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ASPECTOS BIOLGICOS El ciclo vital de un ser humano se inicia a partir de una clula nica -el cigoto- formado por

la fecundacin de dos gametos (vulo y espermatozoide) que tras el proceso de desarrollo dar lugar a la formacin del individuo adulto el cual, al alcanzar la madurez sexual, producir a su vez gametos, iniciando as un nuevo ciclo de reproduccin sexual. En el proceso biolgico de la reproduccin humana se pueden diferenciar cuatro etapas que representan situaciones genticas y embriolgicas muy distintas a las que pueden corresponder cuestiones ticas y jurdicas diferentes.

PRIMERA ETAPA: GAMETO FECUNDACIN CIGOTO En relacin con la primera etapa, ya se ha dicho antes que supone un cambio drstico, por cuanto se pasa de la existencia de dos realidades diferentes (los dos gametos) a una nueva realidad nica (el cigoto). Sin embargo, es conveniente resaltar aqu ya el aspecto de la continuidad de los procesos biolgicos a que se haca referencia antes. Incluso en esta primera etapa, que es aparentemente la ms clara en la problemtica que nos ocupa, hay que sealar que el propio proceso de fecundacin es largo y complejo desde que -despus de atravesar la zona pelcida que envuelve al ovocito- entra el espermatozoide en el citoplasma de la clula femenina liberando en l su ncleo haploide hasta que se produce la fusin de los dos proncleos. En qu momento preciso prodra decirse, por tanto, que existe ya el cigoto? Este interrogante afectara a las posturas que mantienen que la persona aparece en el momento de la fecundacin. SEGUNDA ETAPA: CIGOTO MRULA BLASTOCISTO ANIDACIN La segunda etapa es, desde el punto de vista gentico, la ms crucial en relacin con la problemtica de la reproduccin humana por lo que respecta al denominado estatuto del embrin ya que, como se ver ms adelante, cuestiona la individualizacin del nuevo ser. Ello tiene repercusin tanto con determinados mtodos interceptivos como con las nuevas tcnicas de reproduccin asistida que implican la manipulacin de embriones. En esta etapa, tras la fecundacin del vulo por el espermatozoide, que ocurre en la parte superior de las trompas de Fallopio, el huevo fecundado inicia su camino hacia el tero, a la vez que se va dividiendo, alcanzndolo a los tres o cuatro das. Es decir, a la semana de haber ocurrido la fecundacin es cuando el embrin, ya en estadio de blastocisto, comienza a fijarse en las paredes del tero, tardando otra semana aproximadamente en concluir su fijacin (anidacin). Por consiguiente, puede aceptarse como regla general que la anidacin concluye unas dos semanas (catorce das) despus de ocurrida la fecundacin. La importancia de la anidacin en el proceso embriolgico es tan grande que, por ejemplo, la Sociedad Alemana de Ginecologa considera que el embarazo empieza con el final de la anidacin, no con la fecundacin. Otros argumentan, en esta misma lnea, que hasta que el embrin no est anidado no es posible diagnosticar clnicamente el embarazo. TERCERA ETAPA: ANIDACIN FETO Durante el principio de la tercera etapa se produce la gstrula (del 15 al 18 da), diferencindose las tres capas germinales primitivas (ectodermo, mesodermo y endodermo) de las que derivarn los tejidos y rganos del futuro organismo. Durante la gastrulacin, el ectodermo da lugar al tejido de la placa neural que ms tarde se repliega para formar la cuerda espinal y el cerebro. Aunque la induccin neural se descubri hace ms de medio siglo, sin embargo hasta hace poco tiempo han

resultado fallidos los intentos de encontrar la seal molecular que pone en marcha el proceso. En 1993 se demostr que una protena embrinica denominada noggin acta como seal endgena de induccin neural en embriones de anfibio (Xenopus). Por otro lado, tambin se ha encontrado el gen noggin en roedores, sugiriendo la posibilidad de que pueda realizar funciones similares en mamferos y, por tanto, en embriones humanos. Desde el punto de vista gentico, no cabe duda que el momento de expresin del gen noggin representa un hito importante dentro del proceso cronolgico del desarrollo embrionario humano; de ah la importancia que puede tener su posible descubrimiento para arrojar nueva luz en la problemtica del estatuto del embrin humano. El embrin contina su desarrollo de manera que al final de la cuarta semana se puede decir que ya ha adquirido el plano general del futuro ser; es decir, representa un sistema en el que empieza a estar definido, aunque sea de forma inicial, el trmino: el ser nacido. Al final de la octava semana la diferenciacin del "sistema como sistema" ha terminado, dando lugar al desarrollo fetal: el embrin es reconocible como humano (Alonso Bedate, 1989)

CUARTA ETAPA: FETO NACIMIENTO A partir del estadio anterior y durante la cuarta etapa se produce el desarrollo fetal desde el tercero al noveno