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ELECTRNICA TRANSITORIA

Los dispositivos pueden "derretirse" una vez que cumplen su funcin en el organismo, segn un estudio publicado en la revista Science. La tecnologa ya se ha utilizado, por ejemplo, para calentar heridas y con eso mantenerlas libres de infecciones bacterianas. Los componentes, hechos de silicio y xido de magnesio, son recubiertos con una delgada capa protectora de seda. El invento es producto de una disciplina denominada "electrnica transitoria" y fue ideado por investigadores que han desarrollado "tatuajes electrnicos" con sensores de flexin y estiramiento de la piel. Los cientficos describieron sus dispositivos como el "polo opuesto" de la electrnica tradicional, que se fabrica para ser estable y durar.

CMO LO HACEN
Estos productos electrnicos que se desvanecen de manera controlada se basan en dos desarrollos cientficos: la disolucin de dispositivos y el uso de un Shell (una interfaz para acceder a los servicios de un sistema operativo) que controla el proceso por el cual se deshacen. El silicio se disuelve en agua. El problema es que el tamao de los componentes de la electrnica convencional implica que la disolucin tomara una eternidad. Los investigadores utilizaron hojas muy finas de silicio, llamadas nanomembranas, que pueden desvanecerse en das o semanas. La velocidad de disolucin es regulada por medio de la seda, que es recogida de gusanos que la producen. El cambio de sus propiedades finales y el tiempo que dura el dispositivo son controlados por la forma en la que se desarrolla la seda.

Y EL FUTURO?

Los diferentes usos ya han sido probados en el laboratorio, incluyendo una cmara digital de 64 pxeles, sensores de temperatura y clulas solares. John Rogers, un profesor de ciencia mecnica e ingeniera en la Universidad de Illinois, EE.UU., coment: "Es un concepto nuevo, as que hay numerosas oportunidades, muchas de las cuales probablemente ni siquiera se han identificado todava". Rogers le dijo a la BBC (The British Broadcasting Corporation) que uno de los usos podra ser en las heridas que quedan despus de una ciruga. "La infeccin es la principal causa de las recadas; durante las intervenciones podra introducirse un dispositivo en el cuerpo antes de que se cierre la herida" para evitar infecciones. El equipo de investigadores prob el dispositivo en ratas, calentado heridas para matar bacterias y otros microorganismos. Tambin se ha pensado en usar esta tecnologa para liberar lentamente los medicamentos dentro del cuerpo, o con el fin de construir sensores para el cerebro y el corazn. Por otra parte, podra utilizarse para desarrollar ordenadores o telfonos mviles ms ecolgicos. "Imagnese los beneficios ambientales si los telfonos celulares, por ejemplo, se disolvieran en lugar de extenuarse en lugares de desecho durante aos", coment Omenetto.