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TRAMPAS DE LUZ La calcita es un cristal transparente a la luz visible, pero cuando se irradia con rayos X y se observa en la oscuridad tendremos

la impresin de que setrata de un carbn encendido. En la vida diaria se conocen los llamados materiales fosforescentes que despus de ponerlos cerca de un foco se puede observar su brillo en la oscuridad. Los materiales fosforescentes pueden ser cristalinos o amorfos (en los que no hay una periodicidad u orden), pero aqu solo consideraremos el caso cristalino. a) Luminiscencia Pensemos en un cristal constituido por tomos o iones en el cual un electrn de un tomo particular est en un estado excitado. O sea que el electrn de ese tomo no est en su rbita normal sino en otra de radio mayor, lo cual lo deja ms alejado del ncleo con respecto a su posicin inicial. Suponemos que el electrn alcanz el estado excitado al absorber una cierta cantidad de luz, o por algn otro camino. Si no ocurre una reaccin fotoqumica que transforme el tomo excitado en otro compuesto, el tomo tender a regresar a su estado normal. El tomo tiene una energa extra de la que debe deshacerse. En la gran mayora de los casos la energa extra se disipar en forma de calor, de manera que los tomos vecinos vibrarn ms rpidamente y los vecinos a esos recibirn parte de esa energa y el calor se ir propagando en direccin radial al tomo excitado, unas cuantas distancias interatmicas. En algunos casos la energa no se disipar en forma de calor sino que ser emitida como radiacin, es decir, no emitir fonones sino fotones (quantos de energa luminosa). Cuando el slido irradia la energa adquirida se dice que presenta luminiscencia. La reemisin de energa puede ocurrir en el mismo instante que se est recibiendo la luz que excita los tomos del cristal y se dice que presenta fluorescencia, pero si la reemisin toma cierto tiempo se habla de que el slido es fosforescente. De hecho no se puede hablar de reemisin instantnea, pero se puede considerar que hay fluorescencia si el cristal irradia en un tiempo menor que 10^-8 como el lmite entre fosforescencia y fluorescencia viene de que 10^-8 segundos es el tiempo promedio que un tomo tarda en irradiar (para transiciones dipolares permitidas) en la regin visible del espectro. Si el cristal es fosforescente el tiempo que tarda en radiar puede ser del orden de microsegundos o de horas. Los materiales fosforescentes son llamados fsforos, se pueden dividir en dos clases: los que muestran luminiscencia en estado puro y los que la presentan cuando se les agrega cierto tipo de impureza. Tericamente la absorcin de un quanto de radiacin por el cristal no metlico producir un electrn y un hoyo aislado o amarrado (excitn). Los que parece que ocurre, en general, es que el agujero y el electrn se recombinan sin emitir radiacin, excepto en los casos en los

que, de alguna manera, la red no los perturba. En muchas ocasiones la energa que comunican a la red es del orden de 3 eV. Si esto es lo que ocurre en cristales puros y el cristal presenta luminiscencia, cuando se le introducen impurezas es de esperarse que en los lugares en donde estn las impurezas, se d la recombinacin con radiacin del par agujero-electrn.