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EMPRENDIMIENTO E INNOVACIN EN COLOMBIA: QU NOS EST HACIENDO FALTA?

Rafael Vesga
Profesor Facultad de Administracin Universidad de Los Andes El impacto del emprendimiento y la innovacin sobre los negocios avanza de una manera tan rpida y tiene un alcance tan vasto, que resulta difcil entender cmo actuar para lograr los resultados que un pas como Colombia busca en este frente. La evidencia internacional confirma que los niveles ms altos de desarrollo corresponden a pases que muestran tambin altos niveles de emprendimiento innovador en sus economas. Lo que est menos claro es cmo pueden llegar a ese estado las naciones que an estn lejos de l. El problema es complejo, pues el emprendimiento y la innovacin se realizan realmente en tres niveles: el nivel macro del pas y el entorno, el nivel intermedio de las empresas y el nivel bsico de los individuos. El emprendimiento innovador es una actitud en las personas, una cultura y una capacidad en las empresas y una caracterstica del entorno competitivo en los pases. Estos tres niveles tienen que funcionar al mismo tiempo, pues cada uno de ellos se alimenta de los dems. Para lograr una sociedad ms emprendedora, es necesario activar el potencial de las personas, las empresas y el contexto macro. La abundancia de implicaciones y conexiones entre estas variables hace que sea difcil pasar de las consideraciones analticas a una estrategia y al despliegue de acciones que sean efectivas en los tres campos. El emprendimiento es una actitud bsica hacia la identificacin de oportunidades y la toma de riesgos por parte de los individuos, en organizaciones de todos los tamaos. La innovacin es el desarrollo de nuevos productos, servicios y modelos de negocio que generen valor para las organizaciones y est relacionada con el crecimiento econmico, el tamao y la dinmica de los mercados, la estrategia de las empresas, la identificacin de necesidades latentes en los consumidores, la

generacin y adaptacin de conocimiento y tecnologa, la capacidad de los individuos para crear y actuar en grupos interdisciplinarios y la gestin de procesos para mantener un flujo de nuevos productos y servicios, por mencionar solamente algunos temas. El espacio que estos conceptos abarcan es amplio y, cuando se introducen los tres nivels de anlisis (macro, empresas e individuos), las combinaciones posibles se multiplican. El presente documento desarrolla un marco conceptual que permite visualizar cmo interactan las principales variables que determinan la innovacin en los tres niveles del contexto macro, las organizaciones y los individuos. Se presenta tambin informacin sobre el caso colombiano respecto los tres niveles de anlisis, con el objetivo de sintetizar un primer diagnstico de la situacin en el pas en esta materia e identificar unas prioridades para la accin. 1Emprendimiento, innovacin y capitalismo emprendedor Un primer paso consiste en aclarar los trminos. La innovacin es el proceso deliberado que permite el desarrollo de nuevos productos, servicios y modelos de negocios en las organizaciones. Este proceso debe llevar a resultados concretos y medibles y est asociado al desarrollo de un espritu emprendedor en los individuos, es decir, a una actitud hacia el trabajo que se caracteriza por la permanente bsqueda de oportunidades y por la capacidad para articular recursos humanos y fsicos con el objetivo de aprovecharlas. Desde esta perspectiva, si bien la innovacin est siempre est asociada con el emprendimiento, es posible tener emprendimiento sin innovacin. As, las pequeas o grandes empresas que no tienen vocacin de innovacin estn por fuera del mbito que se pretende examinar aqu, aunque hayan sido creadas por emprendedores exitosos. Y se debe anotar que tambin es posible tener innovacin sin creacin de empresas nuevas, pues el espritu emprendedor y la innovacin pueden surgir a partir de empresas grandes, que tienen dcadas de historia. Esta nocin de emprendimiento innovador, o innovacin emprendedora, tiene una importancia extraordinaria para en la economa moderna. En las ltimas dcadas ha

ocurrido una transformacin bsica en la economa mundial, que ha pasado desde el capitalismo administrativo al capitalismo emprendedor (Acs & Armington, 2006; Audrestch et al, 2006; Baumol et al, 2007), donde la nocin de emprendimiento ocupa un lugar central como motor del desarrollo econmico. Dentro de este planteamiento, la estructura de las firmas se hace ms dinmica, las instituciones burocrticas son reemplazadas por soluciones emprendedoras y de mercado y la innovacin es buscada como un objetivo explcito de negocio, por su capacidad para transformar las reglas del juego (Acs & Serv, 2007). Esta perspectiva tiene implicaciones de fondo para la poltica pblica y la estrategia empresarial. Por ejemplo, aqu no tiene sentido hablar de una poltica pblica para el emprendimiento y la innovacin, sino de cmo se toman las decisiones de poltica en una economa del emprendimiento y la innovacin. De la misma manera, en las empresas no se debera hablar de estrategia para la innovacin, sino de cmo se define y se ejecuta la estrategia empresarial en una economa del emprendimiento y la innovacin. En otras palabras, el emprendimiento y la innovacin hacen parte de las nuevas reglas del juego en la economa del presente siglo. No existe la opcin de no participar en este juego, la nica decisin se refiere a cmo participar de la mejor manera posible. Tres niveles La operacin de la economa del emprendimiento y la innovacin se puede entender mejor al considerar tres niveles diferentes y las interacciones entre ellos: el nivel macro, el nivel de las organizaciones y el nivel de los individuos. Estas interacciones se pueden apreciar en el Grfico 1. 2En este modelo, las variables en cada uno de los niveles identifican resultados acumulados. Por su parte, las interrelaciones identifican variables de decisin, que permiten actuar para cambiar los resultados acumulados en cada uno de los niveles. En el nivel macroeconmico se identifican los elementos centrales que determinan el entorno que enfrentan las empresas y los individuos para ejecutar su actividad de

innovacin emprendedora. Las variables centrales en este nivel son: El grado de desarrollo econmico. Est demostrado que los pases que tienen los niveles ms altos de producto per capita tienen tambin los mayores ndices de emprendimiento innovador en su territorio (GEM, 2007). El tamao de los mercados. Cuanto mayor es el tamao del mercado para las empresas de un pas, mayor es la probabilidad de tener empresas competitivas (Global Competitiveness Report, 2007). La intensidad de la competencia. Cuanto ms libre sea el entorno de la competencia y mayores garantas tengan las empresas pequeas frente a las grandes, mayor ser la actividad innovadora (Porter, XXX; Wennekers, 2006). La prevalencia de la tecnologa. Mientras ms amplio sea el uso de tecnologas modernas, en particular a las tecnologas de informacin y comunicaciones, mayor ser el ritmo de la innovacin (Global Competitiveness Report, 2007) La diversidad demogrfica. La composicin demogrfica de los pases (en trminos de edad, gnero, educacin y migracin) tiene incidencia sobre el desempeo innovador. Por ejemplo, mientras ms abierto sea un pas a los flujos migratorios, especialmente los de poblaciones con altos niveles de educacin, mayor ser el desarrollo de la innovacin emprendedora (Ewing Kauffman Foundation, 2007). En el nivel de las organizaciones, las variables centrales son las siguientes (Grant, 2008): La estrategia empresarial. El establecimiento de una misin de largo plazo para la organizacin, la identificacin de un propsito central y la definicin de un compromiso con una estrategia especfica son condiciones indispensables para que una empresa logre resultados sostenidos en innovacin. Recursos y capacidades. Las organizaciones deben asegurar los recursos y capacidades necesarios para que la capacidad innovadora sea una ventaja competitiva sostenible a lo largo del tiempo. Cultura organizacional. La innovacin emprendedora solamente puede darse en

organizaciones que desarrollen una cultura organizacional abierta, con una jerarqua plana, equipos multidisciplinarios, una actitud de aceptacin del error (siempre y cuando ste contribuya al aprendizaje) y un compromiso explcito de la direccin de la empresa hacia la innovacin. Gobierno corporativo. La innovacin tiene mayores probabilidades de ocurrir cuando las decisiones estn alineadas con los intereses de largo plazo de la organizacin y no con las motivaciones de corto plazo de los individuos (Ewing Kauffman Foundation, 2007). 3Grfico 1 Emprendimiento y la Innovacin en un pas Tres niveles de anlisis: entornomacro, empresas, industrias 4Como un nivel paralelo a las organizaciones empresariales se encuentran las universidades. Estas entidades tienen una funcin crtica en la generacin y difusin de conocimiento para la innovacin. Finalmente, en el nivel de los individuos, los factores crticos en el comportamiento emprendedor se relacionan con las siguientes variables (Acs, 2007; Wennekers, 2006): El nivel de educacin. La posibilidad de que los individuos participen en iniciativas de emprendimiento innovador est ligada al logro de niveles elevados de educacin. El desarrollo de habilidades. La educacin formal debe estar complementada por el logro de habilidades para el emprendimiento. Estas habilidades, definidas como la capacidad para hacer, estn relacionadas con los niveles de educacin, pero se adquieren fundamentalmente a partir de la experiencia. La capacidad para la identificacin de oportunidades. Esta es la capacidad para articular un orden a partir del caos del entorno, descubrir necesidades insatisfechas en los consumidores y crear soluciones para esas necesidades (Wennekers, 2006). La preferencia individual por el riesgo. Los emprendedores se caracterizan por tener alta disposicin individual a la toma de riesgos, pues estn dispuestos a aceptarlo

en situaciones donde consideran que pueden obtener amplias ganancias (XXX). Recursos sicolgicos (psychological endowments). Las caractersticas sicolgicas de los individuos determinan la capacidad individual para el emprendimiento. Ellas incluyen la creatividad, la perseverancia, el control interno, la iniciativa, la autonoma, la motivacin por el logro, la disposicin a abrirse a experiencias diversas y la capacidad de incorporar las lecciones de la experiencia en las decisiones, entre otras. La literatura sobre los factores relevantes en cada uno de los tres niveles es abundante y no es del caso cubrirla en forma completa aqu. Desde el punto de vista del modelo conceptual del Grfico 1, quizs lo ms importante es la identificacin de las variables que permiten una conexin efectiva entre los diferentes niveles. Las variables que conectan son las que permitiran afectar los valores acumulados en cada uno de los niveles. Son las palancas que permiten actuar para incrementar la fuerza de la innovacin emprendedora en un pas. Las principales variables que conectan el nivel macro y el nivel de las empresas son las siguientes: Instituciones. Esta variable condensa las polticas generales que tienen que ver con el desarrollo de la competitividad, incluyendo, entre otras, la poltica comercial, la poltica laboral, la poltica de ciencia y tecnologa, la regulacin y los trmites. Las instituciones conforman el sistema que determina las reglas del juego, establecen lmites a lo que las empresas pueden hacer y definen la asignacin de recursos para distintos propsitos. Infraestructura. Esta variable agrupa la disponibilidad de elementos de infraestructura sobre los cuales se soporta la accin de las empresas, e incluye la disponibilidad de vas, puertos, aeropuertos, comunicaciones y dems. Acceso a capital. Identifica la disponibilidad de diferentes modalidades de capital que existen para financiar las sucesivas etapas en el crecimiento de las empresas innovadoras.

5 Cultura de toma de riesgos. Las empresas se comprometen con estrategias innovadoras de mayor alcance en la medida en que haya mayor informacin sobre la forma como opera la innovacin y puedan pertenecer a redes de empresas motivadas por el logro de objetivos de innovacin. Fluidez de la relacin universidad-empresa y universidad-ambiente. Cuanto ms dinmica y efectiva sea la relacin entre las universidades y las empresas en un pas, mayor ser el flujo de innovaciones desarrolladas en un pas. Las principales variables que conectan el nivel macro y el nivel de las empresas son las siguientes: Instituciones. La existencia de reglas de juego favorables para la creacin de empresas son un factor decisivo para la gestacin de empresas innovadoras (regulacin, trmites, competencia, etc.). Acceso a capital. La existencia de fuentes de capital a las cuales puedan acceder los individuos para financiar empresas nacientes es un elemento crtico en el desarrollo de emprendimientos innovadores. Incentivos al comportamiento innovador en las organizaciones. El despliegue de la capacidad creativa de los individuos dentro de las empresas depende en forma crucial de la presencia de incentivos correctos para el comportamiento innovador. Cultura de toma de riesgos. La cultura dominante hacia la toma de riesgos puede ser afectada por la existencia de informacin que permita identificar oportunidades y casos de xito y tambin por la presencia de redes sociales que faciliten a los emprendedores lograr acceso a recursos en forma oportuna, para superar barreras que se presentan en su camino.

El emprendimiento innovador en Colombia El mrito principal del modelo expresado en el Grfico 1 est en que permite llegar a una sntesis del estado del emprendimiento y la innovacin. En el caso de Colombia, al

compilar informacin de diferentes fuentes en funcin de las relaciones expresadas en el modelo, es posible llegar a un diagnstico del estado del emprendimiento y la innovacin en el pas e identificar reas de trabajo crticas donde sera necesario actuar. En las pginas que siguen, el objetivo no es explorar detalladamente todos los elementos del modelo, pues eso superara la disponibilidad de informacin y las limitaciones de espacio de este documento. El objetivo es dar una mirada rpida a los distintos elementos buscando grandes conclusiones a partir de la informacin disponible.

El nivel macro En el nivel macro del anlisis, diversos trabajos permiten comparar a Colombia con otros pases del mundo (Global Competitiveness Report, 2007). 6Colombia sobresale por una incongruencia de gran magnitud entre el tamao de su economa y su nivel de desarrollo econmico, por una parte, y el bajo desempeo que presenta en lo que tiene que ver con innovacin y tecnologa, por otra. En trminos de tamao, la de Colombia es una economa relativamente importante en el mundo. Cuando se ordenan los pases de Amrica Latina por el tamao de su Producto Interno Bruto Colombia est en quinto lugar, despus de Brasil, Mxico, Argentina y Venezuela. De la misma manera, en la clasificacin que adelanta el Global Competitiveness Report (GCR), Colombia queda clasificada como el pas nmero 30 por tamao de mercado, entre 131 analizados en el ao 2007, y en Amrica Latina solamente es superada por Brasil, Mxico y Argentina. Sin embargo, en el ndice global de competitividad Colombia ocupa el lugar 69 y es el quinto pas de Amrica Latina, despus de Chile, Mxico, Costa Rica y El Salvador. En cuanto a la eficiencia de su mercado de bienes, el pas est en el puesto 85. En cuanto a su alistamiento para la tecnologa (technological readiness) aparece en el puesto 76 y en materia de innovacin se encuentra en la posicin 72 entre los 131 pases analizados. El diagnstico del GCR indica que Colombia sobresale por el tamao de su mercado, la

estabilidad macroeconmica y la cobertura de los sistemas de salud y educacin, pero en los dems indicadores se encuentra en puestos que estn mucho ms abajo en la clasificacin. En particular, los temas de infraestructura (puesto 86), innovacin (puesto 72), crimen organizado (puesto 126) y confianza en los polticos (87) son reveladores para entender dnde es urgente actuar en el nivel macro. Si hacemos a un lado por un momento los temas relacionados con el sistema poltico y el orden pblico, resulta que la innovacin y la infraestructura son los dos elementos crticos que estn afectando la competitividad del pas. En otras palabras, si Colombia lograra avanzar en innovacin e infraestructura, lograra un progreso sustancial en el ordenamiento de competitividad en el marco de Amrica Latina y tambin en el contexto global. Qu pasa en nuestro pas con la innovacin? Colombia muestra una posicin particularmente atrasada en este campo, incluso en comparacin con Amrica Latina. De acuerdo con el Departamento Nacional de Planeacin, la inversin privada en tecnologa en Colombia oscila entre el 15% y el 20% del total, cuando en pases como Mxico y Brasil ese porcentaje lleg en el ao 2003 a 29,8% y 39,8% respectivamente. Segn la informacin del documento Visin Colombia II Centenario, del Departamento Nacional de Planeacin, mientras que en el perodo 2002-2004 en Colombia se expidieron en promedio 0,03 patentes por cada 100.000 habitantes, en Chile el indicador fue 0,13 y en Argentina 0,53. El gasto total en Investigacin y Desarrollo como porcentaje del PIB en el ao 2004 en Colombia lleg a 0,37% del PIB, mientras que en Chile fue de 0,65% del PIB, en Brasil de 0,93% del PIB y en Israel de 4,55% del PIB. El nmero de investigadores por 100.000 habitantes en Colombia era de 109 en el ao 2003, mientras que en Chile era 444, en Brasil 323 y en Corea del Sur 3.187. Las agencias internacionales estiman que un pas debe invertir al menos el 2% de su producto bruto en ciencia y tecnologa. 7Estos resultados de Colombia son pobres. Sin embargo, es igualmente cierto que la situacin est cambiando en el pas. Colombia tiene una trayectoria larga en cuanto al desarrollo de polticas e instrumentos con el objetivo de incrementar la investigacin en

ciencia y el desarrollo de tecnologa. En particular, a partir de la Misin de Ciencia y Tecnologa de 1993, el pas ha desarrollado un nuevo foco en el tema. El nmero de programas de doctorado en el pas aument de 32 en el ao 2002 a 84 en el ao 2007. El nmero de grupos de investigacin registrados en Colciencias se elevo de 544 a 2.057 en el mismo perodo. La poltica de apoyo a los Centros de Investigacin de Excelencia, iniciada en el ao 2004, ha permitido lograr una nueva focalizacin en investigacin cientfica y tecnolgica. El presupuesto de Colciencias, que cay fuertemente en la segunda mitad de la dcada de los aos 90, se ha venido recuperando a lo largo de esta dcada, si bien an est lejos de lograr los niveles que debera tener. Por otra parte, se ha ampliado el nmero de instrumentos de fomento al desarrollo de la ciencia y tecnologa por parte de Colciencias. Existe una mezcla de apoyos directos para el desarrollo de tecnologas en proyectos desarrollados entre universidades y empresas, mecanismos de cofinanciacin e incentivos tributarios. El trabajo con estos instrumentos est generando un aprendizaje respecto a las mejores formas de mezclar instrumentos para adelantar proyectos exitosos. Sin embargo, el sistema es poco conocido y poco utilizado por el sector privado, especialmente por las empresas medianas que podran apalancarse en el desarrollo tecnolgico para crecer. El sistema de estmulo a la ciencia y tecnologa sigue siendo objeto de ajustes en el pas. Por ejemplo, una decisin reciente permite que los derechos de propiedad intelectual de los proyectos financiados por Colciencias sean para quienes los ejecuten, lo que era una antigua solicitud de los usuarios de estos recursos. Por otra parte, se est estudiando un proyecto de ley que pretende transformar a Colciencias en un departamento administrativo, cuyo director tendra asiento en el Conpes, dentro de una meta general de lograr que el pas invierta al menos 1% del PIB en ciencia y tecnologa anualmente. En suma, la evaluacin no es buena, pero hay seales de cambio. El nivel de las empresas El diagnstico de lo que est pasando en el nivel de las empresas en trminos de capacidad

emprendedora e innovadora guarda muchas semejanzas con el del nivel macro. En pocas palabras, la tradicin empresarial en Colombia no favorece el desarrollo de la innovacin. Dentro del Global Competitiveness Report, los factores asociados a la capacidad empresarial en Colombia son relativamente buenos. El pas queda clasificado en el puesto 48 en cuanto a calidad de los proveedores locales de insumos, lo que implica un desempeo muy superior a su promedio de competitividad general. Sin embargo, en cuanto a sofisticacin de los negocios est clasificado en el puesto 65 y en innovacin ocupa el puesto 72. Esta combinacin de indicadores describe una base empresarial en la cual los resultados en materia de eficiencia tienen prioridad frente a la innovacin. 8Otras investigaciones contribuyen a confirmar este diagnstico. Un estudio realizado por el Centro de Productividad del Pacfico (CPC, 2005) en cerca de 360 empresas manufactureras colombianas identific las prcticas de administracin que fueron adoptadas con mayor frecuencia por estas empresas entre los aos 1998 y 2003. El estudio encontr que las tcnicas relacionadas con el mejoramiento de la calidad o con la administracin de clientes son las ms utilizadas, en tanto que los instrumentos relacionados con el diseo y la implementacin de estrategia tienen una utilizacin mucho menor. As, por ejemplo, el anlisis de satisfaccin del cliente era utilizado por el 76% de las empresas en la muestra y la administracin de calidad era utilizada por el 65% de las empresas. Sin embargo, un instrumento como el balanced score card, que permite medir la implementacin de la estrategia, solamente era utilizado por el 24% de las empresas. El anlisis de brechas del mercado, que permite entender dnde est el terreno ms propicio para el lanzamiento de nuevos productos, solamente se utilizaba en el 28,7% de las empresas. Estos ltimos indicadores fueron muy inferiores a los que encontr para empresas internacionales un estudio de Bain & Co. Las empresas colombianas presentan una baja propensin a innovar. La segunda encuesta de Desarrollo e Innovacin Tecnolgica, realizada en el ao 2004, la cual cubri una

muestra de 6.172 empresas manufactureras en el pas, clasifico las empresas en 6 grupos: innovadoras radicales, innovadoras incrementales, innovadoras organizacionales y comerciales, adecuadas tecnolgicamente sin innovacin y no innovadoras. El criterio que permite clasificar una empresa como innovadora radical en esta encuesta es benvolo en comparacin con los estndares internacionales, pues para estar en esta categora una empresa solamente debe haber desarrollado un producto nuevo o haber invertido en patentes o licencias (no tiene que haber desarrollado una innovacin radical en los trminos en que la define la literatura). Sin embargo, de acuerdo con la encuesta, solamente el 8,3% de las empresas manufactureras colombianas podan entrar en esta clasificacin. El siguiente grupo, el de las innovadoras incrementales, solamente requera haber desarrollado una mejora o haber invertido en temas como el desarrollo de procesos de calidad. Este criterio est lejos de una definicin de innovacin en trminos internacionales, pero an as, este grupo solamente incluye un 17% del total de la muestra. En suma, solamente el 8,3% de las empresas manufactureras en el pas afirma haber invertido en patentes y licencias que hayan sido utilizadas para el desarrollo de productos. Es un porcentaje muy bajo, que revela la reducida prioridad que tiene el desarrollo de propuestas nuevas de producto dentro de la estrategia de las empresas en nuestro pas. Esto reafirma que hay una baja articulacin entre los diferentes niveles. No hay una buena conexin entre la asignacin de recursos y estmulos por parte del gobierno y una actividad de desarrollo tecnolgico por parte de las empresas. Buena parte de los recursos asignados a travs de Colciencias para facilitar el desarrollo de proyectos de innovacin en las empresas no se utiliza, bien sea porque stas ltimas los desconocen, o porque no logran presentar proyectos que puedan ser considerados como financiables. 9El nivel de los individuos En la base de la actividad del emprendimiento y la innovacin en un pas estn los individuos. Como regla general, este es el nivel cuya medicin resulta ms difcil. Sin embargo, existe un estudio global que permite identificar la disposicin de las personas

hacia la creacin de empresas. Este estudio, el Global Entrepreneurship Monitor, se realiza anualmente en cerca de 45 pases del mundo y realiza una encuesta en profundidad en la cual se establecen las caractersticas de la actividad de las personas como como emprendedores. El objetivo del estudio no es contar las empresas creadas, sino establecer una medida del espritu emprendedor y la actividad emprendedora (GEM, 2007). En Colombia, el estudio se realiza anualmente desde el ao 2006, gestionado por un consorcio en el cual participan la Universidad de Los Andes, la Universidad Icesi, La Universidad Javeriana de Cali y la Universidad del Norte. El estudio busca identificar una tasa de involucramiento de la poblacin en actividades de creacin de empresas. Dentro de esta investigacin, se considera que un individuo ha creado una empresa cuando ha pagado salarios durante ms de tres meses. Una empresa est en su etapa naciente entre ese momento y los siguientes 4 aos de su desarrollo. Estas son las empresas que entran a hacer parte de la tasa de Nueva Actividad Empresarial (TEA). Colombia tiene uno de los indicadores TEA ms altos del mundo, de 22,7%. En el ao 2007 solamente fue superada por Per. Este indicador registra emprendimientos de toda clase y la TEA en Colombia tiene un alto componente de emprendimiento por necesidad. Este tipo de emprendimiento est relacionado con las limitaciones del mercado laboral y con la informalidad. En cualquier caso, al margen de la calidad de las empresas creadas, la encuesta muestra la prevalencia del espritu emprendedor en el pas. Sin embargo, el GEM tambin arroja informacin til respecto a otro tipo de emprendimiento, mas relacionado con la innovacin. La encuesta pregunta a los emprendedores cul es el grado de novedad que tiene su producto en comparacin con lo que se ofrece en el mercado y tambin pregunta cul es la intensidad de la competencia que enfrenta el producto. El estudio muestra que, en la mayora de los pases, la novedad de los productos es mayor y la intensidad de la competencia es menor entre las empresas nacientes que entre las establecidas. Estos indicadores apuntan a una definicin de innovacin como

la que hemos utilizado en el presente documento. En su informe del ao 2007, GEM construy un ndice que permite aproximarse a la medicin del emprendimiento innovador, el cual combina la novedad del producto con el grado en el cual la empresa enfrenta competencia. Los resultados que arroja la encuesta muestran, de nuevo, cmo Colombia retrocede. Mientras que en la TEA Colombia es el segundo pas del mundo, en la clasificacin que arroja este ndice de innovacin pasa a ser el sptimo pas de Amrica Latina, despus de Chile, Uruguay, Per, Argentina, Mxico y Ecuador. 10En Colombia, se ha identificado a partir de la informacin GEM que la novedad del producto est ligada a factores como las aspiraciones de crecimiento del empresario (en trminos del nmero de empleos que espera crear en los siguientes cinco aos), su capacidad para operar en redes sociales e involucrarse en sociedades con otras personas, su edad (tienden a ser ms jvenes que el resto) y su nivel de educacin. La encuesta tambin detecta que estos emprendedores tienden a sentir en menor grado el temor al fracaso y se ven a s mismos como capaces de reconocer buenas oportunidades con mayor frecuencia que los emprendedores en otras categoras. El estudio GEM tiene un gran potencial para examinar cmo operan las variables que definen el emprendimiento en el nivel de los individuos. En la medida que avancen las investigaciones con base en los resultados de este estudio, ser posible conocer en mayor detalle cmo opera la conexin entre actitudes emprendedoras y desarrollo de proyectos innovadores por parte de los individuos en Colombia en comparacin con el resto del mundo. Las conexiones entre niveles Resulta revelador verificar cmo la informacin disponible sobre el nivel macro, el nivel de las empresas y el nivel de los individuos arroja resultados que son consistentes en trminos generales cuando se compara a Colombia con otros pases en el entorno internacional. Colombia aparece como un pas que es fuerte en cuanto a tamao de su economa, es

bastante slido en su actividad empresarial y es particularmente activo en su tasa de creacin de empresas. Sin embargo, definitivamente se rezaga en las clasificaciones tan pronto como el foco del anlisis se desplaza hacia los temas relacionados con la innovacin. Considerado el problema desde esta perspectiva, se pone de relieve la importancia que tiene la accin sobre las variables que permiten conectar el entorno, las empresas y los individuos, para cambiar la situacin. Colombia tiene una base fuerte como punto de partida y un sistema empresarial slido. El salto hacia una participacin ms decidida en la nueva economa global del emprendimiento y la innovacin parecera estar dentro de las posibilidades. Es necesario imprimir una nueva dinmica a la base de activos empresariales que hoy se tiene. Respecto a las grandes variables que conectan a las empresas y el entorno macro, el pas ha hecho un anlisis abundante del factor institucional. En trminos de las instituciones que se refieren a educacin e inversin extranjera, el pas ha registrado avances sustanciales a partir de la dcada pasada. En lo que se refiere a poltica comercial, buena parte de los resultados van a depender de la aprobacin del TLC con Estados Unidos. En materia de Ciencia y Tecnologa, como se discuti antes, hace falta acelerar el paso . En suma, un acuerdo comercial con Estados Unidos y un refuerzo slido a las polticas en materia de ciencia y tecnologa podran ayudar extraordinariamente a recorrer el camino que hace falta. 11Por su parte, el tema del acceso a capital de riesgo se discute repetidamente en Colombia desde hace dcadas, sin que haya sido posible desbloquear los cuellos de botella que se presentan en este campo. Colombia recibe una clasificacin relativamente desfavorable como destino para el capital de riesgo internacional, de parte de la Asociacin Latinoamericana de Capital de Riesgo (LAVCA, 2008). En la clasificacin que realiza esta entidad, Colombia es el quinto pas de Amrica Latina, despus de Chile, Brasil, Mxico y Uruguay. Los puntos ms destacados

del pas en el informe que hace LAVCA para 2008 son los desarrollos institucionales y regulatorios en el mercado de capitales, el mejor acceso que han logrado los fondos de inversin al pas y la solidez del sistema judicial. Por su parte, el principal problema que ve esta entidad es la baja liquidez del mercado de capitales y las consiguientes dificultades que enfrentan los inversionistas para conseguir mecanismos de salida que les permitan monetizar las ganancias de sus inversiones. De la misma manera, se percibe que la transicin hacia estndares internacionales de contabilidad se ha demorado demasiado y que los derechos de los accionistas minoritarios permanecen en un estado mediocre en su evolucin. En lo que se refiere al cambio de cultura para la toma de riesgos, el mejoramiento de los flujos de informacin sobre oportunidades y la construccin de redes, es muy poca la investigacin que se ha desarrollado en el pas. En el mbito internacional, la literatura ha identificado que la pertenencia a redes empresariales y el papel especfico que desempean las empresas dentro de esas redes tiene un impacto importante sobre el desarrollo de capacidades de innovacin por parte de las empresas (Rosenkopff, 1998). En Colombia, algunos estudios que se han realizado sobre temas como el cluster de biotecnologa del Valle del Cauca confirman las mismas tendencias (Observatorio de Ciencia y Tecnologa, XXXX). Las conclusiones de esos estudios indicaran que Colombia podra acelerar su transicin hacia el emprendimiento innovador si logra fortalecer las conexiones entre empresas en torno a la innovacin y la transferencia de conocimiento. Este tema parece particularmente importante en las pequeas y medianas empresas que tienen alto potencial de crecimiento. Una investigacin de la Facultad de Administracin de la Universidad de Los Andes entre las Pymes gacelas (Hernandez et al), es decir, las pequeas y medianas empresas de alto potencial de crecimiento, encontr que una de las mayores barreras a la innovacin es la ausencia de interlocutores que enfrentan los empresarios que lideran estas empresas. La carencia de referentes y de recursos de red es uno de los factores que frenan las

posibilidades de desarrollo de estas empresas. Por su parte, la conexin universidad-empresa debe ser reforzada. El avance en grupos de investigacin, productos publicados y nmero de doctores que muestran las universidades del pas en la ltima dcada solamente se refleja en forma marginal en desarrollos que llegan a las empresas colombianas. Esta es una deficiencia que debe ser corregida en forma urgente. En cuanto a las conexiones entre los individuos y las empresas, en buena medida reflejan problemas similares a los presentados en los prrafos anteriores. Se debe destacar que en lo 12que se refiere a acceso a capital para proyectos nuevos de emprendimiento intensivos en tecnologa y conocimiento, la mayor deficiencia que hay en el pas es la ausencia de inversionistas ngel. Estos son inversionistas informales, no institucionales, que comprometen cantidades moderadas de dinero en proyectos en las etapas iniciales de su desarrollo. Estos inversionistas desempean un papel crtico en el desarrollo de las empresas startup en Estados Unidos, donde participan en la financiacin en etapas anteriores a la entrada de los fondos de capital de riesgo. En Colombia es necesario desarrollar esta figura, educando a los inversionistas potenciales, aprendiendo a desarrollar mecanismos financieros que faciliten el encuentro entre los perfiles de riesgo de los inversionistas y los perfiles de riesgo de los proyectos, y desarrollando mecanismos que permitan a alternativas de salida despus de plazos relativamente cortos. Finalmente, los temas mencionados anteriormente sobre la conformacin de redes que permiten el flujo de informacin y la consolidacin de la confianza entre los individuos tienen un papel crucial en el desarrollo de la cultura emprendedora. Las investigaciones internacionales muestran en forma contundente que la pertenencia a redes es una caracter stica central de los empresarios exitosos. Mirando hacia adelante En sntesis, la mirada a los niveles macro, de las empresas y de los individuos permite identificar fortalezas y debilidades crticas para el desarrollo del capitalismo del

emprendimiento y la innovacin en nuestro pas. En los tres niveles, Colombia presenta una situacin destacada en trminos de fuerza empresarial y potencial de desarrollo. Tambin en los tres niveles, sin embargo, el desempeo del pas en las comparaciones internacionales se desploma cuando se considera lo que est ocurriendo en materia de innovacin. El anlisis de la situacin de competitividad muestra que si Colombia avanzar en los temas de infraestructura e innovacin, su competitividad en trminos internacionales podra aumentar velozmente. Una accin decidida sobre puntos crticos en los niveles de las empresas y los individuos podra tener un impacto grande desde este punto de vista. Podra convertirse en el elemento que resolviera el cuello de botella del problema. A la luz de lo anterior, algunos puntos relevantes para avanzar en el desarrollo del capitalismo emprendedor en el pas son los siguientes: Capital de riesgo. Uno de los puntos centrales que bloquean el desarrollo de empresas nuevas es la ausencia de capital de riesgo. Es necesario identificar los verdaderos determinantes del problema, pues su persistencia sorprende en un momento en que Colombia disfruta de una abundancia de capitales que ingresan en busca de inversiones. Un cuello de botella bsico est en la ausencia de mecanismos de salida para los inversionistas y en la escasa cultura de evaluacin de proyectos y valoracin de empresas que tienen altos niveles de riesgo. Quienes tienen acceso a capital en Colombia prefieren comprometerlo en proyectos de construccin, por ejemplo, que en iniciativas de emprendimiento innovador basadas en la creacin de 13conocimiento. Es necesario crear mecanismos de educacin de los inversionistas e instrumentos que permitan hacer compatible el perfil de riesgo de los proyectos de innovacin con los perfiles de riesgo de los inversionistas. Redes. La construccin deliberada de redes de emprendedores es un paso necesario para el desarrollo de estos proyectos. Las capacidades competitivas de las empresas de innovacin dependen en forma crtica de los activos intangibles relacionados con

el conocimiento, los cuales requieren de la existencia de redes efectivas para poder desarrollarse. Infraestructura. El desbloqueo de los sistemas de puertos y carreteras del pas es esencial para el emprendimiento innovador. En trminos de telecomunicaciones y tecnologas de informacin se ha avanzado en esta dcada, pero se requiere acelerar el paso. Actores. Existe en Colombia una amplia gama de iniciativas y actores que estn trabajando para que el pas desarrolle una cultura empresarial ms emprendedora y ms innovadora. En ciertas reas hay una gran concentracin de esfuerzos, que quizs llevan a la redundancia, mientras que en otras hay vacos que nadie est cubriendo. Resulta fundamental organizar estos esfuerzos para darles coherencia. Investigacin. Es indispensable multiplicar los esfuerzos de investigacin sobre los determinantes de las fuerzas que afectan el emprendimiento y la innovacin en los tres diferentes niveles. Hay una concentracin de esfuerzos en el tema macro y en las consideraciones de poltica pblica, pero sabemos poco sobre los determinantes en los niveles de la empresa y el individuo. Es preciso redoblar los esfuerzos de investigacin respecto a ellos y a la forma como los determinantes del emprendimiento y la innovacin conectan con los otros dos niveles. 14REFERENCIAS Acs, Z; Armington, C. (2006). Entrepreneurship, Geography, and American Economic Growth. Cambridge University Press. Acs, Z; Szerb, L. (20079 Entrepreneurship, Economic Growth and Public Policy. Small Business Economics (2007) 28:109122 Audretsch, D. B.; Keilbach, M. C.; and Lehmann, E. E. (2006). Entrepreneurship and Economic Growth, New York: Oxford University Press. Baumol, W. J., Litan R. E. ; Schramm, C. J. (2007), Good Capitalism, Bad Capitalism,

New Haven: Yale University Press. Bosma, N.; Jones, K.; Autio, E.; Levy, J. (2008) Global Entrepreneurship Monitor Executive Report 2007. Babson College, Lonson Business School and Global Entrepreneurship Research Consortium. Ewing Marion Kauffman Foundation (2007). On the Road to an Entrepreneurial Economy: A Research and Policy Guide. Ewing Marion Kauffman Foundation Paper. Grant, R (2007). Contemporary Strategy Analysis. John Wiley & Sons. Villaveces, J.L.; Orozco, L. (2004). Estudio de caso del cluster bioindustrial del occidente colombiano. Observatorio Colombiano de Ciencia y Tecnologa Porter, Michael (1998). Competitive Advantage: Creating and Sustaining Superior Performance. The Free Press. Rosenkpf, L.; Tushman, M.L. (1998) The Coevolution of Community Networks and Technology: Lessons from the Flight Simulation Industry. Industrial and Corporate Change. Oxford University Press. Volume 7, Number 2 Pp. 311-346. Wennekers, S. (2006) Entrepreneurship at Country Level. Economic and Non-econoDE LA INNOVACIN AL USO:

ALGUNAS REFLEXIONES EN TORNO DE LA HISTORIOGRAFA DE LA TECNOLOGA Y SU APLICACIN EN COLOMBIA


Andrs Felipe Valderrama MSc* The following text stresses the idea that the history of technology must consider the processes of diffusion, adaptation and elimination of technologies and not only invention and innovation. This approach validates the historic work in countries like Colombia that do not produce new technologies, but assimilate and use technologies developed elsewhere. INTRODUCCIN En este artculo pretendo describir algunas tendencias en historiografa de la tecnologa, provenientes principalmente del mundo anglosajn. stas tendencias han

sido resumidas en el artculo del Profesor David Edgerton titulado De la invencin al uso: diez tesis eclcticas en historiografa de la tecnologa. 1 El artculo en cuestin hace nfasis en la idea de que la historia de la tecnologa debe considerar los procesos de difusin, adaptacin y eliminacin y no solamente los procesos de invencin e innovacin de nuevas tecnologas. Este examen permite vislumbrar un futuro para el trabajo histrico en Colombia y otros pases de la periferia que no producen tecnologas nuevas al mismo ritmo que otras naciones, pero s adoptan y difunden constantemente inventos desarrollados en otros pases. Tambin valida el trabajo histrico general realizado hasta el momento en el que se han tratado temas de transferencia, difusin y uso de tecnologas. DI E Z T E S I S E C L C T I C A S S O B R E L A HI S TORIOGRAF A DE L A T ECNOLOGA La primera tesis establece que el estudio de las relaciones entre tecnologa y sociedad debe tratar temas de la tecnologa de uso generalizado. No obstante, la mayor parte de la historia de la tecnologa y de la relacin tecnologa-sociedad se preocupa de la innovacin, es decir, la creacin de nuevas tecnologas. Esta historia no da cuenta de la tecnologa de uso generalizado que es necesariamente vieja, y a veces considerada obsoleta, vencida o que simplemente persiste, a pesar de otras innovaciones. Afirmar que una historia de la tecnologa debe tratar temas de tecnologa en uso parece una frase simple y

obvia. No podra ser de otro modo argumentarn muchos. Edgerton en su artculo cita las voces de famosos historiadores de la tecnologa (anglosajones principalmente), que lo han declarado en todos los tonos. Entre ellos Langdon Winner, Nathan Rosenberg, Paul Stoneman, Paul David, Walter Vincenti, Carroll Pursell y Svante Lindqvist. Sin embargo, la realidad es que la gran mayora del trabajo histrico en tecnologa ha sido, y contina siendo, la historia de lo nuevo, de la innovacin, del cambio. En convenciones y reuniones de historiadores de la tecnologa solo hasta mediados de los aos setenta se empieza a hablar del cambio tecnolgico como un tema que empieza a surgir de la mano del historiador norte* Secretario General Facultad de Ingeniera, Universidad de los Andes 1 EDGERTON, David, From innovation to use: ten eclectic theses on the historiography of technology, en History of Technology, 1999, Vol. 16, pp. 111-136U N I V E R S I D A D D E L O S AN D E S 20 americano Thomas Hughes. 2 Y la revisin que hace J.M. Staudenmaier en 1980 de los contenidos de la revista Technology and Culture arrojan como resultado un sesgo claro y completo hacia la innovacin y la invencin. 3 En dicha revisin Staudenmaier critica la publicacin por no tener en cuenta temas como trabajadores y tecnologa, conflicto cultural en la transferencia, tecnologa no occidental (y con esto seguramente se refera a occidental y de los pases industrializados),

crticas al capitalismo, y la mujer y la tecnologa. No obstante, concluye Edgerton, incluso nuevos autores como Wiebe Bijker con herramientas conceptuales ms elaboradas no han sido exitosos al escribir historias de tecnologa en uso. En cuanto a la historia de la tecnologa en Colombia lo poco que se ha hecho se ha visto enfrentado a la necesidad de hacer una historia de la innovacin y la falta de material para hacerla. Una figura central a este respecto ha sido sin duda el Ingeniero Gabriel Poveda Ramos, quien ha escrito numerosos trabajos, entre ellos el primer gran intento de una historia comprehensiva de la ingeniera en Colombia. 4 No obstante, desde el principio seala esta dificultad que vale la pena citar en extenso: "La realizacin de este trabajo [una historia de la ingeniera en Colombia], tropez con numerosos problemas metodolgicos, aparte de la falta tanto de una buena definicin de la ingeniera como de una determinacin clara de sus ciencias sustentadores y constitutivas. Otro problema serio radica en que en las ciencias de la ingeniera se ha hecho muy poco en Colombia para innovar o ampliar su acervo de conocimientos. En rigor, puede decirse que la historia interna de esas ciencias en Colombia est prcticamente vaca de contenido. La misma ingeniera, como combinacin de todas esas ciencias y como ejercicio de ellas, ha sido poco original, poco creativa y una imitacin casi total, y aprendida, del "estado del arte" en el plano mundial". 5

Este pasaje no solo revela el problema del presentismo, es decir, juzgar el pasado desde la condicin presente, sino adems la dificultad de no poder hacer una apropiada historia de la tecnologa, entendida como historia de la innovacin. Felizmente, los volmenes de Poveda Ramos, constituyen un buen punto de partida para hacer una verdadera historia social de la Ingeniera en Colombia en muchos aspectos. No poda ser de otro modo, pues el material histrico disponible no permite desviarse hacia una innovacin inexistente. Sin duda, este trabajo representa un buen punto de partida y una buena fuente de informacin para el desarrollo de una verdadera y lograda historia social de la tecnologa en Colombia. La segunda tesis establece que las historias de innovacin y tecnologa en uso son bien diferentes en trminos de geografa, cronologa y sociologa. Esto se evidencia en el hecho de que el carbn se vea como una etapa superada en la historia de la tecnologa, cuando en realidad el consumo de carbn nunca ha decrecido; las historias de la bicicleta se limitan a un breve perodo a finales del siglo XIX cuando es un hecho que desde 1960 se producen ms bicicletas que automviles en el mundo entero. As, una historia de la innovacin es una historia sobre blancos de clase media de pases desarrollados de Norteamrica y Europa, cuando una historia de la tecnologa en uso tendra en cuenta todos los pases del mundo, todas las clases, las mujeres, y en general, dara cuenta tambin de aquellos que no han tenido acceso a la tecnologa. Hay que recordar que el ser humano promedio del siglo XX se parece ms a un campesino chino, que a un empresario estadounidense. 6

En una historia que se nutra exclusivamente de actos de innovacin la participacin de Colombia es mnima, sino nula. Cuntas contribuciones se pueden inventariar en el pas? An si me equivoco y se pueden contar algunos inventos, no se puede negar el hecho de que Colombia no tiene ningn papel relevante en la innovacin si se toma el mundo en conjunto. De lejos los pases desarrollados de Europa y Norteamrica tienen la mayora de las invenciones y unos sistemas de Investigacin y Desarrollo ms evolucionados e importantes que los de los pases de la periferia. En conclusin, en una historia de la invencin Colombia no existe ms all de una nota de pie de pgina o de una ancdota. Por el contrario, en una historia del uso de las tecnologas Colombia tiene mucho qu decir: tiene un sistema de correos desde la colonia, adopt rpidamente tecnologas extranjeras muy visibles como los trenes, los carros y, la ms famosa de todas, los aviones. Igualmente import y trat de desarrollar ferreras, siderurgias, in2 HUGHES, Thomas, Emerging themes in the History of Technology, en Technology and Culture 20, 1979. 3 STAUDENMAIER, J.M., Technology's Storytellers: 4 POVEDA RAMOS, Gabriel, Ingeniera e Historia de las Tcnicas, (2 volmenes), Bogot, Colciencias, 1993. 5 POVEDA RAMOS, Gabriel, Ingeniera e Historia de las Tcnicas, Volumen 1, Bogot, Colciencias, 1993, p. 15. No hay que olvidar que an hoy, a comienzos del siglo XXI, solo 6 de cada 10 latinoamericanos tienen acceso a un telfono fijo. Revista Time, 3 de abril de 2000, p. 13F a c u l t a d d e I n g e n i e r a 21 dustrias textileras, etc. Colombia tiene y ha tenido hidroelctricas, termoelctricas, navegacin a vapor, y

todas las todas las tecnologas de la era digital: telfonos, televisores, celulares, computadores y comunicaciones satelitales. Por otra parte, durante el siglo XX la tecnologa mdica en Colombia ha estado a la altura de los pases desarrollados por lo menos en trminos de nivel, si bien en cuanto a cubrimiento ha sido un fracaso. Un pas que ha logrado atender a unos cuantos pacientes con lo ltimo en tecnologa tal vez sea un pas que deba aparecer en una historia de la innovacin. 7 No obstante, Colombia es un pas que no ha logrado desarrollar un sistema nacional de salud eficiente y de amplio cubrimiento y eso tambin es un problema de tecnologa que se debera historiar. La tercera tesis sostiene que la equiparacin de innovacin con tecnologa es especialmente propia de las historias nacionales. Pero, la nacin-estado no es una unidad apropiada para hacer una historia de la tecnologa en uso. A pesar de que gran parte de la literatura sobre tecnologa, especialmente la ms ingenua, habla del triunfo del desarrollo del "hombre" y la "humanidad", existe tambin, una fuerte corriente nacionalista en escritos sobre tecnologa. Un ejemplo de ello es la Gran Enciclopedia Sovitica que atribuye muchas invenciones a soviticos. Sin embargo, las heroicas historias de inventores especialmente estadounidenses son tambin lugares comunes. Edgerton seala que una de las suposiciones ms fuerte de este planteamiento nacionalista es que las innovaciones se utilizan principalmente en el mismo sitio donde se desarrollaron. No obstante, Alemania, donde se invento el automvil se caracteriz por su atraso en la implantacin de esta tecnologa, mientras que los Estados Unidos, para 1914 ya dominaba la produccin automotriz. Si esto es cierto en los pases desarrollados, qu sentido tiene insistir en encontrar inventores e

innovadores colombianos para legitimar nuestro papel en la historia? Edgerton seala que los procesos de difusin tecnolgica entre economas no se ha estudiado a fondo porque a menudo se le denomina "transferencia", y este trmino se deriva de los estudios de desarrollo. Esto se refiere al caso atpico de la transferencia de tecnologa a travs de una vasta barrera tecnolgica, es decir, de ricos pases desarrollados a los pobres estados subdesarrollados. Concluye que igualmente importante e inexplorado es el tema de la transferencia o el intercambio tecnolgico entre economas desarrolladas. Esta conclusin merece muchas crticas, no obstante propone una reflexin sobre los supuestos de la transferencia: i. el subdesarrollo es una etapa temprana del desarrollo y no una situacin estructuralmente diferente; ii. por consiguiente, enfatiza en el por qu no tenemos o no hemos logrado lo que otros tienen. Supuesto de los cuales se siguen dos argumentos, en el caso de Latinoamrica, para justificar lo anterior: primero, los latinoamericanos no tenemos la disposicin para la tcnica que tienen los anglosajones; y segundo, no hemos podido salir adelante por razones circunstanciales como la falta de fondos por incomprensin e ignorancia de los gobiernos, trabas burocrticas, incomprensin general de la sociedad latinoamericana con respecto a la importancia de la ciencia, etc. 8 En este punto se debe sealar que estos estudios se limitan a la primera etapa del traslado o transplante de la tecnologa, pero dejan

de lado su desarrollo, cualquiera que este sea, en pases como el nuestro. Quiero decir, que se privilegia el interrogante de por qu no tenemos lo que tenemos por encima del por qu tenemos lo que tenemos. La cuarta tesis sostiene que la orientacin hacia la innovacin en estudios de tecnologa hace difcil compaginar la historia general con la historia de la tecnologa. En contraposicin, tener muy presente los problemas de la historia general ha producido historias de la tecnologa en uso. Aade, Edgerton, que el nfasis en la creacin inicial ha dejado por fuera de la historia de la tecnologa los procesos de mantenimiento, reparacin, remodelacin, reutilizacin y reciclaje, fundamentales tambin para la cultura material, es decir, la tecnologa en uso. Felizmente, en Colombia, los pocos estudios serios que existen tienen esta tendencia con resultados variables. Como lo mencion antes, el trabajo de Gabriel Poveda Ramos, a pesar de lamentarse por estudiar algo que no es propiamente ingeniera o tecnologa, el resultado de su trabajo son dos volmenes que constituyen un buen comienzo para una historia social de ciertos sectores de la industria en Colombia: hace un gran nfasis en la historia de los ferrocarriles desde su inicio hasta 7 La vlvula de Hakim para personas con hidrocefalia vale la pena ser considerada una innovacin o invento como el mundo lo ha querido entender hasta ahora. Tambin hay que resaltar las contribuciones del Dr. Reynolds en los trabajos pioneros de implantacin de marcapasos en seres humanos. 8 HERRERA, Amlcar et.al., Amrica Latina: Ciencia y Tecnologa en el Desarrollo de la Sociedad, Santiago de Chile, Editorial

Universitaria S.A., 1970, p. 17.U N I V E R S I D A D D E L O S AN D E S 22 1930; trata el tema de la electrificacin desde su inicio tambin hasta bien avanzado el siglo XX; tambin trata el tema de las siderurgias y las textileras. Otro autor que le ha aportado mucho a esta historia social de la tecnologa en Colombia es el norteamericano Frank Safford, especialmente con su libro El Ideal de lo Prctico, 9 donde describe los esfuerzos realizados por un sector de la clases dirigente colombiana para educar en la tcnica a sus hijos. Esto, explica Safford, result en la subversin de los valores imperantes durante el siglo XIX en el que se privilegiaban las carreras tradicionales de Abogaca, las Letras y la Medicina por encima de las novedosas carreras tcnicas. El resultado es un libro que no solo explica como Colombia finalmente pudo acceder a cierto nivel de industrializacin, especialmente durante el siglo XX, sino que adems entronca con la historia social y poltica colombiana. El socilogo Alberto Mayor Mora tambin ha explorado muchos temas en este sentido, atacando la historia de la tecnologa desde el punto de vista de los valores asociados a los sectores de oficios que esta forma. As, su Cabezas Duras y Dedos Inteligentes resulta ser una refrescante y erudita historia, con gran trabajo de textos primarios, de las ferreras en Colombia. Describe el surgimiento y funcionamiento, y fracaso en la mayora de los casos, de las ferreras de Pacho, Samac, la Pradera

y Amag. 10 Las tesis cinco establece que el "Determinismo Tecnolgico" es la tesis de que una sociedad est determinada por las tecnologas en uso. No obstante, esta tesis es generalmente criticada con el argumento de que es absurdo pensar que la innovacin tcnica determina el cambio social. Esta confusin, especifica Edgerton, proviene de los estudios de la tecnologa en Estados Unidos entre 1940 y 1960 dnde y cundo el nivel de avance tecnolgico se correspondi con un crecimiento econmico. Fue natural, dice Edgerton, que se concluyera que lo segundo se sigue de lo primero y que esto alimentara la idea intuitiva de que la innovacin tecnolgica es una de las fuerzas significativas que determinan la historia. El problema pues, es que, en trminos absolutos: primero, como hemos visto, la historia de la tecnologa en uso no se sigue de la historia de la innovacin; segundo, no tiene sentido hablar del determinismo de las innovaciones ya que el impacto de estas en la sociedad entera no es significativo. Es significativo, eso s, el impacto del uso de las tecnologa. As, la sexta tesis plantea que el Determinismo Tecnolgico es, fundamentalmente, una teora de la sociedad, no de la tecnologa. El determinismo tecnolgico busca explicar la estructura y la evolucin de la sociedad, no de la tecnologa. Esto lo hace no solo ms interesante, sino ms difcil. Hasta ahora el nico intento que ha existido en esta direccin es el materialismo histrico de Karl Marx. Este intento, no obstante, dice Edgerton, es fallido ya que no se correlaciona con la historia de la sociedad del mismo Marx.

Lo anterior no nos debe detener y en el caso de Colombia habra que determinar primero si un anlisis de su historia y de las formas en que la tecnologa en uso ha moldeado esta historia valdra la pena. Para ello habra que determinar primero si ha sido fundamental y si la tecnologa ha alterado la historia en Colombia: esto equivale a preguntar si sera este pas igual si no hubiera tenido trenes o carros o telefona celular o si no hubiera abandonado la navegacin a vapor. Aunque la respuesta parece obvia en el plano cotidiano (mi vida no sera igual sin carro que con carro), es el plano total el que nos importa: habra habido las mismas guerras en los mismos momentos de no haberse intentado la construccin de un sistema nacional de trenes? Sin duda no es una pregunta fcil de responder y acaso sea injusta o intil, pero recordemos que uno de los determinantes de la historia colombiana tal y como ha sido lo han constituido los constantes esfuerzos por construir vas de comunicacin que integren a los colombianos en tan difcil territorio y ese es un problema tecnolgico. La sptima tesis dice que la popularidad o penetracin de cierta tecnologa no es una medida absoluta de su significado. Siempre se deben considerar alternativas. Las evaluaciones de orden econmico en trminos de costos de oportunidad pueden ser muy clarificadoras. Edgerton explica que a ciertas tecnologas muy visibles se les atribuye una serie de efectos culturales primarios y secundarios de manera informal y sin fundamento: es el caso de la aviacin o la industria automotriz. Por otro lado, otras tecnologas menos visibles son subrepresentadas a nivel cultural: es el caso de las tecnologas

de control natal por ejemplo. 9 SAFFORD, Frank, The Ideal of the Practical: Colombia's struggle to form a technical elite, Austin, University of Texas Press, Latin American Monographs, nm. 39, 1976. Traducido al espaol por Margarita Gonzlez y Mara Victoria Gussoni, y publicado con el ttulo El Ideal de lo Prctico: el desafo de formar una lite empresarial en Colombia, Bogot, Universidad Nacional, El ncora Editores, 1989. 10 MAYOR MORA, Alberto, Cabezas Duras y Dedos Inteligentes, estilo de vida y cultura tcnica de los artesanos colombianos del siglo XIX, Bogota, Instituo Colombiano de Cultura, 1997.F a c u l t a d d e I n g e n i e r a 23 As mismo, valoraciones en trminos de costos de oportunidad pueden ser muy clarificadoras a la hora de evaluar los efectos de ciertas tecnologas. Los costos de oportunidad resultan de la diferencia entre el uso de cierta tecnologa y el uso de la mejor alternativa posible. En trminos histricos, en Colombia especficamente, el Profesor Jorge Arias de Greiff ha escrito un artculo muy interesante a este respecto titulado "Un momento estelar en la historia de la Ingeniera Mecnica en Colombia". 11 En dicho artculo, el Profesor Arias argumenta que en Colombia se tom la decisin incorrecta de pasar de locomotoras de carbn a locomotoras Diesel demasiado temprano en el tiempo y por causa de presiones extranjeras indebidas. Arias argumenta que las locomotoras de vapor utilizaban combustible disponible en el pas y eran ms durables. En cambio, las locomotoras Diesel utilizaban un combustible que se deba importar y duraban mucho menos. Optar por la tecnologa "ms avanzada" no es siempre deseable y medir los

costos que se generan cuando se toma la decisin equivocada debe ser parte integral de una historia de la tecnologa. Ampliando el anlisis las sociedades pueden amarrarse con tecnologas que son peores que las alternativas reales. En el caso del transporte en Colombia progresivamente el pas depende casi en su totalidad de sistemas que funcionan con combustible fsil, especficamente gasolina y diesel. A la hora de una escasez, no habr alternativas como la navegacin a vapor o los trenes elctricos. Bogot misma se ha embarcado en un sistema no sostenible y altamente contaminante de transporte basado en el vehculo particular de gasolina. Slo durante la ltimas administraciones de la ciudad se han cuestionado seriamente si depender de esa tecnologa es deseable. La tesis nmero ocho establece que de la invencin y la innovacin rara vez se sigue el uso, pero el uso generalmente lleva a la invencin y a la innovacin. Edgerton explica que siempre ha existido un gran conjunto de innovaciones e invenciones para satisfacer prcticamente cualquier necesidad o deseo. El problema radica en que no todos se han difundido, o en ltimas, han sido necesarios. No obstante, la historia de la tecnologa se ha desviado hacia aquellos artefactos o tecnologas de gran difusin y particularmente hacia aquellas que provienen de la ciencia. En stas historias, enfatiza Edgerton, es el futuro el que valida su importancia, y sus personajes son representados como visionarios, como hombres que estaban "adelantados a su tiempo". En realidad, las innovaciones y las invenciones estn basadas en el presente y el pasado de su realidad material: el automvil de combustin interna utiliza el mismo principio de funcionamiento que los caones ms antiguos; la moderna tecnologa digital de fibra ptica no

se diferencia estructuralmente en gran medida de los primeros telgrafos, solo en escala y velocidad. As, no es la invencin y la innovacin la que lleva al uso sino el uso el que promueve la invencin y la innovacin. ste proceso no es, adems, generalmente tan espectacular y visible: la diferencia entre un carro moderno dinmico y confortable y un modelo T de Ford de principios de siglo es el resultado de todo un siglo de lentas innovaciones, cambios y procesos de ensayo y error a nivel tecnolgico y de mercado. En Colombia, el ingeniero ingls Paul Dewhurst, quien estuvo en el pas trabajando con ferrocarriles en los aos veinte del siglo pasado, realiz varias adaptaciones a los trenes de vapor para que funcionaran en un territorio tan difcil como el colombiano. Entre otras dise la primera locomotora de tres pistones y un sistema de suministro de arena sobre los rieles en la parte frontal de las locomotoras para garantizar la adherencia entre las ruedas y los rieles en pendientes muy empinadas. 12 De otra parte, no soy el nico historiador que quisiera ponerle las manos encima a la informacin clasificada que existe sobre laboratorios de drogas ilegales, que indudablemente, en 30 aos de evolucin han llegado a producir cocana y herona de alta pureza en medio de la selva tropical en instalaciones provisionales y camufladas; o de historiar los alucinantes sistemas de transporte ilegal de drogas que van desde la insercin de material en el cuerpo de las "mulas" hasta el uso de submarinos de fabricacin domstica o de aviones a control remoto. La tesis novena precisa que as como no se debe confundir la innovacin con la tecnologa en uso, tampoco

se deben confundir los cambios en conocimiento con el conocimiento en uso. Esto se refiere al hecho de que, a la hora de hacer historia, se enfatiza demasiado en el laboratorio de investigaciones como el sitio donde se crea un conocimiento nuevo, del cual se derivan innovaciones tecnolgicas. As, nuestras historias de ciencia y tecnologa no son historias del conocimiento sino del cambio en el conocimiento. Por lo tanto, los hroes son cientficos y tecnlogos y se desprecia el papel de otras reas de trabajo como la enseanza, las pruebas 11 ARIAS DE GREIFF, Jorge, "Un momento estelar en la historia de la Ingeniera Mecnica en Colombia", en Boletn Cultural y Bibliogrfico, Vol. XXVI, No. 21, 1989 12 IbidU N I V E R S I D A D D E L O S AN D E S 24 rutinarias, la gerencia, el mantenimientos y otros. Esto no es necesariamente cierto si se tiene en cuenta que la ciencia y la tecnologa son formas de conocimiento, y no necesariamente formas de creacin ya sea de conocimientos o de cosas. Un aspecto importante es la transferencia del conocimiento de donde es conocido y establecido a donde es nuevo. Esto se puede ver como un proceso innovativo desde el punto de vista del nuevo dominio, pero tambin como transferencia desde el punto de vista global. Por otro lado, un aspecto importante de este proceso es el conocimiento alternativo que se genera. Durante los aos ochenta en Colombia, el Ingeniero Mecnico Ricardo Aldana Monroy que trabajaba con la CCA not que ciertos modelos Mazda consuman el aceite demasiado rpido. En el taller descubri, que debido a la altura, es decir, a la falta de oxgeno, la combustin en

los cilindros no era completa y la gasolina que no se consuma se filtraba a travs de los anillos de los cilindros y contaminaba el aceite. Dicho de otro modo, los carros no haban sido diseados para funcionar al 100% por encima de cierta altura sobre el nivel del mar. El Ingeniero Aldana, retom el diseo de un economizador de gasolina, creado durante los setentas en Estados Unidos, cuando la crisis del petrleo puso en entredicho por primera vez la "ilimitada disponibilidad" de gasolina en el mundo. Este dispositivo permita la inyeccin de una cantidad adicional de aire, es decir oxgeno, a la cmara de combustin para garantizar la quema completa del combustible. El Ingeniero Aldana present su diagnstico y su solucin en Colombia y Japn. El resultado fue su despido de la CCA en Colombia, bajo el argumento de que la Mazda no produca diseos defectuosos. Hoy en da el Ingeniero Aldana vive de la venta de los compensadores y trabaja en el desarrollo de nuevos dispositivos que suplan las deficiencias que surgen de transferir tecnologas. 13 Esta historia no solo ilustra que la transferencia de tecnologas supone la innovacin tecnolgica, no necesariamente lograda en el laboratorio de investigaciones sino en el taller de mantenimiento, por ejemplo. Este caso muestra, adems, como no siempre las modificaciones sugeridas son aceptadas por las empresas poseedoras de la tecnologa. As, la historia de la tecnologa no puede ser la narracin de ciertos eventos mgicos que han producido cambios sustanciales y visibles en las sociedades. En nuestro caso no puede ser la historia de lo que pasa a

partir de que alguien trae un carro, un computador o un avin. La historia de la tecnologa en Colombia debe incluir los procesos de toma de decisiones en la adopcin de ciertas tecnologas y los esfuerzos por controlar y subsanar las deficiencias de la transferencia parc i a l d e t e c n o l o g a s , as como los intentos de adaptacin. Finalmente, la tesis diez establece que las historias innovacin-centristas y conocimientocentristas son propias de la cultura del siglo XX. Edgerton establece que el compromiso con stas visiones de la tecnologa, la ciencia y el conocimiento est profundamente institucionalizado. Donde quiera que los gobiernos tienen polticas de ciencia y tecnologa, stas son polticas de investigacin e innovacin y no de difusin, adaptacin, transferencia y uso. Sin embargo, hay que especificar, adems, que dichas historias son propias de los pases desarrollados para los que la historia de sus inventos contribuye a la imagen heroica nacional. Un anlisis de este tema en Colombia merece un anlisis ms detallado. CONCLUSIN A la luz de las diez tesis eclcticas sobre la historia de la tecnologa, se puede concluir que: primero, en Colombia se han hecho esfuerzos serios por producir una apropiada historia de la tecnologa; y segundo, Colombia, como pas que posee casi todas las tecnologas del mundo es un caso representativo para estudiar los procesos de adopcin y uso de tecnologas. Solo falta hacer el trabajo. La utilidad de estos estudios trasciende el mundo acadmico y puede iluminar las mentes de los ingenieros, tecnlogos y tcnicos que viven inmersos en una realidad material de la cual la gran mayora de la literatura disponible no da cuenta.

13 VALDERRAMA, Andrs, La Ingeniera Mecnica en Colombia, Historia, Tesis de Grado, Universidad de los A