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E N E R G A S

R E N O V A B L E S

Energa de la Biomasa

Biomasa
Gasificacin

GOBIERNO DE ESPAA

MINISTERIO DE INDUSTRIA, TURISMO Y COMERCIO

E N E R G A S

R E N O V A B L E S

Energa de la Biomasa

Biomasa
Gasificacin

GOBIERNO DE ESPAA

MINISTERIO DE INDUSTRIA, TURISMO Y COMERCIO

TTULO Biomasa: Gasificacin DIRECCIN TCNICA IDAE (Instituto para la Diversificacin y Ahorro de la Energa) ELABORACIN TCNICA BESEL, S.A. (Departamento de Energa) .................................................
Esta publicacin ha sido producida por el IDAE y est incluida en su fondo editorial. Cualquier reproduccin, parcial o total, de la presente publicacin debe contar con la aprobacin por escrito del IDAE. Depsito Legal: M-00000-2007 ISBN-13: 000-00-00000-00-0

................................................. IDAE Instituto para la Diversificacin y Ahorro de la Energa C/ Madera, 8 E-28004-Madrid comunicacion@idae.es www.idae.es Madrid, octubre de 2007

1 Objeto . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 5 2 Gasificacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 7 2.1 Etapas y reacciones de la gasificacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 7 2.2 Elementos principales de la gasificacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 9 2.2.1 Agentes gasificantes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 9 2.2.2 Biomasa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 9 2.2.3 Catalizadores . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 10 2.3 Eleccin de tecnologa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 11 3 Tecnologas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 13 3.1 Lecho fluidizado de presin compensada (ENAMORA) . . . . . . . 13 3.1.1 Caractersticas de la planta . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 13 3.1.2 Funcionamiento normal. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 14 3.1.3 Indicadores de funcionamiento de la tecnologa. . . . . . . 17 3.2 Guascor . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 19 3.2.1 Datos generales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 19 3.2.2 Funcionamiento de la planta de gasificacin . . . . . . . . . 20 3.2.3 Calidad del gas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 23

4 Biomasa: Gasificacin

3.2.4 Gestin de subproductos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 25 3.2.5 Sistema de control y monitorizacin . . . . . . . . . . . . . . . . 26 3.3 Inerco. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 26 3.3.1 Tecnologa y funcionamiento . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 26 3.3.2 Caractersticas de la planta . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 28 3.4 Taim-TFG . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 29 3.4.1 Descripcin de la instalacin. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 29 3.4.2 Caractersticas tcnicas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 30 3.4.3 Sistemas de control y seguridad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 31 3.4.4 Modo de funcionamiento . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 32

Objeto Objeto

Se denomina gasificacin de biomasa a un conjunto de reacciones termoqumicas, que se produce en un ambiente pobre en oxgeno, y que da como resultado la transformacin de un slido en una serie de gases susceptibles de ser utilizados en una caldera, en una turbina o en un motor, tras ser debidamente acondicionados. En el proceso de gasificacin, la celulosa se transforma en hidrocarburos ms ligeros, incluso en monxido de carbono e hidrgeno. Esta mezcla de gases llamada gas de sntesis o syngas, tiene un poder calorfico inferior (PCI) equivalente a la sexta parte del poder calorfico inferior del gas natural, cuando se emplea aire como agente gasificante. El agente gasificante es un gas, o mezcla de ellos, que aporta calor para iniciar las reacciones, y oxgeno. La gasificacin no es una tecnologa desarrollada recientemente, sino que ha sido un recurso habitual en periodos de carencia o escasez de combustibles ligeros, ya que permite convertir slidos (carbn, biomasa) en gases que pueden ser empleados en motores de combustin interna, calderas y turbinas. Por otro lado, la gasificacin como concepto de proceso puede aplicarse para sintetizar combustibles lquidos de alta calidad (proceso Fischer-Tropsch). El rendimiento del proceso de gasificacin vara dependiendo de la tecnologa, el combustible y el agente gasificante que se utilice, en el rango de 70-80%. El resto de la energa introducida en el combustible se invierte en las reacciones endotrmicas, en las prdidas de calor de los reactores, en el enfriamiento del syngas, necesario para su secado (eliminacin de vapor de agua) y filtracin, y en el lavado (cuando es necesario eliminar los alquitranes).

6 Biomasa: Gasificacin

Adems de sustituir a combustibles ligeros de origen fsil, la gasificacin permite obtener altos rendimientos elctricos a partir de biomasa, cuestin sta muy difcil mediante combustin directa para generacin de vapor y posterior expansin de ste en un turbo alternador. Mediante gasificacin se pueden alcanzar rendimientos elctricos de hasta un 30-32% mediante el uso de moto-generadores accionados por syngas, mientras que con un ciclo Rankine convencional simple las cifras rondan un 22% de rendimiento elctrico. Como en todos los sistemas de produccin/transformacin de energa, es necesaria cierta alimentacin elctrica para mantener todo el proceso en depresin, para evitar la fuga de cualquiera de los gases que se producen en el proceso. En este documento se presentan los elementos principales que intervienen en el proceso de gasificacin de biomasa, las caractersticas deseables de los combustibles y las aplicaciones ms comunes.

Gasificaci Gasificacin n Gasificacin Gasificaci n

Existen dos familias de tecnologas principales de gasificacin si se atiende al tipo de gasificador: La de lecho mvil que, a su vez, se subdivide dependiendo del sentido relativo de las corrientes de combustible (biomasa) y agente gasificante. Cuando las corrientes son paralelas, el gasificador se denomina downdraft o de corrientes paralelas; cuando circulan en sentido opuesto, se denomina updraft o de contracorriente. La de lecho fluidizado, en la que el agente gasificante mantiene en suspensin a un inerte y al combustible, hasta que las partculas de ste se gasifican y convierten en cenizas voltiles y son arrastradas por la corriente del syngas.

2.1 Etapas y reacciones de la gasificacin


Con independencia de que el lecho sea fluidizado o mvil, en sus variantes, la biomasa pasa por: Una primera etapa de calentamiento hasta 100 oC, que provoca el secado de la biomasa por evaporacin del agua contenida en la misma, y que absorbe el calor sensible para elevar la temperatura, adems del necesario para la evaporacin del agua; La segunda etapa, que tambin absorbe calor, es la de pirlisis (ruptura por calor), en la que se rompen las molculas grandes dando lugar a otras de cadena ms corta que, a la temperatura del reactor, estn en fase gaseosa;

8 Biomasa: Gasificacin

En los reactores updraft la tercera etapa es la reduccin, por combinacin del vapor de agua producido en la primera etapa, con el dixido de carbono que viene arrastrado por la corriente del gasificante, desde la cuarta etapa (oxidacin); La ltima etapa es la oxidacin de la fraccin ms pesada (carbonosa) de la biomasa al entrar en contacto con el agente gasificante (aire, oxgeno, o vapor de agua). Siguiendo la reaccin en el sentido del agente gasificante, las etapas son: Oxidacin parcial del residuo carbonoso y caliente de la biomasa, elevando mucho su temperatura, ya que las reacciones de oxidacin son exotrmicas; En la zona de reduccin, la falta de oxgeno unida a la disponibilidad de carbono, CO2 y vapor de agua, hace que se produzca una recombinacin hacia hidrgeno molecular y monxido de carbono; La tercera etapa en el sentido del gas es la pirlisis en la que, por efecto del calor, los componentes ms ligeros de la biomasa se rompen y convierten en gas, unindose a la corriente; Por ltimo, los gases calientes evaporan el agua contenida en la biomasa entrante.

Biomasa

Gases

Biomasa

Biomasa

SECADO PIRLISIS

Gas producto

SECADO PIRLISIS
Productos de pirlisis

Cenizas Char Gases Agente gasificante

OXIDACIN
Char Gas

REDUCCIN OXIDACIN
Agente gasificante Agente gasificante Gases producto

REDUCCIN

Cenizas

Ceniza

De izquierda a derecha, esquemas de funcionamiento de gasificadores updraft, de lecho fluidizado y downdraft.

Gasificacin 9

2.2 Elementos principales de la gasificacin


2.2.1 Agentes gasificantes
Segn el agente gasificante que se emplee se producen efectos distintos en la gasificacin, y el syngas producto final vara en su composicin y poder calorfico. Si se gasifica con aire, parte de la biomasa procesada se quema con el oxgeno presente y el resto de la biomasa sufre la reduccin. No obstante, el 50% del syngas es nitrgeno y, en trminos de poder calorfico, el gas ronda los 5,5 3 MJ/Nm . Este syngas es apropiado para motores de combustin interna convencionales, ya que como materia prima para la sntesis del metanol es un gas pobre. La gasificacin con vapor de agua u oxgeno, mejoran el rendimiento global y aumenta la proporcin de hidrgeno en el syngas. Es el sistema ms adecuando de producir syngas si se desea emplearlo como materia prima para producir metanol o gasolina sinttica. Si bien el aire es gratuito y el vapor de agua se produce a partir del calor contenido en el gas de sntesis, el oxgeno tiene un coste energtico y econmico a tener en cuenta. La utilizacin de hidrgeno como agente gasificante permite obtener un syngas que puede sustituir al gas natural, pues puede alcanzar un poder calorfico de 30 MJ/Kg. No obstante, el hidrgeno es el mejor de los combustibles, susceptible de usarse en cualquier dispositivo termoqumico o electroqumico, por lo que no es muy recomendable como gasificante en el mbito industrial, excepto en los casos de excedentes de baja pureza, no aptos para otra aplicacin como una pila de combustible.

2.2.2 Biomasa 2.2.2.1 Propiedades fsicas


Las tecnologas comerciales de gasificacin permiten procesar prcticamente todo tipo de combustibles de origen biomsico, con una limitacin de su densidad mnima de 200 a 250 kg/m3. Densidades menores crean problemas en el manejo de la biomasa en los conductos verticales. Asimismo, complican la gasificacin en lecho fluidizado, pues la biomasa es arrastrada por el gas de sntesis, con la consecuente prdida de eficiencia y disponibilidad. Otra cuestin de importancia respecto a la biomasa es que su tamao sea homogneo (y estable en el tiempo) y lo suficientemente pequeo para que las

10 Biomasa: Gasificacin

reacciones se produzcan a una velocidad adecuada, y en un volumen razonablemente pequeo. Un tamao de partcula pequeo permite aumentar la calidad del syngas, reducir el tamao del reactor o bien aumentar el tiempo de permanencia para el craqueo de las fracciones ms pesadas y condensables (alquitranes). Un tamao excesivamente pequeo puede hacer que la biomasa se atasque en los conductos o que sea arrastrada junto con las cenizas volantes al exterior del reactor antes de tiempo. En conclusin, se puede decir que cada gasificador precisa de un determinado tamao de partcula, que en la mayora de los casos no debe ser menor de 2-3 mm de dimetro.

2.2.2.2 Composicin qumica


En cuanto a la humedad de la materia a gasificar, valores del 10 al 15% son los ms adecuados. Secar ms la biomasa presenta dos inconvenientes. El primero es que, a medida que se seca ms, es ms costoso en trminos energticos y econmicos. En segundo lugar, una biomasa secada ms all de su punto de equilibrio recupera la humedad al entrar en contacto con el aire ambiente. En general, la humedad facilita la formacin de hidrgeno, pero reduce la eficiencia trmica. Un anlisis elemental de la biomasa permite conocer la cantidad de aire u oxgeno que es necesario introducir como primera aproximacin que se contrastar en la prctica. Un anlisis inmediato da informacin sobre carbono fijo, voltiles, humedad y cenizas. Estos datos son importantes a la hora de elegir la tecnologa de gasificacin y el tiempo de residencia en el reactor, para reducir al mximo los inquemados carbonosos, es decir, agotar al mximo el PCI de la biomasa. Conociendo el poder calorfico del combustible se obtiene una idea aproximada del poder calorfico del syngas. El poder calorfico se calcula a partir del anlisis elemental. Por ltimo, es importante que las cenizas entrantes (fraccin mineral mezclada o adherida al combustible) sean lo ms reducidas posible. Estas cenizas slo absorben calor, ensucian los filtros, erosionan los conductos y pueden llegar a producir sinterizaciones.

2.2.3 Catalizadores
Dependiendo de la tecnologa que se emplea, y de las condiciones de gasificacin (relacin biomasa/gasificante, tiempo de residencia, etc.) se pueden usar

Gasificacin 11

catalizadores para inducir ciertas reacciones y que se produzca prioritariamente algn componente. Catalizadores de reformado de nquel o cobalto, gasificando a menos de 550 oC facilitan el craqueo de las fracciones pesadas, es decir, la reduccin de la formacin de alquitranes. Catalizadores basados en zeolita y doloma reducen la temperatura de craqueo de 1.100 oC a 800-900 oC, es decir, que permiten trabajar a menor temperatura en la zona de reduccin. Si se quiere facilitar la formacin de monxido de carbono e hidrgeno, se deben utilizar catalizadores de nquel y cobalto, trabajando entre 700 y 800 oC en la zona de reduccin.

2.3 Eleccin de tecnologa


Cuando se tiene inters por estudiar la viabilidad y el inters de emplear la gasificacin como tecnologa intermedia de conversin de la biomasa, es recomendable establecer contacto con tecnlogos, as como con empresarios que hayan pasado por similares circunstancias. Para identificar a qu tecnlogos contactar, es muy conveniente conocer de forma general cual es el tipo o sistema de gasificacin que ms se pueda adaptar a las necesidades, o la disponibilidad del recurso biomsico. La eleccin de la tecnologa se debe basar en tres aspectos principales: el tipo y la cantidad de biomasa de la que se dispone, la aplicacin final que se pretende, es decir, qu necesidades energticas se pretenden cubrir, y un grupo de factores varios (medioambientales y econmicos). Cuanto mejor est cuantificada la biomasa disponible, y ms detallado sea el conocimiento sobre sus caractersticas fsicas y qumicas, ms sencilla y rpida ser la etapa de eleccin de la tecnologa, y la subsiguiente peticin de ofertas. En el caso que nos ocupa, no consideramos la gasificacin como una operacin de obtencin de unos determinados gases que sean la materia prima para una sntesis posterior. Por tanto, las opciones de uso final son la produccin elctrica o la produccin de calor, o ambas de forma combinada. Dependiendo de la demanda de calor y de electricidad que se pretenda cubrir, hay que saber que un motor de combustin interna alternativo distribuye de la siguiente manera la energa que consume, variando de una marca a otra:

12 Biomasa: Gasificacin

33-38% electricidad; 35-40% calor a travs del agua de refrigeracin a 90 oC; 18-22% calor a travs de los gases de combustin; 5-8% prdidas.

En funcin de la tecnologa de generacin elctrica o trmica, ser preciso que el syngas cumpla unos requisitos en cuanto a partculas, alquitranes, poder calorfico, concentracin de cada gas, temperatura, etc. Generalmente, las aplicaciones en motor o turbina de gas, orientadas a la generacin elctrica o a la cogeneracin, son ms exigentes en cuanto a la limpieza de gas (partculas) y a las posibles emisiones contaminantes postcombustin (alquitranes). La bibliografa indica que las tecnologas que minimizan la produccin de partculas facilitan la produccin de alquitranes y viceversa. No obstante, hoy en da, el control de flujos, de temperaturas, los filtros, los sistemas de lavado, as como variantes tecnolgicas, permiten producir syngas de buena calidad, y que cumplen las normas sobre emisiones a la atmsfera.

3
1

Tecnologas Tecnolog as Tecnolog Tecnologas as

La gasificacin, por su capacidad de producir combustibles aptos para MCIA1 y turbinas, est tomando gran auge en todo el mundo, incluida Espaa. Para grandes potencias, y con el objetivo de producir un syngas destinado a cocombustin (poco exigente en alquitranes y partculas) existen plantas operando desde hace bastante tiempo, sobre todo en Escandinavia. Si embargo, ltimamente se estn poniendo a punto tecnologas de plantas de menor tamao, que pueden procesar entre 7.000 y 8.000 t/ao de biomasa y producir un syngas de una calidad suficiente para alimentar un motogenerador. Estos desarrollos tienen mucho inters en Espaa, donde no se producen grandes concentraciones de biomasa, pero es atractivo producir electricidad y es necesario disponer de calor para actividades industriales.

3.1 Lecho fluidizado de presin compensada (ENAMORA)


3.1.1 Caractersticas de la planta
La empresa que ha desarrollado esta tecnologa dispone de una instalacin completa de gasificacin y generacin elctrica a partir del syngas en un motoalternador. La planta es flexible de forma que se adapta a cualquier combustible que se quiera testar, y sirve para poner a punto las consignas de operacin de los proyectos que se les encargan. Es decir, prueban y ponen a punto en su instalacin la forma de operar de los proyectos que ejecutan para sus clientes.
Motores de Combustin Interna Alternativos.

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Gasificador y sistemas de tratamiento de syngas de la planta de Mora de Ebro. Fuente: ENAMORA.

Al ser una planta piloto se han probado con xito muchos materiales como: cscaras de distintos frutos secos, astillas de maderas de diversas especies, restos de fbrica de muebles, cortezas, orujillo, restos de poda, residuos forestales, residuos herbceos, etc. Esta circunstancia permite: prcticamente asegurar el xito de las plantas, al optimizar el diseo a travs de pruebas a escala casi real, y adelantarse a los problemas concretos que suelen surgir en todas las puestas en marcha, es decir, se inicia el ajuste de los parmetros de operacin incluso antes de acabar la instalacin de los equipos en la planta del cliente. Esto reduce tiempos y costes de implantacin de una forma importante.

3.1.2 Funcionamiento normal


Cuando no se est investigando ni ajustando ninguna nueva estrategia de operacin, o rediseo de equipos accesorios, el proceso en la planta de gasificacin de ENAMORA comienza en una nave abierta pero cubierta, donde se almacena

Tecnologas 15

la biomasa (generalmente cscara de almendra, que es muy comn en la comarca). Un tornillo sin fin enva la biomasa hacia una tolva de alimentacin que, a travs de una cinta transportadora, alimenta a un molino que reduce las partculas mayores y homogeneiza la granulometra de la biomasa al tamao deseado en cada caso. Del molino, el material ya homogneo pasa a una tolva nodriza, desde donde se alimenta al sistema de carga del gasificador. ste est formado por dos tolvas sucesivas, aisladas mediante vlvulas de clapeta, que impiden la entrada de aire al reactor. La biomasa se introduce en el gasificador en su tercio inferior, de forma que se vierta sobre el lecho fluido.

Seccin de refrigeracin y limpieza de syngas.

El lecho se crea insuflando aire caliente como agente gasificante, a travs de una matriz situada en la base del reactor. El syngas obtenido es enfriado en un intercambiador, a su salida del reactor. El calor desprendido en dicho proceso, y en la misma gasificacin, es aprovechado para calentar el agente gasificante (aire principalmente). El syngas, una vez refrigerado pasa a sistema de filtrado, que separa el agua, naftalenos y cenizas arrastradas. Para la limpieza de los gases no se precisa aportacin externa de agua.

BIOMASA

GAS

Lecho fluido

Aire caliente

Inyectores

Esquema simplificado del gasificador de ENAMORA.

16 Biomasa: Gasificacin

BIOMASA

TOLVA

MOLINO TRITURADOR

SISTEMA DE ALIMENTACIN

Aire y agua

GASIFICADOR
Calor

GAS

ENFRIAMIENTO

e.e. a red

FILTRADO

CENIZAS

MOTORES

ENFRIAMIENTO

COMPRESIN

Esquema de funcionamiento de la tecnologa de ENAMORA.

A continuacin, el gas es acondicionado para su posterior alimentacin a un motor de combustin interna GUASCOR que, a su vez, genera energa elctrica que es exportada a la red. Una de las grandes ventajas de esta tecnologa es que no aparecen alquitranes en el syngas, debido al diseo del gasificador y a las caractersticas de las reacciones que se producen en su interior. Los naftalenos, que son unos hidrocarburos lquidos a temperatura ambiente, no son un producto txico. Adems, son susceptibles de ser introducidos de nuevo al gasificador, enriqueciendo el PCI de la biomasa. Por su fiabilidad y estabilidad de operacin, la instalacin piloto descrita est siendo empleada por el CENER para realizar la calibracin de los equipos de anlisis de gases de combustin de gases de sntesis en MCIAs.

Tecnologas 17

3.1.3 Indicadores de funcionamiento de la tecnologa


Sobre la base de diseos de diferentes capacidades, basadas en esta tecnologa y usando el syngas en MCIA, se han realizado una serie de estimaciones acerca de diferentes magnitudes tcnicas y econmicas que definen los rangos en los que esta tecnologa se desenvuelve. Potencia elctrica exportable
16.000 15.000 14.000 13.000 12.000 11.000 10.000 9.000 8.000 7.000 6.000 5.000 4.000 3.000 2.000 1.000 0

Pot. Elc. Exportable Pot. Trmica disponible

Potencia kW

Fuente: ENAMORA y elaboracin propia.

Se puede observar que el rendimiento energtico de la planta completa (electricidad y calor tiles) no vara mucho con su tamao, siendo la conclusin que, desde pequeas potencias, es posible pensar en la gasificacin como alternativa tecnolgica competitiva. Por ejemplo, desde 4.000-5.000 toneladas de biomasa al ao, y operando entre 7.000 y 8.000 horas anuales, se pueden obtener rendimientos elctricos de 1,3 kWh por kg de biomasa. La rentabilidad va muy ligada al nmero de horas de utilizacin anuales. Los costes fijos, que son los ms importantes en estos proyectos, no varan, y se diluyen en un mayor nmero de horas. Adems, el saldo de los ingresos menos costes variables s crece en proporcin al tiempo de utilizacin.

0 500 1.000 1.500 2.000 2.500 3.000 3.500 4.000 4.500 5.000 5.500 6.000 6.500 7.000 7.500 8.000 8.500 9.000 9.500 Biomasa kg/h (4.000 kcal/kg)

18 Biomasa: Gasificacin

Influencia del tamao de la planta sobre el rendimiento elctrico


13.000 12.000 11.000 10.000 9.000 8.000 7.000 6.000 5.000 4.000 3.000 2.000 1.000 0 1,33

Potencia bruta instalada kW

1,34

1,35

1,36

1,37

1,38

1,39

Rendimiento en kWh/kg Influencia del tamao de la planta sobre el rendimiento elctrico. Fuente: ENAMORA.

Tambin es destacable la disponibilidad comercial de plantas en un amplio rango de capacidades de proceso anual, que oscilan desde las 4.000 a las 60.000 t/ao de biomasa. Los costes de operacin y mantenimiento, sin contabilizar el coste de la biomasa, se ven muy positivamente afectados por el tamao de la planta. A partir de los 8-9 MWe, que equivalen a unas 40.000 t/ao de biomasa, este coste se estabiliza en valores poco mayores a 16 /MWh.
Costes de operacin y mantenimiento
Potencia elctrica instalada kW

10.000

5.000

0,015

0,02 c /kWhexp.

0,025

Tecnologas 19

En el procedimiento de llave en mano se puede barajar una inversin especfica de las plantas completas de hasta 5 MW elctricos que oscila en torno a 3.000 /MW. Las plantas de mayor tamao, entre 5 y 10 MW, pueden alcanzar valores de la inversin especfica de 2.500 /MW. En Espaa, esta tecnologa ya est siendo implantada en el mbito industrial en la alcoholera de la empresa Movialsa en Campo de Criptana (Ciudad Real). Estar integrada en una planta de cogeneracin de electricidad de 5,9 MW (ver documento de cogeneracin) a partir de orujillo de uva y de aceituna. Fuera de Espaa, por ejemplo en la India, existen proyectos en fase de construccin.

3.2 GUASCOR
3.2.1 Datos generales
La empresa GUASCOR, con el apoyo financiero de IDAE, est poniendo a punto una tecnologa de gasificacin, para lo que tiene instalada una planta de gasificacin de biomasa, en concreto astillas de madera y residuos forestales. La capacidad de generacin de la planta es de 450 kWe, ampliable a 800 kWe . La planta est situada en el Polgono industrial de Jndiz (Vitoria-Gasteiz), en terrenos donde en su da oper la planta de reciclado de aceites usados Enviroil Vasca. El proyecto planteado desde un principio est dividido en tres fases, definidas por unos respectivos hitos de logro tecnolgico. 1 Evaluacin del prototipo de gasificador de tres cuerpos. Esta primera fase consiste en la instalacin del reactor de tres cuerpos, con el fin de conseguir un syngas con un poder calorfico inferior mayor de 4,6 MJ/Nm3 con un rendimiento mayor del 65% en fro, en trminos del PCI del gas y de la biomasa introducida. Caractersticas tcnicas Biomasa: astillas de pino <10 cm Horas funcionamiento Input trmico nominal Input trmico mximo Capacidad gasificador Autoconsumo 550 t/ao 1.700 h/ao 1.711 kWt 3.500 kWt 400-800 kg/h 85 kWe

Caractersticas de las secciones de gasificacin y acondicionamiento de syngas. Fuente: GUASCOR.

20 Biomasa: Gasificacin

2 Instalacin del sistema de limpieza del syngas (un scrubber de biodisel), y adecuacin del mismo para su empleo en una planta de cogeneracin. 3 Instalacin de la planta de cogeneracin basada en MCIA. Consta de dos motogeneradores de combustin interna, uno de ciclo Otto de 330 kwe y otro de ciclo disel de 370 kWe, que es un motor dualfuel que trabajar con el 20% de gasoil y un 80% de syngas. Se ha aadido a la tercera fase de este proyecto un sistema de pretratamiento y secado de biomasa basado en una sistema de astillado (astillas de 5 cm) y secado va trommel, el cual aprovecha los gases de escape de los 2 motores mencionados anteriormente. A mediados de 2007, el proyecto est ultimando la fase dos, concretamente se ha finalizado la instalacin del sistema de limpieza de gases, que hasta el momento estn siendo quemados en antorcha, y se ha iniciado la instalacin de los motogeneradores.

3.2.2 Funcionamiento de la planta de gasificacin


La tecnologa que est implantando GUASCOR se centra en un gasificador de tres reactores y una cuidadosa regulacin de los caudales de aire que se introduce en cada uno de ellos. La planta sigue el siguiente esquema simplificado.

BIOMASA

TOLVAS

SISTEMA DE ALIMENTACIN GASIFICADOR


Aire (1, 2, 3) y agua

Astilladora

Trommel de secado de biomasa

ANTORCHA

No exhaustadas

GAS VERDE

MOTORES

ASPIRACIN

LIMPIEZA Y ENFRIADO
Exhaustadas

FILTRADO

e.e. a RED

CENIZAS

FERTILIZACIN

Esquema de funcionamiento de la tecnologa GUASCOR.

Tecnologas 21

Este sistema est pensado para trabajar tanto con un solo combustible, como con dos distintos. Es decir, permite realizar pruebas con diferentes proporciones de mezcla de dos biomasas distintas. Por eso, est dotada de dos tolvas de alimentacin de biomasa. Actualmente la carga de las tolvas es sencilla. Slo es necesario el trabajo de un operario con una pala cargadora a tiempo parcial (aprox. 10%). Las tolvas tienen en su base sendos tornillos sin fin que transportan la biomasa al sistema de alimentacin del gasificador. ste tiene un diseo multi-etapa novedoso formado por tres reactores. El gasificador es del tipo lecho mvil updraft (biomasa y agente gasificante a contracorriente), aunque su perfil es totalmente atpico de la anterior familia y no es comparable a ninguna otra tecnologa conocida.

Llenado de la tolva pequea de alimentacin de biomasa. Fuente: GUASCOR.

La biomasa y los productos que se van formando no circulan por los tres cuerpos, sino que a partir del primero se separan las fracciones gaseosas y slidas, que, tras seguir caminos distintos, vuelven a reunirse en el reactor de reduccin en la parte inferior del cuerpo del gasificador. En la siguiente imagen se esquematiza la operacin del gasificador y qu reacciones se producen en qu cuerpos del gasificador. Aunque las reacciones se producen en continuo en los tres cuerpos, siguiendo el camino de la biomasa, el funcionamiento es el siguiente: - El primer reactor (superior), en el que se produce el secado, la pirlisis y volatilizacin de la biomasa, tiene la misin de transformar la biomasa en gases y material carbonoso (char). En este proceso, el gas y los slidos voltiles son arrastrados por la corriente de gas hacia el segundo reactor (brazos laterales), y el char cae por gravedad al tercer reactor (inferior). El aire primario se introduce por la base del reactor mediante un distribuidor de aire de material cermico, que mantiene una buena homogenizacin del lecho de volatilizacin. - El segundo reactor, en donde se produce la combustin y craqueo trmico de los alquitranes pesados procedentes del gas de la fase de pirlisis anterior, mediante una combustin parcial a elevada temperatura. Lo que se consigue en esta etapa es que los alquitranes pesados se craqueen por

22 Biomasa: Gasificacin

temperatura y por reacciones de combustin y pirlisis en otros ms simples, evitando problemas de condensacin y taponamiento. En este proceso, el gas pierde poder calorfico ya que se quema parcialmente. Para forzar estas reacciones, se introduce aire secundario. - Para finalizar la transformacin de la biomasa en syngas se dispone el reactor de reduccin en la parte inferior del gasificador. En l se mezcla el gas procedente del reactor de craqueo y el char procedente del primer reactor. En su interior se produce la rotura de las molculas pesadas del char, dando lugar a cenizas y enriquecindose el poder calorfico del syngas, que sale por la parte inferior del reactor libre de alquitranes pesados, pasando al sistema de limpieza y acondicionamiento. La rotura de las molculas pesadas del char se debe a las altas temperaturas del gas libre de oxgeno que procede del segundo reactor y el aire y el agua dosificados en diferentes puntos de la masa de char.
Biomasa

Reactor de volatizacin y pirlisis Reactor de combustin o craqueo trmico

Reactor de reduccin

CENIZAS

Esquema del reactor multi-etapa de la tecnologa implantada por GUASCOR.

Tecnologas 23

Arriba, filtro cermico de syngas verde. A la derecha, soplantes y torre del scrubber.Fuente: GUASCOR.

El gas verde cede parte de su calor al aire que se usa como gasificante. Despus es postenfriado antes de ser introducido en un filtro cermico de alta eficiencia, con un cicln montado en by-pass que slo funciona cuando el syngas no rene las condiciones para su paso por el filtro, es decir, cuando la temperatura del gas es baja. El filtro cermico se limpia por secciones, mediante soplado con nitrgeno, de forma que siempre est limpio sin necesidad de paradas. Tras la retirada de las partculas, el syngas es lavado, es decir, liberado de alquitranes en un scrubber (ducha) de biodisel. En el scrubber se realizan dos labores importantes: la eliminacin de los alquitranes simples que no pudieron ser eliminados en la fase de craqueo, y la refrigeracin y acondicionamiento del syngas, para su posterior uso en motores de combustin interna para generacin de energa elctrica.

3.2.3 Calidad del gas


Para el correcto funcionamiento de los motores es necesario que el gas de sntesis cumpla unos determinados requisitos en cuanto a partculas y temperatura de roco. En los ltimos tiempos se han venido utilizando los siguientes valores de referencia:

24 Biomasa: Gasificacin

Concentracin lmite Partculas T roco syngas < 50 mg/Nm3 < 50 oC

Los criterios han evolucionado fruto de la investigacin tecnolgica en el siguiente sentido: como conclusin extrada de la realizacin de mediciones en la planta de Mora de Ebro, se ha observado que 3 la limitacin de 50 mg/Nm no responde en absoluto a los requerimientos prcticos, dada la influencia de diferentes tipos de compuestos agrupados bajo la denominacin de alquitranes. Por tanto, el parmetro fundamental que muestra si el motor funciona o no correctamente con un combustible que tiene familias de alquitranes, no es tanto Gasificador multi-etapa de Guascor. Fuente: GUASCOR. la concentracin de stos sino la temperatura de roco de dicha mezcla de alquitranes contenidos en el gas combustible que alimenta al motor. A partir de los valores de operacin admitidos para la aplicacin de syngas en motor, con respecto a la temperatura de gas de 50 oC, se ha determinado que es suficiente para el correcto funcionamiento del motor que la temperatura de roco de los alquitranes sea inferior a 50 oC. Por otro lado, GUASCOR ha llevado a cabo un proyecto con el CENER, durante dos aos, para establecer un mtodo rpido y simplificado de cuantificacin y determinacin de alquitranes de diferentes familias y partculas en plantas de gasificacin de biomasa con aplicacin en motores de combustin interna.

Tecnologas 25

Scrubber de biodisel. Fuente: GUASCOR.

3.2.4 Gestin de subproductos


Esta tecnologa genera una serie de subproductos que pueden clasificarse segn su estado: Efluentes slidos: son compuestos de carbono fijo y cenizas. Dado su alto contenido en carbono pueden tener distintos fines: - Cenizas exhaustadas: uso en agricultura como fertilizante. - Cenizas no exhaustadas: pueden recircularse al gasificador o emplearse como material filtrante. Emisiones atmosfricas: son los gases de escape procedentes de los motores de combustin interna, que cumplen la normativa vigente.

Moto-generador de syngas. Fuente: GUASCOR.

26 Biomasa: Gasificacin

3.2.5 Sistema de control y monitorizacin


La planta dispone de gran cantidad de sondas, medidores y analizadores, mucho ms all de lo que exigira una planta comercial. La razn es poder monitorizar de forma muy detallada todos los parmetros que intervienen en las reacciones qumicas que se producen, as como la dinmica de todos los fluidos que se manejan y, por supuesto, el caudal y composicin exacta del syngas. Tras multitud de ajustes, pruebas y anlisis se ha podido comprobar que el gas es apto para su consumo en motor, por lo que GUASCOR pone en marcha el grupo de motogeneradores en noviembre de 2007 y planea instalar el sistema de preparacin de la biomasa para complementar el proyecto.

3.3 INERCO
3.3.1 Tecnologa y funcionamiento
La tecnologa de gasificacin que INERCO pretende explotar comercialmente est basada en un reactor de lecho fluido burbujeante atmosfrico con temperaturas de operacin de 800 oC y que emplean como agente gasificante aire ambiente. Para ello, se ha construido una planta con una capacidad de tratamiento de 15 t/da (equivalente a 3 MWth) de biomasa tipo astilla o pellet, siendo un desarrollo precompetitivo para los tamaos de hasta 15 MWth, que en una primera fase, se tiene como objetivo alcanzar. Esta iniciativa cuenta con el apoyo de la Consejera de Innovacin de la Junta de Andaluca, la Agencia Andaluza de la Energa y la Corporacin Tecnolgica de Andaluca. La planta dispone de un parque de almacenamiento cubierto que garantiza una autonoma de operacin de la planta de 5 das, y permite el almacenamiento de distintos tipos de biomasa. Para tratar de interferir lo menos posible en la operacin normal de las instalaciones en las que se ha implantado, se dispone de una tolva con un capacidad equivalente al consumo diario, y que requerir la intervencin de un operario con una pala cargadora, durante una hora aproximadamente, una vez al da. Desde la tolva diaria, mediante un elevador de cangilones, se lleva la biomasa hasta un sistema de doble tolva que dispone de una vlvula de aislamiento intermedio para evitar posibles fugas de gas desde el sistema de gasificacin. Asimismo, la tolva de alimentacin final est inertizada con nitrgeno, asegurando la estanqueidad al paso del gas. Las tolvas alimentan a un sistema de doble

Tecnologas 27

tornillo, uno de dosificacin y el segundo de paso rpido y refrigerado con agua, para conseguir la homogeneidad en el lecho. Junto al sistema de alimentacin de biomasa hay una tolva de inerte, que proporciona el inventario necesario en el gasificador por la prdida de parte del lecho durante la operacin de extraccin de cenizas.

Planta de gasificacin de INERCO.

La biomasa se introduce en el gasificador por la parte inferior del lecho mediante el tornillo sin fin con camisa de refrigeracin. En el lecho se producen las reacciones de gasificacin de la biomasa, con un elevado rendimiento de conversin gracias a la fluidificacin del lecho. El sistema de extraccin de cenizas en continuo consiste en un cenicero central en el plato distribuidor y extraccin mediante tornillo sin fin refrigerado. El gas pobre generado en el proceso de gasificacin, con un rendimiento (hot gas efficiency) superior al 80%, es depurado en un cicln de alta temperatura, en el que se retiene la materia particulada (cenizas volantes e inerte elutriado), consiguiendo un nivel de limpieza del gas suficiente para su posterior aprovechamiento trmico en una caldera de vapor. El gas de sntesis pasa a una cmara combustin donde es quemado antes de introducir los gases de combustin a una caldera de recuperacin en la que se genera vapor de agua para su uso externo. Cuando no hay demanda trmica el gas es quemado directamente en una antorcha.
Cmara de combustin y caldera de recuperacin.

28 Biomasa: Gasificacin

La operacin descrita se esquematiza a continuacin:

ALMACENAMIENTO DE BIOMASA

TOLVAS DE ALIMENTACIN Y DOSIFICACIN

AIRE

GASIFICADOR

Gas verde

CENIZAS CICLN

Gas verde

ANTORCHA

CMARA DE COMBUSTIN

AIRE

CALDERA DE RECUPERACIN
Gases de combustin

VAPOR

Uso externo

CHIMENEA

Esquema de funcionamiento de la tecnologa de INERCO.

3.3.2 Caractersticas de la planta


Actualmente en la planta se realiza un aprovechamiento trmico del gas para generar vapor que se exporta a una instalacin prxima de tratamiento de residuos. Se ha dejado reserva de espacio y auxiliares en la planta para acometer el diseo y ejecucin, en una segunda fase, de un sistema de tratamiento de gases flexible, basado en medidas primarias y tecnologas convencionales final de lnea, con el fin de definir la va ptima tcnico-econmica en funcin del uso final del gas.

Tecnologas 29

Las principales caractersticas, por tanto, de diseo de la planta de INERCO, se resumen en la siguiente tabla: Tipo de gasificador Potencia trmica (MWth) Agente gasificante Presin (Bar) Temperatura de operacin Tipo de biomasa a utilizar Capacidad de tratamiento de biomasa (tn/da) Rendimiento trmico (%) Personal necesario
Caractersticas de la planta. Fuente: INERCO.

Lecho Fluido Burbujeante Atmosfrico 3 Aire - 0,3 (oC) 800 Pelets/astillas de poda de olivar/orujillo 15 80 6 (1 operario a un turno + 1 responsable de planta)

3.4 TAIM-TFG
3.4.1 Descripcin de la instalacin
En esencia, la planta de TAIM consiste en una unidad de gasificacin de biomasa (gasificador) para cogeneracin con motor a gas de sntesis equipado con alternador. El gasificador es del tipo downdraft, que opera hasta 1.200 oC, y emplea aire como agente gasificante. La alimentacin de biomasa se realiza desde un silo, que permite una autonoma de 48 horas sin necesidad de reponer biomasa, aunque es posible aumentarla, a discrecin del usuario. El conjunto se completa con el sistema de adecuacin del syngas a las caractersticas que requiera el mdulo de generacin elctrica, y una antorcha de eliminacin de exceso de gas de sntesis, permitiendo operar al mdulo gasificacin ante eventuales periodos de mantenimiento en el motor del mdulo generacin.

30 Biomasa: Gasificacin

3.4.2 Caractersticas tcnicas


En la siguiente tabla se resumen las caractersticas principales de la planta y los parmetros tipo de operacin: Gasificacin Tipo de gasificador Caudal de syngas (Nm3/h)(1) Composicin del syngas PCI syngas (kWh/ Nm3)(1) Potencia trmica (MWth) Agente gasificante Temperatura de operacin Tipo de biomasa a utilizar Capacidad de tratamiento de biomasa (kg/h) Humedad de la biomasa (%) Rendimiento trmico (%) Caudal agua de lavado y refrigeracin (m3/h)(2) Cenizas (kg/h)
(1)

Downdraft 1.380 - 1.490 N2, 50-55%; H2, 12-15%; CO, 15-20%; CO2, 8-15%; CH4, 2-5%; C2H6, 1% 1,52 - 1,61 2,1 - 2,4 Aire

(oC)

1.200 Diversos residuos agroforestales y madereros 650 - 700 20 - 30 75 - 85 0,50 35

Motor-generador Potencia elctrica (kWe) Rendimiento (%) 767 36,1 - 37,3

Potencia trmica aprovechable (kWt) 1.200 Potencia trmica aprovechable (kcal/h) 1.021.782 Consumos y personal 1 turno de 1 persona, Dedicacin de personal Autoconsumo elctrico (%) Aceite lubricante (kg/h) 5 das por semana 10 - 14 0,18 - 0,24

Tecnologas 31

Emisiones Acsticas dB(A) Atmosfricas NOx (mg/Nm Atmosfricas CO (ppm)


3)

70 < 500 < 3.000

Caractersticas de la planta. Fuente: TAIM-TFG. (1) Dependiendo del tipo y de la granulometra de la biomasa. (2) Considerando que no existen contaminantes en la biomasa que alimenta al gasificador.

Motogenerador de syngas. Fuente: TAIM-TFG.

3.4.3 Sistemas de control y seguridad


TAIM-TFG ha desarrollado un sistema de control del mdulo de gasificacin diseado y programado para supervisar los parmetros de funcionamiento del gasificador, retirada de cenizas y los restantes equipos como intercambiadores, equipos de lavado de gases y acondicionamiento de ste, que se controlan en funcin de las temperaturas a alcanzar y del caudal de gas. La central dispone de un circuito de seguridad que funciona mediante continuidad. Dentro del sistema se incluyen las alarmas necesarias para asegurar, por un lado, que en caso de que el proceso de gasificacin no se realice dentro de los parmetros normales, no se daen elementos de la planta (motor, gasificador, etc.) y por otro, que eviten que al motor llegue un gas de sntesis cuyas caractersticas no cumplan los requerimientos mnimos de calidad.

32 Biomasa: Gasificacin

En caso de parada por emergencia, la puesta en marcha de la gasificacin debe realizarse con presencia en planta (la antorcha se debe encender siempre manualmente), si bien el mdulo de generacin puede arrancar slo cuando se cumplan unas determinadas condiciones.

3.4.4 Modo de funcionamiento


La operacin de la planta precisa una persona, un turno diario, cinco das a la semana, trabajando el resto del tiempo de modo automtico. La persona realiza las labores de comprobacin del buen funcionamiento de todos los sistemas mediante el seguimiento de los valores registrados en el puesto de control, as como de la observacin directa de los componentes mecnicos de la instalacin, y se puede encargar tambin del llenado del silo de biomasa cuando el nivel del mismo lo requiera.

c/ Madera, 8 - 28004 Madrid Tel.: 91 456 49 00. Fax: 91 523 04 14 comunicacion@idae.es www.idae.es

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P.V.P.: 5

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