Está en la página 1de 20

Revista

Plyade
DOSSIER

NMERO 12 | JULIO - DICIEMBRE 2013 | ISSN: 0718-655X

La vida y la poltica: Una genealoga del pensamiento poltico italiano contemporneo


Constanza Serratore Por qu una genealoga del pensamiento poltico italiano contemporneo

ARTCULOS
Roberto Esposito Marcelo Antonelli Sandro Chignola Jacopo DAlonzo Vida biolgica y vida poltica (Bilinge). La deriva deleuziana de Roberto Esposito Regla, Ley, forma-de-vida. Alrededor de Agamben: un seminario (Bilinge) El origen de la nuda vida: poltica y lenguaje en el pensamiento de Giorgio Agamben Figuras de la subjetividad: el decir verdadero en la biopoltica contempornea Para una tica sin culpa: Agamben lector de Pasolini (Bilinge) Italian Theory: Crisis y Conlicto (Bilinge) La Potencia de Averroes. Para una Genealoga del Pensamiento de lo Comn en la Modernidad

Luciano Carniglia Vinicius Nicastro Honesko Dario Gentili Rodrigo Karmy Bolton Resea Jannia Gmez Gonzlez

Ivn vila Gaitn. De la isla del doctor Moreau al planeta de los simios: La dicotoma humano/animal como problema poltico. Bogot: Ediciones desde abajo, 2013.

ENTREVISTAS
Laura Gioscia Gabriel Delacoste On Critical Thought Today. An Interview with Wendy Brown

Diego Sazo

Maquiavelo: Republicanismo radical y poder constituyente (Entrevista a Miguel Vater)

REVISTA PLYADE 12/ ISSN: 0718-655X / JULIO - DICIEMBRE 2013/ PP. 15-33

Vida biolgica y vida poltica*


Istituto Italiano di Scienze Umane RESUMEN
El presente artculo gira en torno a la pregunta por la relacin entre la vida poltica y la vida biolgica. En efecto, sostiene que desde siempre ha existido una relacin entre la poltica y la vida ya que ninguna sociedad habra podido sobrevivir a sus propios conlictos si no hubiera tenido alguna forma de organizacin poltica. Sin embargo, el concepto de biopoltica es datable a partir de los siglos xviii y xix porque se entiende que entonces la relacin entre vida y poltica se vio modiicada. Este modelo de pensamiento poltico, del cual la vida es el sujeto, propone pensar la crisis contempornea desde una perspectiva distinta, an sin demasiados contornos, pero capaz de abrir nuevas puertas a las generaciones actuales y futuras. Desde esta posicin, la biopoltica airmativa no es una ms entre tantas propuestas, sino el destino y el recurso de la humanidad futura. Palabras clave: Vida, Poltica, Biopoltica airmativa.

Roberto Esposito**

Biological Life and Political Life


This article focuses on the question about the relationship between politics and biological life. In fact, it claims that there has always been a relationship between politics and life since no society could have survived its own conlicts if it had not had some form of political organization. This model of political thinking, in which life is the subject, proposes to think the contemporary crisis from a diferent perspective, even without too many contours, but capable of opening new doors to current and future generations. From this position, the airmative biopolitics is not another one among so many proposals, but the fate and the resource of future mankind. Keywords: Life, Politics, airmative Biopolitics

* Artculo indito de autor invitado. Traducido del italiano al espaol por Constanza Serratore. Correccin de la traduccin por Valeria Viani. ** Roberto Esposito es Profesor de Filosofa Teortica en el Istituto Italiano di Scienze Umane (SUM). Ha publicado en los ltimos aos Communitas. Origine e destino della comunit (1998), Immunitas. Protezione e negazione della vita (2002), Bos. Biopoltica e ilosoia (2004), Terza persona. Politica della vita e ilosoia dellimpersonale (2007), Pensiero vivente. Origine e atualit della ilosoia italiana (2010) y Due. La macchina della teologia politica e il posto del pensiero (2013). Muchos de sus textos han sido traducidos a varios idiomas, entre ellos: espaol, ingls, alemn y japons.

15

VIDA BIOLGICA Y VIDA POLTICA

Vida biolgica y vida poltica


1. Cul es la relacin entre la vida biolgica y la vida poltica o, ms simplemente, entre poltica y vida? Cundo estas se pusieron en contacto hasta superponerse, en el inicio de un proceso que parece hoy completamente cumplido? Qu indica, en este sentido, el nombre de biopoltica hoy en el centro del inters internacional creciente? Naturalmente una relacin entre vida poltica y vida biolgica ha ocurrido siempre; la vida biolgica ha constituido desde en todos los tiempos el horizonte de la poltica, as como la poltica, en cuanto organizacin de las relaciones humanas, siempre ha sido necesaria para la conservacin y el desarrollo de la vida. Ninguna sociedad hubiera podido sobrevivir a sus propios conlictos o a los ataques del exterior sin alguna forma de organizacin poltica. Pero lo que cuenta, para deinir el concepto de biopoltica, es que hasta cierto momento, que se puede datar entre el siglo dieciocho y el diecinueve, aquella relacin ha sido, por decir de alguna manera, indirecta es decir, mediada por una serie de iltros, de diafragmas que luego se han roto, determinando una juntura mucho ms cercana y vinculante entre poltica y vida. Como sostiene Foucault a quien se debe el primer trabajo orgnico sobre el tema, por un largo tiempo, que implica toda la historia antigua, en particular la griega, la vida poltica no formaba parte de ningn modo de la esfera biolgica, del mismo modo que sta no involucraba a la otra. Es ms, la vida poltica dirigida a la participacin y al gobierno de la polis estaba caracterizada justamente por su alejamiento e independencia respecto a las cuestiones atinentes a la esfera del sostenimiento y de la reproduccin de la vida biolgica, reservadas al dominio del oikos, al mbito de la casa y de todas las actividades que le son conexas. Ha sido Hannah Arendt la que insisti, ms que otros, sobre esta diferencia entre el mbito de la polis y el mbito del oikos. Hasta el punto de encontrar en la Modernidad, cuando dichos mbitos comienzan a acercarse, el inicio de un proceso de despolitizacin cuyo xito es la sustitucin, o la superposicin, de lo social respecto de lo poltico. Para Arendt, no slo la poltica la participacin en el gobierno de la cosa pblica a travs de la accin y el discurso debe permanecer libre de las incumbencias que reieren a la vida biolgica, sino que para alcanzar el propio pice con el in de subvenir a las necesidades materiales de los ciudadanos, debe ocuparse una parte de la poblacin compuesta por esclavos y por aquellos que realizan un trabajo demasiado humilde como para dedicarse a poltica. En el momento en el que esta distincin entre poltica y sociedad se rompe como sucede de hecho en el mundo moderno, el actuar poltico tiende a
16

ROBERTO ESPOSITO

Vita biologica e vita politica


1. Che rapporto passa tra vita biologica e vita politica o, pi semplicemente, tra politica e vita? Quando esse vengono a contato in quasi a sovrapporsi, allinizio di un processo che oggi sembra interamente compiuto? Cosa indica, in questo senso, il nome di biopolitica, oggi al centro di un interesse internazionale crescente? Naturalmente una relazione tra politica e vita biologica si sempre data; la vita biologica ha da sempre costituito lorizzonte della politica, cos come la politica, in quanto organizzazione dei rapporti umani, sempre stata necessaria alla conservazione e allo sviluppo della vita. Nessuna societ avrebbe potuto sopravvivere ai propri conliti o ad atacchi dallesterno senza una qualche forma di organizzazione politica. Ma ci che conta, per deinire il conceto di biopolitica, che ino ad un certo momento, che si pu datare tra il diciotesimo e il diciannovesimo secolo, quel rapporto stato, per cos dire, indireto e cio mediato da una serie di iltri, di diaframmi che poi si sono roti, determinando una giuntura assai pi streta e vincolante tra politica e vita. Come sostiene Foucault cui si deve la prima tratazione organica del tema per un lungo trato, che connota lintera storia antica, in particolare greca, la vita politica non faceva in alcun modo parte della sfera biologica, cos come questa non coinvolgeva quella. Anzi la vita politica rivolta alla partecipazione e al governo della polis era caraterizzata proprio dalla sua lontananza e indipendenza rispeto alle questioni atinenti la sfera del sostentamento e della riproduzione della vita biologica, riservate al dominio delloikos, allambito della casa e a tute le ativit ad essa connesse.

E stata Hannah Arendt ad insistere, pi di altri, su questa diferenza tra ambito della polis e ambito delloikos. Al punto di individuare nella Modernit, quando tali ambiti cominciano ad avvicinarsi, linizio di un processo di spoliticizzazione il cui esito la sostituzione, o la sovrapposizione, del sociale rispeto al politico. Per Arendt non solo la politica la partecipazione al governo della cosa pubblica atraverso lazione ed il discorso deve restare libera dalle incombenze che riguardano la vita biologica, ma raggiunge il proprio apice quando a sopperire al bisogno materiale dei citadini una parte della popolazione composta dagli schiavi e da coloro che fanno un mestiere troppo umile per occuparsi di politica. Nel momento in cui questa distinzione tra politica e societ si rompe come avviene di fato nel mondo moderno lagire politico tende ad

17

VIDA BIOLGICA Y VIDA POLTICA

agotarse y confundirse con las otras actividades humanas. Ms all de sus acentos romnticos, esta reconstruccin representa efectivamente una cierta organizacin de las relaciones sociales destinada a durar varios siglos. Es slo en el inicio de lo que se suele llamar modernidad que las cosas comienzan a cambiar cada vez ms netamente. Las dos esferas, antes separadas, de la poltica y de la vida, se aproximan cada vez ms una a la otra. El autor que probablemente marca el giro es Hobbes cuando, al inal de las guerras de religin, airma que el problema fundamental de la poltica no es el del gobierno de la cosa pblica o la distribucin del poder como ocurra en la ciudad antigua, sino el problema, primario y preliminar, de la conservacin de la vida puesta en riesgo por los conlictos potencialmente destructivos. La institucin del Estado Leviatn, al que todos transieren los propios derechos, tiene como primer objetivo el de defender la vida de los sbditos de la muerte hecha posible por la agresividad recproca de los hombres que compiten para asegurarse los recursos escasos. Pero tambin el de asegurar a todos una vida aceptable en el plano de las carencias y las necesidades primarias. Con este in el in de la seguridad los hombres sacriican lo ms precioso que tienen, los propios derechos y los propios poderes, a favor de un Tercero, justamente el Estado, capaz de defenderlos y de dar miedo con sus leyes a cualquiera que intente violarlas. Es, como se dice, un pasaje de paradigma que pone in a una concepcin de la poltica que ha durado alrededor de dos milenios. Hasta un cierto punto como expresa Foucault los hombres vivan y luego practicaban una actividad poltica, pero a partir de un cierto momento hacen de la vida la puesta en juego de dicha actividad. Por primera vez, la cuestin de la conservacin de la vida biolgica se instala en el centro de la teora poltica y de las prcticas, en una modalidad destinada a marcar todo el pensamiento poltico sucesivo. Desde ese momento, el lxico de la vida biolgica comienza a integrarse de modo cada vez ms neto con el de la vida poltica, condicionndolo profundamente. Es verdad que la metfora del cuerpo poltico tiene una tradicin ms lejana, que reiere primer lugar a Platn, pero que con Hobbes, conectada con la metfora de la mquina, asume un carcter inmunitario el cuerpo poltico debe inmunizarse, es decir, protegerse, de los riesgos contenidos en la communitas. 2. Para que dicho proceso se delinee en toda su extensin, es necesario esperar dos eventos. Antes que nada, la progresiva transformacin del paradigma de la soberana en el del gobierno momento en el que las condiciones de vida de la poblacin, su sustento, sus necesidades vitales, comienzan a entrar en los objetivos polticos del poder. Es entonces,
18

ROBERTO ESPOSITO

esaurirsi e a confondersi con le altre ativit umane. Nonostante gli accenti romantici di questa ricostruzione, essa rappresenta efetivamente una certa organizzazione dei rapporti sociali destinata a durare diversi secoli. E solo con linizio di quella che si suole chiamare modernit che le cose cominciano, sempre pi netamente, a cambiare. Le due sfere, prima separate, della politica e della vita si approssimano sempre pi luna allaltra. Lautore che probabilmente segna la svolta Hobbes, allorch, alla ine delle guerre di religione, aferma che il problema fondamentale della politica non quello del governo della cosa pubblica o quello della distribuzione del potere come appunto avveniva nella cit antica ma quello, primario e preliminare, della conservazione della vita, messa a rischio da conliti potenzialmente distrutivi. Listituzione dello Stato Leviatano, cui tuti trasferiscono i propri diriti, ha come primo obietivo appunto quello di difendere la vita dei sudditi dalla morte resa possibile dalla aggressivit reciproca di uomini che competono per assicurarsi risorse scarse. Ma anche quello di assicurare a tuti una vita accetabile sul piano dei bisogni e delle necessit primarie. A questo ine il ine della sicurezza gli uomini sacriicano quanto hanno di pi prezioso, i propri diriti e i propri poteri a favore di un Terzo, appunto lo Stato, capace di difenderli e di metere paura, con le sue leggi, a chiunque intenda violarle. E, come si dice, un passaggio di paradigma, che mete ine ad una concezione della politica durata circa due millenni. Mentre ino a un certo punto come si esprime Foucault gli uomini vivevano e poi praticavano unativit politica, a partire da un certo momento fanno della vita la posta in gioco di tale ativit. Per la prima volta la questione della conservazione della vita si installa al centro della teoria, e della pratica, politica in una modalit destinata a segnare lintero pensiero politico successivo. Da quel momento il lessico della vita biologica comincia ad integrarsi sempre pi netamente con quello della vita politica, condizionandolo profondamente. E vero che la metafora del corpo politico ha una tradizione assai risalente, che fa capo addiritura a Platone, ma con Hobbes, connessa alla metafora della macchina, essa assume un neto caratere immunitario il corpo politico deve immunizzarsi, cio proteggersi, dai rischi contenuti nella communitas.

2. Perch tale processo si delinei in tuta la sua estensione, bisogna per aspetare due eventi. Innanzituto la progressiva trasformazione del paradigma di sovranit in quello di governo allorch le condizioni di vita della popolazione, il suo sostentamento, i suoi bisogni vitali cominciano ad entrare negli obietivi politici del potere. E allora,
19

VIDA BIOLGICA Y VIDA POLTICA

a ines del siglo xviii, que nacen y se desarrollan las polticas urbanas, demogricas, sanitarias, que ya son parte de un horizonte que puede deinirse biopoltico. La poblacin deja de ser considerada por el soberano algo a explotar, una riqueza para consumir, y pasa a ser un bien precioso a proteger, una riqueza que debe ser siempre conservada y desarrollada. Todo esto tiene una estrecha relacin con lo que Foucault deine como gubernamentalidad de la vida por el llamado poder pastoral, pero relacionado con la prctica catlica de la confesin a la razn de Estado, a la organizacin material de la vida ciudadana, a la higiene pblica, a los saberes de polica, un trmino que entonces tena un signiicado mucho ms amplio del que ha adquirido hoy y que refera a un hacerse a cargo el bos colectivo. Es entonces que nacen y se difunden lo que hoy llamamos servicios pblicos las estructuras sanitarias y hospitalarias, como tambin las estructuras carcelarias dirigidas, claro, a castigar, pero tambin a defender a la poblacin de las amenazas o de los posibles contagios respecto de las enfermedades endmicas. Otro evento crucial, en esta transformacin paradigmtica de los ordenes conceptuales precedentes, es constituido por el nacimiento, a comienzos del siglo xix, de aquella disciplina que tomar el nombre de biologa. Es entonces que la vida biolgica comienza a entrar en el campo de visin de un saber especializado del cual los nombres de Bichat, Couvier, Lamarck y Darwin son solo los ms conocidos. Qu sucede en ese momento? Cmo interviene la biologa y qu consecuencias determina en la organizacin del saber moderno? Se podra responder diciendo que el horizonte de la historia entra en una relacin cada vez ms estrecha y problemtica con el de la naturaleza. La poltica se sita precisamente en el punto de contacto y, habitualmente, de tensin entre historia y naturaleza. El hombre comienza a ser considerado como miembro de una especie y, de este modo, la especie humana entra en contacto con otras especies vivientes. Esto determina un proceso que podramos deinir de desubjetivacin, es decir, de modiicacin y de crisis de la subjetividad poltica. Aquel individuo que haba sido siempre considerado por la ilosofa poltica moderna como un sujeto dotado de razn y provisto de voluntad, comienza a ser percibido como un ser viviente atravesado y, a veces, determinado, por fuerzas irracionales, pasionales, instintivas, que escapan al autocontrol racional porque radican en una capa de la vida biolgica subyacente, y sutilmente contrastante, con la vida de relacin. En particular el gran isilogo francs Xavier Bichat sostiene que toda vida est compuesta por dos estratos vitales que deine como vida orgnica y vida animal la primera utilizada para las funciones vegetativas

20

ROBERTO ESPOSITO

alla ine del XVIII secolo, che nascono e si sviluppano quelle politiche urbane, demograiche, sanitarie che gi rientrano in un orizzonte che si pu deinire biopolitico. La popolazione inisce di essere considerata dal sovrano qualcosa da sfrutare, una risorsa da consumare e diventa un bene prezioso da proteggere, una ricchezza che va sempre meglio conservata e sviluppata. Tuto ci ha uno streto rapporto con quanto Foucault deinisce governamentalizzazione della vita dal cosiddeto potere pastorale, legato alla pratica catolica della confessione, alla ragion di Stato, alla organizzazione materiale della vita citadina, alligiene pubblica, ai saperi di polizia, un termine che allora aveva un signiicato molto pi ampio di quello che ha acquisito oggi e che riguardava appunto la presa in carico del bios colletivo. E allora che nascono e si difondono quelli che oggi chiamiamo sevizi pubblici le struture sanitarie ed ospedaliere, come anche le struture carcerarie, volte, certo a punire, ma anche a difendere la popolazione dalle minacce, o anche da possibili contagi rispeto a malatie endemiche. Ma un evento altretanto cruciale, in questa trasformazione paradigmatica degli asseti concetuali precedenti, costituito dalla nascita, agli inizi del secolo XIX, di quella disciplina che prender il nome di biologia. E allora che la vita biologica comincia ad entrare nel campo di visuale di un sapere specialistico del quale i nomi di Bichat, Couvier, Lamarck e Darwin sono solamente i pi noti. Cosa accade in quel momento? Come la biologia interviene e che conseguenze determina nellorganizzazione del sapere moderno? Si potrebbe rispondere che lorizzonte della storia entra in un rapporto sempre pi streto e problematico con quello della natura. La politica si situa precisamente nel punto di contato, e spesso di tensione, tra storia e natura. Luomo comincia ad essere considerato come membro di una specie, cos come la specie umana entra in contato con le altre specie viventi. Ci determina un processo che potremmo deinire di desoggetivazione, cio di modiicazione e di crisi della soggetivit politica. Quellindividuo che era stato sempre considerato dalla ilosoia politica moderna un soggeto dotato di ragione e provvisto di volont, comincia ad essere percepito come un essere vivente, atraversato e a volte determinato, da forze irrazionali, passionali, istintuali che sfuggono allautocontrollo razionale perch si radicano in una falda della vita biologica sotostante, e sotilmente collidente, con la vita di relazione. In particolare il grande isiologo francese Xavier Bichat sostiene che ogni vita composta da due strati vitali, che egli deinisce vita organica e vita animale la prima adibita alle funzioni vegetative

21

VIDA BIOLGICA Y VIDA POLTICA

(respiracin, digestin, circulacin de la sangre) y la segunda a las actividades sensorio-motoras e intelectuales. El elemento que caracteriza esta teora inluenciando no solo el saber biolgico, sino tambin la ilosofa sucesiva es la superioridad de la vida orgnica, o vegetativa, sobre la animal y de relacin. Por ejemplo, Bichat observa que inclusive despus de la muerte, cuando ya no hay vida de relacin, y por lo tanto funciones del cerebro, la vida orgnica y vegetal sigue funcionando por algunas horas o das, de modo que no se detiene el crecimiento de las uas o de los cabellos. Esto determina una consecuencia precisa en la relacin entre vida biolgica y actuar poltico, en una modalidad que comienza a modiicar cada vez ms profundamente el paradigma moderno de poltica. La teora de Bichat de la superioridad, cuantitativa y extensiva, de la vida vegetativa y automtica respecto a la de relacin, debilita la idea hobbesiana de oposicin entre estado poltico y estado natural. Segn la nueva concepcin biolgica, el estado civil tiene una raz inextirpable en el estado natural. No nos podemos separar de nosotros mismos, del propio cuerpo y de los mecanismos profundos que lo regulan. Desde el momento en que la voluntad est radicada en la vida vegetativa y gobernada en gran parte por ella, se reduce o declina el presupuesto basilar de la teora poltica moderna es decir, aquella de los sujetos dotados de voluntad racional que libremente se unen en un pacto fundante del orden civil. Si las pasiones estn determinadas por empujes instintivos e inconscientes, anclados en la vida orgnica, no es posible orientarlos en conformidad con un propsito racional asumido. La misma idea de contrato social de la que hablaban, aun de modo diferente, Hobbes y Rousseau desaparece. Los hombres no son ms considerados, o lo son solo en parte, autores de las instituciones que los circundan. No son dueos de su destino, sino que estn marcados por los caracteres hereditarios que cada uno toma de quien lo ha generado. 3. Como sostendrn autores inluenciados por el vitalismo de Bichat, entre los cuales est Schopenhauer, el carcter profundo del individuo, pero tambin sujetos colectivos, tiene un fondo natural que no es modiicable por la educacin o el ambiente externo. La unidad de la vida no se articula ms en el dualismo entre alma y cuerpo al que refera el concepto cristiano de persona, y, por otras cuestiones, tambin el sujeto cartesiano sino en el desnivel biolgico entre vida orgnica y vida animal. Lo que ha de ser revocado, de este modo, es el ncleo indiscernible entre voluntad y razn que hasta entonces constitua la esencia del sujeto poltico. Es dejada de lado la idea de que la parte racional, o espiritual la que por largo tiempo ha sido llamada alma pudiese dominar la parte corprea en la que est implantada; que haya un punto de mando intelectual por el que gobernar el cuerpo y sus instintos primarios.
22

ROBERTO ESPOSITO

(respirazione, digestione, circolazione del sangue) e la seconda alle ativit motorio-sensorie ed intelletuali. Ora lelemento che caraterizza questa teoria inluenzando non solo il sapere biologico, ma anche la ilosoia successiva la prevalenza della vita organica, o vegetativa, su quella animale e di relazione. Per esempio Bichat osserva che anche dopo la morte, quando viene meno la vita di relazione, e cio le funzioni del cervello, la vita organica e vegetale continua per qualche ora o giorno a funzionare, cos che non si arresta la crescita delle unghie e dei capelli. Ci determina una precisa conseguenza nel rapporto tra vita biologica ed agire politico, in una modalit che comincia a modiicare sempre pi profondamente il paradigma moderno di politica La teoria di Bichat della prevalenza, quantitativa ed estensiva, della vita vegetativa ed automatica rispeto a quella di relazione indebolisce lidea hobbesiana di opposizione tra stato politico e stato naturale. Secondo la nuova concezione biologica lo stato civile ha una radice inestirpabile nello stato naturale. Non ci si pu separare da se stessi, dal proprio corpo e dai meccanismi profondi che lo regolano. Dal momento che la volont radicata nella, e governata in larga parte dalla vita vegetativa, viene meno, o sincrina, il presupposto basilare della teoria politica moderna vale a dire quella di soggeti dotati di volont razionale che liberamente si uniscono in un pato fondativo dellordine civile. Se le passioni sono determinate da spinte istintive ed inconsce, afondate nella vita organica, non possibile orientarle in conformit ad un proposito razionalmente assunto. La stessa idea di contrato sociale di cui parlavano, sia pure diversamente, Hobbes e Rousseau viene meno. Gli uomini non vengono pi considerati, o solo in parte, autori delle istituzioni che li circondano. Non sono pi padroni del loro destino, segnato invece dai carateri ereditari che ciascuno deriva da chi lo ha generato.

3. Come riterranno autori inluenzati dal vitalismo di Bichat, tra cui Schopenhauer, il caratere profondo dellindividuo, ma anche di soggeti colletivi, ha un fondo naturale che non modiicabile dalla educazione o dallambiente esterno. Lunit della vita non si articola pi nel dualismo tra anima e corpo cui rimandava il conceto cristiano di persona, ma, per altri versi anche il soggeto cartesiano ma nel dislivello biologico tra vita organica e vita animale. Ad essere revocato in causa, in questo modo, quel nucleo inscindibile tra volont e ragione che ino ad allora costituiva lessenza del soggeto politico. Viene meno lidea che la parte razionale, o spirituale quella che a lungo stata chiamata anima potesse dominare la parte corporea in cui impiantata. Che vi sia un punto di comando intelletuale da cui governare il corpo e i suoi istinti primari.

23

VIDA BIOLGICA Y VIDA POLTICA

Inclusive respecto de la idea de democracia, es como si el poder, el kratos, no tuviese ms como punto de referencia al demos, el pueblo, o al conjunto de los individuos, sino al bos, es decir, a las vidas de un organismo exterior a toda connotacin jurdico-poltica, porque est movido por fuerzas naturales incontrolables. Se trata de un proceso de desubjetivacin y de despersonalizacin que a mitad del 800 puede tener xitos diferentes y no necesariamente regresivos. En Darwin, en particular, este proceso de biologizacin permanece an potencialmente abierto. ste tambin deconstruye el lxico humanista, aunque sin extraer consecuencias polticas directas. Claro, aquella idea que la teora clsica an deina esencia humana es por l sustituida por una serie de invariantes de tipo biolgico, colocadas, aunque con caractersticas propias, en el interior de la gran cadena de las especies vivientes. Esto no signiica que Darwin reduzca el comportamiento humano a simple relejo de sus componentes orgnicas o contraponga la naturaleza a la historia. Al contrario, las uniica segn una idea de historia natural que ve la naturaleza humana modiicarse de manera casual, en base a una serie de desvos normativos no predeinidos anticipadamente, sino producidos de manera imprevisible. Es justamente en base a estos que acta el mecanismo de seleccin natural como xito no de un destino teleolgico preijado, sino de la confrontacin o del choque entre tipologas biolgicas diversas que buscan airmarse recprocamente. En este punto, tanto la tradicin ilosico-poltica clsica como la moderna, son radicalmente discutidas. Aquella vida biolgica, que haba constituido solamente el fondo para una accin poltica libre de asumir la direccin querida por un sujeto an dueo de s, penetra cada vez ms profundamente en el centro de la escena poltica condicionndola radicalmente. Hemos visto que la teora de Darwin, con quien generalmente se da comienzo a todo este proceso, es situada en el inal de un recorrido comenzado varias decenas de aos antes y coincidente con la historia de la biologa. Despus de ste, la biologizacin de la poltica, o la politizacin de la vida biolgica, se abre en dos direcciones diferentes, una de las cuales carga los elementos inquietantes de carcter determinstico. sta es la que podemos llamar biopoltica negativa, a la que se puede contraponer una biopoltica airmativa. Qu se debe entender por biopoltica negativa? En su origen hay un desplazamiento conceptual y un uso instrumental del darwinismo en una direccin diferente de la que emprendi Darwin. Ya Spencer sealaba un primer pasaje que introduce un claro elemento jerrquico y excluyente en aquello que Darwin an consideraba un proceso abierto. Con ste, la seleccin natural se vuelve una lucha por la existencia en la que logran sobrevivir solo las especies ms fuertes o, como expresa el
24

ROBERTO ESPOSITO

Anche rispeto allidea di democrazia, come se il potere, il kratos, non avesse pi come punto di riferimento il demos, il popolo, o linsieme degli individui, ma il bios, vale a dire le vita di un organismo esteriore ad ogni connotazione giuridico-politica perch mosso da forze naturali incontrollabili. Si trata di un processo di desoggetivazione e di depersonalizzazione che a met 800 pu avere ancora esiti diversi e non necessariamente regressivi. In Darwin, in particolare, questo processo di biologizzazione resta ancora potenzialmente aperto. Anche egli decostruisce il lessico umanistico, ma senza trarne conseguenze politiche direte. Certo, quella che la teoria classica ancora deiniva essenza umana con lui sostituita da una serie di invarianti di tipo biologico, collocate, sia pure con carateristiche proprie, allinterno della grande catena delle specie viventi. Ci non signiica che Darwin riduca il comportamento umano a semplice rilesso delle sue componenti organiche o contrapponga la natura alla storia. Al contrario egli le uniica secondo unidea di storia naturale che vede la natura umana modiicarsi in maniera casuale, in base ad una serie di scarti normativi non predeiniti in anticipo, ma prodoti in maniera imprevedibile. E proprio in base ad essi che agisce il meccanismo di selezione naturale come esito non di un destino teleologico preissato, ma del confronto e dello scontro tra tipologie biologiche diverse che cercano di afermarsi reciprocamente. A questo punto sia la tradizione ilosoico-politico classica che quella moderna appaiono radicalmente contestate. Quella vita biologica che aveva costituito non pi dello sfondo per unazione politica libera di assumere la direzione voluta da un soggeto ancora padrone di s penetra sempre pi profondamente al centro della scena politica condizionandola radicalmente. Abbiamo visto come la teoria di Darwin, da cui generalmente si fa iniziare questo processo, vada situata alla ine di un percorso cominciato diversi decenni prima e coincidente con la storia della biologia. Dopo di lui la biologizzazione della politica, o la politicizzazione della vita biologica, si divarica in due direzioni diferenti, una delle quali carica di elementi inquietanti di caratere deterministico. E quella che possiamo chiamare biopolitica negativa, cui si pu contrapporre una biopolitica afermativa. Cosa si deve intendere per biopolitica negativa? Alla sua origine vi uno spostamento concetuale ed un uso strumentale del darwinismo in una direzione diversa da quella intrapresa da Darwin. Gi Spencer segna un primo passaggio che immete un chiaro elemento gerarchico ed escludente in quello che Darwin considerava ancora un processo aperto. Con lui la selezione naturale diventa una lota per lesistenza in cui riescono a sopravvivere solo le specie pi forti o, come egli si esprime,
25

VIDA BIOLGICA Y VIDA POLTICA

autor, ms aptas. Faltar poco para que esta teora de la superioridad de algunas especies sobre otras, incorporada en el interior del gnero humano, asuma un carcter racial. Para Gobinau, por ejemplo, autor de un famoso libro sobre la desigualdad de las razas humanas, la fuerza distinta de los pueblos no est determinada por su organizacin poltica, y tampoco por las circunstancias ambientales o climticas, como entonces pensaba Montesquieu, sino por su constitucin biolgica interna. La historia para este autor importaba mucho menos que la naturaleza, es ms, esta misma estaba naturalizada. En base a estas perspectivas, la poltica no es ms, como lo haba sido por al menos dos siglos, la expresin de la libre voluntad de personas dotadas de derechos subjetivos y, en cuanto tales, rbitros del propio destino, sino simple resultado de la transmisin hereditaria de caracteres naturales distribuidos de diferente modo en las muchas tipologas de hombres. Desde este momento, se abre la posibilidad, y tambin la necesidad lgica, de que la identidad del sujeto poltico resulte ser aplastada contra el desnudo dato biolgico-racial. Ya aqu, aquella que hemos llamado biopoltica, comienza a invertirse en una suerte de zoopoltica ahora en contraste no solo con la concepcin ilosica moderna, sino tambin con el paradigma darwiniano. La cadena continua de las razas humanas de las ms fuertes a las ms dbiles es interrumpida por la introduccin en su interior del referente animal. Ya a comienzos del siglo veinte, no slo en Alemania, al menos a lo largo de ciertas trayectorias de pensamiento, a los hombres considerados inferiores se los acercaba ms a los animales que a los hombres superiores. La categora de humanidad, ms que un todo homogneo, aparece cortada en dos zonas distintas y separadas por la fractura constituida por la animalidad. El xito jerrquico y excluyente de dicha biologizacin de la poltica es evidente. Algunos pueblos de sangre pura estn destinados a dominar a los de sangre impura, que no pueden rebelarse a una subordinacin radicada en su propio sustrato biolgico. No solo eso, sino que como ha sido inmediatamente teorizado por los idelogos nazis las razas superiores estn autorizadas a bloquear la contaminacin degenerativa que nace del contacto con las inferiores, deportndolas o eliminndolas. En este punto, aquella que para Darwin era todava una seleccin natural, se vuelve una seleccin artiicial dirigida a impedir toda mezcla de sangre y a recuperar la tipologa racial originaria. Aquello que los antroplogos del rgimen se proponen es el loco intento de recrear la naturaleza a travs de procedimientos artiiciales de re-naturalizar artiicialmente la naturaleza eliminando los organismos degenerados o destinados a la degeneracin. As, aquella que hemos deinido biopoltica se invierte en una forma
26

ROBERTO ESPOSITO

pi adate. Baster poco perch questa teorizzata superiorit di alcune specie sulle altre, trasposta allinterno del genere umano, assuma un caratere razziale. Per Gobineau, ad esempio, autore di un famoso libro sullineguaglianza delle razze umane, la diversa forza dei vari popoli non determinata dalla loro organizzazione politica, e neanche da circostanze ambientali o climatiche, come ancora pensava Montesquieu, ma dalla loro costituzione biologica interna. La storia per lui contava assai meno della natura e anzi era essa stessa naturalizzata. In base a tali prospetive ormai la politica non pi, come era stata per almeno due secoli, lespressione della libera volont di persone dotate di diriti soggetivi, in quanto tali arbitri del proprio destino, ma il semplice risultato della trasmissione ereditaria di carateri naturali diversamente distribuiti nelle varie tipologie di uomini. Da questo momento si apre la possibilit, e anche la necessit logica, che lidentit del soggeto politico venga sempre pi schiacciata sul nudo dato biologicorazziale. Gi qui quella che abbiamo chiamato biopolitica comincia a rovesciarsi in un sorta di zoopolitica ormai in contrasto non solo con la concezione ilosoica moderna, ma anche con il paradigma darwiniano. La catena continua delle razze umane dalle pi forti alle pi deboli viene interrota dallimmissione al suo interno del referente animale. Gi allinizio del secolo ventesimo, non solo in Germania, almeno lungo certe traietorie di pensiero, gli uomini cosiddeti inferiori vengono avvicinati pi agli animali che agli uomini superiori. La categoria di umanit, piutosto che un tuto omogeneo, appare tagliata in due zone distinte e separate dalla fratura costituita dallanimalit.

Lesito gerarchico ed escludente di tale biologizzazione della politica evidente. Alcuni popoli di sangue puro sono destinati a dominare quelli di sangue impuro, che non possono ribellarsi ad una subalternit radicata nel loro sostrato biologico. Non solo, ma come presto teorizzato dagli ideologi nazisti le razze superiori sono autorizzate a bloccare la loro contaminazione degenerativa che nasce dal contato con quelle inferiori, deportandole o anche eliminandole. A questo punto quella che per Darwin era ancora una selezione naturale diventa una selezione artiiciale volta a impedire ogni mescolanza di sangue e al recupero della tipologia razziale originaria. Quello che gli antropologi di regime si propongono il folle intento di ricreare la natura atraverso procedure artiiciali di rinaturalizzare artiicialmente la natura eliminando gli organismo degenerati o destinati alla degenerazione. In questo modo quella che abbiamo deinito biopolitica si rovescia in una forma

27

VIDA BIOLGICA Y VIDA POLTICA

abierta de thanatopoltica. La humanidad se vuelve el terreno operativo de una separacin violenta entre dos formas de vida radicalmente contrapuestas y destinadas una al mejoramiento de la otra a travs de su esclavitud o muerte. La vida misma es dividida entre una vida superior, y tendencialmente inmortal, y una inferior al punto de no merecer ser vivida. Los autores (Binding y Hoche) de un famoso ensayo, escrito en los aos inmediatamente precedentes a la toma del poder por parte de Hitler, sobre la vida no digna de ser vivida, llegan a argumentar que sera inhumano aplicar el mismo tratamiento a tipos de hombres esencialmente, porque biolgicamente, diferentes. En este punto, aquel saber de la vida nacido a comienzos del siglo diecinueve, y puesto en relacin con el saber poltico en los decenios sucesivos, se vuelve una letal mquina de muerte. La muerte se instala en el centro de la vida poltica y la determina. En el origen de dicho deslizamiento catastrico est la sustitucin de la raza por el cuerpo viviente y de la sangre por aquello que por largo tiempo se ha llamado alma. El cuerpo se vuelve al mismo tiempo el nico sujeto y el nico objeto de una poltica identiicada con la medicina y, an ms, con la ciruga racial, utilizada para extirpar del gran cuerpo del pueblo alemn su parte infectada. No es casual que en los manuales alemanes de los aos treinta, Hitler sea deinido como el gran mdico. No puede escapar la radical ruptura de esta concepcin respecto al lxico poltico moderno. Sabemos cun relevante ha sido la mquina para el genocidio. Los mdicos operaban la seleccin de los prisioneros, mandando a la muerte a la mayora, activaban directamente dispositivos homicidas y trataban los cadveres de las vctimas. Traducir la poltica en trminos mdicos, o asignar a la medicina una inalidad poltica, an ms, thanatopoltica, quera decir quemar las naves en relacin con la tradicin occidental, alcanzando un punto de no retorno. Al inal de este recorrido, est el genocidio. En ste, la defensa de la vida de un pueblo particular, imaginado como superior, y la produccin de muerte para los otros, alcanzan un nivel de absoluta identiicacin. Llama la atencin el carcter autoinmunitario en el sentido de un sistema inmunitario que se retuerce contra s mismo de este proceso de destruccin de masa. Hemos visto que en el origen del punto de inlexin de la biopoltica hobbesiana, la poltica moderna incorporaba una fuerte tendencia inmunitaria una tendencia autodefensiva y autoprotectora contra las amenazas externas. Ahora, con el transcurrir del tiempo, este elemento inmunitario se vuelve cada vez ms fuerte, hasta asumir un carcter autoinmunitario. Se sabe que se llama enfermedades autoinmunes a aquellas en las que el sistema inmunitario de nuestro cuerpo se fortalece al punto de golpear contra s mismo hasta destruir el propio cuerpo al que
28

ROBERTO ESPOSITO

di conclamata tanatopolitica. Lumanit diventa il terreno operativo di una separazione violenta tra due forme di vita radicalmente contrapposte e destinate luna al miglioramento dellaltra atraverso la sua schiavit o morte. La vita stessa viene divisa tra una vita superiore, e tendenzialmente immortale, ed una inferiore al punto di non meritare di essere vissuta: Gli autori (Binding e Hoche) di un famoso saggio, scrito negli anni immediatamente precedenti la presa del potere da parte di Hitler, sulla vita non degna di essere vissuta arrivano ad argomentare che sarebbe disumano applicare lo stesso tratamento a tipi di uomini essenzialmente, perch biologicamente, diversi. A questo punto quel sapere della vita nato allinizio del secolo diciannovesimo, ed entrato in rapporto con il sapere politico nei decenni successivi, diventa una micidiale macchina di morte. La morte si installa al centro della vita politica e la determina. Allorigine di tale scivolamento catastroico la sostituzione della razza al corpo vivente e del sangue a quella che era stata a lungo chiamata anima. Il corpo diventa allo stesso tempo lunico soggeto e lunico oggeto di una politica ormai identiicata con la medicina e anzi con la chirurgia razziale, adoperata per estirpare dal grande corpo del popolo tedesco la sua parte infeta. Non a caso nei manuali tedeschi degli anni Trenta Hitler era deinito il grande medico. Non pu sfuggire la radicale rotura di questa concezione rispeto al lessico politico moderno. Sappiamo quanto sia stato rilevante nella macchina del genocidio. I medici operavano la selezione dei prigionieri, mandandone a morte la maggior parte, ativavano diretamente dispositivi omicidi e tratavano i cadaveri delle vitime. Tradurre la politica in termini medici, o assegnare alla medicina una inalit politica, e anzi tanatopolitica, voleva dire tagliarsi tuti i ponti alle spalle con la tradizione politica occidentale, raggiungendo un punto di non ritorno. Alla ine di questo percorso vi il genocidio. In esso difesa della vita di un singolo popolo, immaginato superiore, e produzione di morte per gli altri, toccano un livello di assoluta identiicazione. Colpisce il caratere autoimmunitario nel senso di un sistema immunitario che si ritorce contro se stesso di questo processo di distruzione di massa. Abbiamo visto come allorigine della svolta biopolitica hobbesiana la politica moderna incorporasse una forte spinta immunitaria una tendenza autodifensiva ed autoprotetiva contro le minacce esterne. Ora, nel corso del tempo, questo elemento immunitario diventa sempre pi forte, ino ad assumere un caratere autoimmunitario. Sapete che si chiamano malatie autoimmuni quelle in cui il sistema immunitario del nostro corpo diventa tanto forte da batere contro se stesso, ino a distruggere lo stesso corpo che

29

VIDA BIOLGICA Y VIDA POLTICA

debera proteger. La enfermedad que los nazistas queran eliminar era la muerte potencial de la propia raza. Era sta la posibilidad que ellos queran matar en el cuerpo de una raza declarada inferior, y ms, como decan, de una no raza. Ellos no perciban su accin como un homicidio porque consideraban que esa raza ya estaba muerta. Pretendan restablecer los derechos de la vida dando muerte a una vida degenerada y, por lo tanto, ya prometida a la muerte. La catstrofe de la segunda guerra mundial fue el xito de esta locura homicida. 4. El in del nazismo no marca el in de la biopoltica, que est todava delante de nosotros. Todas o casi las cuestiones con las que nos enfrentamos, de la salud, del ambiente, de la inmigracin, tienen que ver con esto. Al punto que la referencia a la vida biolgica se ha vuelto el elemento de legitimacin de todo tipo de poltica. Hoy una poltica que no se relacionara con la vida perecera abstracta y alejada de nosotros, perdera todo inters. En el volumen que le he dedicado a la biopoltica, Bos, como en otras intervenciones sucesivas, he intentado pensar algo como una biopoltica airmativa entendiendo con esta expresin no una forma de poder sobre la vida sino de poder de la vida a partir del revs de las prcticas thanatopolticas. Pero esto este modo de deinicin por contraste no puede alcanzar. Se trata de imaginar visto que es difcil describir aquello que an no se ve en el horizonte prcticas polticas externas tanto al paradigma moderno, centrado en las categoras de soberana y de individuo, como al de la deriva thanatopoltica que acabamos de mencionar. Todo est en el interior de las dinmicas globales que parecen haber uniicado el destino del planeta en un nico cuerpo viviente, del que no es posible salvar una parte sin daar a otra, como se lo ha intentado hacer por mucho tiempo. La actual crisis econmica es ella misma la prueba de cmo hoy los lenguajes de la poltica, el derecho, la economa y la tcnica forman un conjunto nico que no es posible examinar a travs de los comportamientos estancos. Nada ms que sta, una crisis de proporciones gigantescas que sujeta la vida de cientos de millones de personas, tiene su propio origen en las elecciones polticas realizadas por las clases dirigentes occidentales en los ltimos treinta aos. Imaginar que esta pueda tener una resolucin solamente tcnica o inanciera es una pa ilusin. Aquello que aparece con claridad es que problemas aparentemente separados, como los de la vida y del trabajo, de la salud y del ambiente, deben ser enfrentados en su complejidad y relacin. Aquello que sucede en las forestas amaznicas inluye en la vida de los pueblos asiticos y europeos del mismo modo en que la crisis del dlar provoca consecuencias inmediatas en las bolsas europeas. El desmontaje del welfare es decir, de la ltima biopoltica
30

ROBERTO ESPOSITO

dovrebbe proteggere. La malatia che i nazisti volevano eliminare era la morte potenziale della propria razza. Era questa possibilit che essi volevano uccidere nel corpo di una razza dichiarata inferiore, e anzi, come dicevano, di una non razza. Essi non percepivano la loro azione come un omicidio perch consideravano tale razza gi morta. Ritenevano di ristabilire i diriti della vita dando la morte ad una vita degenerata e dunque gi promessa alla morte. La catastrofe della seconda guerra mondiale fu lesito di questa follia omicida. 4. La ine del nazismo non segna la ine della biopolitica, che ancora davanti a noi. Tute o quasi le questioni che ci troviamo di fronte, della sanit, dellambiente, dellimmigrazione, hanno a che fare con essa. Al punto che il riferimento alla vita biologica diventato lelemento di legitimazione di ogni tipo di politica. Oggi una politica che non si rapportasse alla vita apparirebbe astrata e lontana da noi, perderebbe ogni interesse. Nel volume che ho dedicato alla biopolitica, Bios, come in altri interventi successivi, ho cercato di pensare qualcosa come una biopolitica afermativa intendendo con questa espressione non una forma di potere sulla vita ma di potere della vita a partire dal rovescio delle pratiche tanatopolitiche. Ma ci questo metodo di deinizione per contrasto non pu bastare. Si trata di immaginare visto che diicile descrivere ci che ancora non si vede allorizzonte pratiche politiche esterne sia al paradigma moderno, imperniato intorno alle categorie di sovranit e di individuo, sia alla deriva tanatopolitica che abbiamo appena richiamato. Il tuto allinterno di dinamiche globali che sembrano aver uniicato il destino del pianeta in un unico corpo vivente, di cui non pi possibile salvare una parte a danno dellaltra, come si a lungo tentato di fare. Latuale crisi economica essa stessa la riprova di come oggi i linguaggi della politica, del dirito, delleconomia e della tecnica formino un insieme unico che non possibile esaminare per comportamenti stagni. Nulla pi di essa, di una crisi di proporzioni gigantesche che atanaglia la vita di centinaia di milioni di persone, ha la propria origine nelle scelte politiche fate dalle classi dirigenti occidentali nellultimo trentennio. Immaginare che essa possa avere una risoluzione soltanto tecnica o inanziaria una pia illusione. Ci che appare chiaro che problemi apparentemente separati, come quelli della vita e del lavoro, della salute e dellambiente, vanno afrontati nella loro complessit e nel loro rapporto. Quello che accade nella foresta amazzonica inluisce sulla vita dei popoli asiatici ed europei allo stesso modo in cui la crisi del dollaro provoca conseguenze immediate sulle borse europee. Lo smontaggio del welfare vale a dire dellultima biopolitica

31

VIDA BIOLGICA Y VIDA POLTICA

airmativa producida en Europa dirigida al sostenimiento de la expansin de la vida ms dbil marca una lnea de separacin respecto de la cual las polticas contemporneas estn obligadas a medirse. As como la desocupacin y la recesin tienen un relejo inmediato en la calidad y tambin en la cantidad de la vida en franjas cada vez ms extendidas de la poblacin mundial. Frente a un acontecimiento de semejante portada, la alternativa est entre quien piensa que la crisis puede ser resuelta en el interior del mismo modelo de desarrollo y quien, por otro lado, piensa en un modelo distinto, todava poco claro en sus contornos, pero capaz de abrir nuevas perspectivas a las generaciones actuales y a las futuras, sin abandonar los naufragios del desarrollo los condenados de la tierra y el mar a su destino. Hoy el mundo o se salva todo junto o perece todo junto. En este caso, la biopoltica aquel nudo que a comienzos de la edad moderna se haba cerrado entre la vida biolgica y la poltica no es solo una opcin entre otras, sino al mismo tiempo el destino y el recurso de la humanidad futura. Ciertamente, no podemos retroceder antes que ella. La biopoltica es el horizonte de nuestro tiempo. Se trata de darle contenidos nuevos respecto a aquellos que le han sido dados en los ltimos dos siglos. Estaremos en condiciones de hacerlo? De esto depender el destino de las nuevas generaciones.

32

ROBERTO ESPOSITO

afermativa prodota in Europa volta al sostegno e allespansione della vita pi debole segna una linea di discrimine rispeto alla quale le politiche contemporanee sono tute costrete a misurarsi. Cos come la disoccupazione e la recessione hanno un rilesso immediato sulla qualit e anche sulla quantit della vita in fasce sempre pi estese della popolazione mondiale. Di fronte ad un evento di tale portata lalternativa quella tra chi pensa che la crisi possa essere risolta allinterno dello stesso modello di sviluppo e chi, invece, pensa ad un modello diverso, ancora poco chiaro nei suoi contorni, ma capace di aprire nuove prospetive alle generazioni atuali e a quelle future, senza abbandonare i naufraghi dello sviluppo i dannati della terra e del mare al loro destino. Oggi il mondo o si salva tuto insieme o perisce tuto insieme. In questo caso la biopolitica quel nodo che allinizio dellet moderna si streto tra vita biologica e vita politica non solo unopzione tra le tante, ma insieme il destino e la risorsa dellumanit futura. Certo non possiamo regredire prima di essa. La biopolitica lorizzonte del nostro tempo. Si trata di darle contenuti nuovi rispeto a quelli che le sono stati dati negli ultimi due secoli. Saremo in grado di farlo? Da ci dipender il destino delle nuove generazioni.

33