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Sptimo. TEMA 1: LA Geografa.

La Geografa etimolgicamente es la ciencia que trata de la descripcin o de la representacin grfica de la Tierra.1 2 En sentido estricto es la ciencia que estudia la superficie terrestre, las sociedades que la habitan y los territorios, paisajes, lugares o regiones, que la forman al relacionarse entre s. Para los griegos es la descripcin racional de la Tierra y particularmente para Estrabn es el estudio de las distintas regiones humanas como base para la formacin del Poltico. Existen cuatro tradiciones histricas en la investigacin geogrfica, las cuales son: el anlisis espacial de fenmenos naturales y humanos, los estudios del territorio (del lugar a la regin), el estudio de la relacin entre el hombre y su entorno, y la investigacin de las ciencias de la Tierra4 . La Geografa moderna es una disciplina cuyo objetivo primordial es la explicacin de toda una serie de fenmenos naturales y sociales no slo la locacin de los objetos, sino cmo son y cmo han cambiado para llegar a ser lo que son. La Geografa se divide en dos ramas principales, a saber, Geografa Fsica y Geografa Humana. Esto quiere decir que la Geografa es una ciencia que se cuestiona simultneamente por las huellas dejadas por las sociedades (desarrollo de los espacios) o la naturaleza (orognesis de las montaas, impacto del clima, etc.); asimismo, la dinmica y organizacin espacial de las sociedades y a su vez las del medio fsico (como el cambio climtico o el aumento del nivel medio del mar). Es por ello que la Geografa se interesa en los fundamentos (fsicos y humanos) as como en las dinmicas (demogrficas, socio-econmicas, culturales, climticas, biogeogrficas, geomorfolgicas) que tienen lugar en la las distintas regiones. Por otro lado esta disciplina ha comenzado a integrar poco a poco diversos campos culturales, como la pintura paisajista, la literatura descriptiva e inclusive el cine. Disciplinas de la geografa. De acuerdo a su enfoque, la geografa se divide en dos grandes ramas: geografa general y geografa regional. La geografa general es analtica, ya que estudia los hechos fsicos y humanos individualmente, mientras que la geografa regional es sinttica y se ocupa de los sistemas territoriales particulares. Sin embargo, la articulacin entre ambas ramas ha sido tradicionalmente un tema de debate dentro de la geografa. Para los gegrafos de tradicin corolgica la geografa es, sobre todo, geografa regional, y la geografa sistemtica sera una propedutica destinada a emprender el estudio regional. En cambio, para los gegrafos cuantitativos defensores de la tradicin espacial, la geografa general sera la nica geografa cientfica ya que slo sta es capaz de formular teoras y leyes. Un tercer grupo de gegrafos, cercanos a la tradicin social, han defendido la primaca de la geografa regional y la visin de la geografa general como un estudio comparado y generalizador de los diversos elementos que conforman los complejos regionales. Geografa general La geografa general presenta un conjunto de diversos tipos de sub disciplinas configuradas alrededor de su propio objeto, con fuertes vnculos con sus respectivas ciencias auxiliares y con grados variables de comunicacin entre s. Se trata de un estudio de multitud de ciencias especficas que se encuentran relacionadas entre s por el objeto de estudio (nuestro planeta, en especial los conceptos y procesos que se presentan en la superficie terrestre). Por razones metodolgicas que se derivan del campo de estudio tan amplio que desarrolla, se subdivide en dos grandes ramas: geografa fsica y geografa humana. Geografa fsica La geografa fsica (conocida en un tiempo como fisiografa, trmino ahora escasamente usado) es la rama de la Geografa que estudia en forma sistmica y espacial la superficie terrestre considerada en su conjunto y, especficamente, el espacio geogrfico natural. La Geografa fsica se preocupa, segn Strahler, de los procesos que son el resultado de dos grandes flujos de energa: el flujo de radiacin solar que dirige las temperaturas de la superficie junto a los movimientos de los fluidos, y el flujo de calor desde el interior de la Tierra que se manifiesta en los materiales de los estratos superiores de la corteza terrestre. Estos flujos interactan en la superficie terrestre que es el campo del gegrafo fsico5 .

As, la Geografa fsica es la rama de la Geografa que estudia el medio fsico. Los principales elementos que estructuran el medio fsico corresponden al relieve, las aguas terrestres, el clima, la vegetacin, la fauna y el suelo; y el estudio de cada uno de estos ha dado origen a diversas ciencias de la Tierra.

EJERCICIO EN CLASE: INVESTIGA EN EL DICCIONARIO LAS PALABRAS SUBRAYADAS EN EL TEXTO.