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ALEJANDRO DE HUMBOLDT Y EL ARTE PREHISPNICA por Antonio CASTRO I La belleza griega, tipo cumplido e inmutable; contemplacin suficiente e insuperada

de los hombres; resultado feliz de un concurso de circunstancias que no volvern a reproducirse nunca. ste fue el credo y la persuasiva leccin de Winckelmann (1717-1768), cuya poderosa y dilatada influencia produjo la Ifigenia en Turida de Goethe y model el criterio esttico de Alejandro de Humboldt. Este explorador cientfico recorre el Continente americano. De su enorme diligencia e infinita curiosidad quedan obras monumentales, como el Ensayo poltico de la Nueva Espaa, en el que colaboraron mexicanos sabios y generosos. No podan escapar al inters de Humboldt los monumentos arquitectnicos, las esculturas, los relieves y otras reliquias de los pueblos antiguos de Amrica. Sobre esta materia public una coleccin de ensayos con el ttulo de Vistas de las cordilleras y los monumentos de los pueblos indgenas de Amrica (Pars, 1810)1 en gran folio, relativos principalmente a Mxico,
i Al. de Humboldt, Vues des cordillres, et momimertts des peuples indignes de VAmrique. Chez F. Schoell. Pars, 1810. 2 vols. en gran folio, dentro de la coleccin Voyage de Humboldt et Bonpland. Con 69 lminas. Otra edicin tambin en dos volmenes. A la Librairie Grecque-Latine-Allemande. Pars, 1816. 1-392 pgs. Con 8 lminas. 11-411 pgs. ms 1 de erratas. Con 11 lminas. Otra edicin dentro de las "Oeuvres d'Alexandre de Humboldt": Sites des cordillres et momtments des peuples 103

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Per y Colombia, con descripciones de puntos y espectculos naturales del Continente (volcanes, sierras y cascadas). Sus 69 lminas ilustran cada uno de los monumentos y sitios comentados. En 1816 apareci en Pars una edicin barata, en dos volmenes, slo con 19 lminas. Finalmente, despus de muerto Humboldt (1859), se incorpor a sus obras completas, agrupando los artculos de acuerdo con la cultura estudiada y modificado el ttulo: se hablaba de Sitios en lugar de Vistas. ste fue el texto que tradujo al espaol Bernardo Giner y que public en Madrid el editor Gaspar en 1878. Por qu relacionar los monumentos de esos pueblos a los sitios pintorescos en que habitaron? Aunque el carcter particular de sus obras no depende slo de causas puramente locales explica Humboldt "no hay duda que el clima, la configuracin del suelo, la fisonoma de los vegetales, el aspecto de una naturaleza risuea o salvaje, influyen en el progreso de las artes y el estilo de las producciones". Adems, "esta influencia es ms sensible conforme el hombre est ms apartado de la civilizacin". Y si a primera vista parecen aceptables estas afirmaciones, no creo que nadie acepte la conclusin que saca de ellas el sabio alemn. Los nicos pueblos americanos afirma en que hallamos monumentos notables son los montaeses. Aislados en la regin de las nubes, en las ms elevadas mesetas del globo, rodeados de volcanes cuyo crter est cercado de nieves eternas, no admiran, en la soledad de esos desiertos, ms que lo que impresiona a la imaginacin por la magnitud de las masas. Y si esta conclusin explica dos de las ms importantes culturas americanas: la incaica y la azteca o mexicana, deja en cambio fuera a la cultura maya, cuyos monumentos compiten y, en muchas ocasiones, superan a los de las culturas de las altiplanicies.
indignes de PAfnrique. Legrand, Pomey et Crouzet, Libraires-diteurs. Pars, s. a. (1859?). 1 vol. 531 pgs. Con 16 lminas. El texto, segn va dispuesto en esta edicin, fue traducido al espaol, tambin dentro de una coleccin de "Obras de Alejandro de Humboldt": Sitios de las cordilleras y monumentos de los pueblos indgenas de Amrica. Traduccin de Benardo Giner. Imp. y Librera de Gaspar, editores. Madrid, 1878. I vol. viii-439 pgs. Con 4 lminas.

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Dibujo de Luciano Castaeda, tomado de las Antiqtrits tnexicaines, del Capitn Dupaix.

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Dibujo de Cathenvood, publicado en Ii/cidents of travel in Cemral America, Chiapas and Yucatn, de John L. Stephens. Tomo II. Nueva York, 1841.

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Para Humboldt los monumentos antiguos se dividen en dos clases. Los artsticas, que impresionan por la armona y belleza de sus formas, la severidad de su estilo, el acabado de su ejecucin y el genio con que han sido concebidos. Ejemplos: el busto de Alejandro encontrado en el jardn de los Pisones y una piedra grabada o una medalla "de los bellos tiempos de Grecia". Estos monumentos son los del Asia Menor y una parte de la Europa austral. Los dems monumentos son simplemente histricos. Los han producido pueblos sin gran cultura intelectual o que por causas religiosas o polticas, o debido a su organizacin son "menos sensibles a la belleza de las formas". A esta clase pertenecen los de los pases que se extienden "desde las riberas del Eufrates hasta las costas orientales de Asia"; los dolos de Tibet, del Indostn y de la meseta central de Mongolia. Las obras ms groseras, las formas ms extraas; esas masas de rocas esculpidas, imponentes slo por su tamao y la gran antigedad que se les atribuye, las pirmides enormes que denuncian el concurso de una multitud de obreros: todo esto se relaciona con el estudio filosfico de la historia. Por esas relaciones merecen ser estudiados "los dbiles restos del arte o, ms bien, de la industria de los pueblos del Nuevo Mundo". Pero Humboldt seala todava otra razn: la investigacin de los monumentos de las naciones semibrbaras tiene tambin un inters que podramos llamar sicolgico: muestran a la vista el cuadro de la marcha uniforme y progresiva del espritu humano. Y los monumentos de los antiguos mexicanos qu lugar ocupan en ese cuadro? Humboldt no tiene ninguna duda al respecto. Las obras de los primeros habitantes de Mxico nos dice ocupan un lugar intermedio entre las de los escitas y los monumentos antiguos del Indostn.

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II Crea Humboldt en el progreso del arte. Considerando que la expresin esttica ms perfecta de la humanidad era la de la Grecia clsica, pensaba que los pueblos orientales y americanos en sus realizaciones plsticas haban extraviado la ruta, o se haban quedado a medio camino sin fuerzas para llegar a la meta. Por esto exclama, con verdadero entusiasmo en sus Vistas de las cordilleras y monumentos de los pueblos indgenas de Amrica (Pars, 1810): Qu espectculo imponente nos ofrece el genio del hombre recorriendo el espacio que va desde las tumbas de Tinian y las estatuas de la isla de Pascua hasta los monumentos del templo mexicano de Mida, y desde los dolos informes que encierra este templo hasta las obras maestras del cincel de Praxiteles v de Lisipo! Pero ahora ya sabemos que la idea de progreso no rige para el arte, y bien podramos, con un entusiasmo igual, exclamar: Qu espectculo tan impresionante nos ofrece el genio artstico del hombre, que desde hace veinte mil aos dibuj en las cuevas de Lascaux unas cabezas de toro que tienen toda la fuerza plstica de Picasso y que superan en mucho a los productos del realismo socialista de nuestro tiempo! En realidad, Humboldt conceda poco valor esttico al arte prehispnico de Amrica. Para qu estudiarlo? Y el sabio alemn, atento a los grandes intereses culturales, observa que su estudio es til como el de las lenguas ms imperfectas, que interesan no slo por su analoga con las lenguas conocidas, sino tambin por la relacin ntima que existe entre su estructura y el grado de inteligencia del hombre ms o menos alejado de la civilizacin. Para Humboldt el arte mexicano antiguo era atrasado por "lo grosero de su estilo y la incorreccin de sus contornos"; revelaba, adems, "una ignorancia completa de las proporciones del cuerpo humano, mucha rudeza e incorreccin en el dibujo, aunque cuidado minucioso en el detalle de lo accesorio". Observaba, por otra parte, que "su respeto

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por formas generalmente extravagantes y siempre incorrectas eran obstculos invencibles para el progreso de las artes imitativas". Enumeraba las posibles causas de atraso: la ferocidad de las costumbres, sancionada por un culto sanguinario; la tirana de prncipes y sacerdotes, los sueos quimricos de la astrologa y aun la escritura simblica. Todo ello pareca "haber contribuido a perpetuar la barbarie de las artes y el gusto de las formas incorrectas y repugnantes". La ornamentacin de Mitla le parece de "una elegancia muy notable", debida a la repeticin rtmica de las mismas formas; pero esas grecas y arabescos "no indican de ningn modo una civilizacin avanzada": se encuentran tambin en el tatuaje de "los habitantes ms feroces de las islas de Washington". La representacin del personaje principal en la Piedra de Tzoc le recuerda "el primer estilo etrusco", y la Coatlicue le parece "un dolo monstruoso", aunque reconoce que sus detalles "estn esculpidos con el mayor cuidado". Sobre esta gran escultura, Humboldt da una informacin curiosa que nunca he visto citada. Se sabe que el virrey Revillagigedo envi la Coatlicue a la Universidad de Mxico "como al lugar ms apropiado para conservar uno de los restos ms curiosos de la antigedad americana". Pero Humboldt cuenta que los profesores de la Universidad religiosos de la orden de Santo Domingo no quisieron exponer este dolo a los ojos de la juventud mexicana, y la enterraron de nuevo en uno de los corredores del colegio, a una profundidad de medio metro. No hubiera yo tenido la felicidad de poder examinarla agrega el sabio alemn si el obispo de Monterrey, don Feliciano Marn, que pas por Mxico para ir a su dicesis, no hubiera, a ruego mo, instado al rector de la Universidad a desenterrarla. En la edicin monumental de Vistas de las cordilleras y monumentos, de 1810, reproduce Humboldt el dibujo de la Coatlicue que trae Antonio de Len y Gama en su Descripcin de las dos piedras.2
Antonio de Len y Gama, Descripcin histrica y cronolgica de las dos piedras que con ocasin del nuevo empedrado que se est formando en la Plaza principal de Mxico, se hallaron en ella el ao de 1790. Dala a luz Carlos Mara de Bustamante. Segunda edicin. Imp. del ciudadano Alejandro Valds. Mxico, 1832. 1 vol. viii2

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De las obras del Mxico antiguo, Humboldt hace una sola excepcin: un relieve, que l llama "de Oaxaca, encontrado cerca de Guatemala". Se trata de un tablero de la casa A, en el conjunto de El Palacio, en Palenque. Lo reproduce Ignacio Marquina en su excelente Arquitectura prehispnica (p. 620 e) 3 y un dibujo de Castaeda aparece, tanto en la citada edicin monumental de la obra de Humboldt, como en las Antigedades mexicanas (Pars, 1834) 4 del capitn Dupaix, cuyas tres expediciones a Mxico, en 1805, 1806 y 1807, han dejado uno de los libros ms llenos de noticias sobre nuestra arqueologa. III En las primeras pginas de sus Vistas de las cordilleras y monumentos de los pueblas indgenas de Amrica (Pars, 1810) Humboldt declara que "los montaeses son los nicos pueblos americanos en los que se encuentran monumentos notables". Y, sin embargo, la sola excepcin que hace a su condenacin del arte mexicano antiguo en el que ve
148 pgs. Con 5 lminas plegadizas. Humboldt tuvo a la mano la primera edicin, publicada en Mxico por Ziga y Ontiveros en junio de 1792, con 3 lminas grabadas en cobre de Agera. A esta edicin, que contena slo la primera parte, Bustamante agreg la segunda, que haba quedado indita (pgs. 115-148) y en la que Len y Gama daba nuevos fundamentos y explicaciones, en respuesta a las observaciones que le hizo Jos Antonio lzate en julio de 1792. Ver Gacetas de literatura de Mxico. Oficina Tip. de la Secretara de Fomento. 4 vols. Mxico, 1893-1898, especialmente Tomo II (1894), pgs. 602-623. 3 Ignacio Marquina, Arquitectura prehispnica. Instituto Nacional de Antropologa e Historia. Mxico, 1951. 1 vol. xix-970 pgs. Con numerosas ilustraciones en el texto y abundantes lminas. 4 Antiquits mexicames. Relations des trois expeditions du Capitaine Dupaix, ordonnes en 1805, 1806 et 1807, pour la recherche des antiquits du pays, notamment celles de Mida et de Palenque; accompagne des dessins de Castaeda, membre des trois expeditions et dessinateur du Muse de Mexique, et d'une carte du pays explor. Suivi d'un parallle de ees monuments avec ceux de l'Egypte, de l'Indostan, et du reste de 1 Ancien Monde par Alexandre Lenoir, d'une dissertation sur l'origine de l'ancienne populacin de deux Amriques et sur les diverses antiquits de ce Continent par M. Warden, avec un discours prliminaire par Charles Farcy, et des notes explicatives et autres documents par Maradre, de St. Priest et plusieurs voyageurs qui ont parcouru

Fotografa de uno de los relieves de la Casa A en el conjunto de El Palacio, en Palenque. (Cortesa del Sr. Arq. Alberto Ruz L.)

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"ignorancia completa de las proporciones del cuerpo humano, y bastante rudeza e incorreccin en el dibujo" es una obra maya. Se trata de uno de los cuatro tableros de los muros-columnas de la casa A en el conjunto de El Palacio, en Palenque. Es un magnfico relieve en estuco que representa a un guerrero de pie, con una adornada lanza de ceremonia en la mano; a ambos lados, sentados en el suelo, hay dos esclavos, casi desnudos y con los brazos cruzados. A pesar de que el tiempo lo ha deteriorado, puede apreciarse en el relieve una seguridad armoniosa en los perfiles y un perfecto dominio en el modelado. Silvano G. Morley afirma en su clsico libro de Los antiguos mayas5 que "en el rea maya nada iguala a las obras en estuco de Palenque", y que "su delicadeza de lnea, belleza de composicin y tcnica brillante se comparan favorablemente con las mejores esculturas en bajorrelieve del antiguo Egipto". Se comparan favorablemente es una expresin tibia. Bien pudo haber dicho que los exceden en mucho, tanto en la representacin de la figura humana que con una asombrosa sobriedad de lnea los mayas pueden presentar en tres cuartos de perfil como en el limpio y noble desarrollo del trazo de los contornos. El famoso crtico de arte ingls, Roger Fry, era mucho ms entusiasta que Morley, pues lleg a decir que "la escultura maya tiene una belleza de proporcin plcida y austera, y una sensibilidad de modelado que rara vez han sido superadas", y concluye declarando que al hacer "una apreciacin justa tendramos que reconocer que los mayas nos han dejado ms obras maestras de escultura pura que todo Mesopotamia o que la mayora de las culturas modernas de Europa".6
VAmrique. Au Bureau des Antiquits Mexicaines. Imp. de Jules Didot l'Ain. Paris, 1834. 3 vols. gran folio. Tomo I xv-20, 1-56, 1-40, 1-88 pgs. ms 4 de ndice. Tomo II 1-82, 1-224 pgs. ms 4 de ndice. Tomo III 22 lminas de la Primera expedicin; 69 lminas de la Segunda expedicin; 46 lminas de la Tercera expedicin; 9 lminas suplementarias; 10 lminas de Antigedades americanas; un mapa de los lugares explorados y 3 pgs. de ndice. 6 Sylvanus Griswold Morley revised by George W . Brainerd, The ancient Maya. Third edition. Stanford University Press. Stanford, 1956. I vol. x-494 pgs. Con numerosas ilustraciones en el texto y lminas. Ver pg. 306. Roger Fry, The arts af pahaing and sctdpture. Victor Gollancz Ltd. Londres, 1932. 1 vol. 160 pgs. Ver pgs. 35 y 36.

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Ese relieve de Palenque Humboldt no lo conoci directamente, sino por el dibujo de Luciano Castaeda, dibujante del Museo Nacional Mexicano como se llamaba entonces que acompa al capitn Dupaix en sus tres expediciones a Palenque, Mitla y otros lugares. Ante esa obra maya el sabio alemn no sala de su asombro. Como contradeca todas las conclusiones a que haba llegado sobre el arte indgena de Amrica, la consider una excepcin. Y se preguntaba: El pintor espaol que hizo la copia no habr rectificado aqu y all los perfiles, sobre todo en el dibujo de las manos y los dedos de los pies? Pero, despus de reflexionar, duda que el dibujante haya podido cambiar la proporcin de todas las figuras. La inesperada calidad de la obra le sugiere otra explicacin. No datar ese relieve de un tiempo posterior al primer desembarco de los espaoles, cuando la expedicin de Hernndez de Crdova, y que "los escultores indios hayan tenido conocimiento de algunas obras de arte de los espaoles"? Pero, aun suponiendo que los espaoles hubieran dejado entonces en manos de los indios algunas imgenes; Humboldt se pregunta con muy buen juicio: La vista de algunas figuras correctamente dibujadas habra hecho abandonar las formas consagradas por el uso de muchos siglos? Ese relieve ser obra de un escultor espaol? Y Humboldt se contestaba: Si me atreviera a dar mi opinin personal, dira que me parece ms fcil atribuir este monumento a indgenas americanos que no haban tenido todava comunicacin con los blancos, que suponer que algn escultor espaol, que haba seguido al ejrcito de Corts, se hubiera divertido en hacer esta obra, en honor del pueblo vencido, en el estilo mexicano. Si comparamos una fotografa del relieve por ejemplo, la que aparece en el libro de Paul Rivet, Ciudades mayas (Pars, 1954, p. 77) 7
Paul Rivet, Cites maya. 197 photographies dont 10 en couleurs, 2 canes dont 1 en couleurs, 5 plans, 230 culs de lampe. Tercera edicin. Albert Guillot. Pars, 1954, 1 vol. 194 pgs. ms 1 de ndice.
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con la copia que hizo Castaeda, es fcil notar que el dibujo menos fino y puro que el modelo no es una reproduccin exacta. A pesar de ello, la obra le pareci a Humboldt "extraordinaria" y "muy notables los esclavos representados a los pies del vencedor, a causa de sus actitudes y su desnudez". En su juicio sobre el relieve de Palenque el sabio alemn revelaba una capacidad de apreciacin de la belleza, siempre que sta no se alejara mucho de la tradicin clsica. Y no hay duda de que, a haber visitado la zona maya, habran sido otros sus juicios sobre el arte mexicano antiguo.