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Cmo murieron los apstoles?

Padre Emiliano Tardif

El Padre Emiliano Tardif fue un extraordinario misionero de la Renovacin Carismtico, movimiento que ha dado a la Iglesia un nuevo testimonio de la accin del Espritu Santo entre nosotros. El Padre Tardif no quiso en sus inicios pertenecer al Movimiento de la Renovacin, pero fue el Espritu Santo el que lo convenci de su misin de vida. A partir de all todo cambi, y fue una Gracia que se derram sobre el mundo lo que vivi este hombre del Seor. El libro Jess est Vivo es una de las ms refrescantes novedades que hemos ledo en muchos aos. Es una forma de comprender lo que Dios espera de nosotros, como miembros de Su Iglesia. Les recomendamos este libro, para que Dios nos abra los ojos del alma y brote la fe en nuestro dormido corazn. El camino de los apstoles a la Patria celestial Cmo murieron los santos apstoles? Para el lector probablemente se trate de un enigma de gran inters para resolver. Acompenos en nuestro recorrido por la ltimas horas de catlicas proezas y santos atrevimientos de quienes tuvieron la honra de acompaar estrechamente al Divino Redentor integrando el Sagrado Colegio Apostlico. A pesar de que los catlicos nos hemos hecho muchas preguntas concernientes a nuestra fe, una de las ms evidentes no ha sido formulada con frecuencia, o en todo caso, no es comn toparse con un lugar que rena esta informacin. Nos referimos a: cmo fue la muerte de los Apstoles del Seor?

Cercana la fiesta de San Pedro y San Pablo, ste es un momento maravilloso para preguntarnos sobre el momento en que iremos a reunirnos con Dios haciendo agradecido uso de la gracia que l mismo nos alcanz, o nos reprobaremos por haberlo rechazado. Y cuando meditamos, los catlicos tenemos la gracia adicional de contar con los modelos de virtud que fueron nuestros santos. Por eso veremos en las altsimas vocaciones de los apstoles ese fin que debiramos desear e intentar alcanzar rogando por la gracia de la penitencia final y la unin con Dios que ellos lograron en grado magnfico. Pero cuando hablamos de modelos de virtud se nos hace imposible olvidar a los "ejemplos de decrepitud" que han sido quienes deliberadamente quisieron apartarse y daar la Fe en alguna de sus expresiones. Dada la santa curiosidad que nos ha nacido al darnos cuenta de nuestro desconocimiento al respecto, el tiempo que atravesamos, la necesidad de la gracia de penitencia final y la contemplacin de las maravillas de Dios, relataremos a continuacin segn la Tradicin de la Santa Iglesia, el momento previo a la vida eterna de estos grandes santos y algo de quienes quisieron ser sus opositores, para que, cada quien desde su lugar, esperamos nos produzcan siquiera en parte el fruto del deseo de santificacin que Nuestro Seor quiso encender en nosotros cada uno de los das que transit por este mundo.

Muerte de San Andrs Durante su estancia en Acaya el bienaventurado San Andrs fund muchas iglesias y convirti a la fe de Cristo a numerosas personas, las adoctrin y bautiz, y entre ellas a la esposa del procnsul Egeas. Cuando ste se enter de que su esposa se haba convertido al cristianismo, acudi a la ciudad de Patras y trat de obligar a los cristianos a que ofreciesen sacrificios a los dolos. Pero san Andrs se present ante el procnsul y le dijo: - Desiste de tu empeo. T, elevado a la categora de juez de los hombres en la tierra, t eres quien debes tratar de conocer a tu juez que est en los cielos; t tambin debieras darle culto y apartar tu alma de los falsos dioses. Egeas replic: - Resulta que eres Andrs, el predicador de esa secta supersticiosa, que no hace mucho los romanos mandaron exterminar. Respondile Andrs: - Los emperadores de Roma no saben que el Hijo de Dios ha venido a la tierra y que nos ha enseado que los dolos son demonios que instigan a los hombres a que ofendan al Dios verdadero para que ste, al sentirse ofendido, aparte de ellos sus ojos y sus odos. Lo que el diablo pretende es alejar a los pecadores de su Seor, porque de ese modo hace con ellos lo que quiere, los somete a su esclavitud, y, cuando sus almas salen de sus cuerpos, despojadas de todo no llevan al otro mundo ms que sus propios pecados.

Con estas palabras iniciaron un largo dilogo en que San Andrs intentaba convertir un alma al cristianismo, y Egeas intentaba pervertir al santo. Y no logrando este ltimo su objetivo, arrebatado de ira orden el encarcelamiento de Andrs. A la maana siguiente Egeas se sent en su tribunal y mand que condujeran al prisionero ante l; cuando lo vio en su presencia lo inst una vez ms a que ofreciera sacrificios a los dioses, aadiendo: - Si no me obedeces te har colgar en esa cruz de que tanto has hablado. A esta amenaza agreg el procnsul otras muchas ms, en tono irritado. Andrs, tras orle respondi con calma: - De todos esos suplicios que acabas de enumerar elige el que quieras; el mayor de ellos, por ejemplo; o todos juntos, si as lo prefieres. Cuanto mayores sean los tormentos que me hagas padecer por mi rey, tanto ms le agradar. Seguidamente, siguiendo rdenes de su jefe, veintin hombres azotaron al santo; despus, lo ataron por los pies y por las manos a una cruz; no lo clavaron a ella para que tardara ms en morir y sus padecimientos fuesen ms prologados. Cuando lo llevaban hacia el lugar donde haban preparado el patbulo se incorpor mucha gente al cortejo. Algunos de los que formaban la trgica comitiva comenzaron a dar gritos, diciendo: - Este hombre es inocente; ests derramando su sangre contra toda justicia. El apstol les rog que callaran y que no impidieran su martirio, y al divisar desde lejos la cruz en que iban a suspenderle, fue l quien grit, saludndola de esta manera: - Salve, oh Cruz gloriosa, santificada por el cuerpo de Cristo y adornada con sus miembros ms ricamente que si hubieses sido decorada con piedras preciosas! Antes de que el Seor te consagrara fuiste smbolo de oprobio, pero ya eres y sers siempre testimonio del amor divino y objeto deseable. Por eso yo ahora camino hacia ti con firmeza y alegra. Recbeme t tambin gozosamente y convirteme en discpulo verdadero del que pendi de ti. Oh Cruz santa, embellecida y ennoblecida desde que los miembros del Seor reposaron, clavados, sobre ti! Oh Cruz bendita, tanto tiempo deseada, solcitamente amada, constantemente buscada y por fin, ya preparada! A ti me llego con el deseo ardiente de que me acojas en tus brazos, me saques de este mundo y me lleves hasta mi Maestro y Seor! El, que me redimi por ti, por ti y para siempre me reciba! Dicho esto, se despoj de sus ropas y las regal a los que iban a atormentarle. En seguida los verdugos cumplieron las rdenes que les haban dado, lo suspendieron del madero. Dos das tard en morir. Durante ellos no ces de predicar desde aquel plpito a una concurrencia de unas veinte mil personas, muchas de las cuales se amotinaron contra Egeas intentando matarle y diciendo que aquel santo varn tan justo y virtuoso no mereca el trato que le estaban dando. Egeas, tal vez para liberarse de las amenazas del pueblo, acudi al lugar del suplicio decidido a indultar al mrtir; pero Andrs al verle ante s le dijo:

- A qu vienes? Si es para pedir perdn, lo obtendrs; pero si es para desatarme y dejarme libre, no te molestes; ya es tarde. Yo no bajar vivo de aqu, ya veo a mi Rey que me est esperando. Pese a esto, los verdugos, por orden de Egeas, intentaron desatarle; pero no pudieron conseguirlo; ms an: cuantos osaron tocar las cuerdas quedaron repentinamente paralizados de manos y brazos. En vista de ello algunos de los que estaban de parte del apstol decidieron desatarlo por s mismos, mas Andrs se lo prohibi y los invit a que escucharan atentamente esta oracin que pronunci desde la cruz, y que San Agustn transcribe en su libro sobre la Penitencia: "No permitas, Seor, que me bajen vivo de aqu. Ya es hora de que mi cuerpo sea entregado a la tierra. Ya lo he tenido conmigo mucho tiempo. Ya he trabajado bastante y vigilado para conservarlo. Ya es llegado el momento de que me vea libre de estos cuidados y aligerado de esta pesada vestimenta. Mucho esfuerzo me ha costado soportar tan fatigosa carga, domar su soberbia, fortalecer su debilidad y refrenar sus instintos. T sabes, Seor, que esta carne frecuentemente trataba de apartarme de la contemplacin y de enturbiar la placidez que en ella encontraba! T conoces muy bien los dolores que me ha proporcionado! T, oh Padre benignsimo, no ignoras cmo siempre que pude, y gracias a tu ayuda, refren sus embestidas! Por eso te pido, oh justo y piadoso remunerador, que des esto por acabado. Yo te devuelvo el depsito que me confiaste; no me tengas ms tiempo atado a l; confalo a otro que lo conserve y guarde hasta que resucite y entre en el disfrute de los gozos obtenidos con los pasados trabajos. Devulvelo a la tierra; lbrame del afn que supone tener que vigilarlo y concede a mi alma agilidad e independencia para que sin trabas vuele hacia ti, fuente de felicidad eterna!". Acabada esta oracin, el crucificado qued durante media hora envuelto por una luz misteriosa venida del cielo, que ofuscaba la vista de los presentes y les impeda fijar los ojos en l. Despus, y en el preciso momento en que la claridad aquella desapareci, el santo mrtir entreg su espritu al Seor. Maximila, esposa de Egeas, se hizo cargo del cuerpo del bienaventurado apstol y lo enterr piadosamente. Mientras esto ocurra, Egeas, cuando se diriga de regreso a su casa, antes de que llegara a ella, en plena calle muri repentinamente. Muerte de Santo Toms Estando el apstol Toms en Cesarea se le apareci el Seor y le dijo: - Gondforo, el rey de la India, ha enviado a su ministro Abans en busca de un buen constructor. Ven conmigo y yo te presentar a l. Toms le respondi: - Seor, envame a donde quieras, pero no al pas de los indios. Jesucristo insisti:

- Ve tranquilo, no tengas miedo; yo te proteger. Cuando los hayas convertido volvers a m enarbolando la palma del martirio. Toms accedi, diciendo: - T eres mi Seor y yo tu siervo; hgase tu voluntad. Jesucristo entonces se acerc al ministro del rey que deambulaba por la plaza y le pregunt: - Qu haces por aqu, buen hombre? Abans contest: - Ando buscando por orden de mi rey siervos competentes en el arte de la construccin, porque quiere que le edifiquen un palacio parecido a los que hay en Roma. Entonces el Seor le ofreci a Toms, asegurndole que era muy experto en la materia. Abans lo acept y se lo llev consigo. En cuanto llegaron a su destino, Toms traz los planos de un magnfico palacio; el rey le retribuy su trabajo entregndole un riqusimo tesoro que l distribuy entre la gente del pueblo, y en seguida el monarca se ausent de la capital de su reino y se march a otra provincia. Tras dos aos de ausencia, regres el rey y grandes dificultades surgieron de la prdica de Santo Toms, porque stas molestaban al soberano pagano, pero numerosos milagros sacaron sin problemas al apstol de los peligros, tras los cuales se fue a evangelizar al norte del pas. Una de las personas convertidas por l a la fe de Cristo fue Sntique, amiga de Migdonia, esposa de Casisio, cuado del rey. Cuando Migdonia supo que su amiga Sntique se haba hecho cristiana, le dijo: - Crees que podr yo ver al apstol? Sntique le respondi que s y le dio este consejo: - Cambia tus ricos vestidos por otros muy humildes, nete a uno de esos grupos de mujeres pobres que van con frecuencia a orle predicar y, mezclada entre ellas, escchale atentamente. As lo hizo Migdonia. Aquel da Toms comenz a hablar con flamgero entusiasmo y Migdonia, tras la predicacin, abraz la fe de Cristo. Al enterarse su esposo, puso esto en conocimiento del rey, que mand encerrar al apstol y envi a la reina a convencer a su hermana del error de haberse hecho cristiana. Pero contrariamente a lo previsto, no slo Migdonia no se pervirti, sino que convirti a su hermana, la reina. - Cuando sal de casa dijo ella explicndose al volver crea como vosotros que Migdonia, mi hermana, haba cometido una enorme estupidez; pero me he convencido de que ha obrado con gran sabidura; ella me puso en contacto con el apstol y l me ha

hecho conocer el camino de la verdad y comprender claramente que los verdaderos necios son quienes no creen en Cristo. Mand entonces el rey que fuesen en busca del apstol y que atado de pies y manos lo trajeran a su presencia. Cuando lo tuvo ante s le orden que convenciera a las mujeres de su error. Una larga discusin naci entonces, en que el apstol defendi la fe de Cristo con toda su alma. Entonces, por consejo de Casisio, orden el rey que encerraran al siervo de Cristo en un horno encendido, cuyo fuego se apag en cuanto el apstol penetr en l; y de l sali sano y salvo al da siguiente. En vista de este prodigio, Casisio propuso a su cuado que, para que aquel poderoso hombre perdiera la proteccin divina e incurriera en la ira de su dios, le obligase a ofrecer sacrificios al sol; pero Toms, cuanto trataron de forzarle a que cometiera este acto de idolatra dijo al monarca: - T vales mucho ms que esa imagen que has mandado construir. Oh idlatra, despreciador del Dios verdadero! Crees que va a ocurrir eso que te ha dicho Casisio? Crees que si adoro a tu seor voy a incurrir en la ira del mo? Nada de eso; quien incurrir en la indignacin de mi Dios ser ese dolo tuyo. Voy a postrarme ante l; vers como, tan pronto como me arrodille ante esa imagen del sol, mi Dios la destruir. Voy a adorar a tu divinidad; pero antes hagamos un trato: si cuando yo adore a tu dios el mo no lo destruye, te doy mi palabra de que ofrecer sacrificios en honor de esa imagen; mas si lo destruye tu creers en el mo. Aceptas? - Cmo te atreves a hablarme de igual a igual? replic indignado el rey. Acto seguido, Toms en su lengua natal mand al demonio alojado en la imagen del sol que, tan pronto como l doblara sus rodillas ante el dolo, lo destruyera. Despus se prostern en tierra y dijo: - Adoro, pero no a este dolo; adoro, pero no a esta mole de metal; adoro, pero no a lo que esta imagen representa; adoro, s, pero adoro a mi Seor Jesucristo en cuyo nombre te mando a ti, demonio, escondido en el interior de esta efigie, que ahora mismo la destruyas. En aquel preciso instante la imagen, que era de bronce, se derriti cual si estuviera hecha de cera. Los sacerdotes paganos encargados del culto del malogrado dolo, al ver lo ocurrido, bramaron de indignacin y el pontfice que los presida exclam: - Yo vengar la injusticia que acabas de hacer a mi dios! Mientras pronunciaba la anterior amenaza, se apoder de una espada y con ella atraves el corazn del apstol. As muri Toms. El rey y Casisio, viendo que gran parte de cuantos haban presenciado el asesinato del santo trataban de vengar su muerte intentando apoderarse del pontfice para quemarlo vivo, llenos de miedo, huyeron de all. Los cristianos recogieron el cuerpo del mrtir y lo enterraron con sumo honor.

Muerte de San Juan Sesenta y siete aos despus de la Pasin del Seor, cuando san Juan tena ya 98 de edad, Jesucristo, escribe san Isidoro, se apareci al apstol y le dijo: "Mi querido amigo, ven a m; ha llegado la hora de que te sientes en mi mesa con el resto de tus hermanos". Al or estas palabras, Juan intent ponerse en pie e hizo ademn de ir hacia su Maestro, pero ste le manifest: "Espera hasta el domingo". Al domingo siguiente, muy de madrugada, a la hora en que el gallo suele cantar, todos los fieles se congregaron en la iglesia que haban construido en honor del apstol y ste empez a predicarles, exhortndolos a que cumplieran fervorosamente los divinos mandamientos. Acabado el sermn, mandles que cavaran su sepultura a la vera del altar y que sacaran la tierra fuera del templo. Cuando la fosa estuvo dispuesta, el santo baj hasta el fondo de la misma, tendise en ella, alz las manos hacia el cielo y pronunci la siguiente oracin: "Seor Jesucristo: Me has invitado a sentarme a tu mesa: all voy, siempre, con toda mi alma, he deseado estar contigo". De pronto la fosa qued envuelta por una luz vivsima, cuyos resplandores nadie pudo resistir. Momento despus ces la deslumbrante claridad y los asistentes advirtieron que, mientras dur, haba descendido sobre el cuerpo del apstol una extraa sustancia a manera de arena finsima que lo cubra enteramente, llenaba la sepultura y desbordaba de ella. Es arena, semejante a la que hay en el fondo de algunas fuentes, puede verse todava hoy en su sepulcro, como si se generara constantemente en el fondo del mismo. Muerte de San Matas En el repartimiento regional que los apstoles hicieron para ejercer su ministerio, a san Matas el correspondi la Judea, en cuyas tierras predic, hizo numerosos milagros, y descans finalmente en la paz del Seor. Era Matas doctsimo en la ley, limpio de corazn, ponderado, equilibrado y muy sutil en su anlisis sobre las cuestiones relacionadas con la Sagrada Escritura; sumamente prudente en sus juicios, y de palabra fcil y elocuente. Con su predicacin, milagros y prodigios, convirti a muchos en Judea. Esta fue la causa que movi a los judos que lo odiaban, a formarle proceso y a condenarle a morir apedreado. Dos falsos testigos que declararon contra l fueron los primeros en arrojar algunas piedras sobre su persona; pero el apstol las recogi y manifest su deseo de que aquellos guijarros fuesen enterrados con l para que sirvieran de testimonio contra sus verdugos. Despus de haber sido apedreado, mientras con sus brazos extendidos hacia el cielo encomendaba su espritu a Dios, acercse a l un soldado y, conforme a la costumbre romana, con una afilada hacha le cort la cabeza y puso fin a la vida del apstol, cuyo cuerpo fue llevado desde Judea a Roma, y posteriormente desde Roma hasta Trveris.

Muerte de San Felipe El apstol San Felipe, despus de haber predicado veinte aos en Escytia y sufrido muchas persecuciones y hecho numerosos milagros que convirtieron a gran cantidad de personas, convoc un da a todos los obispos y presbteros de la regin, y les dijo: - El Seor quiere que emplee en vuestra formacin los siete das que me quedan de vida.

Al cabo de estos siete das, los infieles se apoderaron de l, que ya tena 87 aos de edad, y, para que muerte se pareciese a la del Maestro cuya doctrina constantemente predicaba, lo crucificaron. As fue como este santo apstol sali de este mundo y entreg su alma al Seor. Sus dos hijas, ambas vrgenes y santas, fueron enterradas una a su derecha y la otra a su izquierda. San Isidoro, en el Libro de la vida, nacimiento y muerte de los Santos, dice: "Felipe primeramente convirti a los galos, llevando a la luz de la verdad y al apacible puerto de la fe, tanto a aquellas gentes brbaras como a las de los pueblos vecinos, sacndolas a todas ellas de las tinieblas en que se hallaban sumergidas y a punto de ser engullidas por las encrespadas aguas del error. Despus termin su vida en Hierpolis, ciudad de la provincia de Frigia, muriendo apedreado y crucificado; all descansan l y sus hijas". Muerte de Santiago el Menor A los treinta aos de haber sido consagrado obispo, viendo los judos que no podan matar a Pablo porque se haba ido a Roma a apelar ante el csar, concitaron todo el furor de su odio religioso contra Santiago, y comenzaron a buscar algn pretexto para acusarle. Unos cuantos judos fueron entonces a ver a Santiago y le dijeron: - Te rogamos que desengaes al pueblo y le hagas ver que se equivoca al creer que Jess fue Cristo. Te suplicamos que el prximo da de Pascua, aprovechando la oportunidad de la gran cantidad de gente que viene a Jerusaln, hables a las multitudes y las disuadas de todas esas cosas que vienen admitiendo en relacin con Jess. Si as lo haces, tanto nosotros como el pueblo en general nos atendremos a su testimonio, reconoceremos que eres justo y que no te dejas influir por nadie. El da de Pascua, aquellos mismos hombres que trataron de seducirle llevaron al apstol a la terraza ms alta del templo, a fin de pudiera ser bien visto y odo por las multitudes y le dijeron a voces: - Santiago! T eres el ms honesto de todos los hombres! Todos acatamos tu testimonio. Dinos, pues, aqu, pblicamente, qu opinin te merece la actitud de esas gentes que andan por ah errantes, detrs de ese Jess crucificado. Santiago, tambin con voz muy fuerte, respondi: - Queris saber lo que yo pienso acerca del Hijo del hombre? Pues prestad atencin: pienso que est sentado en el cielo, a la derecha del Sumo Poder, y que un da vendr a juzgar a los vivos y a los muertos. Los cristianos, al or esta respuesta, la acogieron con gritos de jubilosa alegra y grandes aplausos; los fariseos y escribas, en cambio, comentaron entre s: - Mal paso hemos dado al brindarle esta ocasin de que emitiera pblicamente este testimonio acerca de Jess! Enmendemos el error que hemos cometido: submosle hasta las ms altas almenas y arrojmosle desde ellas a la calle para que los creyentes se asusten y desechen sus creencias.

As lo hicieron; llevronle a lo ms alto del Templo, y desde all dijeron a gritos: - Oh! Oh! El que tenamos por justo se ha equivocado! Dicho esto, le dieron un empujn y lo arrojaron al vaco, y en cuanto el apstol lleg al suelo se arremolinaron contra l los judos que haban presenciado desde abajo su cada, y empezaron a gritar: - Apedreemos a Santiago el Justo! Seguidamente comenzaron a apedrearlo. Santiago, que pese a la altura desde la que cay no se haba hecho ningn dao, al ver que arrojaban piedras contra l se puso de rodillas, y en actitud de oracin, levantando sus manos hacia el cielo, exclam: - Seor! Te ruego que los perdones, porque no saben lo que hacen! Al iniciarse la pedrea, uno de los sacerdotes, hijo de Rahab, se encar con la multitud y dijo: - Alto! No tiris piedras, os lo ruego! Qu pretendis hacer? No os dais cuenta de que este santo varn al que estis apedreando corresponde a vuestra crueldad orando por vosotros? No obstante esta advertencia, uno de los fanticos, con una prtiga de batanero, descarg sobre la cabeza del apstol un golpe terrible, que le rompi el crneo. Con este gnero de martirio el alma del santo apstol emigr al Seor en tiempo del emperador Nern, que inici su reinado hacia el ao 57 de nuestra era. Su cuerpo fue sepultado en el mismo sitio en que muri, a la vera del Templo. El pueblo trat de vengar su muerte y de apoderarse de quienes lo mataron para castigarles, pero los malhechores se dieron buena maa para escapar rpidamente de all.

Muerte de San Pedro y San Pablo Los dos apstoles se enfrentaron a Simn el Mago por los engaos que este ltimo hacia a la gente, y tras un milagro que no da ahora lugar para relatar, qued Simn tan avergonzado que tuvo que esconderse por un ao antes de animarse a comparecer ante el pblico otra vez. A pesar de lo que haba pasado, posteriormente Simn volvi a Roma y reanud la amistad que desde antes tena con Nern. Dice san Len que el mago, despus de su regreso, convoc al pueblo y dijo: - Los galileos me han ultrajado gravemente. He decidido abandonar definitivamente esta ciudad en la que tantos favores os he hecho. No quiero seguir viviendo en la tierra. Oportunamente os comunicar la fecha de mi ascensin al cielo. Algunos das despus convoc nuevamente al pblico para que cuantos lo deseasen fuesen testigos de su viaje a la gloria, y coronado de laurel subi, segn algunos, a una

torre muy alta, y segn la versin de San Lino, al Capitolio, y desde la altura se lanz al espacio y empez a volar. Al ver aquello, Pablo dijo a Pedro: - A mi me corresponde orar, y a ti dar las rdenes debidas. Nern, que se hallaba presente, dirigindose a los apstoles, hizo este comentario: - Este hombre es sincero; vosotros sois los embaucadores. Entonces Pedro dijo a Pablo, que estaba orando: - Pablo, levanta la cabeza y fjate. Levant Pablo la cabeza y al ver que Simn segua volando, dijo a Pedro: - Pedro qu esperas? Acaba la obra que comenzaste, que ya nos llama el Seor. Pedro inmediatamente exclam: - Espritus de Satans que llevis a este hombre por el aire! Yo os mando que no lo sostengis ms y que lo dejis solo para que caiga y se estrelle! En aquel preciso momento los demonios que lo sostenan, y llevaban volando por el aire, retirronle su apoyo y Simn desde lo alto cay al suelo, y al chocar contra l se rompi la cabeza y qued muerto. Entonces Nern, lleno de dolor por el final trgico de aquel hombre, se encar con los apstoles y les dijo: - No puedo fiarme de vosotros. Os dar un castigo conveniente para que os sirva de escarmiento. Nern cumpli su amenaza. Detuvo a Pedro y a Pablo y encarg su vigilancia a un ilustre romano llamado Paulino, el cual, a su vez, mand a Mamertino que los llevara a la crcel. Mamertino encerr a los dos apstoles en un calabozo y confi la custodia de los dos presos a dos solados cuyos nombres eran Proceso y Martiniano, que, convertidos en seguida a la fe por San Pedro, abrieron las puertas de la prisin y dejaron en libertad a ambos prisioneros. Este hecho cost la vida a Proceso y Martiniano, pues Paulino, cuando Pedro y Pablo fueron martirizados, juzg a ambos soldados y, al descubrir que eran cristianos, dio cuenta de ello a Nern y mand que fuesen inmediatamente decapitados. Cuando Pedro sali de la crcel, sus hermanos en la fe rogaron que huyera de la ciudad, y, aunque l al principio se resisti a hacerlo, finalmente convencido por ellos se dispuso a salir de Roma, y al llegar a una de las puertas de la muralla situada en el lugar que actualmente lleva el nombre de Santa Mara "ad passus", segn San Lino y San Len, vio a Cristo que vena hacia l. Pedro, al verlo, le dijo: - Domine, quo vadis? O sea, Seor, adnde vas?

- A Roma, para que me crucifiquen de nuevo. - Para que te crucifiquen de nuevo? pregunt Pedro. - S contest el Seor. Entonces Pedro exclam: - En ese caso me vuelvo para que me crucifiquen tambin a m contigo. En aquel preciso momento el Seor subi al cielo ante la mirada atnita de san pedro que comenz a llorar de emocin, porque repentinamente se dio cuenta de que la crucifixin de que Cristo haba hablado era la que a l le aguardaba, es decir, la que el Seor iba nuevamente a padecer a travs de su propia crucifixin. Inmediatamente volvi sobre sus pasos, se intern en la ciudad y refiri a los hermanos la visin que haba tenido. Poco despus, los soldados de Nern lo detuvieron, y en calidad de prisionero lo condujeron a la presencia del prefecto Agripa. Segn el relato de san Lino, la cara del apstol, al comparecer ante el juez, brillaba como el sol. Agripa al verle, le dijo: - De manera que t eres ese sujeto que en determinadas reuniones con la plebe se da tanta importancia...! Tengo entendido que aprovechas tu influencia sobre las mujeres que te siguen para inculcarles que no se acuesten con sus maridos. Pedro, encarndose con el prefecto, le respondi: - Yo no me doy importancia ni presumo de nada ni de nada me gloro; pero s te hago saber que lo nico que de verdad me importa es ser fiel discpulo de mi Seor Jesucristo, el Crucificado. Agripa conden a Pedro a morir en una cruz; poda legalmente aplicrsele este tormento, porque era forastero; en cambio, a Pablo, como era ciudadano romano y no poda segn las leyes ser castigado con este procedimiento, lo conden a muerte por el sistema de decapitacin. Dionisio, en carta escrita a Timoteo con motivo de la muerte de Pablo, habla de la condena recada sobre uno y otro apstol, y se expresa de esta manera: "Oh, hermano mo Timoteo! Si hubieses sido testigo de los ltimos momentos de estos mrtires, hubieras desfallecido de tristeza y de dolor. Cmo or sin llorar la publicacin de aquellas sentencias en las que se decretaba la muerte de Pedro por crucifixin y la de Pablo por degollacin? Si hubieses visto como los gentiles y los judos los maltrataban y lanzaban salivazos sobre sus rostros! Cuando lleg el momento en que deberan separarse para ser conducidos al lugar en que cada uno de ellos haba de ser ejecutado, momento verdaderamente terrible!, aquellas dos columnas del mundo fueron maniatadas entre los gemidos y sollozos de los hermanos que estbamos presentes. Entonces dijo Pablo a Pedro: "La paz sea contigo, oh fundamento de todas las Iglesias y pastor universal de las ovejas y corderos de Cristo!". Pedro por su parte respondi a Pablo: "Que la paz te acompae tambin a ti, predicador de las buenas costumbres, mediador de los justos y conductor de sus almas por los caminos de la salvacin!". Una

vez que separaron al uno del otro, pues no los mataron en el mismo sitio, yo segu a mi maestro". Hasta aqu el relato de Dionisio. Len y Marcelo refieren que en el momento en que Pedro iba a ser crucificado, el apstol dijo: "Cuando crucificaron a mi Seor, pusieron su cuerpo sobre la cruz en posicin natural, con los pies abajo y la cabeza en lo alto, en esto sus verdugos procedieron acertadamente, porque mi Seor descendi desde el cielo a la tierra; a m, en cambio, debis ponerme de manera distinta: con la cabeza abajo y los pies arriba; porque adems de que no soy digno de ser crucificado del mismo modo que l lo fue, yo, que he recibido la gracia de su llamada, voy a subir desde la tierra hasta el cielo; os ruego por tanto que, clavar mis miembros a la cruz, lo hagis de tal forma que mis pies queden en lo alto y mi cabeza en la parte inferior del madero. Los verdugos tuvieron a bien acceder a este deseo y, en consecuencia, colocaron el cuerpo del santo sobre la cruz de manera que sus pies pudiesen ser clavados separadamente en los extremos del travesao horizontal superior, y las manos en la parte baja del fuste, cerca del suelo". El pblico que asisti a este espectculo, en un momento dado comenz a amotinarse, a proferir gritos contra Nern y contra el prefecto, a pedir la muerte de ambos y a intentar la liberacin de Pedro; pero ste les suplic que no impidiesen la consumacin de su martirio. Segn los relatos de Hegesipo y de Lino, el Seor premi a cuantos llorando de compasin presenciaron la escena terrible, abriendo sus ojos y permitiendo que vieran a Pedro, ya crucificado, rodado de ngeles que tenan en sus manos coronas de rosas y de lirios y a Cristo colocado a la vera del mrtir mostrando al apstol un libro abierto. Hegesipo dice que Pedro al ver junto a s el libro que Cristo le mostraba, comenz a leer en voz alta, para que todos lo oyeran, lo que estaba escrito en l, y que lo que ley fue lo siguiente: "Seor, yo he deseado imitarte; pero no me he considerado digno de ser crucificado en la posicin en que a ti te crucificaron; porque t siempre fuiste recto, excelso, elevado; nosotros, en cambio, somos hijos de aquel primer hombre que hundi su cabeza en la tierra; por eso, ya en nuestra manera de nacer representamos la cada de nuestro primer padre, puesto que nacemos inclinados hacia el suelo, tendiendo a derramarnos sobre l y con una naturaleza de condiciones tan cambiadas y tan propensa a incurrir en errores, que frecuentemente lo que juzgamos correcto en realidad no lo es. T, Seor, para m significas todas las cosas; lo eres todo para m; fuera de ti, no quiero nada. Mientras viva y sea capaz de razonar y pueda hablar, te dir siempre y con toda mi alma: Gracias, mi Dios!". De la oracin que acabamos de transcribir se deduce que fueron dos los motivos por los que este santo apstol no quiso ser crucificado en la posicin normal, en que lo fue Cristo. Tras la visin que hemos referido, considerando san Pedro que los fieles que asistan a su martirio haban sido testigos de aquella glorificadora escena, dio gracias a Dios, encomend a su misericordia a los creyentes y expir. Sus discpulos Marcelo y Apuleyo desenclavaron su cuerpo, lo ungieron con variados aromas, y lo sepultaron. San Pablo por su parte empez a caminar con sus verdugos cuando se encontr con Plantila, que era una de sus discpulas. Dionisio dice que esta cristiana se llamaba Lemobia. Lemobia o Plantila probablemente esta mujer tena dos nombres comenz entre sollozos a encomendarse a las oraciones del apstol, quien tratando de tranquilizarla le dijo:

- Plantila, hija de la salvacin eterna: dame el velo con que cubres tu cabeza; con l quiero vendarme los ojos; ms adelante te lo devolver. Mientras se lo daba, los verdugos, rindose, dijeron a Plantila: - Qu tonta eres! Cmo te fas de este mago impostor y le das esa tela tan preciosa que vale sin duda su buena cantidad de dinero? Crees que la vas a recuperar? Ya puedes darla por perdida. Llegados al sitio en que Pablo iba a ser decapitado, el santo apstol se volvi hacia oriente, elev sus manos al cielo y llorando de emocin or en su propio idioma y dio gracias a Dios durante un largo rato; luego se despidi de los cristianos que estaban presentes, se arrodill con ambas rodillas en el suelo, se vend los ojos con el velo que Plantila le haba dado, coloc su cuello sobre el tajo, e inmediatamente, en esta postura, fue decapitado; mas, en el mismo instante en que su cabeza sala despedida del tronco, su boca, con voz enteramente clara, pronunci esta invocacin tantas veces repetida dulcemente por l a lo largo de su vida: "Jesucristo!". En cuanto el hacha cay sobre el cuello del mrtir, de la herida brot primeramente un abundante chorro de leche que fue a estrellarse contra las ropas del verdugo; luego comenz a fluir sangre y a impregnarse el ambiente de un olor muy agradable que emanaba del cuerpo del mrtir y, mientras tanto, en el aire brill una luz intenssima. Sobre la muerte de San Pablo, Dionisio, en la carta a que nos hemos referido anteriormente, escribi a Timoteo lo siguiente: "En aquella tristsima hora, oh mi querido hermano, dijo el verdugo a Pablo: "Prepara tu cuello". Entonces el santo apstol mir al cielo, hizo la seal de la cruz sobre su frente y sobre su pecho, y exclam: "Oh Seor mo Jesucristo, en tus manos encomiendo mi espritu!". Dicho esto, serenamente, con naturalidad, estir su cuello y, al descargar el verdugo el hachazo con que le amput la cabeza, recibi la corona del martirio; pero, en el mismo instante en que recibi el golpe mortal, el santsimo mrtir despleg un velo, recogi en l parte de la sangre que brot de su herida, pleg de nuevo la tela, la anud y se la entreg a Lemobia".

Muerte de Santiago el Mayor Tambin se debi la muerte de este santo apstol en cierta forma a su lucha contra los ardides de un hechicero, llamado Hermgenes, aunque en su caso pudo Santiago lograr una conversin tan sincera que el antiguo mago se convirti en uno de sus discpulos ms virtuosos y perfectos. Esto ocurri al regresar Santiago de Espaa, donde su evangelizacin haba tenido muy poco resultado hasta entonces, y en donde dej discpulos suyos para volver l a Judea. Cuando los judos se convencieron de que la conversin de Hermgenes era sincera hicieron responsable de ella a Santiago, se presentaron ante l alborotados, le increparon y trataron de impedir que siguiera predicando la doctrina de Cristo crucificado. Santiago, empero, recurriendo a las Escrituras, les demostr como en Jess se haban cumplido todas las profecas que en ella se contenan acerca del nacimiento y sacrificio del Mesas, y prob estas verdades con tal claridad que muchos de los judos se convirtieron. Esto provoc tan enorme indignacin en Abiatar, a quien corresponda el ejercicio del pontificado aquel ao, que sublev al pueblo contra el apstol. Algunos de

los amotinados lograron apoderarse de l, le ataron una soga al cuello, lo condujeron en presencia de Herodes Agripa y consiguieron que ste lo condenara a muerte. Cuando lo conducan al lugar en que iban a degollarlo, un paraltico que yaca tendido en el suelo a la vera del camino comenz a invocar al apstol y a pedirle a voces que lo curara. Santiago lo oy y le dijo: - En nombre de Jesucristo, cuya fe he predicado y defiendo y por cuya causa voy a ser decapitado, te ordeno que te levantes del suelo completamente curado y que bendigas al Seor. El paraltico se levant, sintise repentina y totalmente sano, y prorrumpi en acciones de gracias a Dios. Al ver este prodigio, el escriba Josas, que haba puesto la soga al cuello de Santiago y hasta entonces continuaba agarrado al ramal y tirando de l, arrojse a los pies del santo y le suplic que lo recibiera como cristiano. Pero Abiatar, que se hallaba presente, agarr a Josas, lo zarande y le dijo: - Si ahora mismo no maldices a Jesucristo, har que te degellen al mismo tiempo que a Santiago. Josas respondi: - A quien maldigo es a ti. yeme bien: Maldito seas t, y maldito todo el tiempo que vivas! Sigue escuchando: Bendito sea el nombre de mi Seor Jesucristo por los siglos de los siglos! Abiatar orden a algunos de los judos que descargaran sobre el rostro de Josas una buena tanda de bofetadas y envi un mensajero a Herodes solicitando el necesario permiso para proceder a la decapitacin del escriba convertido. Una vez que llegaron al sitio en que iban a ser degollados, Santiago pidi al verdugo una redoma con agua. El verdugo se la proporcion. Con aquella agua bautiz el apstol a Josas e inmediatamente despus ambos fueron decapitados coronando de este modo uno y otro sus vidas con el martirio. Poco despus de que el santo fuese degollado, una noche algunos de sus discpulos, tomando las debidas precauciones para no ser vistos se apoderaron del cuerpo del apstol y se lo llevaron consigo. Embarcaron en una nave, y rogaron a Dios que los guiara con su providencia y los condujera donde l quisiese que aquellos venerables restos fuesen sepultados. Conducida por un ngel del Seor la barca comenz a navegar y navegando continu hasta arribar a las costas de Galicia, regin de Espaa que por aquel tiempo estaba gobernada por una mujer llamada Loba. Al llegar a tierra desembarcaron el cuerpo y lo colocaron sobre una inmensa piedra, la cual, como si fuese de cera, repentinamente adopt la forma de un atad y se convirti milagrosamente en el sarcfago del santo. Seguidamente los discpulos del apstol fueron a ver a la reina Lupa o Loba y le dijeron: - Nuestro Seor Jesucristo te enva el cuerpo del apstol Santiago, porque quiere que acojas muerto y con benevolencia al que no quisiste escuchar cuando estaba vivo.

Muerte de San Bartolom Cuando San Bartolom se fue a la India, comenz a echar a los demonios de los templos en que eran adorados y escuchados a travs de sus profetas. Muchsimos milagros oper el santo en este sentido. Y por estos milagros, Polimio el rey se convirti junto a su familia y renunci al trono, hacindose discpulo del apstol. A partir de entonces rigi los destinos del reino un hermano de Polimio, llamado Astiages. Poco despus de que este iniciara su reinado, los pontfices de los templos paganos celebraron una asamblea y en ella acordaron quejarse ante el nuevo monarca por los daos inferidos a los dioses con la profanacin del templo real y la destruccin de las imgenes de los dolos; y, en efecto, se presentaron ante Astiages y acusaron al apstol de haber ocasionado con sus artes mgicas los mencionados destrozos y de haber pervertido a Polimio. Astiages se hizo eco de la denuncia y, dejndose llevar de la clera, orden que inmediatamente mil soldados, perfectamente armados, salieran en persecucin de Bartolom, al que sus perseguidores capturaron y condujeron ante el nuevo rey. - De modo, dijo el rey al apstol, que t eres el hombre que pervirti a mi hermano! - Yo no pervert a tu hermano, sino que lo convert, dijo Bartolom. A esto replic Astiages: - Pues voy a hacer contigo lo que t hiciste con l; como t obligaste a Polimio a renegar de mi dios y a creer en el tuyo, yo te obligar a ti a renegar del tuyo y a creer en el mo. El apstol puntualiz: - Yo lo que hice fue vencer al dios al que tu hermano adoraba, mostrarlo maniatado ante el pblico, y exigirle que rompiera las imgenes de los dolos. Prueba t a hacer lo mismo con el mo. Si consigues maniatar a mi Dios, te prometo que adorar al tuyo; pero si no lo consigues, continuar destruyendo las estatuas de tus falsas divinidades, y si t fueses razonable te convertiras a mi religin como se convirti tu hermano. En esto alguien se present ante el rey y le comunic que la imagen de Baldach, otro de sus dolos, acababa de caer rodando por el suelo y de romperse en mil pedazos. El rey, al or esta noticia, rasg su manto prpura, mand que apalearan al apstol y que tras propinarle una enorme paliza lo desollaran vivo. Sobre el gnero de martirio padecido por San Bartolom existen diferentes versiones. Segn san Doroteo, fue crucificado. He aqu las propias palabras de este santo: "San Bartolom dio a conocer el evangelio de san Mateo a los indios, predicndoles en la lengua que ellos hablaban, y muri crucificado cabeza abajo, en Albana, ciudad de la extensa regin de Armenia". San Teodoro afirma que fue desollado. En cambio, en otros muchos libros se lee que este apstol fue decapitado. Estas versiones, empero, no son necesariamente contradictorias, sino que, al contrario, todas ellas pueden ser verdaderas, conciliables entre s y complementarias, puesto que bien pudo ocurrir que el santo apstol fuese primeramente crucificado; luego, antes de morir, descolgado de la

cruz y desollado vivo, para hacerle sufrir ms; y, finalmente, estando todava con vida, decapitado. Ejecutada en todos sus extremos esta orden, los cristianos recogieron el cuerpo de santo mrtir y reverentemente lo enterraron.

Muerte de San Mateo Se encontraba el apstol en Nadaver, ciudad de Etiopa, cuando tras la muerte del rey converso Egido, subi al trono Hitarco. El nuevo monarca, arrebatado del apasionado amor que senta por Efigenia, ofreci a Mateo la mitad de su reino a cambio de que convenciera a la joven para que le aceptara pro esposo. El apstol contest a Hitarco: - Tu antecesor iba a la Iglesia; ve t tambin a ella el prximo domingo y escucha atentamente el sermn que pienso predicar a Efigenia y a sus compaeras acerca de la licitud del matrimonio y de las ventajas que la vida matrimonial comporta. El rey, creyendo que Mateo iba a tratar de convencer a Efigenia de que debera aceptar las proposiciones conyugales que l le haca, el domingo acudi a la iglesia ilusionado y lleno de alegra. Mateo predic ante Efigenia y ante el pueblo un largo sermn ponderando las excelencias del matrimonio. Hitarco, mientras le oa, reafirmaba su posicin de que el predicador, a travs de los magnficos conceptos que en su sermn expona, intentaba inclinar el nimo de Efigenia hacia la vida matrimonial; y tan persuadido estaba de que sta era la intencin de Mateo, que aprovechando una pausa que ste hizo y que l interpret como si el sermn hubiese terminado, se levant de su asiento y felicit efusivamente al predicador. Mateo rog al rey que guardara silencio, que se sentara de nuevo y que continuara escuchando, pues el sermn no haba terminado. Luego prosigui su discurso de esta manera: "Cierto que el matrimonio, si los esposos observan escrupulosamente las promesas de fidelidad que al contraerlo mutuamente se hacen, es una cosa excelente. Pero prestad todos mucha atencin a lo que ahora voy a decir: supongamos que un ciudadano cualquiera arrebatara la esposa a su propio rey. Qu ocurrira? Pues que no slo el usurpador cometera una gravsima ofensa contra su soberano, sino que automticamente incurrira en un delito que est castigado con pena de muerte; e incurrira en ese delito, no por haber querido casarse, sino por haber quitado a su rey algo que legtimamente le perteneca, y por haber sido el causante de que la esposa faltase a la palabra de fidelidad empeada ante su verdadero esposo. Ahora bien; puesto que as son las cosas, cmo t, Hitarco, sbdito y vasallo del rey eterno, sabiendo que Efigenia al recibir el velo de las vrgenes ha quedado consagrada al Seor y desposada con l, te atreves a poner en ella tus ojos y pretendes hacerla incurrir en infidelidad a su verdadero esposo que es precisamente tu soberano?" En cuanto oy esto, Hitarco, arrebatado de ira, sali furioso de la iglesia. Mateo, sin inmutarse, continu su pltica, exhort a los oyentes a la paciencia y a la perseverancia, al final del sermn bendijo a las vrgenes y en especial a Efigenia que, asustada, se haba arrodillado ante l, y luego prosigui al celebracin de la misa; mas en el preciso momento en que terminaba, cuando an estaba ante el altar orando con los brazos extendidos hacia el cielo, un sicario enviado por el rey se acerc a l, le clav una espada en la espalda, lo mat y lo convirti en mrtir.

Poco despus intent el rey quemar la casa en que vivan las vrgenes, pero el santo apstol se apareci ante ellas y las rescat de las llamas. Hitarco contrajo lepra y se suicid con su propia espada. El pueblo entonces proclam rey a un hermano de Efigenia, bautizado aos antes por san Mateo, y la fe pudo a partir de entonces propagarse por tierras etopes durante muchos aos.

Muerte de San Simn y San Judas Tadeo Estando los apstoles en Babilonia convirtieron a gran cantidad de gente, entre la que se encontraba el rey y muchos ricos. Dos hombres que hacan magia e idolatra se trasladaron a una poblacin llamada Samir en la que vivan setenta pontfices de los dolos, y se dedicaron a predisponer a sus habitantes contra los apstoles, incitndoles a que, cuando vinieran a predicarles su religin, los mataran si se negaban a ofrecer sacrificios en honor de los dioses. Tras evangelizar toda la provincia, Simn y Judas se presentaron en Samir y, en cuanto llegaron, los habitantes de esta ciudad se arrojaron sobre ellos, los prendieron y los llevaron a un templo dedicado al sol; mas, tan pronto como los prisioneros penetraron en el recinto, los demonios, por medio de ciertos energmenos, empezaron a decir a voces: - A qu vens aqu, apstoles del Dios vivo? Sabis de sobra que entre vosotros y nosotros no hay nada en comn. Desde que llegasteis a Samir nos sentimos abrasados por un fuego insoportable. Acto seguido aparecise a Judas y a Simn un ngel del Seor y les dijo: - Elegid entre estas dos cosas la que queris: o que toda esta gente muera ahora mismo repentinamente, o vuestro propio martirio. Los apstoles respondieron: - La eleccin ya est hecha. Pedimos a Dios misericordioso una doble merced: que conceda a esta ciudad la gracia de su conversin, y a nosotros el honor de morir mrtires. A continuacin, Simn y Judas rogaron a la multitud que guardara silencio, y, cuando todos estuvieron callados, hablaron ellos y dijeron: - Para demostraros que estos dolos no son dioses, y que en su interior hay demonios agazapados, vamos a mandar a los malos espritus que salgan inmediatamente de las imgenes en que permanecen escondidos, y que cada uno de ellos destruya la estatua que hasta ahora le ha servido de escondite. Seguidamente los apstoles dieron la orden anunciada, y en aquel mismo momento, de las dos estatuas que haba en el templo salieron sendos individuos horrendos que en presencia de los asistentes destrozaron las imgenes de cuyo interior salieron, y rpidamente escaparon de all dando voces y alaridos. Mientras la gente, impresionada

pro lo que acababa de ver, permaneca muda de asombro, los pontfices paganos, irritados, se arrojaron sobre uno y otro apstol y los despedazaron. En el preciso instante en que Simn y Judas murieron, el cielo, que hasta entonces haba estado sereno y completamente despejado, se cubri repentinamente de nubarrones; se organiz una terrible tormenta que derrumb el templo aplastando a los magos. Cuando el rey tuvo noticia de que Simn y Judas haban sido martirizados, recogi sus cadveres, los traslad a la capital del reino y les dio sepultura en una magnfica y suntuosa iglesia que mand construir en su honor.