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Los determinantes de la salud son un conjunto de factores personales, sociales, econmicos y ambientales que determinan el estado de salud de los

individuos o poblaciones. El ambiente y el estilo de vida tanto como la situacin poltica, social y econmica, son determinantes de la situacin sanitaria y la sensacin de bienestar de cada persona. Existe cierto consenso en agrupar los principales determinantes de la salud en cuatro, siguiendo los lineamientos de Marc Lalonde, quien fue Ministro de Salud de Canad en la dcada del 70, y present en 1974 el documento titulado: Nueva Perspectiva de la Salud de los Canadienses (3). Segn Lalonde, el nivel de salud de un individuo o una comunidad estara influido por cuatro grandes grupos de factores determinantes (biolgicos, de estilo de vida, ambiental y sistema de asistencia sanitaria):

Biolgicos. Son aspectos constitucionales y funcionales internos del individuo: Gentica. Ciclo de vida (concepcin, nacimiento, crecimiento, desarrollo, maduracin, envejecimiento, muerte). Ritmos biolgicos (ultradiano, infradiano, circadiano). Estilo de Vida. Comprende un conjunto de decisiones que el propio individuo toma respecto a su modo de vivir, expresados como hbitos y conductas condicionadas por el entorno y la sociedad:

Alimentacin Actividad fsica Manejo del exceso de estrs (distrs) Consumo de tabaco, alcohol, y medicamentos Relaciones afectivas y hbitos de interrelacin humana Proyecto de vida Otros: Drogas, conduccin peligrosa, alternancia del tiempo de trabajo, ocio y sueo, conducta general frente a la vida, etc. Ambiental. Comprende un grupo de factores externos al propio individuo, que incluye la contaminacin del aire, agua, suelo, alimentos, y aspectos del medio ambiente psicosocial y sociocultural:

Biolgicos (bacterias, virus, hongos, etc.) Fsicos (temperatura, radiaciones, humos, desechos, etc.) Qumicos (hidrocarburos, plomo, arsnico, pesticidas, plsticos, etc.) Psicosociales y socioculturales (dependencias, violencia, estresores, competitividad, etc.)

Sistema de Asistencia Sanitaria. Son factores que escapan al control del individuo. Su incidencia en la ecuacin salud/enfermedad depender de:

Calidad Cobertura Accesibilidad Cul es el peso relativo que tiene cada uno de estos factores en la salud?

Siguiendo al mismo Lalonde podramos distribuir el grado de participacin de cada factor con los siguientes porcentajes:

Factores Biolgicos: 27% Factores de Estilo de Vida: 43% Factores Ambientales: 19% Factores de Asistencia Sanitaria: 11% Cul es el gasto generalmente destinado a cada uno de los factores?

Se reconoce que el gasto promedio para cada uno de los factores que realizan los pases desarrollados y en vas de desarrollo en salud pblica son los siguientes:

Factores Biolgicos: 6,9% Factores de Estilo de Vida: 1,2% Factores Ambientales: 1,5% Factores de Asistencia Sanitaria: 90,4% Qu nos muestran estos porcentajes?

Veamos algunas conclusiones respecto de la injerencia que tienen los cuatro factores determinantes sobre la salud:

El factor principal que determina nuestra salud, aqul que puede eventualmente provocarnos invalidez o una muerte prematura, es nuestro comportamiento de salud o estilo de vida adoptado (43%). Sin embargo, es el que menor porcentaje de recursos se le asigna (1,2%). Es nuestra responsabilidad modificar todo comportamiento o hbito que ocasione riesgo para la salud, y adoptar aquellas conductas que sean ms saludables. Si sumamos al factor de estilo de vida el de asistencia sanitaria, sobrepasamos la mitad del porcentaje (54%) de los factores que dependen de nosotros para mantenernos saludables, ya que el sistema de atencin de la salud puede mejorarse. Gran parte de las causas ambientales tambin dependen de las acciones que tomemos. Algunas son de carcter individual, pero otras son inherentes a decisiones colectivas. De uno u otro modo casi todas dependen de nosotros, por lo tanto si sumamos el porcentaje correspondiente a los dos factores anteriores, obtenemos un total del 73%. Por ltimo, si bien algunos aspectos de los factores biolgicos son potencialmente modificables conforme el estado actual y al avance de la ciencia mdica; no es posible precisar exactamente cul es el porcentaje que depende de nosotros pero, an siendo conservadores, podramos decir que el total de los factores determinantes de la salud que depende de nuestras intervenciones superara el 80%. Estos porcentajes nos muestran que la mayora de los factores dependen de nosotros y que al comprender cmo intervienen en nuestra salud, y tomar verdadera conciencia de ellos, podemos reemplazar aquellos aspectos que son nocivos para nuestra salud y el bienestar, y reemplazarlos por otros que sean ms beneficiosos.