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Varios factores contribuyeron a que Rafael Uribe fuera uno de los grandes promotores de la guerra de los Mil Das:

el entonces vicepresidente, encargado de la Presidencia de la Repblica, Miguel Antonio Caro, cometi una serie de arbitrariedades contra el liberalismo, como el destierro, en 1895, del ex presidente Santiago Prez y la reclusin de Benjamn Herrera. Adems, el rgimen nacionalista margin de toda participacin en el poder a los liberales y aun a los conservadores histricos. En 1898 se eligi al sucesor de Caro. Tres duplas compitieron: Marceliano Vlez y Guillermo Quintero Caldern por el conservatismo, Miguel Samper y Focin Soto por el liberalismo, y Manuel Antonio Sanclemente y Jos Manuel Marroqun por el partido nacional. Rafael Uribe plane la guerra con el fin de derrocar al gobierno nacionalista, que segn sus clculos no deba durar ms de tres meses, tiempo apenas necesario para cumplir con el objetivo trazado y con el que se evitaba innecesarios derramamientos de sangre. Sin embargo, el movimiento revolucionario se anticip, pues en las filas del liberalismo exista cierta desorientacin, un alto grado de desorganizacin y escasa unidad de accin. Tal error signific que el pas se enfrasc en su ms largo conflicto civil: la guerra de los Mil Das (1899-1902), el ms sangriento tambin, pues dej ms de cien mil muertos en combate. El hombre de paz Fue as como el ya general Uribe Uribe, que comandaba las fuerzas de la Costa Atlntica, firm el 24 de octubre de 1902 el tratado de paz en la Hacienda de Neerlandia con el general gobiernista Florentino Manjarrs. Despidmonos como soldados y preparmonos a saludarnos como ciudadanos, manifest el general Uribe Uribe y desde entonces, el hombre de armas empu con el mismo ahnco la pluma del escritor. La voz de Uribe Uribe se alz en esos primeros aos del siglo XX para advertir que se cerna sobre el pas el peligro de perder a Panam, como en efecto ocurri en 1903, pero no fue atendida. En 1905 el gobernante general Rafael Reyes pese a estar en bandos opuestos, lo design ministro plenipotenciario ante los gobiernos de Argentina, Chile y Brasil, encargos que cumpli hasta 1907. En 1909 sali elegido a la Asamblea de Antioquia y dos aos despus fue senador por Antioquia y por Caldas. Desde entonces predic un liberalismo de izquierda y preconiz el socialismo de Estado. Un convencido de que la suerte del pas estaba en la tierra, fue tambin pionero en el planteamiento de la reforma agraria. En 1917, cuando se constitua como la esperanza del liberalismo del siglo XX, Uribe Uribe, que tena 55 aos, fue asesinado a un costado del Capitolio Nacional y a golpes de hacha por Leovigildo Galarza y Jess Carvajal, dos artesanos alentados por sectores extremistas, que les hicieron creer que los problemas econmicos que afligan a la Nacin eran culpa del caudillo liberal. Ese crimen perpetrado el 15 de octubre de 1914 llen de dolor a la Repblica. En palabras del poeta piedracielista Rafael Maya, su sangre, al salpicar las piedras del Capitolio Nacional, haba cado simblicamente sobre toda la Nacin". La figura mtica de Uribe Uribe le sirvi de inspiracin a Gabriel Garca Mrquez para crear el personaje de Aureliano Buenda, uno de los protagonistas de Cien aos de soledad, que lucha contra las fuerzas conservadoras.