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PATOLOGA
Noticreto 111 MARZO / ABRIL 2012
Patologas comunes en
muros de contencin
Como las dems estructuras, los muros de contencin pueden presentar anomalas de
funcionamiento e integridad debido a diversos agentes externos: sustancias qumicas,
acciones fsicas derivadas de los esfuerzos inducidos por la naturaleza de las fuerzas, y
errores de diseo o de construccin. Estas causas pueden desencadenar patologas que
afectan directamente al muro disminuyendo sus factores de seguridad (inestabilidad,
por ejemplo), afectando su vida til y convirtindose en factores de riesgo para las
comunidades vecinas.
Figuras: Memorias Curso de clculo de estructuras de hormign armado, Muros de Contencin y de Stano, Universidad de Castilla-La Mancha.
Antes de describir los problemas ms comunes
que afectan los muros de contencin es importante resal-
tar que hay cuatro tipos principales de ellos: los muros
de contencin por gravedad, muros por semi-gravedad,
muros pantalla o en voladizo y muros con contrafuerte.
Los de contencin por gravedad actan, en esencia,
por accin de su propio peso oponiendo resistencia a las
fuerzas actuantes (empujes del suelo), es decir, por esfuer-
zos normales al plano de su seccin. Su diseo y cons-
truccin son sencillos puesto que son estructuras msicas
que no requieren refuerzo. Por consiguiente son menos
susceptibles a los agentes qumicos.
Los muros de semi-gravedad son algo ms esbeltos
que los anteriores y soportan pequeos esfuerzos de trac-
cin que resisten con una baja cuanta de refuerzo y que
en general pueden resultar ms econmicos que los mu-
ros de gravedad para alturas hasta de 4 m.
Por su parte, los muros pantalla funcionan principal-
mente a fexin, es decir, soportan esfuerzos paralelos al
plano de su seccin y son, por lo general, de concreto
reforzado. Usualmente se utilizan para alturas menores a
10 m. Para alturas superiores suelen utilizarse los muros
de contencin con contrafuertes.
Condiciones bsicas de seguridad
Para determinar las patologas ms comunes en los muros
de contencin es necesario conocer las condiciones bsi-
cas de seguridad que deben cumplir tales estructuras.
Seguridad contra deslizamiento
El muro debe soportar las fuerzas del relleno y so-
brecarga, y la propia fuerza de la estructura, siendo
stas las que conforman los empujes activo y pasivo,
respectivamente.
Concreto
simple
Muro de gravedad
Refuerzo
Muro de semigravedad
Refuerzo
Muro en voladizo
Figuras: Figura1.jpg, Figura 2.jpg, Figura3.jpg, Figura4.jpg
Pie de foto: Muro de gravedad, muro de semigravedad, muro en voladizo y muro en contrafuerte.

Muro de gravedad.

Muro de
semi-gravedad

Muro en voladizo.

Muro en contrafuerte.
Contrafuerte
Muro de contrafuertes
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Seguridad contra volcamiento
El muro tiende a volcarse debido a los momentos ejer-
cidos por las fuerzas que conforman el empuje activo
(fuerza del relleno + sobrecarga), lo que imprime al
muro un giro respecto a su punto crtico (generalmente
en la punta). Para evitar volcamiento, las fuerzas estabi-
lizadoras deben contrarrestar dicho momento.
Seguridad por falla de la base
Puesto que un muro de contencin ejerce presin so-
bre el suelo como cualquier estructura, debe evaluar-
se la falla por capacidad portante del suelo.
Conociendo estos factores de seguridad en el muro
de contencin, ahora es posible describir los proble-
mas y patologas ms frecuentes que causan deterioro
y falla de las estructuras de contencin en concreto.
Tales fallas y deterioros tienen origen bsicamente en
la interaccin de la estructura tanto con los esfuerzos
transmitidos por el suelo como por la presencia de
factores que alteran su funcionamiento, por ejemplo
agua, sulfatos y/o cloruros que afectan la durabilidad.
Estos sntomas pueden afectar tanto al muro de con-
tencin como a otros elementos de la edifcacin (en
caso que ste cumpla una funcin dentro de una edi-
fcacin, por ejemplo en parqueaderos subterrneos).
Patologas ms comunes
A continuacin se describen las formas comunes de fallas
y patologas que presentan los muros de contencin.

Giro excesivo del muro
Este problema ocurre cuando los momentos actuan-
tes sobre el muro son mayores que los momentos re-
sistentes y superan el factor de seguridad, que oscila
entre 2,0 y 3,0 (NSR-10, Titulo H, Tabla H.6.9-1). La
manera de evitar el problema radica por lo general en
el diseo, que debe garantizar el cumplimiento del
factor de seguridad y plantear sufcientes momentos
resistentes respecto al punto crtico. El giro excesivo
puede explicarse tambin por un considerable incre-
mento de la sobrecarga, para lo cual se deben pre-
ver medidas que aumenten los momentos resistentes;
una alternativa es implementar contrafuertes en la es-
tructura o incrementar la seccin de concreto.
Deslizamiento del muro
En estos deslizamientos lo que vence la resistencia del
muro son las fuerzas de empuje activo generadas por
el relleno y la sobrecarga cuando superan el factor de
seguridad, para este caso de 1,6 (Tabla H.6.9-1, NSR
10). Se presenta debido a la subestimacin de las
cargas de empuje en el diseo, a construcciones de-
trs del muro o al cambio de material de diseo por
uno que produzca un empuje que supere el factor de
seguridad. Por lo general se controla construyendo un
espoln o tacn en el muro.
Muro de contencin en
concreto.
ARCHIVO ASOCRETO - JOS LUIS
DUQUE A.

Falla por deslizamiento del muro.


ARCHIVO ASOCRETO - JOS LUIS
DUQUE A.

Giro excesivo del muro.

Deslizamiento del muro.


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Desplazamiento profundo del muro
Este problema consiste no slo en deslizamiento del
muro, sino tambin en su hundimiento y giro, in-
ducidos generalmente por la formacin de una su-
perfcie de deslizamiento profunda, de forma aproxi-
madamente circular. Una causa de la formacin de
esta superfcie de falla es la existencia de un estrato
de suelo blando en la parte inferior del muro. Por
esta razn es necesario realizar la exploracin y los
respectivos ensayos de suelos, as como implemen-
tar sistemas de drenaje que eviten el colapso de los
estratos.
Rotura por fexin
Las roturas por fexin pueden aparecer tanto en el
muro como en la punta de la base o el taln. Como
las cuantas en muros suelen ser bajas, los sntomas de
pre-rotura slo son visibles en la cara de traccin, que
en todos los casos est oculta, por lo cual no se notan
los sntomas de aviso. Por tal razn es importante la
adecuada instrumentacin para deteccin de estos pro-
blemas y la implementacin de adecuadas medidas de
seguridad y mitigacin.
Rotura por esfuerzo cortante
Como los esfuerzos por fexin, estos esfuerzos pue-
den llevar a roturas en varias zonas del muro, tanto en
el alzado como en el tacn, la punta y el taln. Para
contrarrestarlas se puede mejorar la resistencia del con-
creto (mayor fc) o utilizar estribos, principalmente en
las esquinas de la estructura, lugar que concentra tales
esfuerzos.
Rotura por esfuerzo rasante
Esta patologa puede conducir principalmente a la ro-
tura del muro entre el alzado o escarpa y su base o
cimentacin, debido a la junta constructiva que all
generalmente se forma. En este punto coinciden el
momento fector mximo y el cortante mximo. Para
evitar ste fenmeno, en esta zona suelen colocarse es-
tribos o refuerzo adicional.
Rotura por fallo de traslapo
Es similar a la rotura por esfuerzo rasante. Este caso
obedece al amarre del refuerzo entre la base y el muro,
donde el traslapo entre la armadura de la zapata debe
anclarse con la zona del muro de contencin. La seccin
crtica es la de arranque de la armadura de traccin del
alzado, donde la longitud de traslapo debe estudiarse
detenidamente, pues por razones constructivas el tras-
lapo ha de realizarse para la totalidad de la armadura,
en la zona de mximos esfuerzos de fexin y corte.

Deslizamiento del muro.


Deformacin excesiva del alzado
Este es un problema poco frecuente que se origina
en la excesiva esbeltez del muro; generalmente pro-
voca grandes deformaciones en la parte superior del
muro debido a los momentos fectores ejercidos. Esta
situacin puede evitarse con la construccin de con-
trafuertes o incrementando el espesor del muro.
Fisuracin excesiva
Es un fenmeno visible especialmente en las zonas
de traccin del muro, razn por la cual puede llevar
a otros problemas de durabilidad puesto que, al estar
en contacto con el suelo y por consiguiente con sul-
fatos, el refuerzo se expone a una acelerada corrosin
y en consecuencia se genera una inminente falla por
momento fector y cortante. Los orgenes ms comu-
nes de la fsuracin son la excesiva retraccin plstica
del concreto en el momento del fraguado o las varia-
ciones extremas de temperatura. En este caso podran
utilizarse concretos con micro-fbras para disminuir
la fsuracin, as como disponer de una cuanta de
refuerzo longitudinal adecuada para retraccin y tem-
peratura (ver NSR 10, Titulo C, Captulo C.7.12).
Es importante seguir las recomendaciones del Titulo
C, capitulo C.4 de la NSR 10 que establecen factores
clave para la durabilidad como son el manejo de una
baja relacin agua/material cementante, y el empleo
de concretos especiales, aditivos y puzolanas.
A B
S
L
Deformacin excesiva
de alzado.

Fisuracin excesiva,
exposicin del refuerzo.

Rotura por exin.

Rotura por esfuerzo cortante.

Rotura por esfuerzo rasante.



Rotura por falla de traslapo.
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Asentamientos de la estructura
Generalmente este problema no produce
agrietamientos ni roturas de la estructura (a
menos que se trate de asentamientos dife-
renciales). Su causa comn se atribuye a un
incremento en las cargas impuestas a la es-
tructura o al inadecuado estudio del suelo de
cimentacin.
Retraccin hidrulica y trmica
Como ya se dijo, este fenmeno ocurre prin-
cipalmente durante la etapa de fraguado del
concreto y se incrementa ante la ausencia de
refuerzo longitudinal sufciente para contro-
lar la retraccin y la temperatura. Dentro de
esta categora de problemas tambin podra
incluirse el agrietamiento causado por la di-
latacin y retraccin del muro ante cambios
extremos de temperatura, lo cual deriva en
problemas de fsuracin excesiva. Otra forma
de controlar el fenmeno es realizar juntas de
dilatacin para permitir que el muro realice
estos movimientos sin necesidad de fsurar su
superfcie y exponer el refuerzo a los ataques
de la intemperie.
Roturas en esquinas
Estas roturas se caracterizan por tener ngu-
los entre 45 y 60 y se ubican generalmente
en las esquinas de la estructura. Se deben al
encuentro de dos muros perpendiculares y
provienen de esfuerzos de traccin horizontal
entre stos debido a retracciones trmicas y
de fraguado.
Degradacin por ataque del medio ambiente
Estos problemas van asociados a deterio-
ros producidos por la gran mayora de las
anteriores patologas, puesto que los cata-
lizadores del deterioro tanto del concreto
como del refuerzo son lesiones como grie-
tas, fsuras y exposicin del refuerzo al ata-
que de sulfatos del suelo y cloruros de las
fuentes de agua. Por esta razn es necesario
que tanto en el diseo del muro como en
su proceso constructivo y mantenimiento
se reduzca al mnimo la fsuracin, a la vez
que se mitigue tan pronto sea posible cual-
quier sntoma de fsuracin excesiva, pues-
to que la corrosin acelerada del refuerzo
arruinara la capacidad de resistencia por
cortante y fexin, lo que lleva a la falla tem-
prana de la estructura. Este fenmeno no
representa mayor amenaza para los muros
de gravedad, puesto que su susceptibilidad
a los ataques qumicos disminuye ante la
ausencia del refuerzo, y pasan a ser relevan-
tes patologas de otros orgenes.
Bibliografa
ANDAMIOTA

Falla de base o cimentacin.


ARCHIVO ASOCRETO - JOS LUIS DUQUE A.
1. Lpez Perales J.A, Lpez Garca L., Moreno
Valencia A, MemoriasCurso de clculo de
estructuras de hormign armado, Muros de
Contencin y de Stano. E.T.S.I. Agrnomos de
Albacete, Universidad de Castilla-La Mancha.
2. Wikibooks, Patologa de edificacin y
cimentaciones, Muros de cimentacin o de
contencin.
3. Braja M. Das, Fundamentos de Ingeniera
Geotcnica, California State University, Thomson
2. Learning, 1 edicin.
LA REVISTA DE LA TCNICA Y LA CONSTRUCCIN
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