia de los tratamientos posteriores.

169

Puede decirse que, salvo excepciones, la instalacin de rejillas de desbaste, es indispensable en cualquier depuradora, retirando al mximo las impurezas del agua para su eliminacin directa, compactadas o no, en vertederos de residuos slidos, o por incineracin. La eleccin del tipo de rejas a colocar es una de las principales decisiones a tomar en el diseo de toda estacin depuradora. Cuanto menor sea el tamao de la depuradora, tanto ms fiables debern ser todos los equipos mecnicos. Las rejillas pueden clasificarse, con arreglo a distintos criterios, en: Horizontales, verticales, inclinadas y curvas. Finas, medias y gruesas. Fijas o mviles. De limpieza automtica, semiautomtica o manual.

Por razones de mantenimiento y explotacin es recomendable evitar la colocacin de rejas de limpieza manual. Hoy en da ya existen en el mercado para dimensiones de 500 habitantes equivalentes, rejas provistas de sistema automtico de limpieza y extraccin de residuos a un contenedor que dan excelentes resultados. 170

S se recomienda no obstante la colocacin de una reja de seguridad manual (separacin entre barrotes 100 mm) para que en el caso de fallo del sistema de limpieza automtica de la reja, no se produzcan inundaciones. Aunque no existe un criterio nico para la delimitacin de los tipos de rejillas finas, medias o gruesas, se pueden considerar como rejillas finas aquellas en que la separacin libre de aberturas es inferior a 1.5 cm. La distancia entre barras, en las llamadas rejillas de separacin media, oscila entre 1.5 y 5.0 cm. Son las ms empleadas en la actualidad, puesto que tienen la mayor parte de las sustancias arrastradas que no pueden eliminarse por sedimentacin. El parmetro de control fundamental en la comprobacin de rejillas es la velocidad de paso del agua entre los barrotes. Las caractersticas de materias slidas retenidas en las rejas quedan reflejadas en la Tabla 4.1.2.(1).

TABLA 4.1.2.(1). CARACTERSTICAS DE LAS MATERIAS RETENIDAS EN REJILLAS. Caractersticas Contenido de humedad Contenido de materia orgnica Contenido de materia inerte % > 30 75 - 80 20 - 25

Fuente: Hernndez, A. (2000), Manual de depuracin Uralita. Thomson Learning, Espaa. p. 77.

El destino de los residuos retenidos en las rejillas puede ser: Incorporacin al sistema pblico de recogida de basuras. o Slo en pequeas instalaciones. Enterramiento. o Slo en pequeas instalaciones. o Zanjas de 1 m de profundidad. o Capas de residuos de 20 cm de espesor. 171

o Mineralizacin en 5 aos. Incineracin. o Secado previo. (Hernndez, 2000.).

4.1.2.1. Rejas de limpieza manual Se utilizan en pequeas o en grandes instalaciones para proteger bombas y tornillos en caso de que sea necesario utilizarlos para elevar el agua hasta la estacin depuradora antes del desbaste. Tambin se utilizan junto a las de limpieza automtica, cuando stas ltimas estn fuera de servicio. Figura 4.1.2.1.(1).

Las rejas estn constituidas por barrotes rectos soldados a unas barras de separacin situadas en la cara posterior, y su longitud no debe exceder aquella que permita

172

rastrillarla fcilmente con la mano. Van inclinados sobre la horizontal con ngulos entre 60 - 80. Encima de la reja se coloca una placa perforada por la que caern los residuos rastrillados a un contenedor donde se almacenarn temporalmente hasta que se lleven al vertedero. Con el objeto de proporcionar suficiente superficie de reja para la acumulacin de basuras entre limpieza y limpieza, es necesario que la velocidad de aproximacin del agua a la reja sea de unos 0.45 m / s a caudal medio. El rea adicional necesaria para limitar la velocidad se puede obtener ensanchando el canal de la reja y colocando sta con una inclinacin ms suave. Conforme se acumulan basuras, obstruyendo parcialmente la reja, aumenta la prdida de carga, sumergiendo nuevas zonas a travs de las cuales pasar el agua. (http://www.es.wikibooks.org/wiki/Ingenier%C3%ADa_de_aguas_residuales/Pretratami ento.).

4.1.2.2. Rejas de limpieza mecnica Este tipo de rejas son fabricadas por varias empresas especializadas y se deben tener algunas consideraciones como las dimensiones del canal de la reja, el intervalo de variacin en la profundidad del flujo en el canal, la separacin entre barrotes y el mtodo de control de la reja para decidir qu tipo de equipo es el que se va a instalar. La principal ventaja de este tipo de reja, es que elimina los problemas de atascamientos y obstrucciones, adems de que reducen notablemente el tiempo necesario para su mantenimiento. Una reja mecnica va normalmente protegida por una pre - reja de barrotes ms espaciados (50 - 100 mm), prevista generalmente, para limpieza manual, pero que deber ser tambin automtica en el caso de instalaciones importantes, o si el 173

agua bruta llega muy cargada de materias gruesas. De los distintos tipos de mecanismo, el ms utilizado consiste en un peine mvil, que peridicamente barre la reja, extrayendo los slidos retenidos para su evacuacin. Figura 4.1.2.2.(1).

Las rejas pueden ser curvas o rectas, y a su vez la limpieza puede ser por la cara anterior o por la cara posterior. (http://www.es.wikibooks.org/wiki/Ingenier%C3%ADa_de_aguas_residuales/Pretratami ento.).

4.1.3. Tamices Afinado el proceso de eliminacin de residuos slidos, se llega a la utilizacin de tamices con separacin libre entre barras hasta de 0.2 mm, siendo los normalmente utilizados los de separacin de 1 mm. Se busca igualmente un sistema sencillo autolimpiable, que permita sustituir en muchos casos los desbastes, la eliminacin de arenas gruesas y hasta porcentajes del 30 % de grasas y sobrantes. El proceso es estrictamente fsico. (Figura 4.1.3.(1).).

174

Los tamices pueden clasificarse de la siguiente manera:

Tamices estticos.

El ncleo fundamental de la unidad es el conjunto de barras o hilos del tamiz la disposicin de alambres transversales con curvas elpticas en el sentido del flujo proporciona una superficie relativamente no atascable con alto poder de filtrabilidad. Los tamices estn hechos de acero inoxidable y las aberturas libres de 0.2 a 1.5 mm satisfacen la mayora de las necesidades del tamizado. Para fines especiales se pueden utilizar aleaciones inoxidables resistentes al desgaste y ms duras.

175

Macrotamices rotatorios

Se utilizan con aguas residuales poco cargadas. Consiste en un tambor cilndrico de eje horizontal, en caso de que el nivel del agua vare relativamente poco, o como una banda rotatoria sobre cadenas sin fin, cuando los niveles del agua sufren grandes variaciones. El tamiz va a estar parcialmente sumergido. El agua entra por el interior del tambor y sale al exterior quedando retenidos en las paredes internas del tamiz los residuos a eliminar. El tambor va rotando. En la parte superior del tambor los residuos van siendo eliminados mediante unos chorros de agua que los hacen salir al exterior. El paso de malla est entre 0.3 y 3.0 mm. La prdida de carga es pequea entre 0.2 0.5 m.

Tamices rotatorios

Los tamices rotatorios estn constituidos por una reja cilndrica de eje horizontal con barrotes de seccin trapezoidal, la cual gira lentamente. El agua cae por arriba entrando en el interior del tamiz, en tanto que la suciedad queda retenida en el exterior y son evacuadas a un contenedor provisional por medio de un rascador fijo. El paso de malla es de 0.2 - 2.0 mm. Las prdidas de carga son elevadas, del orden de 2 m., lo que obliga la mayora de las veces a un bombeo suplementario. Tienen el problema aadido de ser sensibles al atascamiento por grasas coaguladas. (http://www.es.wikibooks.org/wiki/Ingenier%C3%ADa_de_aguas_residuales/Pretratami ento; Hernndez, 2000.). Las dimensiones y caractersticas de los tamices rotativos se incluyen en las Tablas 4.1.3.(2) y 4.1.3.(3).

176

TABLA 4.1.3.(2). CARACTERSTICAS DIMENSIONALES DE LOS TAMICES ROTATIVOS. Tipo 6203 6206 6209 6212 6218 9030 Dimetro Cilindro 628 628 628 628 628 914 Longitud Cilindro 300 600 900 1200 1800 3000 Motor kW 0.5 0.5 0.5 0.5 0.5 1.5

Fuente: Hernndez, A. (2000), Manual de depuracin Uralita, Thomson Learning, Espaa. p. 80.

TABLA 4.1.3.(3). DIMENSIONES DE TAMICES ESTTICOS. Capacidad (m3 / h) Separacin libre entre barras (mm) 0.50 5 20 10 40 15 80 30 - 120 0.75 6 23 12 47 20 90 35 - 140 1.00 7 26 13 55 26 105 40 - 160 1.50 10 33 20 65 35 135 50 - 200 Entrada 100 100 150 200 Salida 100 200 200 300 Dimetro Conductos (mm).

Fuente: Hernndez, A. (2000), Manual de depuracin Uralita, Thomson Learning, Espaa. p. 81.

4.1.4. Desarenado La funcin del desarenado es separar los elementos pesados en suspensin (arenas, arcillas, limos), que lleva el agua residual y que perjudica el tratamiento posterior, generando sobrecargas en fangos, depsitos en las conducciones hidrulicas, tuberas y canales, abrasin en rodetes de bombas y equipos, y disminuyendo la capacidad hidrulica. La retirada de estos slidos se realiza en depsitos, donde se remansa el agua, se reduce la velocidad del agua, aumentando la seccin de paso. Las partculas en suspensin, debido al mayor peso, se depositan en el fondo del depsito denominado desarenador. Como regla general, para todas las poblaciones equivalentes superiores a 500 hab. Deber colocarse un desarenador incluso en los sistemas de alcantarillado separativos.

177

Para valores inferiores a 100 hab. equivalentes bastar con un pequeo escaln o pozo en el canal inmediatamente detrs de las rejas, siempre que dicho canal sea fcilmente limpiable y est duplicado para facilitar la limpieza. En cuanto a las posibilidades de evacuacin de arena los sistemas que pueden utilizarse son: Bomba sumergible que purgue a un contenedor que haga de decantador esttico y en que el agua sobrenadante vuelva al inicio. Bombas Mammut.

En ocasiones es tambin interesante el empleo de un clarificador de arenas. Existen varias clasificaciones de los desarenadores atendiendo a caractersticas, a veces no totalmente disyuntivas, y con denominaciones ms o menos confusas. Una de las menos equivoca podra ser la siguiente: a) Desarenadores de flujo horizontal. b) Desarenadores de flujo vertical. c) Desarenadores de flujo inducido. Experiencias realizadas con distintos tamaos de arena, a distintas velocidades ascensionales, para determinar los porcentajes de pesos de arenas arrastrados por la corriente, han dado los siguientes resultados.

178

TABLA 4.1.4.(1). DECANTABILIDAD DE LAS ARENAS. Velocidad del m/s 0.01 0.02 0.03 0.04 0.05 0.06 0.07 0.08 agua Gruesos de granos y % decantado Ms 2 mm % 0 0 0 0 0 0 0 0 de De 0 0 0 0 0 0 0 0 1 a De 0 0 0 0 0 0 Indicios 5 0.5 a De 0 0 24.9 34.4 37.6 45.0 100.0 100.0 0.25 a De 0 8.5 59.0 64.0 68.0 72.0 100.0 100.0 0.2 a De 3.3 21.7 98.0 100.0 100.0 100.0 100.0 100.0 0.15 a Menores de 0.15 % 17.3 92.7 100.0 100.0 100.0 100.0 100.0 100.0

2 mm %

1 mm %

0.5 %

0.25 %

2.0 mm %

Fuente: Hernndez, A. (2000), Manual de depuracin Uralita, Thomson Learning, Espaa. p. 84.

Se ha deducido, tambin experimentalmente, que la mayor velocidad de cada de la materia orgnica es de 3 a 4 cm / seg. Por consiguiente, si se fija la velocidad ascendente de un desarenador de tipo vertical en 6 cm / seg. se puede asegurar que no habr depsito de materia orgnica mientras que los granos de arena de 0.25 a 0.5 mm quedarn retenidos en su mayor parte. Dos tcnicas son la base de los procedimientos utilizados en la separacin de arenas: La separacin natural por decantacin en canales o depsitos apropiados, y la separacin dinmica con procesos utilizando inyeccin de aire o efectos de separacin centrifuga. La separacin natural requiere una constancia absoluta en el paso del agua. (Hernndez, 2000.).

179

4.1.4.1. Tipos de desarenadores

Canales desarenadores

De flujo variable: Se usan en pequeas instalaciones. La arena se extrae manualmente de un canal longitudinal que tiene una capacidad de almacenamiento de 4 - 5 das.

De flujo constante: Mantienen una velocidad constante de flujo de 0.3 m / s aproximadamente, de forma independiente al caudal que circule por ellos. Las variaciones de altura en el canal proporcionan una medida de dicho caudal. El canal ms utilizado es el Canal Parshall: Es un canal simple de paredes paralelas, que sufre un estrechamiento hacia la mitad; si aumenta el caudal aumenta la altura de la lmina de agua, y viceversa. (Figura 4.1.4.1.(1)).

180

Desarenadores rectangulares aireados

En este tipo de desarenadores se inyecta una cantidad de aire que provoca un movimiento helicoidal del lquido y crea una velocidad de barrido de fondo constante, perpendicular a la velocidad de paso, la cual puede variar sin que se produzca ningn inconveniente. Adems se favorece la separacin de las partculas orgnicas que puedan quedar adheridas a las partculas de arena. Este tipo de desarenador ofrece una serie de ventajas frente a otros tipos: El agua se airea y por tanto, disminuye la produccin de olores. Se generan rendimientos constantes con lo que se pude variar el caudal sin disminucin del rendimiento. Prdidas de carga muy pequeas. Con un adecuado caudal de aire se obtienen arenas muy limpias de materia orgnica. Puede ser usado tambin como desengrasador cuando el contenido en grasas del agua bruta no es muy elevado.

4.1.4.2. Estructuracin del clculo de un desarenador a) Datos base. Caudal de entrada al desarenador. Dimetro de la arena que se quiere eliminar. Temperatura del agua. Mxima vH para evitar arrastres. Vs de cada en aguas de reposo.

b) Determinacin de las velocidades (segn tablas).

c) Seccin transversal.

181

Se considera por condiciones de pared, la formacin de lneas de corriente y que la relacin entre la anchura de la seccin (a) y la altura til (h), debe estar comprendida entre: 1 < (a / h) < 5 d) Tiempo de retencin. Para simples desarenadores el tiempo de retencin puede estar entre 2.5 y 5 minutos. En la y prctica y con suficiente aproximacin se puede tomar como base los datos de la Tabla 4.1.4.2.(1), vlidos en sedimentacin libre, para partculas de arena de densidad 2.64.
TABLA 4.1.4.2.(1). DATOS DE SEDIMENTACIN DE PARTCULAS. D cm Vc cm / s Vc cm / s VH cm / s 0.005 0.2 0 15 0.010 0.7 0.5 20 0.020 2.3 1.7 27 0.030 4.0 3.0 32 0.040 5.6 4.0 38 0.050 7.2 5.0 42 0.10 15 11 60 0.20 27 21 83 0.30 35 26 100 0.50 47 33 130 1.00 74 190

Fuente: Hernndez, A. (2000), Manual de depuracin Uralita, Thomson Learning, Espaa. p. 86.

en el que: d = dimetro de la partcula de arena. Vc = velocidad de sediemntacin, para un fluido de velocidad horizontal nula. Vc = velocidad de sedimentacin, para un fluido de velocidad horizontal VH. VH = velocidad horizontal crtica de arrastre de la partcula depositada. (Hernndez, 2000.). Segn KALBSKOFF IMHOFF las velocidades ascensionales aceptables expresadas en (m / h), quedan reflejadas en la Tabla 4.1.4.2.(2).

182

TABLA 4.1.4.2.(2). VELOCIDADES ASCENSIONALES EN DESARENADORES. Rendimiento sedimentacin. Dimetro (d) en mm. 100 % 90% 0.16 12 16 0.20 17 28 0.25 27 45 Fuente: Hernndez, A. (2000), Manual de depuracin Uralita, Thomson Learning, Espaa. p. 87.

85 % 20 36 58

4.1.5. Desengrasado desaceitado El objetivo en este paso es eliminar grasas, aceites, espumas y dems materiales flotantes ms ligeros que el agua, que podran distorsionar los procesos de tratamiento posteriores. Son importantes los volmenes de grasa que se vierten en los colectores, procedentes de las cocheras (desprovistas generalmente de decantadores de grasas antes de su acometida a la red de alcantarillado), de los hogares y calefactores, de lavaderos, mataderos y de la escorrenta superficial en colectores unitarios. Las cantidades de grasas incorporadas en aguas residuales son muy variables, pero, para aguas urbanas, pueden considerarse unas cifras de 25 g por habitante y da, o bien el 28 % de los slidos en suspensin. El desaceitado consiste en una separacin lquido - lquido, mientras que el desengrase es una separacin slido - lquido. En ambos casos se eliminan mediante insuflacin de aire, para desemulsionar las grasas y mejorar la flotabilidad. Las grasas han creado muchos problemas y la tcnica de la depuracin de aguas residuales, especialmente en los elementos y procesos siguientes: En rejillas finas causan obstrucciones que aumentan los gastos de conservacin En los decantadores forman una capa especial que dificulta la sedimentacin al atraer hacia la superficie pequeas partculas de matera orgnica

183

En la depuracin por el sistema de fangos activados dificultan la correcta aireacin disminuyendo el coeficiente de transferencial 55 70 % al subir las grasas de 0 a 70 mg / l y participan en la produccin del fenmeno de bulking.

Perturban el proceso de digestin de lodos. La DQO se incrementa en un 20 30 %, por las grasas contenidas en los vertidos.

El sistema ms comnmente empleado para la eliminacin de grasas consta de 2 fases: a) La emulsin de las grasas en el arenero mediante aireacin, permitiendo se ascenso a la superficie, y su subsecuente retirada. La velocidad ascensional de las burbujas de grasa puede estimarse entre 3 y 4 mm / s. b) Separacin de grasas residuales en las balsas de decantacin, retirando stas por medio de raquetas superficiales. Se podra hacer esta separacin en los decantadores primarios si es que estn provistos de unas rasquetas superficiales de barrido, pero cuando el volumen de grasa es importante, estas rasquetas son insuficientes y la recogida es deficitaria. Figura 4.1.5.(1).

184

Si se hacen desengrasado y desarenado juntos, es decir, en un mismo recinto, es necesario crear una zona de tranquilizacin donde las grasas flotan y se acumulan en la superficie, evacundose por vertedero o por barrido superficial, y se sedimentan las arenas en el fondo; stas son eliminadas por uno de los mtodos desarrollados en el apartado anterior. Esta ltima alternativa presenta las siguientes ventajas: Las velocidades de sedimentacin de las arenas y de flotacin de las partculas de grasa no se modifican prcticamente por realizar el desarenado y la desemulsin de grasas en el mismo depsito. Ello es lgico si se considera la diferencia de densidades entre las partculas de arena y de grasa. El aire comprimido aadido para la desemulsin ayuda a impedir la sedimentacin de las partculas de fango poco densas por lo que la arena depositada en el fondo del desarenador es ms limpia. Las partculas de arena, al sedimentar, deceleran las velocidades ascensionales de las partculas de grasa. Disponen as estas de ms tiempo para ponerse en contacto entre s durante su recorrido hacia la superficie, aumentndose el rendimiento de la flotacin de grasas. Los desengrasadores separados del desarenado son aconsejables cuando se busca una mayor calidad del agua o cuando el agua proviene de ciertos tipos de industrias por ejemplo, petroqumicas y refineras de petrleo producen gran cantidad de aceites, los mataderos producen gran cantidad de grasas, etctera. Las grasas y flotantes extrados de los desengrasadores unidos a los flotantes extrados en la decantacin primaria suelen tratarse posteriormente en un concentrador de grasas donde se desprenden de su contenido en agua. Se pueden deshacer de las grasas y espumas en una digestin anaerobia junto a los fangos ya que son en su mayor parte

185

residuos orgnicos. Pero esto no es recomendable, ya que presenta el inconveniente de favorecer la formacin de costras en el digestor. Las grasas concentradas se almacenan en contenedores especiales y posteriormente pasan a vertedero. Tambin se podran incinerar en caso de existiese en la planta un horno de incineracin de fangos o para tratamiento de fangos. (http://www.es.wikibooks.org/wiki/Ingenier%C3%ADa_de_aguas_residuales/Pretratami ento; Hernndez, 2000.).

186

4.2. Tratamiento primario El objetivo principal del tratamiento primario es la reduccin de los slidos en suspensin del agua residual haciendo sedimentar los materiales suspendidos usando tratamientos fsicos o fsico / qumicos. Prcticamente este nivel de tratamiento se lleva a cabo con maquinaria, por lo que se le conoce tambin como tratamiento mecnico Dentro de los slidos en suspencin pueden distinguirse: Los slidos sedimentables: son los que sedimentan al dejar el agua residual en condiciones de reposo durante una hora, este tiempo tambin depende del tamao del sedimentador Los slidos flotantes: definibles por contraposicin a los sedimentables. Los slidos coloidales (tamao entre 3 - 10 micras).

Como, en general, parte de los SS estn constituidos por materia orgnica en consecuencia del tratamiento primario suele ser la reduccin de la DBO. El grado de reduccin de estos ndices de contaminacin depende del proceso utilizado y de las caractersticas del agua residual. Aunque existen mltiples procesos que se pueden considerar incluidos dentro del tratamiento primario (filtracin, tamizado, ciertos lagunajes, fosas spticas, tanques Imhoff, etctera), los principales procesos son los que a continuacin se mencionan. Remocin de slidos. Remocin de arena. Tanque de sedimentacin, tambin llamada decantacin primaria Flotacin Proceso mixto (decantacin-flotacin) Procesos complementarios de mejora: floculacin y coagulacin (proceso fsico qumico). 187

(http://es.wikibooks.org/wiki/Ingenier%C3%ADa_de_aguas_residuales/Pretratamiento).

4.2.1. Decantacin primaria El objetivo fundamental de la decantacin primaria es la eliminacin de los slidos sedimentables. La mayor parte de las sustancias en suspensin en las aguas residuales no pueden retenerse, por razn de su finura o densidad, en las rejillas, desarenadores y cmaras de grasa, ni tampoco pueden separarse mediante flotacin por ser ms pesadas que el agua. La reduccin de la velocidad de corriente por debajo de un determinado valor, (funcin de la eficacia deseada en la decantacin), es el fundamento de la eliminacin de un 50 a 60 % de las materias en suspensin del influente. Al depositarse estas partculas de fango, arrastran en su cada una cierta cantidad de bacterias, con lo que se alcanza tambin, en este tipo de tratamiento, una reduccin de la DBO y una cierta depuracin biolgica. Sirven como decantadores todos los depsitos que sean atravesados con velocidad suficientemente lenta y de forma adecuada por el agua a depurar. La exigencia, sin embargo, de separar fcil y rpidamente las partculas sedimentadas de las aguas clarificadas ha concluido ha conducido a ciertas formas especiales. Figura 4.2.1.(1)

188

Los elementos fundamentales de todo decantador son: a) Entrada del afluente: Deben proyectarse en forma tal que la corriente de alimentacin se difunda homogneamente por todo el tanque desde el primer momento. b) Deflectores: Suelen colocarse a la entrada y salida de la balsa sirviendo, el primero, para conseguir una buena reparticin del caudal afluente, y el segundo para retencin de las sustancias flotantes, grasas y espumas. c) Vertedero de salida: Su nivelacin es muy importante para el funcionamiento correcto de la clarificacin. Por otro lado, para no provocar levantamiento de los fangos sedimentados, la relacin del caudal afluente a la longitud total de vertidos debe ser menor de 10 12 m3 / h / m. d) Caractersticas geomtricas: Las relaciones entre ellas deben ser las adecuadas para la sedimentacin de los tipos de partculas previstas. Su forma puede ser rectngulas, cuadrada o circular. 189

La sedimentacin puede ser: De flujo horizontal. De flujo vertical.

Para el dimensionado, de acuerdo a los criterios de experiencia, basta en principio seleccionar una carga hidrulica y un tiempo de retencin adecuados para obtener el rendimiento que se desee. Carga Hidrulica, CH = Q / A Tiempo de retencin, tr = V / Q Siendo: CH = Carga hidrulica (m3 / m2 h). Q = Caudal circulante a depurar (m3 / h). A = Superficie horizontal (m2). tr = tiempo de retencin (h). V = Volumen del tanque de decantacin (m3). (Hernndez, 2000.).

4.2.1.1. Decantadores circulares En los decantadores circulares el agua entra por el centro del decantador y es recogida en toda la periferia del mismo. Frente a este sistema se ha desarrollado el de alimentacin perifrica con salida del agua bien central o bien perifrica. Se evita las perturbaciones 190

producidas por la disipacin de la energa del agua en la entrada mediante la instalacin de deflectores o corona de reparto en los circulares. La salida habitual del agua es a travs de un vertedero triangular, que aunque no es el ptimo es de mucha utilidad al considerar las amplias variaciones del caudal La evacuacin de los fangos puede contener tres pasos: acumulacin, almacenamiento y extraccin. La acumulacin de fangos en el decantador puede realizarse de dos formas bsicas: por gravedad o mediante equipos mecnicos. La primera se realiza mediante el fondo inclinado en forma de tolva del decantador, pero cuando las dimensiones de ste son excesivamente grandes hay que recurrir a equipos mecnicos que acumulen el fango sedimentado, por arrastre, en uno o varios puntos fijos de extraccin, mediante rasquetas que barren la solera del decantador, o bien mediante la extraccin de los fangos por succin (bien por depresin hidrulica o por vaco) sin necesidad de acumulacin, pero esta prctica es principalmente usada en la decantacin secundaria del proceso de fangos activos. El equipo de rasquetas puede adoptar principalmente dos alternativas diferenciadas por su sistema de accionamiento: central o perifrico (un puente radial al que van unidas las rasquetas y que gira a travs de una rueda tractora accionada por un moto - reductor y que rueda por la coronacin del muro perifrico del decantador). A su vez, la estructura de las rasquetas puede ser variada, siendo la bsica la de espina de pez, consistente en varias rasquetas equidistantes formando un ngulo constante con el radio del decantador, y que arrastran una partcula desde la periferia al centro del decantador, haciendo pasar la partcula de una rasqueta a otra. El almacenamiento se realiza normalmente en pocetas ubicadas en el fondo del decantador, situadas en el centro del decantador circular en el que a veces se coloca un

191

sistema de rasquetas de paletas de espesamiento, en esta poceta, para aumentar la concentracin del fango antes de su extraccin. La extraccin o purga del fango debe ser peridica, por lo que el automatismo consiste en la temporizacin regular de los tiempos de funcionamiento y parada del sistema de extraccin (nunca es aconsejable la extraccin manual, ni an en las pequeas depuradoras). ste se materializa bien en vlvulas automticas o bien en bombas especiales para fangos. La eliminacin de flotantes se realiza disponiendo delante del vertedero de salida una chapa deflectora que evita la salida de los flotantes. Para su acumulacin los sistemas de rasquetas disponen generalmente de barredores superficiales que los arrastran hasta el punto de extraccin, consistente, en una tolva que a veces dispone de una rampa por donde sube parte de la barredora.
(http://es.wikibooks.org/wiki/Ingenier%C3%ADa_de_aguas_residuales/Pretratamiento.).

4.2.1.2. Decantadores rectangulares En los decantadores rectangulares la alimentacin es generalmente por uno de los lados ms estrechos, saliendo el agua por el lado opuesto, tambin a travs de un vertedero triangular. La acumulacin de fangos puede ser por gravedad o por rasquetas. Existen dos tipos bsicos de equipos de rasquetas para la acumulacin de fangos. En ambos casos, las rasquetas recorren el decantador a lo largo del mismo ocupando cada rasqueta todo su anchura.

192

Una vez que las rasquetas han barrido el fondo, se elevan y, recorriendo el largo del decantador en direccin opuesta, vuelven al punto de partida, aprovechando este movimiento para la acumulacin de flotantes. Las cadenas estn unidas a un mecanismo que constituyen el sistema tractor junto con el moto - reductor de accionamiento. El otro equipo consiste en un puente a lo ancho del decantador del que cuelga el sistema de rasquetas. El movimiento que sigue es de vaivn a lo largo del decantador, lo que obliga a la elevacin de las rasquetas en el movimiento de retroceso, de estar el punto de extraccin en un slo lado del decantador. Las pocetas de almacenamiento de fangos se sitan a lo ancho del decantador rectangular en el lado de entrada del agua. La extraccin de flotantes se realiza con tubos acanalados giratorios. A partir de datos estadsticos de explotacin de mltiples depuradoras se ha llegado a la conclusin que son los decantadores circulares los que consiguen mejores rendimientos frente a los rectangulares. Pero teniendo en cuenta la gran cantidad de factores que afectan al funcionamiento de la decantacin, parece que no se puede afirmar cientficamente. Por otro lado, desde un punto de vista hidrulico, el decantador rectangular tendra mejor funcionamiento. Sin embargo, mejor funcionamiento hidrulico, no implica un mejor rendimiento necesariamente.
(http://es.wikibooks.org/wiki/Ingenier%C3%ADa_de_aguas_residuales/Pretratamiento.).

4.2.1.3. Rendimientos alcanzables en los decantadores primarios El disponer o no de decantacin primaria no depende del tamao de la planta, sino del tipo de tratamiento biolgico, dndose la paradoja, de que es fcil encontrar numerosas diferencias de plantas de baja carga y de alta carga sin decantacin primaria pero no as 193

en el proceso denominado convencional. La decantacin primaria es siempre obligada cuando posteriormente se vayan a aplicar las aguas al terreno o se utiliza un sistema biolgico de lechos bacterianos. En los restantes casos, la omisin de la decantacin primaria presenta dos vertientes: Ventajas: 1) Mayor simplicidad de operacin de la planta. 2) Homogeneidad en la calidad del fango. 3) Remocin del fango en un solo punto. 4) Eliminacin de malos olores al entrar el agua directamente al tanque de aireacin, si las aguas llegan en condiciones spticas. 5) Mejora de la sedimentabilidad del fango activado. 6) Aumento de la capacidad de absorcin de puntos de carga debido al mayor contenido de fangos en el tanque de activacin. 7) Mejora los sistemas con largos periodos de aireacin, con digestin aerobia principalmente, en climas templados y clidos. Desventajas: 1) Mayor consumo energtico en el proceso biolgico por fangos activados. 2) Menor produccin de gas en la planta. 3) Peligro de formacin de sedimentaciones en el depsito de aireacin, sino hay una instalacin de desarenado bien dimensionada, de formacin de fangos flotantes en el decantador secundario, sino hay una buena eliminacin de grasas a la entrada de la planta y, quizs una capacidad de espesamiento ms reducida del fango mezcla en algunos casos. 4) Se elimina un elemento de regulacin hidrulica y de carga de depuradora, frente a caudales punta y caudales de lluvia en los sistemas unitarios. 5) Se puede reducir la capacidad de espesado de los lodos que se llevan posteriormente a digestin. 194

(Hernndez, 2000.).

4.2.1.4. Parmetros de diseo de la decantacin Los parmetros de diseo de la sedimentacin de partculas floculantes son dos: Velocidad ascensional o carga superficial: Tambin llamado velocidad descensional, es el caudal de fluido dividido por la superficie del depsito de sedimentacin. ste ser el nico parmetro de la sedimentacin de partculas discretas. Tiempo de retencin: Volumen del depsito dividido por el caudal. A veces, en vez de este parmetro se toma la altura del depsito al ser ambos interdependientes. Adems de estos parmetros existen ciertas caractersticas del agua residual que afectan al rendimiento del proceso. As, en la decantacin primaria los factores bsicos son la concentracin de SS y las caractersticas floculantes de los mismos. As, por ejemplo el rendimiento de reduccin aumentar al aumentar la concentracin de SS.
(http://es.wikibooks.org/wiki/Ingenier%C3%ADa_de_aguas_residuales/Tratamiento_primar io).

En el dimensionado de decantadores hay que atender especialmente a los siguientes apartados:

Superficie de decantacin

Relacin entre parmetros: S=Q/V siendo: S = Superficie de decantacin (m2). Q = Caudal a tratar (m3 / h). 195

V = Velocidad ascensional (m / h). (Hernndez, 2000.). Los valores de las velocidades ascensionales pueden obtenerse de las Tablas 4.2.1.4.(1) y 4.2.1.4.(2).
TABLA 4.2.1.4.(1). VELOCIDADES ASCENSIONALES A CAUDAL MEDIO. Decantacin primaria Decantadores circulares Decantadores rectangulares Velocidades a caudal medio Valor mnimo 1.00 m / h 0.80 m / h Valor tpico 1.50 m / h 1.30 m / h Valor mximo 2.0 m / h 1.80 m / h

Fuente: Hernndez, A. (2000), Manual de depuracin Uralita, Thomson Learning, Espaa. p. 96.

TABLA 4.2.1.4.(2). VELOCIDADES ASCENSIONALES A CAUDAL MXIMO. Decantacin primaria Decantadores circulares Decantadores rectangulares Velocidades a caudal medio Valor mnimo 2.0 m / h 1.80 m/ h Valor tpico 2.50 m / h 2.20 m / h Valor mximo 3.0 m / h 2.60 m / h

Fuente: Hernndez, A. (2000), Manual de depuracin Uralita, Thomson Learning, Espaa. p. 96.

Cuando la decantacin primaria se usa como tratamiento nico deben disminuirse las cifras anteriores en un 30 %.

Volumen de decantacin primaria

Relacin entre parmetros V=QT siendo: V = Volumen de decantacin (m3). Q = Caudal a tratar (m3 / h). tr = Tiempo de retencin (h). (Hernndez, 2000.). 196

Los valores del tiempo de retencin pueden obtenerse de la Tabla 4.2.1.4.(3).


TABLA 4.2.1.4.(3). TIEMPO DE RETENCIN. Decantacin primaria Tiempo de retencin para caudal medio Tiempo de retencin para caudal mximo Velocidades a caudal medio Valor mnimo 1.50 h 1.00 h Valor tpico 2.00 h 1.50 h Valor mximo 3.00 h 2.00 h

Fuente: Hernndez, A. (2000), Manual de depuracin Uralita, Thomson Learning, Espaa. p. 97.

Cuando la decantacin primaria se usa como tratamiento nico deben aumentarse las cifras anteriores en un 30 %.
Relaciones dimensionales

En decantadores circulares de flujo vertical: siendo: h = altura del decantador. = dimetro del decantador. Puede tomarse: < 40 m h<3m En decantadores rectangulares de flujo horizontal: siendo: L = longitud del decantador. h = altura til del decantador. b = ancho del decantador. Pueden usarse las siguientes relaciones:

197

TABLA 4.2.1.5.(4). DIMENSIONES EN DECANTADORES RECTANGULARES. Decantacin primaria L L/h L/b h Valor mnimo 5 5 1.5 1.5 Valor tpico 15 4.5 3 Valor mximo 90 40 7.5 3

Fuente: Hernndez, A. (2000), Manual de depuracin Uralita, Thomson Learning, Espaa. p. 98.

Dimensiones de zona de entrada

Decantadores circulares. En decantadores circulares de flujo vertical, siendo para el cilindro central de entrada: 1 = dimetro del cilindro. h1 = altura del cilindro desde el borde superior del decantador. = dimetro del decantador. h = altura del decantador. Pueden tomarse las relaciones del la Tabla 4.2.1.5.(5).
TABLA 4.2.1.5.(5). DIMENSIONES EN DECANTADORES CIRCULARES. Valor mnimo 1 / h1 / h 0.05 0.25 Valor tpico 0.1 0.40 Valor mximo 0.2 0.65

Fuente: Hernndez, A. (2000), Manual de depuracin Uralita, Thomson Learning, Espaa. p. 99.

Vertedero de salida

Relacin entre parmetros: L=Q/V siendo: L = longitud necesaria de vertedero (m). Q = caudal a tratar (m3 / h). V = Carga de salida por el vertedero (m3 / h / m).

198

Se tiene los valores de la Tabla 4.2.1.5.(6).


TABLA 4.2.1.5.(6). CARGA DE SALIDA EN VERTEDERO. Decantadores primarios Decantadores circulares Decantadores rectangulares Decantadores secundarios Circulares Rectangulares 2 2 5 6.5 10 12 Valor mnimo 5 5 Valor tpico 9.5 10 Valor mximo 18 26

Fuente: Hernndez, A. (2000), Manual de depuracin Uralita, Thomson Learning, Espaa. p. 99.

4.2.2. Flotacin La flotacin es un proceso que se utiliza para separar partculas lquidas y slidas del agua residual. Los lquidos y slidos con una densidad menor que la del agua flotan en sta y, en consecuencia, se pueden recoger superficialmente. Los slidos se separan introduciendo gas (normalmente burbujas de aire) en el agua; las burbujas se adhieren a las partculas slidas en suspensin haciendo que se eleven a la superficie; de esta forma se pueden eliminar slidos en suspensin con una densidad mayor que la del lquido. Este proceso favorece tambin la flotacin de los lquidos de menor densidad que el agua. Las partculas muy pequeas, que por sedimentacin tardaran mucho tiempo en depositarse, pueden ser eliminadas fcilmente por flotacin. Los tanques de flotacin pueden ser individuales o ir combinados con los tanques de decantacin primaria. La fase lquida se somete a un proceso de presurizacin para alcanzar una presin de funcionamiento que oscila entre 2 y 4 atm., en presencia del suficiente aire para conseguir la saturacin en aire del agua. Luego, este lquido saturado de aire se somete a un proceso de despresurizacin llevndolo hasta la presin atmosfrica por paso a travs de una vlvula reductora de presin. En esta situacin, y debido a la despresurizacin se 199

forman pequeas burbujas de aire que se desprenden de la solucin. Los slidos en suspensin o las partculas lquidas (por ejemplo: aceites o petrleo) flotan, debido a que estas pequeas burbujas, asocindose a los mismos, les obligan a elevarse hacia la superficie. Los slidos en suspensin concentrados pueden separarse de la superficie pos sistemas mecnicos. El lquido clarificado puede separarse cerca del fondo y parte del mismo puede reciclarse. En el campo de los tratamientos de aguas residuales, la flotacin se usa para los siguientes objetivos: 1) Separacin de grasas, aceites, fibras, y otros slidos de baja densidad de las aguas residuales. 2) Espesado de lodos procedentes de los procesos de lodos activos. 3) El espesamiento de los lodos floculados qumicamente resultantes de los tratamientos de coagulacin qumica. Una superior calidad de los efluentes (efluentes conteniendo porcentajes menores de slidos en suspensin), y una economa de energa pueden conseguirse con sistemas por flotacin con reciclaje. Los distintos tipos de procesos que existen, son: Flotacin por aire disuelto de flujo total: Se sobresatura todo el caudal. Flotacin por aire disuelto de flujo parcial: Se sobresatura una parte del caudal. Flotacin por aire disuelto de lujo recirculado: Se sobresatura agua ya tratada por el proceso (efluente). Los componentes bsicos de un sistema de flotacin son: 1) Bomba de presurizacin 2) Sistema para inyeccin de aire 3) Tanque se retencin (para conseguir un contacto aire - lquido) 4) Vlvula reductora de presin 5) Tanque de flotacin 200

(Romero, 1999; Ramalho 1993.).

4.2.2.1. Comparacin de la flotacin con la sedimentacin por gravedad Los costos de inversin son inferiores para las unidades de flotacin con respecto a las de sedimentacin por gravedad. Por otro lado, los costes de operacin son mayores en aqullas debido, fundamentalmente, al coste de compresin del aire. Para el caso de lodos activos, los factores de carga permitidos para la flotacin son aproximadamente el doble de los permitidos en sedimentacin por gravedad, lo que da como consecuencia un costo inferior de instalacin. Esto ocurre porque la velocidad del lodo activo por flotacin es mayor que la velocidad de sedimentacin. En cuanto a la calidad del efluente, sta es mayor en las unidades de flotacin, en cuyo caso la separacin de slidos puede llegar a ser, de una forma normal, de un 95 % o mayor. El resultado de la flotacin puede ser mejorado por la adicin de coagulantes. Los coagulantes utilizados normalmente son: almina, cloruro frrico y polielectrolitos. (Ramalho 1993.).

4.2.3. Neutralizacin El tratamiento de neutralizacin se utiliza normalmente en los siguientes casos que se presentan en la depuracin de aguas residuales: 1. Antes de la descarga de aguas residuales en un medio receptor. La justificacin para la neutralizacin es que la vida acutica es muy sensible a variaciones de pH fuera de un intervalo cercano a pH = 7.

201

2. Antes de la descarga de aguas residuales industriales al alcantarillado municipal. La especificacin del pH de las descargas industriales en las alcantarillas se hace de forma frecuente. Es ms econmico hacer una neutralizacin de las corrientes de aguas residuales industriales antes de descargar en el alcantarillado municipal, que intentara hacer una neutralizacin de los mayores volmenes de las aguas residuales mixtas combinadas domesticas e industriales. 3. Antes del tratamiento qumico o biolgico. Para los tratamientos biolgicos, el pH del sistema se mantiene en un intervalo comprendido entre 6.5 y 8.5 para asegurar una actividad biolgica ptima. El proceso biolgico en s misma puede conseguir una neutralizacin, y en cualquier caso tiene una capacidad tampn como resultado de la produccin de CO2, que da lugar a la formacin de carbonatos y bicarbonatos en la solucin. El grado de preneutralizacin requerido para el tratamiento biolgico depende de 2 factores. a) b) La alcalinidad o acidez presente en el agua residual. Los mg / l de DBO que deben eliminarse en el tratamiento biolgico. Este ltimo aspecto est muy relacionado con la produccin de CO2 que puede dar lugar a una pequea neutralizacin de los residuos alcalinos. Los mtodos para neutralizacin de aguas residuales incluyen homogeneizacin, que consiste en mezclar las corrientes, algunas de las cuales son cidas y otras alcalinas, disponibles en la planta; y mtodos de control directo de pH, que consisten en la adicin de cidos (o bases) para neutralizar las corrientes alcalinas o cidas. (Ramalho 1993.).

4.2.3.1. Homogeneizacin Cuando se va a utilizar para conseguir la neutralizacin, la homogeneizacin significa la mezcla de las corrientes de aguas residuales, cidas y alcalinas en un tanque de 202

homogeneizacin. La homogeneizacin se utiliza a menudo para otros objetivos aparte de la neutralizacin, como son: aminorar las variaciones de ciertas corrientes de aguas residuales, intentando conseguir una corriente mezclada, con un caudal relativamente constante, que sea el que llegue a la planta de tratamiento; y aminorar las variaciones de la DBO de afluente a los sistemas de tratamiento. Con este propsito se utilizan tanques de homogeneizacin de nivel constante o variable. 1. Estanques de homogenizacin de nivel constante: el nivel del depsito de homogeneizacin se mantiene constante. En consecuencia si el caudal de entrada vara, vara el caudal de salida. Por lo tanto, no se trata de una tcnica de homogeneizacin de caudal, sino simplemente un mtodo de neutralizacin. Si las fluctuaciones en el caudal de entrada son muy grandes el efluente que proviene de un sistema de homogeneizacin de nivel constante puede llevarse a otro depsito de homogeneizacin, que tenga como objetivo una homogeneizacin en el caudal. 2. Depsitos de homogeneizacin de nivel variable: en este mtodo de neutralizacin, el efluente sale con un caudal constante, y teniendo en cuenta que el caudal de entrada vara con el tiempo, el nivel del estanque debe hacerse variable. Este mtodo se utiliza tambin con el objetivo no slo de conseguir una neutralizacin, sino de conseguir un caudal de salida constante. 3. Otro mtodo de homogeneizacin consiste en sacar el exceso de la corriente de entrada, o caudal de alimentacin, a un depsito de retencin, del cual sale una pequea purga que va alimentando al tanque de homogeneizacin. Este mtodo no se debe utilizar con objetivos de neutralizacin, sino solamente para el mantenimiento de la DBO o caudal. (Ramalho 1993.). 203

4.2.3.2.

Neutralizacin de las aguas residuales cidas por mtodos de control directo del pH

Los siguientes mtodos de neutralizacin directa de las aguas residuales cidas son los empleados normalmente:

Lechos de caliza

Se dispone de lechos de caliza con flujo ascendente o descendente. Para aguas residuales conteniendo cido sulfrico (H2SO4), los lechos de caliza no deben utilizarse si la concentracin del H2SO4 supera el 0.6 %. La razn para esta limitacin es que la caliza se cubre con una capa insoluble de CaSO4, hacindola inefectiva. Adems, la evolucin del CO2 puede causar problemas. La disposicin de flujo ascendente es preferible a la contraria, ya que en esas unidades, el CaSO4 tiende a ser arrastrado antes de precipitarse sobre la caliza. Adems, los escapes de CO2 generados en la reaccin de neutralizacin, son ms fciles de eliminar en dichas unidades. En las unidades de flujo descendente teniendo en cuenta que el CO2 tiene tendencia a escaparse en la direccin opuesta a la circulacin del lquido, es ms posible que ocurran ciertas condiciones de inundaciones adversas. Por estas razones, la mxima carga para los sistemas de flujo descendente se limita a valores aproximados a 2 m3 / m2 h. Pude hacerse un reciclado del efluente. La presencia de iones metlicos (Al3+, Fe3+) en las aguas residuales reducen la efectividad del lecho de caliza debido a un recubrimiento de la misma con hidrxidos precipitados. Finalmente, si la dilucin del cido en el agua residuales aumenta, se requieren tiempos de retencin mayores para su neutralizacin.

204

Neutralizacin con cal

La cal es el reactivo ms utilizado para la neutralizacin de las aguas residuales cidas, siendo la principal razn para su uso el bajo coste de la misma. Se recomienda normalmente una adicin por etapas de la cal. Para aguas residuales con alto contenido en cido se recomiendan al menos dos etapas; la primera (neutralizacin grosera) para elevar el pH al menos a un valor entre 3.0 y 3.5, y con la segunda (ajuste) se pretende llegar al pH deseado para el efluente. A veces es necesaria una tercera etapa. El control automtico de este proceso no es nada simple, porque la relacin entre el pH y la cantidad de cal adicionada no es lineal, particularmente en las cercanas del punto de neutralizacin (pH = 7). En las cercanas del punto de neutralizacin, el pH es muy sensible a adiciones pequeas de cal, variando en la operacin normal de un sistema utilizando cal, tan rpido como una unidad de pH por minuto. Adems, las fluctuaciones en el caudal del afluente complican el proceso. La utilizacin de una balsa de homogeneizacin suele ser recomendable para amortiguar las fluctuaciones. Una pequea cantidad de reactivo se puede mezclar completamente con un gran volumen de lquido en muy poco tiempo; a tal efecto se utilizan mezcladores mecnicos.

Neutralizacin sosa custica (NaOH)

La sosa castica es ms cara que la caliza. Ofrece ventajas con respecto a la uniformidad del reactivo, facilidad de almacenaje y alimentacin, tiempo rpido de reaccin, y el hecho de que los productos finales de la reaccin (sales de sodio) son solubles.

205

Neutralizacin por carbonato de sodio

El carbonato de sodio (Na2CO3) no es tan reactivo como la sosa custica y presenta algunos problemas debidos a la emisin del dixido de carbono

Neutralizacin con amoniaco

El amoniaco (NH4OH) presenta la desventaja de ser contaminante; como consecuencia su uso puede estar prohibido por la normativa de control de la contaminacin. (Ramalho 1993.).

206

4.3. Tratamiento secundario La expresin tratamiento secundario se refiere a todos los procesos de tratamiento biolgico de las aguas residuales tanto aerobios como anaerobios. El proceso de lodos activos ha sido utilizado para el tratamiento de las aguas residuales tanto industriales como urbanas desde hace aproximadamente un siglo. El diseo de las plantas de lodos activos se llev a cabo fundamentalmente de una forma emprica. Slo al comienzo de los aos sesenta se desarrolla una solucin ms racional para el diseo del sistema de lodos activos. Este proceso naci de la observacin realizada hace mucho tiempo de que si cualquier agua residual, urbana o industrial, se somete a aireacin durante un perodo de tiempo se reduce su contenido de materia orgnica, formndose a la vez un lodo floculento. El examen microscpico de este lodo revela que est formado por una poblacin heterognea de microorganismos, que cambian continuamente en funcin de las variaciones de la composicin de las aguas residuales y de las condiciones ambientales. Los microorganismos presentes son bacterias unicelulares, hongos, algas, protozoos y rotferos. De stos, las bacterias son probablemente las ms importantes, encontrndose en todos los tipos de procesos de tratamiento biolgico. (Ramalho 1993.). Los hongos y bacterias son conocidos por muchos como causa de efectos negativos sobre la salud, pero en realidad, en la mayor parte de los casos, producen efectos beneficiosos. Ellos son los encargados de la descomposicin de la materia orgnica, y son los elementos esenciales que garantizan la presencia de la vida, manteniendo los ciclos esenciales del nitrgeno y carbono. Procesos, debidos a la actividad de los organismos, que se conocen bajo la denominacin de metabolismo.

207

Accin metablica

La accin metablica transforma los glcidos, lpidos, steres, hidratos de carbono y prtidos en materia viva. En el caso de las bacterias hetertrofas, slo una parte del residuo orgnico es convertido en productos finales. La energa obtenida de las reacciones bioqumicas se utiliza en la sntesis de la materia orgnica transformada en nuevas clulas. Acciones fsico qumicas. Coagulacin. Oxidacin de la materia. Decantacin. Arrastre de bacterias.

(Hernndez, 2000.).

4.3.1. Factores que afectan el proceso de depuracin biolgica. Temperatura.

La depuracin biolgica se desarrolla de forma adecuada entre dos lmites de temperatura 12 C y 38 C (zona mesoflica). pH. Las enzimas son activas en un estrecho corredor alrededor de un pH determinado y que, normalmente, no puede ser muy diferente de pH = 7 (6.2 8.5). Homogeneizacin. El proceso metablico se optimizara cuando se logre una homogeneizacin perfecta. Los sistemas tcnicos prcticos ms homogneos son:

208

Fangos activos, sistema en el que la materia orgnica se mantiene dentro de la masa del agua en suspensin y homogeneizada, bien por sistemas hidrulicos, mecnicos o inyeccin de aire. Lechos bacterianos, sistema en el que se incorporan elementos, soportes, donde se fijan los lodos y los microorganismos, distribuyendo homogneamente los alimentos (materia orgnica).

Inhibidores.

Las enzimas son activadas en estado coloidal, pudiendo inhibir su actividad las sustancias presentes en las aguas en forma de sales insolubles, iones de metales pesados, reactivos alcaloides, el cloro y sus compuestos. Esta accin de los inhibidores puede actuar sobre los microorganismos destruyndoles, o dejndoles en estado latente. Cantidad mnima de nutrientes.

La condicin adecuada, para que el agua residual pueda depurarse, es que la cantidad de nutrientes sea suficiente, pudindose estimar su contenido por las relaciones.

209

TABLA 4.3.1.(1). ELEMENTOS INHIBIDORES DEL PROCESO BIOLGICO. Concentracin de inhibidores

Elementos

Ciclo del carbono (en ppm). 15 16 0.1 10 10 100 2 0.1 1 1 10 1 2.5 480 0.08 1 2.500 0.1 5 0.1 5 1 10 5 200

Ciclo del nitrgeno (en ppm). No afecta 0.05 a 0.5 50 0.25 0.08 0.5 0.34 0.25 500 4 - 16

Aluminio Plomo Manganeso Cadmio * Hierro Arsnico Cobre Magnesio Nquel Amoniaco Zinc Calcio Cianuro Mercurio Cromo (16) Plata Sulfatos Fenoles

* En un proceso aerobio es mucho menor: < 5 ppm Fuente: Hernndez, A. (2000), Manual de depuracin Uralita, Thomson Learning, Espaa. p. 107.

4.3.2. Fangos activos En este tratamiento las aguas a tratar se introducen en un reactor donde se mantiene un cultivo bacteriano aerobio en suspensin. En el reactor se produce la transformacin de los nutrientes en tejido celular y diversos gases. La demanda de oxigeno se realiza a travs de difusores o aireadores mecnicos que, a la vez, producen una mezcla homognea de las aguas residuales y los microorganismos (principalmente bacterias). Tras un tiempo determinado el cultivo se conduce a un tanque de sedimentacin donde 210

las clulas se separan del agua. En el fondo del decantador se obtienen los fangos; parte de estos fangos se recirculan al reactor para mantener la masa biolgica deseada y otra parte es purgada del sistema. Las bacterias son los microorganismos ms importantes en el proceso de fangos activados ya que son los causantes de la descomposicin de la materia orgnica. Parte de esta materia orgnica es utilizada por las bacterias con el fin de obtener energa para la sntesis del resto de la materia orgnica en nuevas clulas. Otros microorganismos actan como depuradores de los efluentes, consumiendo las bacterias que no han floculado o bien consumiendo cualquier partcula biolgica que no haya sedimentado. El tiempo de retencin celular es el responsable de una buena sedimentacin de las partculas biolgicas, puesto que al aumentar la edad media de las clulas su carga superficial se reduce y los microorganismos producen unos polmeros extracelulares que los envuelven, produciendo unos flculos rpidamente sedimentables Una vez alcanzada una floculacin adecuada, las aguas con los flculos pasan al decantador secundario donde se realiza una separacin slido - lquido. (Hernndez, 2000; Romero, 1999.).

4.3.2.1. Aireacin y agitacin Las tcnicas de aireacin pueden dividirse en tres grupos: a) Con aire comprimido bajo formas diversas. Grandes burbujas, mediante tubos sumergidos. Burbujas medias, mediante tubos perforados, aspersores. Burbujas finas, mediante difusores porosos finos y placas porosas.

211

b) Con medios mecnicos. De eje horizontal; como los cepillos rotativos. De eje vertical; como las turbinas, agitadores rotativos. c) Con medios mixtos. Aire comprimido repartido mecnicamente con sistemas anlogos a los del grupo anterior. (Hernndez, 2000.).

4.3.2.2. Sistemas funcionales Proceso convencional. La recirculacin se realiza en un solo punto, a la entrada del agua en el tanque, y esta mezcla agua fango va recorriendo el tanque desde la entrada a la salida en forma conocida como flujo en pistn, con una fuerte tasa de crecimiento inicial del cultivo que va descendiendo hacia el final del tanque. Mezcla completa. La recirculacin se realiza en varios puntos mezclndose con el agua previamente. De esta forma se tiene una concentracin homognea en todo el tanque. El mismo efecto puede tenerse haciendo la entrada agua fango en un solo punto, pero manteniendo un sistema de agitacin y una disposicin de la entrada y la salida, en forma tal, que se conserve la homogeneizacin de la mezcla en todo el tanque. Alimentacin escalonada. Representa otra forma de mejorar el aprovechamiento en la aireacin del agua. En este proceso se regula la alimentacin del agua, gradundola a lo largo del tanque con objeto

212

de igualar la carga msica en todo el tanque. La aireacin puede hacerse de una forma uniforme o tambin graduada. Contacto Estabilizacin. El tanque de aireacin queda dividido en dos partes: Una de ellas donde se realiza el contacto o mezcla del agua y el fango, constituye propiamente el tanque de floculacin. El segundo tanque, llamado de activacin (o de estabilizacin en otra nomenclatura), recibe el fango recin recogido del decantador, en l se airea sin presencia de sustancias orgnicas de nuevo aporte y, por ello, se agotan las reservas de materia orgnica presente en el proceso. Cuando este fango llega a la cmara de mezcla resulta muy vido de la materia orgnica del agua residual, acelerndose en forma sensible del proceso. Aireacin prolongada. Esta variante de fangos activados se realiza con tiempos de retencin hidrulica y de retencin celular muy elevados. De esta forma, el fango llega a estabilizar aerbicamente, debido a los prolongados perodos de aireacin y el desequilibrio entre la cantidad de fango en el tanque y la cantidad de materia orgnica que llega, (se trabaja con valores muy bajos de la carga msica). Doble etapa. Consiste en la utilizacin de dos procesos convencionales de fangos activos en serie. Resulta de inters este procedimiento en casos de alta carga de DBO5 inicial, obtenindose altos rendimientos y consumos energticos ms bajos. Utilizacin de oxgeno puro. En esta variante, el aire se sustituye por oxgeno puro, introducido en tanques cerrados. El volumen del tanque puede reducirse en estos casos, y la cantidad de fango producido es considerablemente menor. 213

(Hernndez, 2000.).

Parmetros normales de diseo

Valores normales de diseo, para los procesos de fangos activos descritos pueden ser los de la Tabla 4.3.2.2.(1).
TABLA 4.3.2.2.(1). PARMETROS NORMALES PARA PROCESOS DE FANGOS ACTIVOS. Parmetros normales de diseo para procesos de fangos activados Carga Variantes del proceso Oc das Tr horas msica
kg DBO5 / d

Carga volmica
kg DBO5 / d

MLSS mg / l

O.C. kg O2 kg DBO5

kg MLSSV 0.2 0.4 0.5 0.6 0.2 0.4 0.5 2 0.2 0.6 0.4 1 0.05 0.15 0.05 0.15

m3 0.32 0.64 0.4 09 0.64 0.96 1.5 3 0.5 1.2 1.1 3.0 0.16 0.3 0.16 0.48 1500 - 4000 2000 5000 2000 -3500 (1000 - 3000) (4000 - 10000) 1000 3000 2000 6000 (0.8 1.2)(a) 0.8 1.2 0.8 1.2 0.4 0.6 0.8 1.1 0.7 0.9 (1.4 1.6)(a) 1.1 1.5

Convencional Mezcla Completa Aireacin Escalonada Contacto - Estabilizacin F.A. Alta Carga Aireacin Prolongada Etapa Nitrificacin (U.C.)* (U.E.)**

4 - 10 4 - 10 4 10 3 10 24 30 10 - 15

4-8 48 48 36 13 24 16 - 24 6 - 12

Parmetros normales de diseo para procesos de fangos activados Variante del Proceso Convencional Mezcla Completa Aireacin Escalonada Contacto - Estabilizacin F.A. Alta Carga Aireacin Prolongada Etapa Nitrificacin (*) Unidad de Contacto. (**) Unidad de Estabilizacin de slidos. (a) Oxgeno adicional en caso de nitrificacin. Fuente: Hernndez, A. (2000), Manual de depuracin Uralita, Thomson Learning, Espaa. p. 115. (U.C.)* (U.E.)** Q1 Q 0.25 - 0.75 0.25 1 0.25 - 0.75 0.25 - 1 0.50 - 1 0.25 1 13 % Reduccin DBO 92 92 92 92 85 90 95 mg O2 / H gMLSS 7 15 7 15 7 15 10 30 20 30 0.5 0.7 38 3-8 Exceso Fangos kg / kg DBO 0.4 06 0.4 0.6 0.4 0.6 0.4 0.6 0.15 0.3 0.15 0.3

214

4.3.2.3. Caractersticas estructurales. Tipos de reactores La forma del tanque de fangos activados est relacionada directamente con el sistema de agitacin y / o aireacin empleado. Una de las funciones de la aireacin del agua en el proceso consiste en crear condiciones de turbulencia necesarias para que se realice una buna mezcla entre el aire, el agua y el fango. Para ello, en el caso de agitacin de por aire, es preciso que el sistema de aireacin acte en todo el tanque sin dejar zonas muertas o, lo que es lo mismo, que la forma del tanque se adapte al rgimen hidrulico interior, creado por la aireacin. Tanques para difusin de aire por burbujas. La difusin de burbujas de aire en el agua no se suele realizar a profundidades de 2.5 m ni mayores de 5.5 m. las burbujas ascienden rpidamente y escapan a la atmsfera. Por ello es conveniente introducir el aire de tal forma que se cree un movimiento rotacional (de eje horizontal en el tanque), haciendo que parte de las burbujas queden arrastradas por ese movimiento, no saliendo del agua tan rpidamente y aumentando con ello la capacidad de oxigenacin. El tanque debe tener una forma adecuada a esta recirculacin interior. Es usual hacer tanques de forma paralelipdica, donde la longitud tiene un valor superior a 4 veces del ancho. Suelen ser los tanques de ancho igual al doble de la altura, donde se dispone una fila de difusores en cada uno de los laterales del fondo. Tanques para aireadores superficiales o sumergidos de eje vertical. En estos procesos, la forma del tanque est muy relacionada con las caractersticas hidrulicas del elemento aireador. El trabajar ste, aspirando del fondo e impulsando sobre la superficie, las lneas de corriente de la recirculacin interior crean un flujo cuya dinmica se desarrolla alrededor de un eje vertical. En consecuencia es preciso que la geometra del tanque sea adecuada para que no queden zonas muertas.

215

Para este tipo de aireadores suelen utilizarse tanques de planta cuadrada o circular. Cuando la planta es rectangular se subdivide en varias zonas cuadradas, en cuyos centros se sitan los aireadores turbina. En cualquier caso, las relaciones de forma suelen representar valores del ancho del tanque (dimetro o lado del cuadrado) de entre 2.5 y 5 veces la profundidad del tanque. Y ello para profundidades comprendidas entre 2.5 y 5 m. estas relaciones varan significativamente de las turbinas superficiales a las sumergidas. Tanques para aireadores superficiales de eje horizontal. El funcionamiento de estos aireadores obliga a construir tanques en forma de canal continuo, circular, elptico o similar. De esta forma el aireador (uno o varios) produce un flujo horizontal en dicho canal cerrado que hace recorrer la mezcla agua fango sucesivas veces bajo el aireador. La propia construccin de los aireadores obliga a adoptar anchos de canal entre 3 y 4 m, con profundidades tambin limitadas a 3 m. por ello las longitudes necesarias de canal suelen ser importantes. Tanques con agitacin y aireacin separados. Pueden utilizarse cualquiera de los tanques tipo indicados anteriormente. La agitacin garantizara la homogeneizacin de los lodos en el reactor, ajustndose en este caso la incorporacin de oxgeno a las cantidades realmente necesarias. El sistema as diseado permite la mxima flexibilidad del sistema. (Hernndez, 2000.).

216

4.3.2.4. El papel de la temperatura La temperatura tiene, en el proceso de fangos activados, un papel muy importante. Su accin principal est en la relacin con: La accin metablica de los microorganismos, con una accin creciente desde los 14 C hasta los 32 C, que vuelve a ser decreciente desde los 32 C hasta los 35 C, dentro de la zona mesoflica. La transferencia de oxgeno. La transferencia de oxgeno es casi constante en temperaturas entre 5 y 30 C, ya que a medida que aumenta la temperatura el oxgeno de saturacin disminuye, pero aumenta el coeficiente de transferencia. Esta conclusin se considera vlida para el sistema de aireacin neumtica o de poca turbulencia. Para aireadores mecnicos pueden considerarse los siguientes valores relativos de transferencia de oxgeno. (Hernndez, 2000.).
TABLA 4.3.2.4.(1). TRANSFERENCIA DE OXGENO Y TEMPERATURA. Temperatura agua Valor relativo de transferencia de O2 del 5 1.12 10 1 15 0.9 20 0.8 25 0.73 30 0.69

Fuente: Hernndez, A. (2000), Manual de depuracin Uralita, Thomson Learning, Espaa. p. 117.

4.3.2.5. Rendimiento de los aireadores Los aireadores se clasifican en funcin a su tasa de transferencia de oxgeno expresada en kg de O2 por kilowatio hora (kW h) en condiciones normalizadas. Una comparacin de los sistemas de aireacin aparece en la siguiente tabla. (Hernndez, 2000.). 217

TABLA 4.3.2.5.(1). COMPARACIN DE SISTEMAS DE AIREACIN. Kg O2 / kW h absorbido Tipo Sistema de Aireacin. Turbinas Lentas. Turbinas Rpidas. Cepillos. Burbujas Gruesa + Turbinas. Burbujas Finas. Turbinas en depresin. Bombas sumergidas + Inyeccin de aire. Valores extremos 0.8 2.2 0.6 1.4 0.8 2.3 0.5 1.5 1.8 3.2 0.1 0.8 0.9 2.3 Valores normales 1.2 1.9 0.8 1.2 1.3 1.9 0.7 1.1 <2 0.4 0.8 Medio 1.5 1.0 1.4 1.77 1.9 0.6 Observaciones < 0.70 m > 1.00 m Mejores resultados con profundidades de 7.0 m

Fuente: Hernndez, A. (2000), Manual de depuracin Uralita, Thomson Learning, Espaa. p. 121.

4.3.3. Aireacin prolongada (o proceso de oxidacin total) Este proceso, al que se conoce tambin por oxidacin total, es una modificacin del proceso de lodos activos. La idea fundamental de la aireacin prolongada, al compararla con el proceso convencional de lodos activos, es disminuir la cantidad de lodo residual. Esto se consigue aumentando el tiempo de residencia; de sta forma el volumen de reactor es comparativamente mayor que el requerido en el proceso convencional de lodos activos. Como consecuencia de todo ello, esencialmente todo el lodo degradable formado se consume mediante respiracin endgena. La ventaja principal del proceso de aireacin prolongada es que las instalaciones para la manipulacin de lodos son muy pequeas al compararlas con las que se necesitan en el proceso de lodos activos. (Ramalho 1993.).

218

Comparacin de los procesos de aireacin prolongada y lodos activos

Existen cuatro caractersticas bsicas que distinguen la aireacin prolongada del proceso de lodos activos: 1. Mayor tiempo de retencin en el reactor. 2. Cargas orgnicas menores. 3. Mayores concentraciones de slidos biolgicos en el reactor. Estos valores varan entre 3,500 y 5,000 mg / l en la aireacin prolongada frente a 2,000 3,000 mg / l del proceso convencional de lodos activos. (la combinacin de las dos caractersticas anteriores, es decir, menor sustrato para una mayor poblacin de microorganismos) producen condiciones de inanicin de los microorganismos. El canibalismo resultante (condicin de respiracin endgena) reduce la produccin neta de MLVSS, con lo que se consigue una disminucin de la acumulacin de lodos. 4. Mayor consumo en el proceso de aireacin prolongada. Para el tratamiento de aguas residuales urbanas, en el proceso de aireacin prolongada existe un consumo de oxgeno aproximadamente doble del requerido para el proceso de lodos activos convencionales, concretamente 18 frente a 9 kWh / cpita y ao. Con este pequeo coste adicional energtico pueden conseguirse ahorros sustanciales de capital. (Ramalho 1993.). En la Tabla 4.3.3.(1) se presenta una comparacin de las principales caractersticas de los procesos de lodos activos convencional y de aireacin prolongada.

219

TABLA 4.3.3.(1).

COMPARACIN DE LOS PROCESOS DE LODOS ACTIVOS CONVENCIONALES Y DE

AIREACIN PROLONGADA. Caractersticas Sustrato a microorganismos, kg DBO5 / d kg MLVSS. Concentracin de MLVSS en el reactor (mg / l). Rendimiento global de disminucin de la DBO5. (Incluye tanto la DBO5 soluble como la insoluble, %). Caractersticas del efluente. DBO5 soluble (mg / l). DBO5 total (en suspensin + coloidal + soluble) (mg / l). Slidos en suspensin (mg / l). Produccin de lodos (kg / kg DBO5 consumida). Requisitos de O2 (como % de la DBO5 consumida). Tiempo de residencia en el reactor biolgico. Edad de los lodos. 10 - 20 15 - 25 < 20 0.03 90 - 95 4 8 h. 5 15 das 10 20 20 40 < 70 0.01 120 15 36 h 20 60 das. Lodos 0.3 0.7 2000 - 3000 85 - 95 activos Aireacin prolongada 0.10 0.25 3500 5000 85 98

convencional

Fuente: Ramalho, R. (1993). Tratamiento de aguas residuales. Espaa: Revert. p. 413.

Aplicacin de la aireacin prolongada

El proceso de aireacin prolongada ha sido principalmente en el tratamiento de aguas residuales cuando el volumen diario es menor de 8 m3 / d. estos corresponden al tratamiento de las aguas negras de pequeas comunidades, urbanizaciones, reas de recreo y algunos residuos industriales. Se dispone comercialmente de unidades prefabricadas de aireacin prolongada. Si se disean y manejan adecuadamente no presentan problemas de olores y de esta forma pueden instalarse dentro de las zonas pobladas. (Ramalho, 1993.).

4.3.4. Contacto estabilizacin El proceso de contacto estabilizacin es otra modificacin de lodos activos. El agua residual afluente se mezcla con lodos estabilizado y esta mezcla se somete a aireacin en el tanque de contacto inicial para el cual el tiempo de retencin es 220

solamente de 20 a 40 min. Durante el contacto inicial se separa una fraccin apreciable de demanda biolgica de oxgeno, en suspensin y disuelta, mediante bio absorcin despus de estar en contacto con el lodo activo suficientemente aireado. El efluente mezcla procedente del tanque de contacto inicial fluye al clarificador. El efluente mezcla procede del tanque de contacto inicial fluye al clarificador. Se separa el efluente clarificado y la descarga del clarificador se lleva a un tanque de estabilizacin en donde es aireada durante un periodo de 1.5 a 5 h. Durante este periodo de estabilizacin los productos orgnicos adsorbidos se rompen mediante degradacin aerobia. El lodo estabilizado que abandona el tanque de estabilizacin lo hace en condiciones de inanicin y dispuesto por lo tanto a adsorber residuos orgnicos. Se dispone comercialmente de plantas prefabricadas de contacto estabilizacin. Estas unidades se construyen de acero y tienen una seccin circular. El clarificador se coloca en el centro de unidad y los tanques de contacto inicial y de estabilizacin son perifricos. Aunque el tiempo de residencia en el tanque de estabilizacin es mayor que el tanque de contacto inicial, maneja un volumen mucho menor del lquido y en consecuencia sus dimensiones son menores que las del tanque inicial. La aireacin de los tanques de estabilizacin y de contacto inicial en las plantas prefabricadas, se lleva a cabo normalmente mediante difusores. (Ramalho, 1993.).

Ventajas del contacto estabilizacin frente al proceso convencional

Debido a que solamente el lodo de reciclado se somete a aireacin prolongada, este sistema permite una reduccin apreciable de la balsa de aireacin. Esta es la principal ventaja del contacto estabilizacin frente al proceso convencional de lodos activos. Los volmenes aproximados de tanque para el proceso convencional de lodos frente al de contacto estabilizacin son de 11 a 4, respectivamente. Esto corresponde a una 221

reduccin en el tamao del tanque de aproximadamente tres veces. Los rendimientos globales de separacin son normalmente menores que en el proceso convencional de lodos activos pero se pueden alcanzar fcilmente una separacin de la DBO5 del 85 al 90 %. El proceso de contacto estabilizacin es adecuado cuando el agua residual contiene una proporcin elevada de DBO en las formas coloidal y en suspensin. Las plantas de contacto estabilizacin pueden funcionar sin necesidad de clarificacin primaria. (Ramalho, 1993.).

4.3.5. Lechos bacterianos Los lechos bacterianos son un sistema de depuracin biolgica de aguas residuales en el que la oxidacin se produce al hacer circular, a travs de un medio poroso, aire y agua residual. La circulacin del aire se realiza de forma natural o forzada, generalmente a contra corriente del agua. La materia orgnica y sustancias contaminantes del agua son degradadas en una pelcula biolgica compuesta por microorganismos, que son el material soporte de la pelcula. Esta pelcula no debe tener, ms de 3 mm de espesor ya que no se puede asegurar la accin del oxgeno en espesores mayores. La pelcula se forma por adherencia de los microorganismos al material soporte y a las pelculas orgnicas, formando la pelcula. La pelcula biolgica est constituida principalmente por bacterias auttrofas (fondo) y hetertrofas (superficie), hongos, algas verdes y protozoos. Tambin se encuentran en el interior del lecho, seres ms evolucionados, como gusanos, larvas de insectos, caracoles y limacos. (Hernndez, 2000.).

222

4.3.6.1. Forma y estructura de los lechos bacterianos Estn muy ligadas al sistema de distribucin que se emplee. Si se utilizan distribuidores fijos, la forma suele ser rectangular. Asimismo son rectangulares los lechos alimentados por distribuidores mviles de traslacin. Cuando se emplean distribuidores giratorios, la forma es circular. Los modernos lechos de aireacin forzada son casi todos circulares. (Hernndez, 2000.).

4.3.6.2. Caractersticas constructivas y funcionales

Distribucin del agua.

La distribucin del agua residual debe ser lo ms uniforme posible. Por tanto, hay que evitar atascos y paradas. Los aspersores pueden ser fijos o mviles. Los fijos requieren un dispositivo ms complicado de distribucin y, por tanto, una mayor prdida de carga (alrededor de 2 m) los mviles consisten en brazos giratorios dispuestos radialmente, con boquillas incorporadas y movidos por carga hidrulica. La prdida necesaria es de 0.5 m. la velocidad es de 0.3 a 5 vueltas por minuto, dependiendo de la carga superficial.

Masa soporte

Es conveniente que la masa filtrante tenga la mayor superficie especfica posible, para que se pueda formar la mayor cantidad de pelcula biolgica. Pero esta caracterstica hay que conjugarla con el ndice de huecos, ya que stos sern los que permitirn el paso del aire y del agua. La altura de masa oscila entre 1.5 y 4 metros, siendo la ms utilizada la de 2 m, aunque existen frmulas tericas que determinan la altura ptima. Los tamaos de rido usados oscilan entre 4 y 8 cm. Los materiales soporte pueden ser naturales o artificiales. Hay que cuidar la uniformidad del medio poroso, su durabilidad y resistencia. Los materiales 223

ms usados son la piedra silcea, el prfido o las puzolanas. Los materiales artificiales pueden ser desde escorias hasta elementos plsticos, fabricados especialmente para conjugar la superficie y los huecos, de forma que se aumente el rendimiento por unidad de volumen. Se ha conseguido reducir el peso de un 95 %, duplicando el ndice de huecos y aumentando la superficie especfica.

Ventilacin.

La ventilacin puede ser natural o forzada.

Ventilacin natural.

La ventilacin natural se produce por efecto de la diferencia de temperaturas del aire y del agua. Al calentarse o enfriarse en el interior del lecho se produce una variacin de densidad que provoca el movimiento de la masa. Cuando la diferencia no es mayor de 2 C, se para el tiro, el lecho estar aireado cuando se produzca una diferencia trmica, entre agua y aire, superior a 2 C.

Ventilacin forzada.

En algunos tipos, para evitar este paro de oxigenacin, se recurre a la ventilacin forzada, inyectando 0.3 m3 / m2 min, de forma artificial. Se recurre a este sistema cuando, por causas exteriores como fro, hay que cerrar los lechos.

- Recogida del agua. La recogida del agua residual tratada se efecta por medio de un dispositivo de drenaje en el fondo del lecho bacteriano. Este sistema contar con un sistema de canales de recogida, con la caracterstica fundamental de que no deben existir sedimentaciones, ya que el agua residual lleva los flculos que sedimentarn en el decantador secundario. Para ello la pendiente ser del 1 % 2 %, y la seccin no ir nunca llena, ya que deber servir tambin como canal de aireacin. Una recomendacin de diseo marca que la

224

zona de salida al falso fondo de agua aire, sea el 15 20 % de la superficie total del lecho. (Hernndez, 2000.).

4.3.6.3. Tipos de lechos bacterianos Los lechos bacterianos pueden clasificarse atendiendo a aspectos fundamentales o a aspectos constitutivos As puede hacerse la clasificacin de la Tabla 4.3.6.3.(1).
TABLA 4.3.6.3.(1). CLASIFICACIN DE LECHOS PARA CARGA. Factor Carga hidrulica m3 / m2 d m3 / m2 - h Carga orgnica kg DBO5 / m3 - d Recirculacin Qr / Q Profundidad lecho: Una etapa (m). Varias etapas (m). Intervalo alimentacin. de 1.80 3.00 Tipo de lecho Baja Carga > 0.48 > 0.02 0.08 > 0.40 NO Media Carga 1.10 10.00 0.04 - 0.41 0.30 070 1:1 a 3:1 1.50 2.50 0.45 - 120 > 5 min. Alta Carga 14.00 45.00 0.58 2.00 0.50 5.00 1.1 a 4.1 0.90 2.40 0.50 1.20 > 15 seg.

Fuente: Hernndez, A. (2000), Manual de depuracin Uralita, Thomson Learning, Espaa. p. 127.

4.3.6.4. Clculos de los lechos bacterianos

Carga hidrulica.

Se expresa en m3 / d de agua aplicada por m2 de superficie del lecho. Esta carga es la que condiciona la velocidad de paso a travs del material, y por lo tanto el tiempo de retencin que es el factor del que depende, en condiciones normales, la eliminacin de la 225

DBO, y el rendimiento del sistema. Por ello este es un parmetro fundamental para el control del funcionamiento.

Carga especfica

La superficie recubierta por las membranas bacterianas, o superficie regada por m3 de lecho filtrante, depende del tamao y caractersticas de los elementos utilizados en su construccin. Se obtiene as este parmetro como cociente de la superficie de la masa filtrante por m3. ste se relaciona con el tiempo de retencin de las aguas en el lecho.

Carga volmica.

Este parmetro indica los kg de DBO por m3 de material filtrante.

Recirculacin.

La recirculacin de una parte del efluente, ya sea al decantador primario, o al lecho bacteriano directamente, es un mtodo que se ha extendido mucho, como medio de mejora del rendimiento del proceso. Efectivamente, la recirculacin cumple los siguientes objetivos: a) Efecta una dilucin del influente, reduciendo el efecto que pueda producirse de una sobrecarga instantnea. b) Reduce la tasa de crecimiento de la pelcula biolgica por el mismo efecto de dilucin. c) Produce un mayor arrastre de las partes no activas de la pelcula biolgica, procurando un contacto ms efectivo de sta con el influente. d) Tiende a procurar una distribucin vertical ms uniforme de la pelcula. e) Se produce un aumento de rendimiento, como consecuencia del hecho de que el agua a tratar ya no pasa solamente una vez por el sistema, sino que, dependiendo del porcentaje de recirculacin, hay una cierta parte de aquella que pasa una vez, otra pasa dos veces, otra tres, etctera. 226

4.3.6.5. Biodiscos y biocilindros Los biodiscos y biocilindros se integran dentro de los procesos biolgicos, como lechos, caracterizados por precisar material soporte, realizando una misin similar a la de los lechos estticos. El proceso es vlido como elemento reductor de la materia orgnica, como elemento de nitrificacin y elemento de desnitrificacin. Su funcionamiento puede sintetizarse, indicando que los elementos soporte integrantes de los biodiscos o biocilindros, sumergen parcialmente (40 %), en las aguas residuales a tratar, contenidas en depsitos por los cuales fluyen las aguas y, girando a baja velocidad, exponen, alternativamente el aire y en agua a tratar, dichos elementos soporte que integran el equipo. Una pelcula biolgica empieza a desarrollarse sobre sus superficies. Cuando, por la rotacin, una seccin de los tambores sale del agua, arrastra consigo parte del agua misma que, goteando, forma una fina pelcula liquida y, por lo tanto, con una elevadsima posibilidad de contacto y de intercambio con el oxgeno atmosfrico. El crecimiento biolgico aumenta hasta alcanzar un espesor de 0.2 a 3.0 mm. Los biodiscos y biocilindros se diferencian de los lechos bacterianos en que en stos el soporte normalmente est fijo. A su vez, entre ellos existen diferencias. En los biodiscos, los elementos soporte del biofilm, estn fijos, guardando distancias fijas entre los disco. En los biocilindros, el tambor est constituido por un elemento como contenedor de elementos sueltos. (Hernndez, 2000.).

227

4.3.7. Lagunajes Son sistemas de depuracin adecuados para pequeos ncleos, donde el suelo no sea caro, con escasez de personal preparado, y con disposiciones econmicas escasas para el mantenimiento y explotacin. Estos sistemas pueden asimilarse, a procesos biolgicos intermedios entre la autodepuracin con cauces receptores y el proceso de fangos activos, al que se llegara con lagunajes aireados artificialmente, teniendo prevista la recirculacin de fangos. Se pretende en ellos la captacin mxima de oxgeno por superficie y por accin fotosinttica. Los depsitos pueden ser: Anaerobios de pretratamiento, consistentes en un decantador digestor, donde se generan condiciones anaerbicas de fermentacin descomponiendo los complejos residuos orgnicos. Facultativos, en los que la parte superior mantiene condiciones aerobias por la accin de las algas, y una zona anaerobia inferior. Aerobios, en los que las bacterias aerobias generan procesos metablicos y de floculacin, similar al proceso de fangos activos, logrndose mantener las condiciones aerobias por algas y captacin de oxgeno por superficie. Se denomina estanque aireado al dotado de medios artificiales de introduccin de oxgeno. El lagunaje se suele concebir como una serie de depsitos, denominados: Primarios o de aguas residuales brutas, o a continuacin de un pretratamiento. Secundarios, los que reciben aguas de los depsitos anteriores o de salida de decantacin o de procesos biolgicos. Terciarios, los que reciben las aguas de los depsitos anteriores. Funcionan como una unidad de depuracin secundaria. 228

De

maduracin,

teniendo

como

misin

fundamental

la

reduccin

de

microorganismos patgenos por la accin natural de las radiaciones ultravioletas. Una clasificacin bsica es la separacin entre lagunas naturales, y las lagunas aireadas. (Hernndez, 2000.).

4.3.7.1. Lagunas naturales Construidas normalmente sobre el terreno, son sencillas con rendimientos escasos y con problemas de produccin de olores. Pueden considerarse como solucin para comunidades rurales con sistemas de saneamiento unitario y con poblacin equivalente a los 2,000 he. Los rendimientos son muy variables en la reduccin de DBO, pudindose sealar del 60 80 % en verano, y del 45 70 % en invierno. En los depsitos primarios los slidos sedimentables caen al fondo, donde se produce una fermentacin anaerobia. El gas desprendido por esta fermentacin, con independencia de producir olores, pone de nuevo slidos en suspensin, llevando incluso a formar costras de lodos en la superficie del depsito. Los slidos en suspensin no sedimentables y los disueltos pasan a los depsitos secundarios, donde, bajo condiciones aerbicas, por la accin de los microorganismos se producen efectos de metabolizacin y floculacin. El oxgeno preciso para el proceso proviene de la captacin superficial y de la produccin por la accin de las plantas acuticas, principalmente por las algas.

229

Puede complementarse el sistema con depsitos terciarios, teniendo misin de reactor biolgico complementario. O bien con un estanque de maduracin. Un problema, normalmente olvidado en este tipo de depuracin, es la eliminacin de los lodos producidos. Cuando stos alcanzan el tercio de altura til, es preciso proceder a su vaciado, debindose en cualquier caso extraer los lodos una vez por ao, en la poca que la agricultura puede absorber estos lodos como abono. (Hernndez, 2000.).

4.3.7.2. Lagunas aireadas Para evitar los problemas de olores, ajustar la incorporacin del oxgeno ante variaciones de carga y condiciones estacionales, y para mejorar la agitacin dentro de los depsitos, surgen las lagunas aireadas, que por supuesto necesitan conexin elctrica para los sistemas de aireacin. Cualquiera de los sistemas de aireacin citados en los sistemas convencionales son vlidos para las lagunas. Estos depsitos aireados funcionan como proceso de fangos activos de baja carga, sirviendo parte de los depsitos como decantadores secundarios, donde los lodos se van estabilizando, parte por va aerobia, parte por va anaerobia. Con la aportacin de materia orgnica, los microorganismos, principalmente las bacterias, dan origen a nuevos microorganismos de acuerdo con la accin metablica, y a la vez generan flculos que permiten separar la contaminacin por decantacin de los slidos floculados. Estos procesos de baja carga mineralizan la materia orgnica dando origen a importantes cantidades de nitratos (NO3) y fosfatos (PO43-) que dan origen a un crecimiento importante de algas. (Hernndez, 2000.).

230

4.3.7.3. Estudio previos a la construccin de un lagunaje Uno de los problemas importantes de los lagunajes es la falta de estanqueidad de los depsitos, que pueden generar impactos importantes en las aguas subterrneas. Para la implantacin de un lagunaje son precisos estudios sobre: Accesibilidad. Topografa. Geologa.

Dentro de los aspectos geolgicos debe definirse la naturaleza del suelo y la existencia de masas rocosas, la posibilidad de empleo del propio material del terreno para construir el depsito necesario, la permeabilidad del terreno, as como la hidrologa e hidrogeologa de la zona. (Hernndez, 2000.).

Factores que afectan al rendimiento de los lagunajes

Los factores que influyen sobre la depuracin por lagunaje pueden ser de tipo climtico, fsico, qumico y biolgico. (Tabla 4.3.7.3.(1).).
TABLA 4.3.7.3.(1). FACTORES QUE INFLUYEN SOBRE LA DEPURACIN POR LAGUNAJE Factores Climticos Fsicos Qumicos Biolgicos. Parmetros Temperatura, radiacin solar, viento, precipitacin, evaporacin. Estratificacin, lneas de corriente, profundidad. Cargas de contaminacin, puntas de carga, txicos e inhibidores, grasas, nutrientes, pH. Macrofitas, microfitas, bacterias, algas, protozoos, hongos, insectos.

Fuente: Hernndez, A. (2000), Manual de depuracin Uralita, Thomson Learning, Espaa. p. 220.

231

Ventajas e inconvenientes de los lagunajes Las ventajas pueden ser: Bajo coste de explotacin y mantenimiento a corto plazo. Las necesidades energticas son mnimas, en lagunajes naturales y reducidos en los lagunajes aireados. No requiere personal cualificado para el mantenimiento y explotacin. Los rendimiento en eliminacin de materia orgnica y slidos en suspensin son aceptables. Absorbe fcilmente variaciones de carga puntuales, debido al efecto regulador de las lagunas. Es un proceso natural o casi natural, que se integra fcilmente en el medio rural.

Los inconvenientes fundamentales son: Se necesita una gran cantidad de terrenos. Es un problema la extraccin peridica y eliminacin concentrada de los lodos. Presenta problemas de olores. Aparecen cantidades importantes de insectos. Si el vertido del agua tratada es a un embalse puede crear problemas de eutrofizacin por la gran cantidad de algas que lleva en suspensin. Prdida de agua por evaporacin. Una vez construidos no existe facilidad para modificar las condiciones del proceso, ante modificaciones de carga o condiciones meteorolgicas. Este problema se plantea fundamentalmente en los lagunajes naturales. (Hernndez, 2000.).

232

4.3.8. Estanques de estabilizacin aerobia Los estanques de estabilizacin aerobia son grandes depsitos excavados en el terreno y de poca profundidad. Existen condiciones aerobias en toda su profundidad. Los microorganismos utilizados son bacterias y algas. Hay dos tipos bsicos de estanques, aquellos que maximizan la produccin de algas interesantes cuando se intente cultivar algas para recuperar protenas en forma de tejido celular que pueda servir de alimentacin para el ganado y se denominan estanques de alta carga, y los que maximizan la produccin de oxgeno; los primeros tienen profundidades pequeas (hasta 0.5 m) y los segundos son ms profundos. El oxgeno es producto por algas y tambin por difusin atmosfrica. Se consigue aumentar el rendimiento de los estanque introduciendo aire peridicamente mediante difusores o aireadores de superficie. Los estanques de estabilizacin son muy utilizados para el tratamiento de pequeos volmenes de aguas residuales, tanto industriales como urbanas debido a sus bajos costes de construccin y funcionamiento. Como en todo proceso de tratamiento biolgico, el agua residual tratada y evacuada debe contener la mnima cantidad posible de materia orgnica en forma de tejido celular, en consecuencia, despus del tratamiento debe haber una separacin de slidos, que se puede conseguir con tanques de sedimentacin, precipitacin qumica, flotacin con aire disuelto, tamices, filtros y dispositivos especiales de recoleccin de algas. (Romero, 1999.).

233

4.3.9. Filtros percoladores El medio filtrante al que se adhieren los microorganismos est formado generalmente por piedras, con un espesor que vara entre 0.9 y 2.4 m, segn el diseo que se utilice. En trmino medio, el espesor del filtro es de 1.8 m. existen lechos de material plstico, con espesores de 9 a 12 m. La forma del filtro es generalmente circular y el agua residual a tratar se roca por encima, generalmente con un distribuidor giratorio. El agua tratada sale por la parte inferior del disco mediante un sistema de desage sistema que permite tambin la introduccin de aire para que el sistema se comporte como aerobio. En estos procesos se puede establecer un ambiente anaerobio cerca de la superficie del filtro, puesto que el ir realizndose el proceso es posible que no llegue suficiente oxgeno a las capas altas del filtro como para mantener el ambiente aerobio; esto produce una prdida de la pelcula biolgica que es funcin, fundamentalmente, de la carga hidrulica y orgnica del filtro. Los microorganismos que no podemos encontrar en este tipo de filtros son: bacterias aerobias, anaerobias y facultativas, hongos, algas y protozoos. En las zonas ms bajas del filtro es donde se encuentran en mayor nmero las bacterias aerobias nitrificantes. (Romero, 1999.).

Comparacin entre los filtros percoladores y el proceso de lodos activos

Para rendimiento en la disminucin de la DBO de aproximadamente 60 %, se ha encontrado que normalmente los filtros percoladores son ms econmicos que el proceso de lodos activos, en particular para caudales pequeos de aguas residuales. Para rendimientos superiores en la disminucin de la DBO (90 % o ms) el proceso de lodos activos es ms econmico debido a que el coste del material del relleno podra resultar demasiado elevado. Estas consideraciones sugieren una posible operacin en dos etapas:

234

filtros percoladores seguidos por una planta de lodos activados, combinacin que en algunos casos puede resultar ventajosa. Debido a que los organismos gubernativos estn imponiendo normas de calidad del efluente cada vez ms restrictivas, el hecho de que sea difcil para los filtros percoladores competir econmicamente en las plantas de lodos activos, en el intervalo de rendimientos elevados de la disminucin de la DBO puede resultar un factor importante de rendimientos elevados de la disminucin de la DBO puede resultar un factor importante contra la utilizacin de los filtros percoladores en el tratamiento de las aguas residuales. Algunas ventajas de los filtros percoladores sobre el proceso de lodos activos son: No se necesita energa para la aireacin. Operacin sencilla. Respuesta lenta y recuperacin ms rpida de los cambios bruscos de la DBO. Son menos sensibles a la presencia de sustancias txicas en el afluente.

(Ramalho, 1993.).

4.3.9.1 Disposicin fsica de los filtros percoladores. Los filtros percoladores son lechos de 1 a 12 m de profundidad rellenos de materiales tales como roca, clinkers o materiales sintticos (nombres comerciales: Srfpac, Flocor, Actifil). Estos rellenos de material plstico se encuentran en el mercado en formas diversas. El agua residual afluente percola a travs del relleno ponindose en contacto con la capa de limo biolgico.

235

Las dos propiedades ms importantes de los filtros percoladores son la superficie especfica y el porcentaje de huecos. La superficie especfica se define como los m2 de superficie de relleno por m3 de volumen total. Cuanto mayor sea la superficie especfica mayor ser la cantidad de limo biolgico por unidad de volumen. Por otra parte, a mayor porcentaje de huecos se consiguen cargas hidrulicas superiores sin peligro de inundacin. Mientras que los lechos rellenos de roca, clinkers u otros materiales similares, no pueden sobrepasar las profundidades entre los 6 y 12 m. el mayor porcentaje de los huecos en los rellenos sintticos facilita el flujo y reduce el peligro de inundacin. Para rellenos comunes (roca, clinkers, etctera.) las caractersticas normales son las siguientes: dimetro: 4 5 cm; rea superficial especfica: 80 110 m2 / m3 de volumen global; porcentaje de huecos: 45 55 % y carga hidrulica mxima: 3.4 x 10 -4 m3 / s m2. (Ramalho, 1993.).

236

4.4. Tratamiento, uso y eliminacin de fangos En los procesos de depuracin de aguas residuales, las aguas se han visto desprovistas de los slidos en suspensin en dos etapas del proceso. En el tratamiento primario se produce por fenmenos meramente fsicos una separacin de parte de los slidos debidos a su densidad. En el tratamiento secundario parte de la materia orgnica ha sido metabolizada y transformada en materia viva, pero la accin ms importante es el efecto de floculacin, que permite separar los flculos de materia orgnica, matera viva y materia inorgnica en los decantadores secundarios. Es preciso pensar en un tratamiento de los fangos, que se denomina digestin, tanto para el aprovechamiento de los lodos como para su eliminacin. Salvo en los procesos de aireacin prolongada, tanto los lodos extrados del tratamiento primario, como del secundario, precisan un tratamiento posterior de digestin, salvo casos excepcionales. En este proceso de digestin se pretende: 1. Disminucin de materias voltiles. 2. Mineralizacin de la materia orgnica. 3. Concentracin de lodos.

Fangos de decantacin primaria.

Los fangos procedentes de decantacin primaria son generalmente de consistencia limosa y color de marrn a gris, volvindose spticos y dando mal olor con gran facilidad.

Fangos de precipitacin qumica.

Los fangos que proceden de precipitacin qumica son generalmente de color negro y su olor, aunque puede llegar a ser desagradable, lo es menos que los correspondientes a una 237

decantacin primaria tpica. As mismo, la velocidad de descomposicin de los fangos es mucho menor.

Fangos de tratamiento secundario.

Los fangos que proceden del tratamiento secundario, en el caso de fangos activados, son de color marrn, relativamente ligeros, y por estar bien aireados en el caso general, no suelen producir olor con tanta rapidez como los fangos primeros. Sin embargo, si por no estar suficientemente aireados se acercan a las condiciones spticas, su color se obscurece y producen un olor tan fuerte como el fango primario.

Fangos de lechos bacterianos.

Los fangos procedentes de lechos bacterianos son de color marrn y no producen olores molestos si estn frescos. Se degradan a una velocidad menor de los fangos procedentes del sistema secundario de fangos activados, salvo en el caso de que contengan una preponderancia de organismos superiores (gusanos, por ejemplo), en cuyo caso pueden llegar a dar olores muy rpidamente.

Fangos digeridos.

El fango digerido tiene color entre marrn oscuro y negro, y contiene cantidades relativamente grandes de gas. Cuando est bien digerido prcticamente no produce olor o produce un olor relativamente dbil que no es degradable. (Hernndez, 2000.).

238

4.4.1. Espesado de fangos Antes de proceder a la eliminacin o a la estabilizacin de los fangos que se han separado del agua residual. Es conveniente, y frecuentemente rentable, proceder al espesamiento de los fangos purgados de los decantadores. Se obtiene un doble resultado: Concentracin de los fangos antes de su conduccin a vertedero o la digestin. El volumen de fango a transportar o a tratar resulta as mucho menor, con el consiguiente ahorro de volumen en los digestores (menores caudales a tratar y bombear, depsitos ms pequeos, menor prdidas por radiacin, aparatos menos costosos). Mezcla y homogeneizacin de los fangos procedentes de distintos decantadores, de gran inters en las plantas que tengan ms de un decantador primario. En las estaciones depuradoras con tratamiento secundario y recirculacin de fangos, se puede conducir directamente el exceso de fangos sedimentados en la decantacin secundaria a los espesadores, o a los decantadores primarios. En ambos casos se produce la mezcla con los extrados de la decantacin primaria, de forma que el caudal suministrado a digestin es de caractersticas homogneas y tiene la suficiente concentracin. (Hernndez, 2000.).
Dimensionado

Para el dimensionado de los espesadores es necesario tener en cuenta, conjuntamente, cuatro factores interrelacionados entre s.

239

Capacidad de espesamiento.

Expresada en peso de slidos por unidad de tiempo y superficie libre de espesador (normalmente kg / m2 / da).

Velocidad ascensional.

Influye sobre la forma de la curva de sedimentacin, en la capacidad de formacin y eliminacin de sobrenadantes. Puede resultar valores adecuados para fangos anlogos a los anteriores, los comprendidos entre 10 y 30 m3 / m2 / d.

Altura de espesador.

Influye directamente sobre la capacidad de espesamiento. Los valores entre 2.50 y 3 metros suelen resultar los ms adecuados, tanto desde el punto de vista tcnico como del econmico.

Tiempo de retencin.

No es significativo como tal, sino en su correspondencia con los anteriores factores. No obstante adquiere caracteres de determinante por encima de un tiempo (6 8 horas normalmente), en que comienzan las reacciones anaerbicas en los fangos. No son, por lo tanto, aconsejables tiempos de retencin superiores a las 6 horas, sin adoptar medidas contra los olores. (Hernndez, 2000.).

240

4.4.2. Digestin de fangos.

Digestin aerobia

Se denomina digestin o estabilizacin aerobia de fangos, a la eliminacin en presencia de aire de la parte fermentable de los lodos. Los lodos sometidos a una aireacin prolongada, trabajando en la zona denominada de respiracin endgena, disminuyen de forma continua por la accin de los microorganismos existentes en el reactor biolgico, a la vez que se produce una mineralizacin de la materia orgnica. Los productos finales de este proceso metablico son anhdrido carbnico, agua y productos solubles inorgnicos. Las condiciones de digestin se consiguen con mezcla y aireacin en un reactor, similar al de fangos activos, con un tiempo de retencin de 12 a 14 das, cuando la temperatura del lquido sea de 20 C. En los fangos activos puede considerarse un contenido orgnico del 75 %, representando la parte de materia orgnica degradable el 40 45 %. Una perfecta estabilizacin se corresponder con una disminucin de los slidos en suspensin del 30 al 35 %.

Necesidades de oxgeno El consumo de oxgeno en una digestin aerobia es reproducido para el fango biolgico, 2 a 4 mg / l por cada g / l de SSV, siendo ms importante para los fangos primarios. (Hernndez, 2000.).

241

Digestin anaerobia La digestin anaerobia o anaerbica de los fangos ha sido universalmente aceptada como el mtodo ms adecuado para obtener un producto final asptico. La descomposicin de la materia orgnica por las bacterias se realiza en ausencia de aire. El oxgeno necesario para su desarrollo lo obtienen del propio alimento. La digestin es un proceso anaerbico, en el que los materiales de descomposicin pasan por varios procesos: licuefaccin, gasificacin y mineralizacin, obtenindose un producto final inerte con liberacin de gases. Durante la gasificacin, estos productos se convierten en gases, cuyos principales componentes son el metano y el dixido de carbono. Finalmente, la materia orgnica soluble es tambin descompuesta. La digestin est influenciada por una serie de fenmenos, que determinan su eficacia: Temperatura. Concentracin de slidos. Mezcla del fango. pH. cidos voltiles en los fangos.

4.4.3. Deshidratacin de fangos La eliminacin de agua de lodos se consigue en tres escalones: espesado, deshidratacin y secado. Para el agua libre e intersticial basta con el espesado de lodos. Para la separacin del agua capilar y de adhesin es necesaria una deshidratacin, donde se

242

precisan fuerzas mecnicas en filtros, fuerzas gravitatorias complementarias, centrfugas. Para el agua de adsorcin y de constitucin se precisan energas trmicas. La eleccin del sistema ms adecuado depender del contenido de materia seca deseado en el lodo final, teniendo en cuenta que, en funcin del contenido en agua, las caractersticas del lodo son distintas.

Eras de secado.

El mtodo consiste en incorporar sobre una balsa con lecho granular y fondo drenado, los lodos que deben estar bien estabilizados. De esta forma se efecta una primera prdida de agua por drenaje, a la vez que los lodos van decantando. Simultneamente se pierde agua por evaporacin. Las paredes y fondo de las eras se constituyen impermeables. El dren de fondo recoge el lquido drenado para su reincorporacin a la lnea de agua de la depuradora. La pendiente mnima de los drenes debe ser no inferior al 1 %. La capa drenante queda constituida por una capa soporte de 20 a 40 cm de grava con granulometra entre 0.3 y 2.3 cm, y una capa verdaderamente drenante de 10 a 20 cm de arena con una granulometra entre 0.3 y 1.2 mm, con coeficiente de uniformidad inferior a 4. Las eras pueden ser descubiertas, o cubiertas en zonas lluviosas. El problema fundamental de las eras es la extraccin de los lodos una vez han alcanzado la sequedad deseada.

243

Centrifugacin.

El proceso de centrifugacin, utilizado desde hace mucho tiempo, se basa en la accin centrpeta para la separacin slido lquido por diferencia de densidades.

Posible destino de los lodos

La formulacin de las polticas alternativas quedan plasmadas tablas que se presentan a continuacin, donde aparecen los mtodos principales de tratamiento y eliminacin de los lodos procedentes de las aguas residuales y de su depuracin. Existen dos soluciones generales bsicas: o bien se tiende a una recuperacin o bien se tiende a una estricta eliminacin sin recuperacin alguna. De esta consideracin surgen las primeras alternativas en el proceso de lodos que se recogen en las tablas 4.4.3.(1) y 4.4.3.(2) respectivamente.
Tabla 4.4.3.(1). SOLUCIN A ADOPTAR Y ALTERNATIVA DE TRATAMIENTO CON RECUPERACIN DE FANGOS. Utilizacin en agricultura como abono. Recuperacin de terrenos agotados. Recuperacin de energa elctrica, mecnica, calorfica. Compostaje. Digestin aerobia. Digestin anaerobia. Digestin aerobia. Digestin anaerobia. Incineracin. Sin digestin.

Fuente: Hernndez, A. (2000), Manual de depuracin Uralita, Thomson Learning, Espaa. p. 150.

Tabla 4.4.3.(2). SOLUCIN A ADOPTAR Y ALTERNATIVA DE TRATAMIENTO SIN RECUPERACIN DE FANGOS. Vertido al mar. Sin digestin. Digestin aerobia. Digestin anaerobia. Vertido a un cauce superficial. Relleno de terrenos, escombreras. Digestin aerobia. Digestin anaerobia. Sin digestin. Fuente: Hernndez, A. (2000), Manual de depuracin Uralita, Thomson Learning, Espaa. p. 150.

244

Consideraciones prcticas.

La experiencia indica que, por su comparacin econmica, debe tenderse a la digestin aerobia para ncleos con poblacin equivalente inferior a los 14,000 hab, y a digestin anaerobia para aqullos con poblacin superior a los 20,000 hab. La utilizacin del estircol como abono en los campos es tan antigua como la ganadera misma, y ya se ha mencionado la utilizacin para el mismo fin de los desechos humanos. Sin llegar a descubrir la importancia del nitrgeno, fsforo y potasio en el crecimiento de las plantas y de su metabolismo, el hombre has sabido de la importancia de la utilizacin de los residuos de los vertidos humanos. Los conocimientos cientficos actuales justifican la utilizacin y sealan la forma de superar los posibles problemas del vertido sobre el terreno de los lodos procedentes de los vertidos urbanos, problemas tales como presencias de microorganismos patgenos, larvas, ascridos, etctera, la existencia de semillas no deseables, la existencia de materiales, etctera. Un hecho es cierto y es que la materia incorporada mejora el suelo porque: a) b) c) d) e) Mejora la friabilidad y porosidad del suelo. Permite una mayor retencin de la humedad. Adiciona al suelo nutrientes necesarios para las plantas, y facilita su retencin en el suelo. Incrementa la actividad biolgica del suelo. Evita o al menos disminuye la necesidad de fertilizantes qumicos.

En muchos casos no es solucin adicional continuada de fertilizantes qumicos, siendo imprescindible la adicin de humus conjuntamente con los nutrientes. Ambos elementos se encuentran en los lodos de los vertidos en nuestras ciudades. 245

Es indudable que el lodo tiene un valor, y no debe olvidarse contemplar esta alternativa de reutilizacin. Existen por el contrario, condicionantes a este uso, segn ya se ha indicado como: Contenido de metales que pueden llevar a valores lmites de fitotoxicidad, desconocindose en muchos casos los efectos reales de concentracin de metales depositados en el suelo sobre las plantas. Presencia de patgenos y semillas indeseables que pueden hacer inutilizable el lodo en ciertos casos, y exigir algunas tcnicas diferenciadas como puede ser digestin anaerobia, tratamiento trmico para esterilizacin, almacenaje a temperaturas por debajo de 0 C.

246

4.5. Tratamiento terciario

El tratamiento terciario (al que tambin se le conoce como tratamiento avanzado) es la serie de procesos destinados a conseguir una calidad del efluente superior a la del tratamiento secundario convencional descrito en apartados anteriores. Existen diversas razones por la que es necesario aplicar un tratamiento terciario a un agua residual, una de las principales es la reutilizacin del recurso El tratamiento terciario, suele emplearse para eliminar el fsforo, e incluye pasos adicionales para mejorar la calidad del efluente eliminando los contaminantes recalcitrantes. Existen procesos que permiten eliminar ms de un 99 % de los slidos en suspensin y reducir la DBO5 en similar medida. Los slidos disueltos se reducen por medio de procesos como la smosis inversa y la electrodilisis. La eliminacin del amonaco, la desnitrificacin y la precipitacin de los fosfatos pueden reducir el contenido en nutrientes. Si se pretende la reutilizacin del agua residual, la desinfeccin por tratamiento con ozono es considerada el mtodo ms fiable, excepcin hecha de la cloracin extrema. Es probable que en el futuro se generalice el uso de stos y otros mtodos de tratamiento de los residuos a la vista de los esfuerzos que se estn haciendo para conservar el agua mediante su reutilizacin. En ste apartado se describen los siguientes tipos de tratamiento terciario: Eliminacin de slidos en suspensin. Adsorcin de carbono activo (separacin de compuestos orgnicos). Intercambio inico. smosis inversa. 247

Electrodilisis. Oxidacin qumica (cloracin y ozonizacin). Mtodos de eliminacin de nutrientes (eliminacin de nitrgeno y fsforo).

Muchos de estos procesos, actualmente no se emplean demasiado en el tratamiento de las aguas residuales, pero su empleo a mayor escala est previsto conforme las exigencias de la calidad de los efluentes se hagan ms estrictas en el futuro. (http://www.monografias.com/trabajos5/anagua/anagua.shtml#trata; http://www.hannachile.com/articulos/24/etapas-tratamiento-aguas-servidas.htm; Ramalho, 1993.).

4.5.1. Eliminacin de slidos en suspensin Los slidos en suspensin que no han sido eliminados en las operaciones convencionales de tratamiento primario y secundario pueden constituir una parte importante de la DBO de los efluentes de las plantas de tratamiento de aguas residuales. Se dispone de los siguientes procesos para la eliminacin de estos slidos en suspensin: 1. Microtamizado. 2. Filtracin. 3. Coagulacin. Los microtamices se constituyen sobre tambores rotativos. El agua residual se almacena do forma continua en la parte inferior del tambor, fluyendo hasta una cmara de almacenamiento de agua clara en la parte exterior. La limpieza de la superficie interior del tambor se lleva a cabo mediante pulverizadores de agua clara, necesitndose normalmente del orden del 5 % del volumen de alimentacin para esta limpieza. Con el microtamizado se consigue eliminaciones del 70 90 % de los slidos en suspensin. Se utiliza normalmente la filtracin para conseguir rendimientos en la eliminacin de 248

slidos en suspensin de hasta el 99 %. Los materiales de relleno de los filtros ms empleados son arena, antracita, y tierra de diatomeas. La coagulacin se lleva a cabo utilizando sulfato almina, polielectrolitos, cal y otros reactivos qumicos. (Ramalho, 1993.).

4.5.2. Adsorcin de carbono activo Adsorcin es la concentracin de un soluto en la superficie de un slido. Este fenmeno no tiene lugar cuando se coloca dicha superficie en contacto con una solucin. Una capa de molculas de soluto se acumula en la superficie del slido debido al desequilibrio de las fuerzas superficiales. En el interior de slido, las molculas estn rodeadas totalmente por molculas similares y por lo tanto sujetas a fuerzas equilibras. Las molculas en la superficie estn sometidas a fuerzas no equilibradas. Debido a que estas fuerzas residuales son suficientemente elevadas, pueden atrapar molculas de un soluto que se halle en contacto con el slido. Este fenmeno se denomina absorcin fsica (o de Van der Waals). El slido (por ejemplo, carbn activo) se denomina adsorbente y el soluto a adsorber se denomina adsorbato. La capacidad de adsorcin es funcin de las superficie total del adsorbente, ya que en cuanto mayor sea esta superficie se dispone de mayor nmero de fuerzas residuales no equilibradas para la adsorcin. (Ramalho, 1993.).

4.5.2.1. Los carbones activos como adsorbentes Los carbones activos, bien granulantes, bien en forma de polvo, se han empleado profusamente como adsorbentes en las plantas de tratamiento de agua para eliminar los 249

olores y sabores que producen contaminantes. Se prev que con la atencin que se est prestando a las mayores exigencias de calidad de los efluentes, el uso de los carbones activos en el tratamiento terciario de las aguas residuales aumentar considerablemente en el futuro. Preparacin de los carbones activos. Los carbones activos se preparan a partir de materias primas carbonosas tales como madera, lignito, carbn y cascara de nuez mediante procesos trmicos que implican la deshidratacin y carbonizacin, seguidos por la aplicacin de carbn caliente. Se obtiene una estructura muy porosa con grandes reas superficiales (tan elevadas como 1000 m2 / g). Reactivacin de los carbonos activos. La gran ventaja de carbn activo como adsorbente descansa en la posibilidad de reactivacin (hasta 30 veces o ms) sin prdida apreciable de poder de adsorcin, usualmente la reactivacin se lleva a cabo calentando el carbn agotado hasta 930 C aproximadamente en una atmsfera aire vapor (reactivacin trmica). Esta operacin puede realizarse en hornos de hogar mltiple o en hornos rotativos. Los productos orgnicos adsorbidos se queman y el carbn activo se restaura bsicamente hasta su capacidad inicial de adsorcin. (Ramalho, 1993.).

4.5.2.2. Funcionamiento de la adsorcin En la prctica, la adsorcin en carbn activo se lleva a cabo bien en forma continua o bien en forma discontinua. En la operacin discontinua, el carbn activo en polvo se mezcla con el agua residual y se deja decantar. La operacin continua se lleva a cabo en 250

columnas conteniendo carbn granulado (de 40 a 80 mallas). Es ms econmica que la operacin discontinua y ha encontrado mayores aplicaciones. La eliminacin de contaminantes en las columnas de carbn activo se lleva a cabo mediante tres mecanismos. 1) Adsorcin. 2) Fijacin de partculas grandes. 3) Descomposicin parcial de materia coloidal. Los porcentajes de eliminacin dependen fundamentalmente del tiempo de contacto ente el agua residual y el carbn activo. Cuando el agua residual fluye a travs de una columna de carbn activo, los

contaminantes se separan gradualmente, y el agua residual se va purificando progresivamente conforme desciende a travs de la columna. No hay demarcacin neta entre el agua purificadora y la alimentacin. En lugar de ello, se forma una zona de transicin en la cual la concentracin de contaminante vara desde un mximo, al final de la zona, hasta prcticamente cero en la parte inicial de la misma. Esta zona es la porcin activa de la columna, y se denomina zona de adsorcin. (Ramalho, 1993.).

4.5.3. smosis inversa Aunque los fenmenos osmticos se conocen desde ms de 200 aos. Los primeros experimentos relacionando la presin osmtica con la temperatura y la concentracin del soluto se llevaron a cabo al final del siglo pasado por Pfeffer. La smosis inversa es el nivel de filtracin ms fino disponible en la actualidad. Una membrana semipermeable acta como barrera para toda clase de sales disueltas, 251

molculas inorgnicas y orgnicas, pirgenos, materias coloidales submicrmcas, virus y bacterias. Se pueden remover entre el 90 y 99 % de los compuestos disueltos, dependiendo del diseo del sistema. La smosis es la difusin natural de molculas a travs de una membrana semipermeable. Cuando se ponen en contacto dos soluciones de diferentes concentraciones separadas por una membrana semipermeable, se genera un flujo desde la solucin ms diluida a la ms concentrada, hasta igualar las concentraciones de ambas. La presin osmtica es la presin que hay que aplicar a la solucin ms concentrada para que se detenga el flujo de agua a travs de la membrana. En la smosis inversa el solvente (agua) pasa de la solucin ms concentrada a la solucin ms diluida. En la prctica la presin utilizada en la smosis inversa es entre 5 y 20 veces la presin osmtica. Por ejemplo, una solucin con 1,500 ppm de sales tiene una presin osmtica de 1 bar. La presin de filtracin de smosis inversa vara entonces en funcin de la cantidad de sales que contenga el agua, del porcentaje de rechazo que se busque, y de la propia tecnologa de la membrana. En forma simplificada, si aplicamos la presin suficiente al agua de alimentacin que ingresa en el equipo, se producen dos corrientes de flujo continuo: una de permeado o producto y otra de concentrado o rechazo. La corriente de concentrado, de mayor conductividad elctrica debido a su contenido de sales es habitualmente descartada, en tanto que el producto ser agua prcticamente libre de sales. (Figura 4.5.3.(1)). (http://www.frm.utn.edu.ar/investigacion/compuquim/trat_terciario.html; Ramalho, 1993.).

252

4.5.3.1. Pretratamiento del agua para smosis inversa El problema ms crtico a enfrentar en la operacin de un sistema de smosis inversa es la posibilidad de ensuciamiento. Las sustancias que provocan el ensuciamiento se puede clasificar en: Hidrxidos metlicos (xidos de hierro, manganeso). Coloides y partculas (slice). Sustancias orgnicas y biolgicas. 253

Precipitados de sales poco solubles (carbonatos y sulfatos de calcio y magnesio). Las tres primeras ingresan en el agua de alimentacin y adems las bacterias pueden tener un desarrollo dentro de los mdulos, tanto en la superficie de la membrana como en los sellos y sus alojamientos. El cuarto grupo se debe a la concentracin que ocurre dentro del equipo. La mayora de las membranas no permiten la presencia de cloro, por lo que ser imprescindible su eliminacin previa al ingreso del sistema. Los procedimientos de limpieza qumica son efectivos para la gran mayora de las sustancias ensuciantes, pero dicha limpieza no debera transformarse en sustituto de un pretratamiento adecuado. Los limpiadores no son generalmente efectivos en un 100 % e incluso algunos podran afectar el rechazo de sales de la membrana. Con un adecuado pretratamiento, un equipo de smosis inversa, no debera ser limpiado ms de una vez al ao y la vida de las membranas debera ser de al menos 3 aos. Cualquiera sea el tipo de ensuciamiento, se observarn aumentos en la cada de presin de los mdulos de smosis. Los pretratamientos son diseados para cada equipo y para cada agua en funcin de sus caractersticas fsicas, qumicas y bacteriolgicas. Siempre se aconseja un prefiltrado para cualquier sistema y el mismo puede llegar hasta 1 o 5 micrones. (http://www.frm.utn.edu.ar/investigacion/compuquim/trat_terciario.html.).

254

4.5.3.2. Preparacin de membranas de smosis inversa

Muchos

materiales

naturales

tienen

caractersticas

semipermeables.

(Figura

4.5.3.2.(1).). Las membranas animales y vegetales son buenos ejemplos. Se han utilizado como materiales semipermeables el colodin, los celofanes, el vidrio poroso, vidrio finamente molido, y precipitados inorgnicos como ferrocianuro de cobre, y fosfatos de zinc y uranilo. Todos stos, sin embargo, tienen la desventaja de que se producen grietas por lo que presenta una selectividad de corta duracin y una baja uniformidad de produccin. Las membranas de acetato de celulosa (a partir de aqu denominadas membranas AC) son las mejores membranas semipermeables desarrolladas hasta la fecha. Sourirajan, Agraval y Loeb desarrollaron la tcnica para la preparacin de membranas AC con permeabilidades elevadas y gran rendimiento en la separacin de solutos a partir de soluciones acuosas de cloruro sdico. Su tcnica es como se describe a continuacin.

255

1) Etapa de formacin. La disolucin de formacin de la pelcula contiene acetato de celulosa disuelto en acetona, a la que se aade un aditivo soluble en agua y que no afecte la solubilidad del acetato de celulosa en acetona (por ejemplo perclorato magnsico). Con esta solucin se forman las membranas sobre superficies planas o tubulares (por ejemplo placas de vidrio o superficies tubulares), A temperatura ambiente o a temperaturas inferiores ( 10 C). Uno de los avances ms significativos en el campo de la tecnologa de las membranas AC es su desarrollo en forma tubular. Las membranas de forma tubular van provistas de un revestimiento de tubo poroso de fibra de vidrio reforzada.

2) Etapa de evaporacin. Despus de la formacin, parte del disolvente (acetona) se evapora de la superficie de la membrana a la temperatura de formacin.

3) Etapa de gelatinizacin. La membrana se sumerge en agua helada al menos durante una hora. La pelcula forma un gel, del que se desprende el aditivo (por ejemplo, perclorato magnsico) y el disolvente (acetona) dando lugar a una pelcula rgidamente slida sobre la superficie plana o tubular.

4) Etapa de concentracin. Las membranas procedentes de la etapa de gelatinizacin presentan poros demasiado grandes para permitir una operacin eficaz (dimetro 400 A). Estos grandes poros son el resultado del proceso de lixiviacin. Por ello la membrana recibe un tratamiento trmico para disminuir su volumen en un bao de agua caliente durante 10 minutos aproximadamente. Ajustando la temperatura del agua caliente es posible obtener distintas porosidades, con las que se pueden obtener diferentes grados de separacin de las aguas residuales. Las temperaturas 256

ms altas del agua caliente (el intervalo normal es de 70 98 C) producen poros ms pequeos. (Ramalho, 1993.).

4.5.3.3. Observaciones finales sobre la smosis inversa En resumen, las aplicaciones de la smosis inversa son: Ablandamiento del agua Produccin de agua potable Produccin de agua procesada Produccin de agua ultrapura (industrias electrnicas) Concentracin de solventes moleculares para industrias alimentarias y lcteas La smosis inversa es todava muy cara para una utilizacin universal en el tratamiento de las aguas residuales. Est tambin limitada al tratamiento de residuos solubles ya que los slidos en suspensin taponan las membranas. En consecuencia, se necesita el tratamiento previo de la alimentacin cuando haya slidos en suspensin, aumentando as los costes. (http://www.lenntech.com/espanol/Nanofiltracion-y-osmosis-inversa.htm.).

4.5.4. Electrodilisis La electrodilisis se desarroll para la desalacin del agua de mar. Es un mtodo prometedor de eliminacin de nutrientes inorgnicos (fsforo y nitrgeno) de las aguas residuales y, por ello, una posible etapa final en los procesos de tratamiento de aguas residuales.

257

Los principales componentes bsicos de una celda de electrodilisis son una serie de membranas hechas de resina de intercambio inico. Estas membranas son permeables slo a las especies inicas y son relativamente selectivas de un tipo especfico de iones. Existen dos tipos de membranas utilizadas en las celdas de electrodilisis: Membranas catinicas, que poseen una carga fija negativa, permitiendo a los cationes (iones positivos) pasar a travs de ellas pero repeliendo a los aniones (cargas negativas). Membranas aninicas, que poseen una carga positiva fija, permitiendo el paso de los aniones (iones negativos) a travs de ellas pero repeliendo a los cationes (iones positivos). El paso de los iones a travs de las membranas se acelera por la aplicacin de una tensin constante a lo largo de una serie de membranas permeables al catin y al anin. El ctodo y el nodo se colocan en los dos extremos de la celda de forma tal que la membrana ms prxima al ctodo sea permeable a los cationes y la ms prxima al nodo sea permeable a los aniones. El agua residual cruda se alimenta continuamente en los compartimentos de concentracin y el agua residual tratada se extrae continuamente de los compartimentos de la dilucin. Para un funcionamiento adecuado de la celda de electrodilisis, la materia en suspensin, los iones orgnicos de gran tamao y la materia coloidal deben separarse antes del proceso. Si esto no se hace, estos materiales pueden provocar el ensuciamiento de la membrana, lo que a un aumento de la resistencia elctrica total. Para una tensin constante aplicada, la corriente que pasa a travs de la celda disminuye. Por lo tanto, la capacidad desmineralizadora del equipo disminuye tambin ya que segn la ley de Faraday hay migracin de un equivalente gramo de una especie inica por amperio por segundo aplicado.

258

El ensuciamiento de las membranas es el mayor problema a superar con objeto de alcanzar el funcionamiento econmico de la electrodilisis en el tratamiento de las aguas residuales. El ensuciamiento se disminuye mediante: 1. El tratamiento del agua residual cruda con objeto de separar la materia en suspensin coloidal y los iones orgnicos de gran tamao. Esto se realiza mediante la adicin de coagulantes, la filtracin a travs de microfiltros y / o la adsorcin en columnas de carbn activo. El coste de este tratamiento puede hacer que el proceso resulte antieconmico. 2. El ensuciamiento se disminuye mediante la parada peridica de la planta para limpieza. 3. La inversin frecuente de la corriente tiende a minimizar los efectos de ensuciamiento. (Ramalho, 1993.).

4.5.5. Cloracin El cloro y sus compuestos son uno de los compuestos mayormente usados. Los compuestos de cloro ms utilizados son el cloro gas (Cl2), el hipoclorito sdico (NaOCl) y el dixido de cloro (ClO2). El cloro gas de color amarillo verdoso, sofocante, soluble en agua en la proporcin de tres volmenes de gas en uno de agua a la presin y temperatura ordinarias (se denomina agua de cloro). El agua de cloro es un oxidante energtico. Lentamente, en la oscuridad y con mayor rapidez bajo la accin de la luz, el agua de cloro se descompone, dismutndose el cloro en cloruro e hipoclorito (o cido hipocloroso).

259

El cido hipocloroso tiene una efectividad como desinfectante de 40 a 80 veces mayor que el hipoclorito. Si se utilizan sales de hipoclorito en lugar de cloro gas, la hidrlisis de esta sal, depende del pH del medio y es a pH < 7.5 cuando la reaccin de hidrlisis ser importante, transformndose el hipoclorito en cido hipocloroso. A la cantidad de cido hipocloroso y anin hipoclorito presentes en las aguas se la conoce con el nombre de cloro libre disponible. La cloracin es un proceso muy usado en el tratamiento de aguas residuales industriales y urbanas. Algunos efluentes industriales que normalmente se cloran antes de su descarga a las aguas receptoras son los procedentes de las plantas de azcar de caa. De azcar de remolacha, de centrales lecheras, de las fbricas de pasta y papel, de las plantas textiles, de las de curtido, de las petroqumicas, de las farmacuticas, y de las de acabado superficial de los metales (cromado, electrodeposicin, etctera). Los objetivos de la cloracin se resumen como sigue: 1. Desinfeccin. Fundamentalmente el cloro es un desinfectante debido a su fuerte capacidad de oxidacin, por lo que destruye o inhibe el crecimiento de las bacterias y algas. 2. Reduccin de la DBO. El cloro produce una reduccin de la DBO por oxidacin de los compuestos orgnicos presentes en las aguas residuales. 3. Eliminacin o reduccin de colores y olores. Las sustancias que producen olor y color presentes en las aguas residuales se oxidan mediante el cloro. La capacidad oxidante del cloro se emplea para el control y la eliminacin del color en muchos tratamientos industriales (azcar de caa, industrias de conservas, centrales lecheras, pasta y papel, textiles, etctera.). 4. Oxidacin de los iones metlicos. Los iones metlicos que estn presentes en forma reducida se oxidan por el cloro (por ejemplo, ferroso a frrico y manganosos a mangnico). 260

5. Oxidacin de los cianuros o productos inocuos. Esto se lleva a cabo en un medio alcalino con valores de pH superiores a 8.5. (Ramalho, 1993; Romero, 1999.).

4.5.5.1. Cloro como desinfectante La dosis tpica de cloro requeridas para desinfeccin se presentan en la Tabla 4.5.5.(1). La efectividad del cloro para matar las bacterias viene dada por la ley de Chick.

La ley de Chick es una representacin idealizada de la situacin. Normalmente las condiciones ideales no existen debido a variaciones en la resistencia de las clulas, disminucin de la concentracin de lodo, etctera. Las velocidades de eliminacin algunas veces aumentan o disminuyen con el tiempo. (Ramalho, 1993.).
TABLA 4.5.5.1.(1). DOSIS TPICA DE CLORO EN DESINFECCIONES. Efluente de: Aguas residuales sin tratar (precloracin). Sedimentacin primaria. Planta de precipitacin qumica. Filtro precolador. Lodo activo. Filtro mltiple seguido de planta de lodos activos. Intervalo de dosificacin (mg / l) 6 25 5 20 26 3 15 28 15

Fuente: Ramalho, R. (1993), Tratamiento de aguas residuales, Thomson Revert, Espaa. p. 639.

4.5.5.2. Economa de la cloracin Aunque el empleo de la cloracin est muy extendido, debe anotarse que el cloro es un producto qumico relativamente caro. Si la economa tiene importancia en una

261

aplicacin dada, deben evaluarse otros mtodos. Se han empleado en la desinfeccin de las aguas los xidos de cloro (Cl2O, Cl2O5, ClO7). (Ramalho, 1993.).

4.5.6. Ozonizacin El ozono tiene bsicamente dos aplicaciones importantes en el tratamiento de aguas residuales (que son iguales a las del cloro): desinfeccin y eliminacin de materia orgnica refractaria. El ozono es un elemento oxidante con propiedades bactericidas similares al cloro. Al aadir ozono al agua se convierte en oxgeno, en consecuencia, no se obtiene en el efluente tratado ningn compuesto qumico residual que pueda requerir su eliminacin. No se produce slidos en disolucin, no reacciona con el amonaco y no depende del pH del agua tratada; por otra parte introduce oxgeno en el agua residual tratada. Puede ser una alternativa a la cloracin, fundamentalmente en plantas de tratamiento de fangos activados con oxgeno puro y cuando las aguas tratadas de la ozonificacin de las aguas son su coste con relacin al cloro y que no deja una desinfeccin residual (caso del cloro, el cloro residual libre). El ozono puede utilizarse para reducir la materia orgnica residual, procedente de los tratamientos biolgicos, que estn constituida generalmente por compuestos orgnicos complejos. Cuando se utiliza el ozono para la destruccin de la materia orgnica refractaria, la desinfeccin es un beneficio adicional. La oxidacin qumica con ozono es un mtodo efectivo para tratar las aguas residuales, basndose en los siguientes factores: 1. El ozono reacciona fcilmente con los productos orgnicos no saturados presentes en las aguas residuales. 262

2. La tendencia a la formacin de espuma de las aguas residuales se reducen despus del tratamiento con ozono. 3. La ruptura de los anillos y la oxidacin parcial de los productos aromticos deja a las aguas residuales ms susceptibles de tratamiento convencional biolgico. 4. El ozono presente en el efluente se convierte rpidamente a oxgeno una vez que ha servido a sus fines. Este oxgeno es beneficioso para las corrientes receptoras y ayuda a mantener la vida acutica. Por el contrario, el cloro (que es el agente ms ampliamente usado para eliminacin de bacterias) permanece en el efluente y se convierte en contaminante (Ramalho, 1993; Romero, 1999.).).

4.5.7. Eliminacin del fsforo La eliminacin de nutrientes (compuestos de fsforo y nitrgeno) de las aguas residuales es una operacin importante, debido a que estos productos juegan un papel crtico en la eutrofizacin. Se ha acentuado el inters en la eliminacin de fsforo ltimamente por dos razones: 1. El fsforo es el nutriente ms crtico 2. Los procesos de eliminacin de nitrgeno son menos eficaces y ms caros. La mayora de los procesos de tratamiento para la eliminacin de nutrientes que se encuentran en funcionamiento hoy en da estn proyectados para la eliminacin de fsforo exclusivamente. (Ramalho, 1993.).

263

4.5.7.1. Procesos de eliminacin de fsforo Los procesos para la eliminacin de fsforo son, entre otros: Precipitacin qumica. Proceso de lodos activos. Balsas de estabilizacin. smosis inversa y electrodilisis

(Todos estos procesos han sido descritos en apartados anteriores). El proceso de lodos activos, aunque pensados primariamente para la separacin de compuestos orgnicos, puede utilizarse en la eliminacin tanto del fsforo como el nitrgeno, ya que las clulas biolgicas contienen aproximadamente el 2 % de fsforo y el 12 % de nitrgeno en peso. En una planta tpica de lodos activos, el crecimiento microbiano es responsable de una reduccin de 10 a 30 % del fsforo en el afluente, dependiendo de la edad de lodos utilizada en la operacin. Aproximadamente 1.0 mg / l de fsforo es eliminado por cada 100 mg / l de la DBO5 soluble separada. Sin embargo, en algunas plantas de tratamiento biolgico, se logran eliminaciones de fsforo superiores a las requeridas para la sntesis de la biomasa. Los trminos asimilacin en exceso y separacin incrementada de fsforo son utilizados para describir este fenmeno. La asimilacin en exceso es la base de varios procesos comerciales, que son ahora de uso corriente en la tecnologa de eliminacin de fsforo. Las balsas de estabilizacin conducen a eliminaciones relativamente elevadas de nitrgeno, siempre que las condiciones de luz y temperatura sean favorables al crecimiento de las algas. Durante el verano, pueden alcanzarse separaciones de aproximadamente 80 %, mientras que en invierno este rendimiento puede descender al 20 % o menos. La smosis inversa o la electrodilisis son todava demasiado costosas para un uso generalizado. 264

La operacin de precipitacin se lleva normalmente a cabo dentro del proceso de tratamiento y se resume en tres operaciones alternativas de precipitacin para la eliminacin de fsforo dentro de una planta de lodos activos. Alternativa 1. Precipitacin en el clarificador primario.

El agente de precipitacin, normalmente una combinacin de cloruro frrico y cal con las dosis tpicas indicadas anteriormente, se aade al agua residual cruda, precipitndose los fosfatos y separndose en el clarificador primario. La eliminacin del fsforo es del 90 95 % y se obtiene una cantidad considerable de lodo. La adicin de cal en este proceso aumenta el pH del efluente del clarificador primario cerca del 10.0. Esto no es un obstculo para el adecuado funcionamiento del proceso biolgico en el reactor, que requiere un pH casi neutro. La capacidad natural de tampn del proceso de lodos activos es suficiente para proporcionar la neutralizacin requerida debido a la produccin de dixido de carbono. Alternativa 2. Precipitacin simultneamente.

El agente de precipitacin se aade directamente al tanque de aireacin. El precipitado decanta en el clarificador secundario junto con el lodo activo. Parece ser que los reactivos qumicos producen dao a largo plazo a las clulas biolgicas, y que su rendimiento en la separacin de productos orgnicos queda disminuido en alguna extensin. Por otra parte, la adicin de los reactivos qumicos mejora la decantacin y compactacin del lodo activo en el clarificador secundario Alternativa 3. Precipitacin sucesiva.

Los reactivos qumicos para la precipitacin se aaden al efluente del clarificador secundario. Se requiere un clarificador adicional para separar los fosfatos precipitados con lo cual se aumentan los coste del inmovilizado. Por otra parte, los rendimientos obtenidos en la eliminacin del fsforo son algo superiores a los de las dos alternativas anteriores. 265

(Ramalho, 1993.).

4.5.8. Eliminacin del nitrgeno Existen varias razones importantes que justifican la eliminacin de los compuestos de nitrgeno de las aguas residuales antes de su descarga a los cauces receptores. Estas razones son las siguientes: 1. El nitrgeno, junto con el fsforo, juega un papel importante como nutriente en el proceso de eutrofizacin. 2. Los compuestos nitrogenados exigen una demanda de oxgeno. Los compuestos orgnicos de nitrgeno en las aguas residuales, bajo condiciones ambientales favorables, se convierten en nitrgeno amoniacal. 3. La presencia del nitrgeno en un agua residual conduce a la formacin de cloraminas y tricloruro de nitrgeno de nitrgeno por reacciones con cloro utilizado como desinfectante. Como estos compuestos tienen un poder desinfectante considerablemente inferior al del propio cloro, esta situacin resulta indispensable. Ms an, las cloraminas y el tricloruro de nitrgeno pueden ser responsables de olores y sabores desagradables en las aguas potables. 4. Conforme las reglamentaciones ambientales se hacen ms estrictas, se hace ms necesaria la eliminacin de los compuestos nitrogenados de las aguas residuales con objeto de cumplir los estndares de calidad del efluente.

4.5.8.1. Proceso de nitrificacin desnitrificacin El proceso principal encaminado especficamente a la eliminacin del nitrgeno es el de nitrificacin desnitrificacin, el cual es una modificacin del proceso convencional de lodos activos y tiene lugar en dos fases: nitrificacin y desnitrificacin. 266

1. Fase de nitrificacin. La nitrificacin es el proceso en el que el nitrgeno orgnico y amoniacal se oxida, transformndose primero en nitrito y, posteriormente en nitrato. Estas reacciones las llevan a cabo bacterias muy especializadas, diferentes de aquellas que se encargan de degradar la materia orgnica del medio. Este tipo de bacterias, se reproducen mas lentamente y son muy sensibles a los cambios de su medio habitual. A su vez, necesitan de un aporte de Oxgeno suplementario para que sean capaces de desarrollar las reacciones anteriormente mencionadas, de esta forma en las cubas de aireacin de fangos activados necesitan de un nivel de oxgeno de al menos 2 mg / l.

2. Fase de desnitrificacin. La desnitrificacin consiste en el paso de los nitratos a nitrgeno atmosfrico, por la accin de un grupo de bacterias llamadas desnitrificantes. Dicha forma de nitrgeno tender a salir a la atmsfera, consiguindose as, la eliminacin de nitrgeno en el agua. Para que las bacterias desnitrificantes acten, es necesario que el agua tenga bastante carga de materia orgnica, una fuente de nitratos elevada, muy poco oxgeno libre y un pH situado entre 7 y 8. El oxgeno asociado a los nitratos es la nica fuente de oxgeno necesaria para llevar a cabo sus funciones vitales. De esta forma los niveles de oxgeno libre en el medio donde actan deben de ser inferiores a los 0.2 mg / l. Es interesante comentar que el tiempo mnimo de contacto entre el agua y las bacterias desnitrificantes debe de ser suficiente para que se produzcan las reacciones deseadas, estimndose un tiempo mnimo de 1.5 horas a caudal medio. (Ramalho, 1993; Romero, 1999.).

267

CONCLUSIONES

En esta monografa se compil informacin acerca de las principales caractersticas y propiedades del agua as como de las aguas residuales; tambin se explicaron en forma sintetizada cada uno de los tipos y niveles de tratamiento aplicables al agua residual con el fin de brindarle al interesado en esta temtica y como anteriormente se dijo, a los estudiantes de la materia de Ingeniera Ambiental de la Licenciatura en Ingeniera Industrial, informacin acerca del tema de tratamiento de aguas. Cumpliendo as con el objetivo de la misma. Se considera importante al tratamiento de aguas residuales como una respuesta de gran peso a la problemtica que se vive hoy en da sobre la contaminacin del ambiente. El tema de la contaminacin y la escasez de agua ha ocurrido en el pasado, ocurre actualmente y con seguridad se agravar en un futuro cercano. El consumo de este recurso aumentar, las fuentes sern cada vez ms escasas y en consecuencia, los vertidos aumentarn no nicamente en cantidad, sino tambin en su composicin debido a que su concentracin de carga contaminante y sus componentes sern cada vez ms nocivos y ms difciles de tratar. Adems las normas y requisitos ambientales sern justificablemente ms estrictos. Por stas y muchas otras razones es imperioso para nosotros como personas y como ingenieros industriales darnos a la tarea de hacer del tratamiento de aguas y de otros proyectos ambientalistas una prctica habitual, no slo para cumplir con un requisito ms, sino con una conciencia plena de que ocuparnos en ello es ocuparnos en nuestro propio bienestar y en el bienestar de nuestro planeta. Principalmente, porque contamos con la capacidad y con las herramientas necesarias para concretar y llevar a cabo este desafio.

269

CIBERGRAFA Y REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS

Hernndez, A. (2000). Manual de depuracin Uralita. Espaa: Thompson Learning Ramalho, R. (1993). Tratamiento de aguas residuales. Espaa: Revert. Romero, J. (1999). Calidad del agua. Mxico: Alfaomega. (1) Romero, J. (1999). Tratamiento de aguas residuales por lagunas de estabilizacin. Espaa: Alfaomega. (2) Sans, R. (1999). Ingeniera ambiental: Contaminacin y tratamientos. Mxico: Alfaomega Distribucin global del agua. (2007). Estados Unidos. Disponible en: http://www.ga.water.usgs.gov/edu/watercyclespanish.html. Fecha de consulta: julio de 2007. Aguas continentales y ocenicas (Monografa). (2007). Mxico. Disponible en: http://www.monografias.com/trabajos12/contagua/contagua.shtml. Fecha de consulta: julio de 2007. Colaboradores de Wikipedia. (2007). Ocano. Wikipedia, Enciclopedia libre. Disponible en:

271

http://www.es.wikipedia.org/w/index.php?title=Oc%C3%A9ano. Fecha de consulta: julio de 2007. Bisfera: Agua en la vida. (2006). Mxico. Disponible en: http://www.portal.huascaran.edu.pe/modulos/m_agua1.0/index.htm. Fecha de consulta: julio de 2007. Palma, Alejandro. (2007). Estudios de Aguas Continentales. Chile: Universidad Autnoma de Chile. Disponible en: http://www2.udec.cl/~lpalma/index.html. Fecha de consulta: agosto de 2007. Colaboradores de Wikipedia. (2007). Aguas Continentales. Wikipedia, Enciclopedia libre. Disponible en: http://www.es.wikipedia.org/w/index.php?title=Aguas_continentales&oldid=16426450. Fecha de consulta: agosto de 2007. Colaboradores de Wikipedia. (2007). Agua potable. Wikipedia, Enciclopedia libre. Disponible en: http://www.es.wikipedia.org/w/index.php?title=Agua_potable&oldid=16476481. Fecha de consulta: septiembre de 2007. Colaboradores de Wikipedia. (2007). Agua de mar. Wikipedia, Enciclopedia libre. Disponible en: http://www.es.wikipedia.org/wiki/Agua_de_mar. Fecha de consulta: septiembre de 2007. 272

Colaboradores de Wikipedia. (2007). Agua salobre. Wikipedia, Enciclopedia libre. Disponible en: http://www.es.wikipedia.org/w/index.php?title=Agua_salobre&oldid=16403206. Fecha de consulta: septiembre de 2007. Colaboradores de Wikipedia. (2007). Agua salada. Wikipedia, Enciclopedia libre. Disponible en: http://www.es.wikipedia.org/wiki/Agua_salada. Fecha de consulta: septiembre de 2007. Colaboradores de Wikipedia. (2007). Agua dulce. Wikipedia, Enciclopedia libre. Disponible en: http://www.es.wikipedia.org/w/index.php?title=Agua_dulce&oldid=16282729. Fecha de consulta: septiembre de 2007. Colaboradores de Wikipedia. (2007). Agua dura. Wikipedia, Enciclopedia libre. Disponible en: http://www.es.wikipedia.org/w/index.php?title=Agua_dura&oldid=16137497. Fecha de consulta: septiembre de 2007. Colaboradores de Wikipedia. (2007). Agua blanda. Wikipedia, Enciclopedia libre. Disponible en: http://www.es.wikipedia.org/w/index.php?title=Agua_blanda&oldid=15863299. Fecha de consulta: septiembre de 2007. Colaboradores de Wikipedia. (2007). Aguas negras. Wikipedia, Enciclopedia libre. Disponible en: http://www.es.wikipedia.org/w/index.php?title=Aguas_negras&oldid=16312989. 273

Fecha de consulta: septiembre de 2007. Colaboradores de Wikipedia. (2007). Aguas grises. Wikipedia, Enciclopedia libre. Disponible en: http://www.es.wikipedia.org/w/index.php?title=Aguas_grises&oldid=15386313. Fecha de consulta: octubre de 2007. Otros tipos de aguas. (2007). Disponible en: http://www.imacmexico.org/ev_es.php?ID=17439_208&ID2=DO_TOPIC. Fecha de consulta: octubre de 2007. Distribucin molecular de los distintos estados fsicos del agua. (2007). Disponible en: http://www.iquimica.blogspot.com/2006/04/estados-fsicos-del-agua.htmlEstadosfsicos-del-agua. Fecha de consulta: octubre de 2007. Colaboradores de Wikipedia. (2007). Estado slido del agua. Wikipedia, Enciclopedia libre. Disponible en: http://www.es.wikipedia.org/w/index.php?title=Agua&oldid=16321984. Fecha de consulta: octubre de 2007. Colaboradores de Wikipedia. (2007). Plasma (estado de la materia). Wikipedia, Enciclopedia libre. Disponible en: http://www.es.wikipedia.org/w/index.php?title=Plasma_%28estado_de_la_materia%29 &oldid=16524075. Fecha de consulta: octubre de 2007. 274

Snchez, F. (2004). El Ciclo Hidrolgico. Depto. Geologa Universidad Salamanca Espaa. Disponible en: http://www.usal.es.com/javisan/hidro. Fecha de consulta: octubre de 2007. El Ciclo del Agua. (2007). Estados Unidos. Disponible en: http://www.ga.water.usgs.gov/edu/watercyclespanish.html. Fecha de consulta: octubre de 2007. Almudena. Propiedad fsicas y qumicas del agua (Monografa). (2007). Espaa. Disponible en: http://www.html.rincondelvago.com/agua.html. Fecha de consulta: octubre de 2007. Schaefer, C. Oxgeno Disuelto. (2007). Estados Unidos de Amrica: The Center for Innovation in Engineering and Science Education. Disponible en: http://www.ciese.org/curriculum/dipproj2/es/fieldbook/oxigeno.shtml. Fecha de consulta: noviembre de 2007. Pujol, C. Anlisis Bacteriolgico del aguas . (2007). Argentina: Departamento de Qumica Biolgica. Disponible en: http://www.qb.fcen.uba.ar/microinmuno/SeminarioAguas.htm. Fecha de consulta: noviembre de 2007.

275

Almudena. Contaminacin del agua (Monografa). (2007). Disponible en: http://www.rincondelvago.com/contaminacion-del-agua_4.html. Fecha de consulta: noviembre de 2007. Colaboradores de Wikipedia. (2007). Disponible en: http://www.es.wikipedia.org/wiki/Agua_subterr%C3%A1nea#Contaminaci.C3.B3n_del _agua_subterr.C3.A1nea#Contaminaci.C3.B3n_del_agua_subterr.C3.A1nea. Fecha de consulta: noviembre de 2007. Lomel, M. Por qu degradar la naturaleza?. (2007). Mxico: UNAM. Disponible en: http://www.sagan-gea.org/hojared-AGUA.html. Fecha de consulta: noviembre de 2007. Rodrguez, B. Contaminacin del agua (monografa). (2007). Disponible en: http://www.monografias.com/trabajos12/contagua/contagua.shtmlfecha. Fecha de consulta: noviembre de 2007. Colaboradores de Wikipedia. (2007) Disponible en: http://www.es.wikibooks.org/wiki/Ingenier%C3%ADa_de_aguas_residuales/Pretratamie nto Fecha de consulta: marzo de 2007. 276

Contaminacin del agua fretica o

subterrnea. Wikipedia, Enciclopedia libre.

Ingeniera de aguas residuales /

Pretratamiento. Wikilibros, Coleccin de libros de contenido libre.

Colaboradores de Wikipedia. (2007) Ingeniera de aguas residuales / Tratamiento Primario. Wikilibros, Coleccin de libros de contenido libre. Disponible en: http://es.wikibooks.org/wiki/Ingenier%C3%ADa_de_aguas_residuales/Tratamiento_pri mario Fecha de consulta: marzo de 2007. Depuracin de aguas. (2006). Disponible en: http://www.ddhhup5.blogspot.com/2006/10/aguas-servidas-y-su-legislacin-por.html. Fecha de consulta: marzo de 2007. Bujan D. (2007). Anlisis del agua (Monografa). Disponible en: http://www.monografias.com/trabajos5/anagua/anagua.shtml#trata Fecha de consulta: marzo de 2007. Vallejos S. (2004). Tratamiento primario de las aguas. Chile. Disponible en: http://www.hannachile.com/articulos/24/etapas-tratamiento-aguas-servidas.htm. Fecha de consulta: marzo de 2007. Tratamiento terciario. (2004). Disponible en: http://www.frm.utn.edu.ar/investigacion/compuquim/trat_terciario.html Fecha de consulta: marzo de 2007.

277

Nanofiltracin y smosis inversa. (2008). Holanda: Lenntech Agua residual & purificacin del aire Holding B.V. Rotterdamseweg. Disponible en: http://www.lenntech.com/espanol/Nanofiltracion-y-osmosis-inversa.htm. Fecha de consulta: abril de 2007. Tratamiento de aguas residuales. (2008). GRUPOTAR Disponible en: http://tar5.eup.us.es/master/formacion/edar/temario/cabecera-edar.htm. Fecha de consulta: abril de 2007. Tratamiento de aguas residuales. (2008). GRUPOTAR Disponible en: http://tar5.eup.us.es/master/formacion/edar/temario/cabecera-edar.htm. Fecha de consulta: abril de 2007. EDAR, estacin depuradora de aguas residuales.. (2007). Grupo Santillana Disponible en: http://www.kalipedia.com Fecha de consulta: abril de 2007.

278

APNDICES

Apndice A.

Ley Federal de Derecho / Agua: Tema 11. Derechos por el uso del agua

Tema 11. Derechos por el uso de agua Los derechos que deben pagar los usuarios a la Federacin por el uso, aprovechamiento o explotacin de las aguas de propiedad nacional y sus bienes inherentes se establecen en la Ley de Aguas Nacionales y en la Ley Federal de Derechos. En estas leyes se instituye que los usuarios deben pagar por: Uso, aprovechamiento o explotacin de las aguas de propiedad nacional. Extraccin de materiales ptreos de cauces, vasos y depsitos de propiedad nacional. Utilizacin de terrenos de zona federal, de cauces y vasos de propiedad nacional Por la expedicin de los ttulos y permisos para realizar las actividades anteriores, as como por la inscripcin de ttulos y permisos en el Registro Pblico de Derechos de Agua (Repda). De acuerdo con la Ley de Aguas Nacionales y su Reglamento, la Comisin Nacional del Agua tiene entre otras, las siguientes atribuciones: Requerir al usuario la presentacin de sus declaraciones sobre el uso, aprovechamiento o explotacin de aguas nacionales y sus bienes inherentes; as como comprobar el cumplimiento de sus obligaciones. Determinar qu contribuciones han sido omitidas. Autorizar el pago de contribuciones a plazos. Determinar los pagos y en su caso, multas procedentes. 11.1. Pago de derechos por el uso, explotacin o aprovechamiento del agua Estn obligadas al pago de derechos por el uso de las agua nacionales, las personas fsicas y morales que usen, exploten o aprovechen aguas de propiedad nacional, ya sea de hecho o de derecho, es decir, que cuenten o no con un ttulo de concesin o de asignacin. El pago que deben realizar los usuarios por utilizar aguas de propiedad nacional, ya sean superficiales o del subsuelo, est en funcin del uso que se dar al agua y de la zona de disponibilidad en que se efectuar la extraccin.

279

Al respecto, el pas se ha dividido en zonas de disponibilidad, en cada una de las cuales se establece el monto del derecho a pagar, siendo menor el pago por metro cbico de agua utilizada en las zonas con mayor abundancia. Todos los usuarios deben pagar un derecho por la utilizacin del agua, excepto los casos que menciona la propia Ley Federal de Derechos, dentro de los que destacan los siguientes: Por el uso o aprovechamiento de aguas en comunidades rurales de hasta 2,500 habitantes. Por el uso agropecuario, incluyendo a los Distritos y Unidades de Riego, excepto el agua adicional a la concesionada y el agua empleada en la agroindustria. 11.2 Pago por el uso de zonas federales y extraccin de materiales ptreos En la Ley Federal de Derechos se establece el pago que debe efectuar el usuario por la ocupacin de la zona federal que en su caso le sea autorizada, el cual depende del tipo de uso que se dar a los terrenos. En el caso de la extraccin de materiales ptreos de los cauces o vasos de propiedad nacional, el pago se efecta por metro cbico, segn el tipo de material autorizado en el ttulo de concesin correspondiente, por ejemplo, grava, arena y piedra, de acuerdo al monto establecido en la Ley para cada tipo de material. 11.3 Pago de derechos por descarga de aguas residuales a cuerpos receptores Estn obligadas al pago del derecho las personas fsicas y morales que descarguen en forma permanente, intermitente o fortuita aguas residuales en ros, cuencas, cauces, vasos, aguas marinas y dems depsitos o corrientes de agua de propiedad nacional, en los suelos o las infiltren en terrenos, o que puedan contaminar el subsuelo o los acuferos. El monto de los derechos se determina en funcin del cauce o cuerpo receptor al que se vierten las descargas, as como del volumen de aguas residuales descargadas y la clase y cantidad de contaminantes en lo que se rebasen los lmites mximos permisibles. Dentro de las excepciones que por concepto del pago de descargas establece la Ley Federal de Derechos, destacan las siguientes: Cuando la descarga de contaminantes no rebasa los lmites mximos permitidos en la Ley. Para aquellas comunidades rurales cuya poblacin sea igual o menor a 2,500 habitantes. Para las descargas provenientes del riego agrcola.

280

Mensaje final El pago de los derechos que establece la Ley contribuye a crear conciencia entre los usuarios sobre la importancia del buen uso del agua y generar recursos econmicos que son aplicados en la administracin y preservacin del agua en el desarrollo del Sector Hidrulico. De manera similar, el pago de derechos por descarga de aguas residuales a los cuerpos receptores tiene como fin crear conciencia entre los usuarios de la importancia de la preservacin del medio ambiente y su objetivo principal es evitar la contaminacin. Fecha de actualizacin: Septiembre de 2004. (http://www.imacmexico.org/file_download.php?location=S_U&filename=1103676798 1Final_Tema_11_Derechos_por_el_uso_de_agua_300904.doc)

281

Apndice B. Norma Oficial Mexicana: NOM-003-ECOL-1997 Que establece los lmites mximos permisibles de contaminantes para las aguas residuales tratadas que se resen en servicios al pblico. (Publicada en el D.O.F. de fecha 21 de septiembre de 1998) JULIA CARABIAS LILLO, Secretaria de Medio Ambiente, Recursos Naturales y Pesca, con fundamento en lo dispuesto en los artculos 32 Bis fracciones I, IV y V de la Ley Orgnica de la Administracin Pblica Federal; 5 fracciones V y XI, 6o, 36, 37, 37 Bis, 117, 118 fraccin I, 119, 121, 126, 171 y 173 de la Ley General del Equilibrio Ecolgico y la Proteccin al Ambiente; 118 fraccin III y 122 de la Ley General de Salud; 38 fraccin II, 40 fraccin X, 41, 45, 46 y 47 fracciones III y IV de la Ley Federal sobre Metrologa y Normalizacin, y CONSIDERANDO Que en cumplimiento a lo dispuesto en la fraccin I del artculo 47 de la Ley Federal sobre Metrologa y Normalizacin, el Proyecto de Norma Oficial Mexicana NOM-003ECOL-1997, Que establece los lmites mximos permisibles de contaminantes para las aguas residuales tratadas que se reusen en servicios al pblico, se public en el Diario Oficial de la Federacin el 14 de enero de 1998, a fin de que los interesados, en un plazo de 60 das naturales, presentaran sus comentarios al Comit Consultivo Nacional de Normalizacin para la Proteccin Ambiental, sito en avenida Revolucin 1425, Mezaninne planta alta, colonia Tlacopac, Delegacin lvaro Obregn, cdigo postal 01040, de esta ciudad. Que durante el plazo a que se refiere el considerando anterior y de conformidad con lo dispuesto en el artculo 45 del ordenamiento legal citado, estuvieron a disposicin del pblico los documentos a que se refiere dicho precepto. Que de acuerdo con lo que disponen las fracciones II y III del artculo 47 de la Ley Federal sobre Metrologa y Normalizacin, los comentarios presentados por los interesados fueron analizados en el seno del citado Comit, realizndose las modificaciones procedentes a dicha Norma; las respuestas a los comentarios de referencia fueron publicadas en el Diario Oficial de la Federacin el 14 de agosto de 1998. Que habindose cumplido el procedimiento establecido en la Ley Federal sobre Metrologa y Normalizacin para la elaboracin de normas oficiales mexicanas, el Comit Consultivo Nacional de Normalizacin para la Proteccin Ambiental, en sesin de fecha 22 de abril de 1998, aprob la Norma Oficial Mexicana NOM-003-ECOL1997, Que establece los lmites mximos permisibles de contaminantes para las aguas residuales tratadas que se reusen en servicios al pblico, por lo que he tenido a bien expedir la siguiente 282

OBJETIVO Y CAMPO DE APLICACIN Esta Norma Oficial Mexicana establece los lmites mximos permisibles de contaminantes para las aguas residuales tratadas que se reusen en servicios al pblico, con el objeto de proteger el medio ambiente y la salud de la poblacin, y es de observancia obligatoria para las entidades pblicas responsables de su tratamiento y reuso. En el caso de que el servicio al pblico se realice por terceros, stos sern responsables del cumplimiento de la presente Norma, desde la produccin del agua tratada hasta su reuso o entrega, incluyendo la conduccin o transporte de la misma. ESPECIFICACIONES Los lmites mximos permisibles de contaminantes en aguas residuales tratadas son los establecidos en la Tabla 1 de esta Norma Oficial Mexicana.
T A B LMITES MXIMOS PERMISIBLES DE CONTAMINANTES PROMEDIO MENSUAL TIPO DE REUSO Coliformes Fecales NMP/100 ml SERVICIOS AL PBLICO CON CONTACTO DIRECTO SERVICIOS AL PBLICO CON CONTACTO INDIRECTO U OCASIONAL 240 Huevos de Helminto (h/l) 1 Grasas Aceites mg/l 15 y DBO5 mg/l SST mg/l L A 1

20

20

1,000

15

30

30

La materia flotante debe estar ausente en el agua residual tratada, de acuerdo al mtodo de prueba establecido en la Norma Mexicana NMX-AA-006, referida en el punto 2 de esta Norma Oficial Mexicana. El agua residual tratada reusada en servicios al pblico, no deber contener concentraciones de metales pesados y cianuros mayores a los lmites mximos permisibles establecidos en la columna que corresponde a embalses naturales y artificiales con uso en riego agrcola de la Tabla 3 de la Norma Oficial Mexicana NOM-001-ECOL-1996, referida en el punto 2 de esta Norma. Las entidades pblicas responsables del tratamiento de las aguas residuales que reusen en servicios al pblico, tienen la obligacin de realizar el monitoreo de las aguas tratadas en los trminos de la presente Norma Oficial Mexicana y de conservar al menos durante los ltimos tres aos los registros de la informacin resultante del muestreo y anlisis, al momento en que la informacin sea requerida por la autoridad competente. 283

MUESTREO Los responsables del tratamiento y reuso de las aguas residuales tratadas, tienen la obligacin de realizar los muestreos como se establece en la Norma Mexicana NMXAA-003, referida en el punto 2 de esta Norma Oficial Mexicana. La periodicidad y nmero de muestras ser: Para los coliformes fecales, materia flotante, demanda bioqumica de oxgeno5, slidos suspendidos totales y grasa y aceites, al menos 4 (cuatro) muestras simples tomadas en das representativos mensualmente. Para los huevos de helminto, al menos 2 (dos) muestras compuestas tomadas en das representativos mensualmente. Para los metales pesados y cianuros, al menos 2 (dos) muestras simples tomadas en das representativos anualmente. MTODOS DE PRUEBA Para determinar los valores y concentraciones de los parmetros establecidos en esta Norma Oficial Mexicana, se deben aplicar los mtodos de prueba indicados en las Normas Mexicanas a que se refiere el punto 2 de esta Norma. Para coliformes fecales, el responsable del tratamiento y reuso del agua residual, podr realizar los anlisis de laboratorio de acuerdo con la NMX-AA-102-1987, siempre y cuando demuestre a la autoridad competente que los resultados de las pruebas guardan una estrecha correlacin o son equivalentes a los obtenidos mediante el mtodo de tubos mltiples que se establece en la NMX-AA-42-1987. El responsable del tratamiento y reuso del agua residual, puede solicitar a la Secretara de Medio Ambiente, Recursos Naturales y Pesca, la aprobacin de mtodos de prueba alternos. En caso de aprobarse, stos pueden ser aplicados por otros responsables en situaciones similares. Para la determinacin de huevos de helminto se deben aplicar las tcnicas de anlisis que se sealan en el anexo 1 de esta Norma.

GRADO DE CONCORDANCIA CON NORMAS Y LINEAMIENTOS INTERNACIONALES Y CON LAS NORMAS MEXICANAS TOMADAS COMO BASE PARA SU ELABORACIN 7.1 No hay normas equivalentes, las disposiciones de carcter interno que existen en otros pases no renen los elementos y preceptos de orden tcnico y jurdico que en esta Norma Oficial Mexicana se integran y complementan de manera coherente, con base en los fundamentos tcnicos y cientficos reconocidos internacionalmente; tampoco existen normas mexicanas que hayan servido de base para su elaboracin.

284

OBSERVANCIA DE ESTA NORMA La vigilancia del cumplimiento de esta Norma Oficial Mexicana corresponde a la Secretara de Medio Ambiente, Recursos Naturales y Pesca, a travs de la Comisin Nacional del Agua, y a la Secretara de Salud, en el mbito de sus respectivas atribuciones, cuyo personal realizar los trabajos de inspeccin y vigilancia que sean necesarios. Las violaciones a la misma se sancionarn en los trminos de la Ley General del Equilibrio Ecolgico y la Proteccin al Ambiente, la Ley General de Salud y dems ordenamientos jurdicos aplicables. La presente Norma Oficial Mexicana entrar en vigor al da siguiente de su publicacin en el Diario Oficial de la Federacin. Las plantas de tratamiento de aguas residuales referidas en esta Norma que antes de su entrada en vigor ya estuvieran en servicio y que no cumplan con los lmites mximos permisibles de contaminantes establecidos en ella, tendrn un plazo de un ao para cumplir con los lineamientos establecidos en la presente Norma.

Mxico, Distrito Federal, a los diecisiete das del mes de julio de mil novecientos noventa y ocho. Fuente: Secretaria De Medio Ambiente, Recursos Naturales Y Pesca.

285

Apndice C.

Norma Oficial Mexicana Nom-041-Ssa1-1993, Bienes Y Servicios. Agua Purificada Envasada. Especificaciones Sanitarias

Al margen un sello con el Escudo Nacional, que dice: Estados Unidos Mexicanos.Secretara de Salud. JOSE MELJEM MOCTEZUMA, Director General de Control Sanitario de Bienes y Servicios, por acuerdo del Comit Consultivo Nacional de Normalizacin de Regulacin y Fomento Sanitario, con fundamento en los artculos 39 de la Ley Orgnica de la Administracin Pblica Federal; 38, fraccin II, 47 de la Ley Federal sobre Metrologa y Normalizacin; 8o. fraccin IV y 13 fraccin I del Reglamento Interior de la Secretara de Salud. PREFACIO En la elaboracin de la presente norma participaron los siguientes Organismos e Instituciones: SECRETARIA DE SALUD Direccin General de Control Sanitario de Bienes y Servicios Direccin General de Medicina Preventiva Direccin General de Salud Ambiental Laboratorio Nacional de Salud Pblica SECRETARIA DE COMERCIO Y FOMENTO INDUSTRIAL Direccin General de Normas Direccin General de Polticas Comerciales PROCURADURIA FEDERAL DEL CONSUMIDOR INSTITUTO POLITECNICO NACIONAL Escuela Nacional de Ciencias Biolgicas UNIVERSIDAD NACIONAL AUTONOMA DE MEXICO Facultad de Qumica ASOCIACION NACIONAL DE PRODUCTORES DE AGUAS ENVASADAS, A.C. ASOCIACION NACIONAL DE PRODUCTORES Y DISTRIBUIDORES DE AGUA PURIFICADA, A.C. CAMARA NACIONAL DE LA INDUSTRIA DE TRANSFORMACION COMISION NACIONAL DEL AGUA COMPAIA MUNDET, S.A. CONCENTRADOS NATURALES, S.A. ELECTROPURA, S.A. GLESSON VELARDE, S.A. PEPSICO DE MEXICO, S.A. SERVICIOS DEL CENTRO, S.A. DE C.V.

286

Introduccin Esta norma tiene como propsito, establecer las especificaciones sanitarias del agua purificada envasada con el fin de reducir los riesgos de transmisin de enfermedades gastrointestinales y las derivadas de su consumo. Estas especificaciones se establecen con base en legislaciones internacionales. 1. Objetivo y campo de aplicacin 1.1 Esta Norma Oficial Mexicana establece las especificaciones sanitarias del agua purificada envasada. 1.2 Esta Norma Oficial Mexicana es de observancia obligatoria en el Territorio Nacional para las personas fsicas o morales que se dedican a su proceso o importacin. 2. Referencias Esta norma se complementa con lo siguiente: NOM-031-SSA1-1993 refrigerados y congelados. Productos de la pesca. Moluscos bivalvos frescos-

Especificaciones sanitarias. NOM-051-SCFI-1994 Especificaciones generales de etiquetado para alimentos y bebidas no alcohlicas preenvasados. NOM-092-SSA1-1994 Mtodo para la cuenta de bacterias aerobias en placa.*

NOM-109-SSA1-1994 Procedimientos para la toma, manejo y transporte de muestras de alimentos para su anlisis microbiolgico.* NOM-110-SSA1-1994 anlisis microbiolgico.* NOM-112-SSA1-1994 Preparacin y dilucin de muestras de alimentos para su Determinacin de bacterias coliformes.

Tcnica del nmero ms probable.* NOM-117-SSA1-1994 Mtodo de prueba para la determinacin de cadmio, arsenico, plomo, estao, cobre, fierro, zinc, y mercurio en alimentos, agua potable y agua purificada por absorcin atmica.* 287

NOM-120-SSA1-1994 servicios.*

Buenas prcticas de higiene y sanidad para bienes y

NOM-127-SSA1-1994 Agua para uso y consumo humano. Lmites permisibles de calidad y tratamientos a que debe someterse el agua para su potabilizacin.* *Proyecto en proceso de expedicin como Norma Oficial Mexicana.

3. Definiciones Para fines de esta norma se entiende por: 3.1 Agua potable, aquella cuyo uso y consumo no causa efectos nocivos al ser humano. 3.2 Agua purificada envasada, aquella sometida a un tratamiento fsico o qumico que se encuentra libre de agentes infecciosos, cuya ingestin no causa efectos nocivos a la salud y para su comercializacin se presenta en botellones u otros envases con cierre hermtico y que adems cumple con las especificaciones que se establecen en esta norma. 3.3 Buenas prcticas de fabricacin, conjunto de normas y actividades relacionadas entre s, destinadas a garantizar que los productos tengan y mantengan las especificaciones requeridas para su uso. 3.4 Envase, todo recipiente destinado a contener un producto y que entra en contacto con el mismo, conservando su integridad fsica, qumica y sanitaria. 3.5 Envasee retornable, aquel que se utiliza ms de una vez y que forzosamente tendr que ser lavado y desinfectado en cada uso. 3.6 Envase no retornable, aquel de un solo uso, que no cumple con la definicin de envase retornable. 3.7 Etiqueta, todo rtulo, marbete, inscripcin, imagen u otra forma descriptiva o grfica ya sea que este impreso, marcado, grabado, en relieve, hueco, estarcido o adherido al empaque o envase del producto. 3.8 Inocuo, aquello que no hace o causa dao a la salud. 3.9 Lmite mximo, cantidad establecida de aditivos, microorganismos, parsitos, materia extraa, plaguicidas, biotoxinas, residuos de medicamentos, metales pesados y metaloides que no se debe exceder en un alimento, bebida o materia prima.

288

3.10 Lote, la cantidad de unidades de un producto elaborado en un solo proceso con el equipo y sustancias requeridas, en un mismo lapso para garantizar su homogeneidad. Por lo tanto, no puede ser mayor que la capacidad del equipo ni integrarse con partidas hechas en varios perodos. 3.11 Mtodos de prueba, procedimientos analticos utilizados en el laboratorio para comprobar que un producto satisface las especificaciones que establece la norma. 3.12 Muestra, nmero total de unidades de producto provenientes de un lote y que representan las caractersticas y condiciones del mismo. 3.13 Plaguicidas, sustancia o mezcla de sustancias utilizadas para prevenir, destruir, repeler o mitigar cualquier forma de vida que sea nociva para la salud, los bienes del hombre o el ambiente, excepto la que exista sobre o dentro del ser humano y los protozoarios, virus, bacterias, hongos y otros microorganismos similares sobre o dentro de los animales. 3.14 Proceso, conjunto de actividades relativas a la obtencin, elaboracin fabricacin, preparacin, conservacin mezclado, acondicionamiento, envasado, manipulacin, transporte, distribucin, almacenamiento y expendio o suministro al pblico de productos. 3.15 Registro, formato donde se anotan los datos de las condiciones de proceso.

4. Smbolos y abreviaturas Cuando en esta norma se haga referencia a los siguientes smbolos y abreviaturas se entiende por: cm d g l g/l m mg mg/l ml centmetros densidad gramo litro microgramos por litro milimicra miligramo miligramos por litro mililitro 289

M mol N pH UPC UFC vol

molar molcula normal potencial de hidrgeno unidades de platino cobalto unidades formadoras de colonias volumen

NMP nmero ms probable

UTN unidades de turbidez nefelomtricas

Cuando en la presente norma se mencione al Reglamento, debe entenderse que se trata del Reglamento de la Ley General de Salud en Materia de Control Sanitario de Actividades, Establecimientos, Productos y Servicios.

5. Disposiciones sanitarias El producto objeto de esta norma, adems de cumplir con lo establecido en el Reglamento, debe ajustarse a las siguientes disposiciones: 5.1 La fuente de abastecimiento de agua debe sujetarse a las disposiciones establecidas en el Reglamento. 5.2 El lavado y desinfeccin de envases, debe realizarse con soluciones sanitizantes que no alteren o cedan sustancias que modifiquen las caractersticas del producto y evitando la contaminacin por el arrastre de las mismas. 5.3 Las plantas purificadoras de agua deben estar diseadas y establecidas en instalaciones que permitan efectuar correctamente las buenas prcticas de fabricacin. 5.4 En las plantas purificadoras de agua se deben llevar registros de las pruebas efectuadas a la materia prima (agua), producto en proceso, producto terminado, lavado de envases, mantenimiento sanitario del equipo, lneas de produccin, accesorios y nmero de lote asignado al producto, los cuales deben conservarse por un ao a disposicin de la autoridad sanitaria.

290

6. Especificaciones sanitarias El producto objeto de este ordenamiento, debe cumplir con las siguientes especificaciones: 6.1 Organolpticas y fsicas Olor Inodoro Sabor Inspido Lmite Mximo Color 15 Unidades de color verdadero* en la escala de platino-cobalto Turbiedad 5 Unidades de UTN

* Unicamente el producido por slidos disueltos en el agua. 6.2 Fisicoqumicas pH 6,5 - 8,5 Lmite Mximo mg/l Alcalinidad total como CaCO3 Aluminio Arsnico Bario 0,70 Cadmio 0,005 0,05 0,10 Cianuros como CN0,20 0,05 300,00

Cloro residual libre despus de un Cloruros como ClCobre 1,00 250,00

tiempo de contacto mnimo de 30 minutos

291

Cromo total

0,05 200,00 0,001

Dureza total como CaCO3 Fierro 0,30 Fluoruros como FManganeso Mercurio 0,05 0,001 10,00 0,05 0,70

Fenoles o compuestos fenlicos

Nitratos como N Nitritos como N

Nitrgeno amoniacal como N Nitrgeno orgnico total como N Ozono al envasar Plata 0,05 Plomo 0,02 Slidos disueltos totales Sulfatos como SO4= 250,00 0,40

0,50 0,10

Oxgeno consumido en medio cido 2,00

500,00 0,50

Sustancias activas al azul de metileno Trihalometanos totales Zinc 3,00 Lmite Mximo Mesoflicos aerobios UFC/ml Coliformes totales* NMP/100 ml Coliformes totales** UFC/100 ml Vibrio cholerae*** Negativo * Tcnica de nmero ms probable. ** Mtodo de filtracin por membrana. 100 6.3 Microbiolgicas 0,10

no detectable cero

292

*** Bajo situaciones de emergencia sanitaria la Secretara de Salud, sin perjuicio de las atribuciones de otras Dependencias del Ejecutivo establecer los casos en los que se habr de determinar la presencia de este agente biolgico. 6.4 Plaguicidas Lmite Mximo g/l Aldrn y Dieldrn (separados o combinados) 0,03 Clordano (total de ismeros) 0,30 DDT (Dicloro difenil tricloro etano) 1,00 (total de ismeros) Gamma-HCH (lindano) Hexaclorobenceno 0,01 2,00

Heptacloro y epxido de heptacloro 0,03 Metoxicloro (1,1,1-Tricloro, 2,2, bis 20,00 (p-metoxi-fenil) etano) 2,4-D (Acido 2,4 - diclorofenoxiactico) 7. Muestreo El procedimiento de muestreo del producto objeto de esta norma debe sujetarse a lo que establece la Ley General de Salud. 30,00

8. Mtodos de prueba Para la verificacin de las especificaciones que se establecen en esta norma, se deben aplicar los mtodos de prueba sealados en el apartado de referencias. Para la determinacin de las especificaciones fsicas, qumicas y de plaguicidas se deben aplicar los mtodos establecidos en el apndice normativo A de esta norma. Para la determinacin de aluminio, bario, cromo, manganeso y plata se debe aplicar el mtodo de prueba establecido en la NOM-117-SSA1-1994. Mtodo de prueba para la determinacin de cadmio, arsnico, plomo, estao, cobre, fierro zinc y mercurio en alimentos, agua potable y agua purificada por absorcin tomica.

293

La determinacin de Vibrio cholerae, se efectuar con el mtodo contemplado en la Norma Oficial Mexicana NOM-031-SSA1-1993. Moluscos bivalvos frescosrefrigerados y congelados. Especificaciones sanitarias; la preparacin de la muestra se establece en el apndice normativo B de esta norma. Para la determinacin de coliformes totales por filtracin por membrana se debe aplicar el mtodo establecido en el apndice normativo B de esta norma.

9. Etiquetado La etiqueta del producto objeto de esta norma, adems de cumplir con lo establecido en el Reglamento y la Norma Oficial Mexicana correspondiente, debe sujetarse a lo siguiente: Debe figurar el nmero o clave del lote de produccin

10. Envase y embalaje 10.1 Envase El producto objeto de esta norma se debe envasar en recipientes de tipo sanitario que tengan tapa inviolable o sello o banda de garanta, elaborados con materiales inocuos y resistentes a distintas etapas del proceso, de tal manera que no reaccionen con el producto o alteren sus caractersticas fsicas, qumicas y organolpticas. 10.2 Embalaje Se deben usar envolturas de material resistente que ofrezcan la proteccin adecuada a los envases para impedir su deterioro exterior, a la vez que faciliten su manipulacin, almacenamiento y distribucin.

11. Concordancia con normas internacionales Esta norma no tiene concordancia con normas internacionales.

12. Bibliografa 12.1 Secretara de Comercio y Fomento Industrial. 1992. Ley Federal sobre Metrologa y Normalizacin. Mxico, D.F. 294

12.2 Secretara de Salud. 1991. Ley General de Salud. Mxico, D.F. 12.3 Secretara de Salud. 1988. Reglamento de la Ley General de Salud en Materia de Control Sanitario de Actividades, Establecimientos, Productos y Servicios. Mxico, D.F. 12.4 Secretara de Comercio y Fomento Industrial. 1981. NORMA-Z-013/02. Gua para la Redaccin, Estructuracin y Presentacin de las Normas Oficiales Mexicanas. Mxico, D.F. 12.5 Secretara de Comercio y Fomento Industrial. NORMA-008-SCFI-1993. Sistema General de Unidades de Medida. Mxico, D.F. 12.6 Secretara de Salud. Direccin General de Control Sanitario de Bienes y Servicios. 1992. Manual de Buenas Prcticas de Higiene y Sanidad. Mxico, D.F. 12.7 U.S. Government Printing Office Washington Office of the Federal Register 1990, Code of Federal Regulations. 21.110 "Current Good Manufacturing Practice". 12.8 U.S. Government Printing Office Washington Office of the Federal Register 1990, Code of Federal Regulations. 21.103.35. Subpart B-Standards of Quality (Botted Water). 12.9 U.S. Government Printing Office Washington Office of the Federal Register 1990, Code of Federal Regulations. 21.129. Processing and botling of bottled drinking Water. 12.10 Standard Methods for the Examination of Water and Wastewater.Eighteen Edition. 1992. APHA.AWWA.WPCF.USA. 12.11 Organizacin Panamericana de la Salud. 1987. Guas para la Calidad del Agua Potable. Volumen 2. Mxico, D.F.

13. Observancia de la Norma La vigilancia en el cumplimiento de la presente norma corresponde a la Secretara de Salud.

14 Vigencia La presente Norma Oficial Mexicana entrar en vigor con su carcter de obligatorio a los treinta, siguientes a partir de su publicacin en el Diario Oficial de la Federacin. Mxico, D.F., 29 de noviembre de 1994.- El Director General de Control Sanitario de Bienes y Servicios, Jos Meljem Moctezuma.- Rbrica

295

El suscrito, Director General de Asuntos Jurdicos de la Secretara de Salud, con fundamento en el artculo 10 fraccin XVII del Reglamento Interior que rige a esta dependencia; CERTIFICA: que la presente copia que consta de diecisiete hojas concuerda fielmente con su original que obra en los archivos de esta Direccin General. Se expide la presente para los efectos legales a que haya lugar, en la Ciudad de Mxico, Distrito Federal, a los tres das del mes de marzo de mil novecientos noventa y cinco.Alfonso Navarrete Prida.- Conste.- Rbrica.

296