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La sociologa como ciencia y la investigacin sociolgica.

La perspectiva sociolgica
Introduccin
Para comenzar este primer mdulo, permteme interrogarte: Por qu has tomado la decisin de estudiar esta carrera? Has sido motivado por alguna situacin del contexto social? Crees que tu decisin ha sido tomada en forma libre e individual, o crees que existen otros factores que la han definido? Adoptar una perspectiva sociolgica es til para no asumir los fenmenos sociales como naturales. No es natural que t ests hoy aqu leyendo esta gua; no es obvio que debas esforzarte en estudiar para (algn da) adquirir mejores competencias en el mercado laboral. Esto sucede hoy, aqu, pero en otros tiempos y en otros espacios sociales las situaciones han sido muy diversas. Visto de esta manera, la reflexin sociolgica nos permite comparar y comprender los aspectos diferenciales de una sociedad, de un entorno determinado o de una comunidad; nos muestra las pautas y procesos sociales que afectan nuestras decisiones individuales; nos ayuda a detectar oportunidades y desventajas impuestas por un contexto social determinado. Los conceptos aportados en este mdulo sern precisamente una herramienta inicial para comenzar a reflexionar acerca de estas cuestiones. Un punto inicial en esta materia es comprender a tres pensadores clsicos de la sociologa: Karl Marx, Emile Durkheim y Max Weber. En la siguientes lecturas podrs verificar que ellos fueron los fundadores de las principales corrientes en sociologa, y que de acuerdo al lugar donde te sites para mirar a la sociedad podr dar diferentes nociones sobre la sociedad, la cultura, el cambio social, etc.

Al conocer las tres perspectivas podremos comprender que no hay una nica manera de entender a esta ciencia, y que la multiplicidad de miradas que presenta se constituyen en una particularidad que brinda riqueza a al disciplina. Por eso es importante que cada vez que abordes un nuevo concepto reflexiones. T podrs cuestionarte: Y si esto lo abordramos desde el punto de vista de Marx, qu sucedera? Qu pensara Durkheim sobre este punto? Hablara Weber sobre este tema o no sera elemento de su anlisis? Esta claro que tambin estudiaremos la posicin terica de otros autores, pero en cada unidad volveremos sobre las tres perspectivas de anlisis bsicas.

Qu es Sociologa? En qu consiste la perspectiva sociolgica?


En las primeras pginas del libro encontramos una breve definicin de esta ciencia. Segn Macionis y Plummer, sociologa es el estudio sistemtico, riguroso y cientfico de la sociedad (Macionis y Plummer 2000: 4) Sin embargo, esta definicin parece ser demasiado general como para quedarnos conformes con ella. Es decir, si siguiramos esta caracterizacin al pie de la letra, entonces no podramos distinguir con precisin cual es el lmite entre la Sociologa y la Ciencia Poltica, por ejemplo, o entre estas y la Antropologa y la Historia. Intuitivamente podra decirse que existen algunos puntos claros que diferencian a unas de otros; as por ejemplo, cualquier persona podra describir a la Ciencia Poltica como una disciplina que se ocupa de cuestiones relativas al Estado y al sistema poltico, con preocupaciones especficas que tocan a los partidos, la representacin, el poder y el conflicto; igualmente, podra indicar que la Antropologa se orienta al estudio y comprensin de la diversidad cultural, y la Historia analiza la cronologa de los eventos con una mirada hacia el pasado. Sin embargo, estas descripciones no solo resultan ser sumamente escolares, sino que adems son incompletas e imprecisas. Lo que sucede es que, por una parte, cada una de estas disciplinas es mucho ms compleja de lo que usualmente se supone. Por otro parte, las ciencias sociales han tendido en general hacia una convergencia de enfoques y campos de investigacin; se han enriquecido mucho a lo largo de los aos, y por esto no han permanecido estancas ni en su forma ni en su contenido. As por ejemplo, hoy puede hablarse de una Antropologa urbana, que en mucho se diferencia de la Antropologa clsica, y de hecho tiene algunos puntos de contacto con lo que se denomina Sociologa urbana; igualmente, podemos referirnos a la Sociologa histrica, que supone un eje de convergencia con

la propia historia; y tal ves sea necesario recordar que algunas ramas de la Sociologa se han preocupado por los aspectos de la vida poltica en sociedad, y especialmente por las dimensiones del conflicto y el poder. En resumidas cuentas, si la Sociologa fuera simplemente el estudio de la sociedad, entonces debera ser considerada como una ciencia que abarca todo lo humano, y esto no es as. En realidad, ms que distinguirse por su objeto de estudio (la sociedad, el sistema poltico, la crnica histrica, etc.) la diferencia entre estas ciencias esta dada muy especialmente por la perspectiva de anlisis e interpretacin con la que trabajan. Cada una de ellas es una suerte de haz de luz con el que puede iluminarse un aspecto particular de la vida social; cada una es un prisma que descompone la realidad a su manera: un lente que mira desde un cristal nico. Entonces, mas all de la metfora que se utilice, debemos acordar en que la sociologa se caracteriza por una forma de mirar a la sociedad y por una manera particular de formular problemas. Y precisamente por esto es que los autores que trabajamos en la materia se preocupan por definir ya en el primer captulo lo que se ha dado en llamar la perspectiva sociolgica. Ellos mencionan en principio dos caractersticas generales de esta perspectiva: permite ver lo general en lo particular; ofrece un ngulo diferente de lo que usualmente damos por sentado y nos es familiar.

Veamos ms detenidamente estos elementos. Ver lo general en lo particular significa que la sociologa puede mostrarnos pautas y procesos sociales que afectan nuestras acciones y nuestras decisiones en la vida cotidiana. En este sentido, los socilogos se valen de mtodos y procesos de investigacin para identificar esas pautas, y en todo caso las utilizan para analizar hechos con caractersticas semejantes en mbitos sociales diferentes, o para comprender aspectos nicos e irrepetibles de determinados hechos sociales. Ahora bien, es importante dejar en claro que esas pautas de las que hablamos no son leyes del tipo de las que formulan las ciencias naturales o la fsica; la ley de la gravedad se da siempre bajo ciertas circunstancias (incluso es posible ensayarla y violarla en condiciones de laboratorio), pero en sociologa y en ciencias sociales esto no se cumple: es imposible predecir el suceso de un evento social o la forma en que se desarrollara. Adems, si fuera posible establecer leyes, igualmente perderamos de vista aquello que es caracterstico y nico en los hechos sociales, y que es de particular inters para los investigadores: el sentido de la accin, los motivos y razones; el aspecto significativo o simblico de los procesos y sucesos. Para poner un ejemplo, digamos que si existiera una ley social que
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explicarla el cambio tecnolgico, por ejemplo, sta podra decirnos porque ese cambio ha sucedido, pero no dira nada acerca de cmo lo viven o sienten las personas. Por otra parte, es importante tener en cuenta que los postulados de la sociologa muchas veces contradicen al sentido comn (prejuicios, creencias y tabes que inconscientemente orientan nuestro pensamiento y nuestra conducta) e incluso entran en conflicto con los postulados de la ley del derecho y los dogmas religiosos. Esto sucede porque la sociologa, en tanto ciencia, presenta una perspectiva diferente sobre aquellos hechos que consideramos naturales o familiares, mostrndonos por otra parte que la sociedad influye en nuestras acciones, decisiones y sentimientos. Recordemos que el poder del sentido comn sobre la manera en que entendemos el mundo y nos entendemos a nosotros mismos (la inmunidad del sentido comn rente al cuestionamiento, su capacidad para la autoconfirmacin) depende de la ndole aparentemente autoevidente de sus preceptos. Esto descansa, a su vez, en la naturaleza rutinaria y montona de la vida cotidiana, que informa nuestro sentido comn y es al mismo tiempo informada por l. Mientras realicemos los movimientos habituales y rutinarios que constituyen la mayor parte de nuestra actividad cotidiana, no necesitamos demasiado autoexamen ni autoanlisis. Cuando se las repite mucho, las cosas se tornan familiares, y las cosas familiares son autoexplicativas; no presentan problemas ni despiertan curiosidad. En cierto modo, son invisibles. (Zygmun Bauman 1990: 20)

A qu nos referimos con una Perspectiva Global?


Llegada la parte final de esta lectura refirmonos ahora a lo que se entiende por una perspectiva global en sociologa. Debido a los cambios que se han producido durante el ltimo cuarto de siglo en nuestras sociedades, las ciencias sociales han tendido a incorporar en muchos de sus anlisis una mirada amplia sobre lo social, que busca reconocer los aspectos de influencia y determinacin mas haya de lo local; es decir, de las comunidades asiladas, los pases o las culturas individuales, intentando establecer una mirada que tenga en consideracin los enlaces entre esos contextos particulares y los fenmenos a gran escala. Claro que, en algn sentido, esta forma de mirar es solo una extensin lgica de lo que hemos llamado la perspectiva sociolgica. Las personas, los pases y las sociedades se han modificado profundamente por los efectos de la tecnologa; de hecho, hoy se encuentran fuertemente interconectados, por lo que el esfuerzo por comprender o explicar determinados hechos sociales exige tener en cuenta estos vnculos y

mutuas determinaciones. De esta manera, hoy la perspectiva sociolgica exige entender como este contexto global afecta al hombre, sus decisiones y sus experiencias.

Dar un paso atrs: desnaturalizar lo naturalizado


Esta ciencia trata con problemas de la realidad. El socilogo y la sociologa no se apartan del mundo; no se sumergen en una biblioteca, sino que salen a la calle y se empapan de la realidad; de hecho, la mayor parte del conocimiento social se produce no gracias a la lectura, sino a travs del contacto con la gente: mediante encuestas, entrevistas y observacin. Claro que para saber sobre sociologa tambin hay que leer... Y no debemos pensar que se trata de una disciplina para unos pocos. Cada uno desde su profesin o carrera puede hacer uso de ella, a su modo. Existen muchos campos de investigacin e intervencin con los cuales nos podemos sentir identificados. Por ejemplo, podemos hablar de cierta sociologas que estudian: la ley y la sociedad, y dentro de este campo la criminalidad y la delincuencia; algunos socilogos investigan sobre el tiempo libre, el deporte y la recreacin; otros sobre el comportamiento colectivo, la protesta y los movimientos sociales. Existe una sociologa de las religiones, una sociologa poltica, e incluso una sociologa matemtica y una sociologa militar. Esto demuestra que de una u otra forma la mayora de las profesiones o carreras universitarias pueden incluir conocimientos de sociologa, y que la razn de ello es que en tanto ciencia social nos ayuda a entender mejor la realidad cotidiana en que vivimos. Pero para incorporar este tipo de saber, tenemos que tomar el riesgo de dar un paso atrs; dejar a un lado nuestros prejuicios y concepciones previas, para interpretar lo social NO desde lo que nosotros creemos, sino desde el anlisis y los conceptos. Lo importante, ante todo, es buscar un ngulo distinto al que nos es familiar: desnaturalizar lo real; deconstruir el saber; objetivar lo objetivado. Para cerrar este apartado, quisiramos brindar un texto para la reflexin. Se trata de una cita en extenso que aunque se refiere directamente a la filosofa se aplica de manera exacta al tpico al cual nos estamos refiriendo. Ya Friedrich Waismann, pensador ligado al positivismo lgico, lo deca: el filsofo es un hombre que percibe grietas ocultas en la estructura de nuestros conceptos donde otros no ven ante ellos ms que la llana senda del lugar comn. Es cierto que semejante actitud

no es exclusiva de la filosofa; tambin la ciencia supone un alejarse del lugar comn, del conocimiento ordinario; solo que en la filosofa inclusive en la llamada filosofa del sentido comn dicha actitud es an ms marcada. Este alejamiento de la actitud natural, cotidiana, se encuentra anecdticamente encarnada en la clebre cada de Tales de Mileto el primer filsofo en un pozo, por caminar mirando las estrellas. El relato, segn el dilogo platnico Teeteto, es puesto en boca de Scrates con estas palabras: Ah tienes, Teodoro, el ejemplo de Tales, que [...] observaba los astros y, al mirar el cielo, dio con sus huesos en un pozo. Y se dice que una joven tracia, con irona de buen tono, se burlaba de su preocupacin por conocer las cosas del cielo, cuando ni siquiera se daba cuenta de lo que tena ante sus pies. Esta burla viene muy bien a todos aquellos que dedican su vida a la filosofa. Complementemos la ancdota con la siguiente advertencia hecha por Hegel en el primer volumen de sus Lecciones sobre la Historia de la Filosofa: La gente suele rerse de cosas por el estilo, y tiene la ventaja de que los filsofos no puedan pagarle en la misma moneda; pero no se dan cuenta de que los filsofos se ren, a su vez, de quienes no pueden caer en una zanja por la sencilla razn de que estn metidos siempre en ella, sin acertar a levantar los ojos para mirar hacia arriba. Claro, podemos acotar, mientras se permanezca dentro de los estrechos y acrticos marcos del sentido comn difcilmente se acertar a captar el carcter obstaculizante que ste tiene. El propio Hegel sealaba en otro lugar que eso que tantas veces se nombra como "sano sentido comn" es, con frecuencia, muy malsano. Si no, simplemente reparemos en la resistencia que hubo que vencer para aceptar la esfericidad de la tierra y, ms todava, su doble movimiento. Es cierto que se trat, tambin, de resistencias provenientes de lo que el saber de una poca determinaba como tal.
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ciencia. Pero, al menos, ella parece habrselas arreglado perfectamente para establecer sus propias reglas del juego mediante Muchas veces ha sido la propia ciencia la que ha obstaculizado a la un mecanismo autocorrectivo, con lo que se distancia, por ese solo hecho, del simple sentido comn (Troncoso Baria, Claudio 2005)

Sociologa: Para qu?


La pregunta para qu sirve la Sociologa? no podra ser menos que controversial. Plantear la interrogante supone que nos estamos ubicando desde un primer momento en un plano utilitario, instrumentalista,

creyendo que si las cosas no sirven para hacer (crear, desarrollar, efectuar) entonces no tienen ningn valor. La verdad es que no existe una sola sociologa. Es decir: no todos los que se consideran socilogos conciben a esta ciencia de la misma manera. Hay quienes la estudian desde un plano contemplativo, plenamente terico, sin preguntarse ni cuestionarse acerca del uso que pueden darle; hay quienes en el otro polo del continuo la piensan como una pura herramienta prctica, y en este sentido pretenden utilizarla para realizar gestiones y tomar decisiones, ya sea en el nivel poltico, organizativo o econmico. Existen quienes por otro lado desean intervenir a travs de la sociologa, pero entendido esta vez en un sentido tico, moral y (mas correctamente) poltico, particularmente al servicio de la libertad humana; y en cierta oposicin a esta perspectiva, muchos consideran que en tanto ciencia debe ser utilizada para comprender lo social, para conocer y explicar desde una visin acadmica, que en un marco de neutralidad y objetividad ponga entre parntesis la dimensin poltica. Puesto que se trata de diferentes formas de comprender a la sociologa, esta claro que cada una de estas miradas arroja sospecha sobre las otras; si nos paramos en una de las orillas, es inevitable pensar que las dems formas de entenderla son incorrectas. En este sentido, estas diversas concepciones compiten entre s e incluso en ciertas instancias establecen puntos de oposicin. Y sin embargo, la Sociologa debe ser apreciada por nosotros precisamente por la riqueza que presenta. Riqueza que no solo reside en los mltiples enfoques que ofrece para pensar lo social, o en las dimensiones en que descompone al mundo cotidiano. La riqueza proviene tambin del uso diverso que le podemos otorgar: sea como marco de reflexin, accin, transformacin o investigacin. De esta manera, vemos que la pregunta por la utilidad no puede darse a priori (es decir, no puede darse con anticipacin, como si se tratara de una verdad definitiva). La utilidad de la sociologa debe caer en cada uno de nosotros. Entre tanto, personalmente preferimos valorarla desde un punto de vista tico, reconociendo el valor que supone su visin reflexiva y el potencial transformativo que a la vez posee. No deberamos sentirnos entonces decepcionados. La sociologa es capaz de ofrecer un punto de vista diverso sobre lo social; ante todo, es capaz de poner nuestra vida cotidiana en situacin de crtica, para hacernos despertar en un mundo que hasta ahora creamos conocer. Ahora, sin embargo, esta en nosotros lograr hacer de este conocimiento una herramienta. Ello, necesariamente, supone que con el tiempo empecemos a profundizar en una mirada analtica mas fina, especializada y pertinente para nuestra profesin; la sociologa debe ser un incentivo para seguir buscando.