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Estimadas autoridades de la universidad, profesores, trabajadores, y estudiantes; Amigos y amigas que nos visitan

Como federacin de estudiantes estamos muy contentos de tenerlos a todos ac hoy reunidos, no slo por encontrarnos como comunidad universitaria, sino tambin por la conmemoracin que hoy nos rene. Se trata de la presentacin de un libro que recoge la vida del Cardenal Ral Silva Henrquez, una persona que fue fundamental en la historia de la Universidad Catlica, una figura muchas veces olvidada aqu y, hasta hoy, slo reconocida en actividades e iniciativas de los estudiantes. Una muestra de ello es la Beca Cardenal Ral Silva Henrquez, iniciativa de estudiantes canalizada en la FEUC del 2010 que ao a ao beneficia a muchos estudiantes. No quiero abundar en la vida y obra del cardenal Ral Silva Henrquez, pues ya conoceremos parte de su conmovedora historia a travs de los testimonios de los invitados aqu presentes. El autor del libro, sin duda, sabe ms que yo de esto porque vivi esa historia al lado del Cardenal. Dos aspectos centrales merecen nuestra atencin. Uno, la defensa valiente e inclaudicable de los derechos humanos que el Cardenal hizo durante la dictadura. l se convirti en la voz de los que no tenan voz y se alz para defender a los pobres y los perseguidos, arriesgando su propia vida en muchas ocasiones. As, nos entreg un legado a las nuevas generaciones: no permitiremos que los atropellos que se cometieron vuelvan a ocurrir. Pero estamos hoy reunidos en la Universidad Catlica. Por eso, queremos referirnos a lo que el Cardenal hizo para nuestra comunidad universitaria. El cardenal Ral Silva Henrquez fue uno de los defensores del proceso de reforma profunda que tuvo uno de sus hitos en la eleccin democrtica del rector Fernando Castillo Velasco, quien falleci el ao pasado, dejndonos tambin un gran legado que ha inspirado especialmente a la FEUC desde 2009. Apoy decididamente las transformaciones que en los sesenta y setenta abrieron nuestra universidad al pueblo con departamentos como el DUOC, creado para apoyar a campesinos y obreros. Y cuando llegaron momentos difciles tras el golpe militar de 1973, se opuso en forma decidida a la intervencin militar en esta universidad de la cual era, en ese momento, Gran Canciller. Sin claudicar, declar que suspenda el ejercicio de ese cargo hasta que la universidad dejara de tener presencia militar. Hoy, desde el reconocimiento de su figura colaboramos con esta conmemoracin para pensar cmo nuestra comunidad se hace parte de las problemticas y de las

necesidades del pas. El Cardenal Silva Henrquez fue y es el ejemplo en testimonio de una universidad abierta al pas, que se hace parte de los procesos que marcan la historia y las posibilidades de construir da a da una mejor universidad para Chile, ser pionera en los temas que son relevantes como la crtica al sistema de educacin y desde aqu ver con ms satisfaccin el rol que nuestra casa de estudio puede aportar a nuestra sociedad. Queremos que la UC sea una universidad inclusiva, abierta, con ms democracia interna, que se respeten los derechos de los trabajadores subcontratados, y sobre todo, que est abierta a los desafos que el pas presenta, poniendo en el norte lo que es mejor para todos los chilenos y no slo para unos pocos. Y en ese camino el Cardenal nos inspira.