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Fetichizacin y omnipresencia de la crueldad en las sociedades modernas1 Por Gisele Bilaski2 Si Guy Debord consideraba que lo que caracterizaba

y defina a la sociedad del momento era su espectacularidad, nosotros pensamos, haciendo alusin al ttulo de su obra ms famosa, que lo que define a las sociedades de los aos 60 hasta hoy es la crueldad, una crueldad de dimensiones espectaculares. Es esta una caracterstica novedosa? Por supuesto que no, no fueron crueles muchas otras sociedades anteriores a la nuestra? Claro que s. La crueldad existe desde que existe el hombre y desde qu el mismo cre esa distincin (qu es y qu no es cruel), es decir, desde que cre la mismsima categora conceptual de la crueldad. Sin embargo, lo que s podra considerarse tal vez un aspecto algo novedoso, son las dimensiones que la crueldad asume en nuestras sociedades occidentales. Como seala Jos Ovejero, haciendo referencia a la sociedad espaola, la crueldad es omnipresente en la vida cotidiana (2012: 17), pero agrega a su vez que en la actualidad esa crueldad puede no contar siquiera con algn tipo de contrapartida prctica, como puede ser la salvacin, el beneficio econmico, etc. (en caso de que aceptramos que hay contrapartidas razonables o ms razonables que otras para justificar la crueldad) sino que encuentran su finalidad en s mismas, como es el caso, por ejemplo, de las corridas de toros, donde el objetivo de la crueldad hacia el toro es exclusivamente ofrecer un espectculo a un pblico que goza de contemplar el dolor (2012: 22). Cabe aclarar que trataremos aqu solo con las llamadas sociedades occidentales no por considerar que aquello que entendemos por oriente no atraviesa una situacin similar, sino pura y exclusivamente porque la desconocemos en profundidad: creemos preferible aqu pecar por incompletos que por equivocados o ignorantes, admitiendo que nuestra visin parte de los presupuestos que comnmente se consideran occidentales. En fin, lo que creemos que puede ser una cualidad distintiva de las sociedades de los ltimos aproximadamente 50 aos es el hecho de que la crueldad abarca todas las modalidades posibles de la relacin del hombre con el mundo: la del hombre con los dems animales (humanos o no), con su entorno y, paradjicamente, consigo mismo. Es decir, creemos, en principio, que la crueldad es omnipresente, y que el mbito
Trabajo final para la materia Anlisis de la Cultura 1 (Ctedra: Ferrer) de la Maestra en Sociologa de la Cultura y el Anlisis Cultural del Instituto de Altos Estudios Sociales (IDAES/UNSAM). Agosto de 2013. 2 Licenciada en Ciencia Poltica (UNLaM), cursando la Maestra en Sociologa de la Cultura y el Anlisis Cultural en IDAES/UNSAM, Investigadora en UNSAM y docente en UNLaM.
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sobre el cual ms ha avanzado en los ltimos tiempos es en la crueldad del hombre para consigo mismo. En segundo lugar, creemos tambin que una caracterstica particularmente distintiva hoy es que la crueldad se nos presenta como fetichizada, podra decir algn seguidor de Marx. En otras palabras, creemos que la crueldad se ha expandido hasta tal punto que se ha naturalizado, se nos desaparece de la vista, de la conciencia: no podemos ver la crueldad sino es en la forma de una imagen explcita, de una muerte violenta. Hoy da miles de procesos cada vez ms complejos gracias a los avances constantes del sistema capitalista nos esconden cada vez ms la crueldad de nuestras acciones. En este sentido, no pretendemos hacer aqu una enumeracin exhaustiva de las formas de crueldad ni mucho menos (tampoco parece tarea para tan reducido espacio) pero si referir a algunas particularmente paradjicas en el sentido antedicho, en tanto el hombre es incapaz de racionalizar la crueldad de sus acciones, incluso cuando refieren a s mismo. Por ltimo queremos sealar que no poseemos una conceptualizacin extendida, legitimada o siquiera refinada de qu entendemos por crueldad, en parte porque creemos que puede ser comprendida en s misma o, mejor dicho, cuando la vemos, cuando nos la sealan. Sin embargo, haremos el esfuerzo de acotar ciertos lmites para evitar confusiones. La Real Academia Espaola refiere a la crueldad como: 1. f. Inhumanidad, fiereza de nimo, impiedad. 2. f. Accin cruel e inhumana. (RAE, s.f.) Esta definicin no solo nos parece redundante y poco ilustrativa sino que nos parece bastante incorrecta, entendiendo que solo los hombres pueden realizar actos crueles, actos plausibles de ser considerados como tales, nos parece casi ridculo decir que la crueldad es una accin inhumana, en tanto parece una caracterstica propiamente humana. Nos limitaremos aqu entonces a entender por crueldad a toda accin humana que obtiene alguna forma de disfrute o placer del sufrimiento o el dolor ajeno, o que es indiferente a l; aunque ms adelante referiremos a la crueldad del hombre con s mismo, accin que creemos posible en tanto la crueldad se presenta oculta. Relacin del hombre con su entorno Desde tiempos inmemoriales el hombre se ha relacionado con su entorno, con la naturaleza, para obtener de esta lo necesario para su subsistencia. La Tierra entera es concebida por nuestras sociedades como un medio para los fines de la humanidad y 2

como una propiedad exclusiva de los hombres, la tierra y todo lo que hay en ella le fue dada al hombre para soporte y comodidad de su existencia, afirmaba Locke (1997: 56). El planeta es el que debe e histricamente ha cumplido alimentarnos, vestirnos, etc. Creemos tener respecto de ste todo tipo de derechos, pero nulas obligaciones; slo obtenemos sin dar prcticamente nada a cambio. El hombre, afirma Rousseau, no se conform con quedarse en su estado natural, primitivo, dnde viva como cualquier otro animal (como el animal que es), entregado a la consecucin de sus pasiones instintivas, o tomando de la naturaleza lo que necesitaba de momento, como una manzana de un rbol (Locke, 1997), sino que y Rousseau lo desarrolla muy bien, el hombre, poseedor de la facultad de perfectibilidad, ha ido complejizndose, ha aprendido, se ha agrupado, ha formado tribus, ciudades, sociedades cada vez ms complejas. El hombre desarroll un lenguaje que le permiti transmitir sus saberes adquiridos, hacerlos acumulables para las generaciones venideras. De este modo los hombres asentaron una base para el constante progreso: el no tener que volver a descubrir una y otra vez lo mismo con cada generacin. Esos saberes que fue desarrollando el hombre a travs de quien sabe cuntos miles de aos eran saberes acerca de su entorno, de cmo apropiarse de l cada vez con mayor precisin, con mayor extensin en el tiempo. Los hombres comenzaron a planificar, a plantar (agricultura), a criar sus propios animales, a iniciar o acabar el fuego cuando quisiera (permitiendo la coccin de los alimentos y la proteccin frente al fro), etc. Lo fundamental aqu a nuestros fines es comprender que el hombre no se limit a vivir de lo que el mundo le ofreca sino que adems comprendi que poda modificar al mundo para hacerlo ms coherente a sus propias necesidades, siempre crecientes. Esa conciencia cobr verdadera forma en lo que llamamos sociedades modernas, donde la intervencin sobre el mundo dio pasos agigantados, fundamentalmente por un cambio radical en la concepcin del mundo. Desde la as llamada Revolucin Copernicana en adelante, la certeza de que el mundo poda ser medido y pesado, que poda experimentarse con l produjo, al menos, dos cambios elementales. Por un lado, el abandono de la cosmovisin antigua del mundo: la naturaleza ya no es concebida como lo hacan las sociedades grecoromanas, es decir, como un orden objetivo, natural que es cmo es por naturaleza, y que abarca y somete a la totalidad del mundo, incluyendo al hombre. Los experimentos de Galileo Galilei y su contribucin a la refutacin de la fsica aristotlica fueron uno de los golpes 3

ms fuertes a todo el saber transmitido por las sociedades antiguas, en tanto ech por tierra sus premisas incuestionadas. Si la naturaleza ya no es objetiva ni dada, puede que tampoco los hombres estn sometidos a ella. Esta nueva forma de pensar el mundo lo vuelve un terreno plausible de ser intervenido. El mundo se vuelve terreno de experimentacin para el hombre. Hoy encontramos experimentos del hombre sobre el entorno de cualquier tipo en cualquier lugar que miremos. Los terrenos se modifican en funcin de las comodidades del hombre, las montaas pueden ser dinamitadas para construir un camino que las atraviese, las lagunas pueden ser fabricadas por el capricho de cualquiera con suficiente dinero, las selvas pueden convertirse en llanuras si el boom de algn cultivo agrcola as lo exige, o si aumenta la demanda de ganado, los bosques se convierten en desierto si no hay suficiente papel, entre millones de ejemplos. Cualquier paisaje puede ser eliminado o construido hoy por el hombre. Ya sabemos que esta clase de intervenciones deriva en una enorme cantidad de efectos tanto positivos como negativos para el hombre, efectos que posiblemente no hayan sido previstos o se hayan trascendido (para bien o para mal) los propsitos originales, efectos que en su mayora parecen ser irreversibles y que han derivado en nuevas intervenciones que intentan reducir los efectos de las anteriores modificaciones pero que, a su vez, conllevan nuevas. Es una especie de crculo de destruccin que parece irremediable. Hay suficientes informes e investigaciones respecto a las consecuencias de la mano del hombre sobre el mundo, pero como nuestro tema no es una disertacin ecologista (aunque por momentos pueda parecerlo), nos limitaremos a introducir la cuestin de la crueldad implcita que conlleva todo esto. El hombre se da cuenta hoy que su intervencin sobre el mundo puede que haya perjudicado su propia situacin como habitante del mismo o lo haga en el mediano/largo plazo. Eso nos lleva a la cuestin ms tica o moral de si ha valido la pena, si los fines de confort, dinero o accesibilidad son suficientes para justificar el dao hecho. Si definamos la crueldad como una accin de la que el hombre extraa placer por medio del perjuicio ajeno, claramente nuestra actitud en tanto especie respecto del mundo es terriblemente cruel. El confort y el dinero son los motivos principales por los que el mundo est siendo destruido, lo paradjico de este placer de corto plazo es que el hombre mismo se est viendo perjudicado en el largo plazo 4

(plazo que ya nos pisa los talones). Aqu podemos retomar tambin entonces la cuestin de la crueldad fetichizada: creyendo que se obtendran beneficios para nuestra especie (aunque ya sepamos bien que son slo unos pocos los que obtienen beneficios reales de todo esto) recibimos en carne propia las consecuencias del lugar de vctima de nuestro propio y cruel accionar (los desastres naturales en incremento son una evidencia irrefutable). El hombre rara vez se ha preocupado por lo que provoca para los otros su intervencin: sobre el mundo, sobre las otras especies, siquiera (lo acabamos de ver) sobre los propios hombres. Podemos aceptar que el hombre se ha hecho dao a s mismo porque no se dio cuenta que eso iba a ocurrir. Sin embargo, muchos hombres no parecen ignorar que los efectos negativos de sus acciones iban a repercutir en los dems, como es el caso de varias grandes empresas. La crueldad se manifiesta aqu, por ltimo, en forma de indiferencia, en la ignorancia deliberada y la omisin consciente del otro en mi esquema de accin, de pensamiento. El otro, el mundo, es sacrificable en funcin de los deseos propios. Un ejemplo muy ilustrativo de este paradigma de accin que nos gustara denominar crueldad social lo encontramos en Temblores del Aire donde Sloterdijk relata el desarrollo de nuevas tecnologas y estrategias de guerra, nacidas con la Primera Guerra Mundial, de las que se deriva una caracterstica de la poca, que el autor sintetiza a la perfeccin: El siglo XX pasar a la memoria histrica como la poca cuya idea decisiva de la guerra ya no es apuntar al cuerpo del enemigo sino a su medio ambiente (Sloterdijk, 1997: 45). Este cambio de estrategia o de metodologa, por llamarlo de algn modo, dio lugar a todo un nuevo universo de tecnologas donde el hombre ejerce la crueldad contra el hombre, por medio de una crueldad contra el entorno que a la vez es una crueldad que vuelve nuevamente hacia el hombre agravada en la forma del terror. Se pasa de un miedo a la muerte a un miedo a la imposibilidad de la vida. Gases, armas bacteriolgicas, armas nucleares: vivimos con un miedo permanente ligado a la certeza de que la vida puede verse comprometida en solo cuestin de segundos. Mientras tanto, lentamente, el entorno en que vivimos es vctima de una crueldad constante y sistemtica que se nos vuelve imperceptible, de rutinaria que es. Las Naciones Unidas acuaron el trmino Tcnicas de Modificacin Ambiental que refiere a cualquier tcnica para cambiar a travs de la manipulacin deliberada de los procesos naturales las dinmicas, la composicin o la estructura de la Tierra, incluida su bitica, su litosfera, su hidrosfera y su atmsfera, o del espacio 5

exterior3 (Naciones Unidas, 1976: Art. N2) lo que nos da una pauta de las dimensiones que estas tecnologas han adquirido. Relacin del hombre con los dems animales (no humanos) Como ya hemos dejado entrever en el apartado anterior, el hombre, al afectar al entorno, no solo afecta la flora y el territorio en s mismo sino que tambin afecta a los dems animales (hombres o no). La reflexin de stos siempre tiende a considerar el dao en trminos de la propia prdida, es decir, cunto va a costar buscar sustitutos para los productos que producimos, con qu ya no nos podremos vestir o que ya no podremos comer, que paisaje no volveremos a ver o, ms an, las posibilidades de que la vida como la conocemos o la propia especie humana encuentre su fin a consecuencia de esas manipulaciones. La extincin de especies enteras de animales no importa en si misma sino en relacin a lo que su prdida supone o no para los hombres. Los niveles de crueldad que el hombre mantiene en su relacin con los animales tienen larga data y motivos diversos y se encuentra encubierta por altsimos niveles de hipocresa. Mientras, por ejemplo, se gasta cualquier cantidad de dinero en mantener a la propia mascota en las mejores condiciones posibles (si es que la humanizacin de los mismos puede ser entendida como mejora de su condicin), muchos otros animales mueren haciendo el trabajo de los hombres, son despellejados vivos para vestimenta (como si no hubiera suficientes sustitutos para el cuero o la piel!), son utilizados como objeto de estudio y experimentacin para productos de belleza o de limpieza, o sencillamente son condenados a una vida de cautiverio porque su destino es una vida destinada a la muerte prematura. Como Coetzee hace decir a la protagonista de su obra: Permtanme decirlo abiertamente: estamos rodeados por una empresa global de degradacin, de crueldad, de matanza, capaz de rivalizar con todo lo que lleg a hacerse durante el Tercer Reich, de dejar todo aquello incluso a la altura del barro, con la peculiaridad de que la nuestra es una empresa sin fin, que se autorregenera y que incesantemente trae al mundo nuevos conejos, ratas, aves de corral y ganado de toda especie con la sola intencin de matarlos (2001: 22)

Traduccin propia.

La crueldad del hombre hacia los animales no humanos parecera estar estrechamente vinculada con el especismo, definido por Peter Singer como un prejuicio o actitud parcial favorable a los intereses de los miembros de nuestra especie y en contra de los de otras (1999: 42). Es decir, que el especismo es una especie de crueldad que encuentra justificacin en la diferencia de especie, al mismo modo que el sexismo se sustenta en una diferencia de sexo, o el racismo en una diferencia tnica, como bien seala el mismo autor. Todas estas formas de discriminacin tienen larga data, por ejemplo, ya Aristteles sealaba que hay en la especie humana individuos tan inferiores a los dems como el cuerpo al alma o la fiera al hombre (2003: 17) como tambin afirma que el macho es ms perfecto, y manda; la hembra, ms dbil, obedece (2003: 17). Lo nico que realmente ha sufrido un cambio radical hasta la actualidad es la subordinacin de cuerpo al alma, que desarrollaremos ms adelante, por lo dems siempre el hombre ha subordinado a otros hombres y a las dems especies. Son los menos aquellos que, como Rousseau, sealan la predisposicin de los hombres a la piedad (2004: 54-55). La realidad parecera demostrarnos que, lamentablemente, no estaba en lo cierto. Creemos que la mayora de los hombres son especistas sin siquiera ser conscientes de ello y que esto posiblemente se vincule con la falta de censura social respecto a este modo de discriminacin, a diferencia de las tendencias actuales a castigar (legal y/o socialmente) el racismo o el sexismo. Con la modernidad y, ms an, con la Ilustracin, la razn tomo el centro de la escena y se convirti en la caracterstica distintiva del hombre. La razn es lo que nos diferencia de los animales y, parece, lo que nos da derecho a ser absolutamente crueles en nuestro trato hacia ellos, nos otorgara un dominio absoluto e irrestricto. El propio Descartes comparaba a los animales con autmatas, en tanto no obran por conocimiento, sino solamente por la disposicin de sus rganos (2006: 67) es decir que, segn este autor, Dios no dot a los animales de ningn alma racional, ni tampoco cosa alguna que pudiera servirle de alma vegetativa o sensitiva (2006: 56); en otras palabras, los animales son incapaces de pensar, de sufrir e, incluso, de sentir. La crueldad hacia los animales es justificada aqu por la supremaca del hombre, por caractersticas propias de los animales (que, coincidentemente, corresponderan a todos los animales excepto al hombre) como su supuesta falta de lenguaje o su supuesta incapacidad de razonar, por el progreso de la ciencia, entre otros motivos, pero mayoritariamente siempre encuentra algn tipo de justificacin.

Los animales son, para el hombre, pura mercanca, pueden convertirse en ropa, en abrigo, en un adorno de lujo o en una decoracin viviente. Sin embargo, nadie cree estar siendo cruel mientras compra unas botas de cuero, compra una hamburguesa por la calle, o gasta buenas sumas de dinero en adquirir un animal de determinada raza, que cumpla con ciertos estndares de calidad debidamente certificados. La crueldad hacia los animales est completamente fetichizada: son muchos menos los que estn dispuestos a comer carne cuando tienen que matar al animal por s mismos, o siquiera ver una parte del proceso por el que este se convierte en corte de carnicera. Hay un proceso en esta sociedad de la crueldad que nos vuelve oscura esa crueldad del accionar y nos devuelve meras acciones inocentes de consumo cotidiano. Existe alguna posibilidad de recuperar la piedad que intenta ser olvidada? Rousseau es casi una excepcin en su esfuerzo por pensar cmo vivan los hombres antes de cualquier civilizacin, de cualquier actividad racional, mostrndonos as al hombre en su estado natural, el hombre verdaderamente animal. El lado animal del hombre es deliberadamente silenciado, reprimido, en pos de la civilizacin. El propio cuerpo paga las consecuencias de una desnaturalizacin llevada al extremo de la inexistencia de algo verdaderamente natural. Relacin del hombre con los otros animales humanos Ya hemos hecho alusin a la crueldad intraespecie que tambin llevan adelante los propios hombres, aqu ahondaremos ms especficamente en este tema. No parece necesario hacer toda una disertacin respecto al racismo, el sexismo, o cualquier otra fundamentacin fsica en que busca sustento la discriminacin, pero si nos parece interesante sealar hasta que punto todas nuestras acciones pueden actuar en esta direccin, incluso cuando queremos obrar de otra forma. La crueldad hacia el otro evidenciada como creencia de superioridad se instala al punto de pasar desapercibida o de ser reclamada por los propios involucrados, por ejemplo, en el trato al discapacitado, donde el intento de ayuda muchas veces se fundamenta en realidad en la creencia de una supuesta incapacidad del otro, en casos como este puede que la ayuda sea ms cruel que solidaria?. Creemos que la propia solidaridad puede ser cruel cuando el otro es entendido como alguien que est en inferioridad de condiciones, como el caso de la caridad en trminos de limosna y la consecuente creencia en la propia salvacin del alma, mientras el otro es perpetuado como receptor de ayuda, como dependiente. En casos como los enumerados, la ayuda al otro encubre la satisfaccin propia surgida de una supuesta respuesta, efmera, a algo que 8

para el otro es una situacin de dolor, de malestar. Creemos que incluso el machismo puede manifestarse recubierto de caballerosidad, all donde ceder un asiento en el colectivo proviene en realidad de la creencia de la mujer como sexo dbil. El supuesto reconocimiento a la identidad de gnero o a la inclinacin sexual del otro muchas veces es entendido como tolerancia, en trminos de que el otro tiene derecho a ser diferente, que en ltima instancia no est muy lejos de decir que los otros tienen derecho a ser anormales. Muchas veces todas estas acciones o discursos son bienintencionados, sin embargo, pueden o suelen estar encubriendo modos de racionalizacin vinculados a una crueldad social latente, en un universo donde ego tiene siempre ms valor que alter. Ese universo de la relacin entre los hombres se mueve siempre, al menos desde el siglo XV, en torno a la mirada. En esa poca el rostro comienza a ganar importancia simblica por encima del cuerpo, como evidencia por ejemplo la expansin de los retratos no-religiosos. El hombre pasa de ser cuerpopara-la-sociedad a ser cuerpo-para-s-mismo (Le Breton, 2002: 41-43). Esto que podramos llamar sociedades de la mirada o sociedades visuales no deja de agudizarse hasta hoy da, dando un fuerte salto en las dcadas de 1960 y 1970 a partir de la extensin de las nuevas tecnologas basadas en la imagen (que desplazan a la radio y la grfica del centro de la escena comunicativa), acentuando el rol de la mirada en el doble juego de la seudo-cercana y la distancia. En trminos de Le Breton, lo que sucede es que ms all del ruido y los olores desagradables, la experiencia sensorial del hombre de la ciudad se reduce, esencialmente, a lo visual. La mirada, sentido de la distancia, de la representacin, incluso de la vigilancia, es el vector esencial de la apropiacin que el hombre realiza de su medio ambiente (2002: 105) La mirada ocupa el centro de la escena en las sociedades disciplinarias que describi Foucault (2008), donde toda la arquitectura de la ciudad apuntaba al control de los cuerpos mediante la mirada, o mediante el autocontrol que surga del miedo a ser visto o de la creencia en que se estaba siendo observado. El panptico permita observar toda una prisin desde un mismo punto, pero dejaba librada la posibilidad de que en realidad no hubiera nadie observando: la disciplina actuaba igual. Ests sociedades disciplinarias se transforman en lo que Deleuze denomina sociedades de control, en donde esa mirada deja de estar limitada a espacios o momentos puntuales y pasa a ser omnipresente. Se vive con la certeza de poder estar siendo observado siempre, 9

continuamente controlado, aunque rara vez esa informacin sea registrada y utilizada: lo importante es que la posibilidad de que eso acontezca est siempre latente. En las sociedades de control este ltimo es a corto plazo y de rotacin rpida, pero tambin continuo e ilimitado, mientras que la disciplina era de larga duracin, infinita y discontinua (Deleuze, 2000: 119). Todo esto quiere decir en ltima instancia que en las sociedades actuales vivimos como si estuviramos siendo siempre observados y, a la vez, vivimos observando: Vemos al vecino colgando la ropa en el balcn de enfrente, vemos lo que est leyendo quien se sienta al lado nuestro en el tren, miramos su comportamiento, su ropa, su peinado, imaginamos qu hace, dnde vive, juzgamos su conducta, todo eso en base a la mirada. Ella acta como el arma del (pre)juicio pero tambin como la va de la vida en comunidad. Nos molesta ser observados, pero no tanto como nos molesta no serlo. No ser visto es lo mismo que no existir en una sociedad donde el cuerpo es el objeto del juicio social. Ya no aparecemos en sociedad mediante la palabra, a travs del discurso en el espacio pblico, como sostena Hannah Arendt, sino que aparecemos en la sociedad a travs del cuerpo, de la exposicin del mismo. Del mismo modo que el cuerpo entonces puede ser digno de elogio, mirada, reconocimiento, puede ser tambin motivo de exclusin, de rechazo, de desprecio, tanto propio como ajeno. La sociedad no valoriza cualquier cuerpo sino el cuerpo bello, sano, joven, esbelto: quienes gocen de l (y mientras lo hagan) gozaran del reconocimiento y el elogio de la sociedad, quienes no entren en stos estndares sern rechazos tanto explcita como implcitamente, sea en la forma de discriminacin, sea en la forma de la ignorancia, la indiferencia o el abandono. La relacin del hombre consigo mismo No slo la sociedad rechaza al cuerpo que no es joven, bello, esbelto, que no cumple con los estndares de belleza vigentes para esa sociedad y momento dado, sino que es el propio individuo el que se rechaza a s mismo, es una especie de crueldad con uno mismo, con el propio cuerpo. El cuerpo es vivido por el hombre moderno como salvacin o como carga. Como salvacin en tanto el cuerpo es el espacio donde puede invertirse el dinero, la energa, etc. para mejorarse a uno mismo, para perfeccionarse: en l reside la posibilidad del xito y del reconocimiento social. Como carga en tanto no siempre esas inversiones dan resultado, no siempre pueden ser obtenidas, financiadas, o incluso requeridas, pero siempre el cuerpo es el que se 10

interpone entre uno y la vida social: el cuerpo viejo, feo, imperfecto, incompleto es sentido por el hombre como obstculo para desarrollarse plenamente en sociedad. A partir del lugar que el cuerpo y la mirada ocupan en la sociedad, el hombre, en tanto alma disociada de su cuerpo hace o desea hacer del mismo una obra de arte, un objeto de admiracin. En pos de ese objetivo el hombre comete infinitos actos de crueldad hacia s mismo, en tanto alma en la medida en que siempre se considera inferior a los otros, ataca su autoestima sistemticamente4 y en tanto cuerpo realizando todo tipo de dietas, procedimientos, cirugas, infinidad de intervenciones costosas, dolorosas y que llegan incluso a poner la propia vida en riesgo. Este tipo de intervenciones sobre el cuerpo no son nuevas, como tampoco lo son los esfuerzos para alcanzar ciertos cnones socialmente establecidos sobre la belleza; lo que s es nuevo es la magnitud que estos fenmenos han desarrollado en las ltimas dcadas y que se incrementa a velocidades exponenciales, de la mano del avance de las nuevas tecnologas. Lo que se nos ofrece ahora (y nunca antes haba ocurrido) es la posibilidad de modificar el propio cuerpo, de alterarlo, de cambiarle partes antes se poda ser un poco ms lindo, un poco ms flaco o estar mejor peinado o tener mejor cara gracias a un correcto maquillaje, pero los lmites no se movan mucho ms all de stos. Hoy en da las posibilidades son casi infinitas. Los avances cientficos producidos en materia de tratamientos estticos e, incluso, en modificaciones genticas alcanzan niveles insospechados hasta hace pocos aos, a la altura de muchas novelas de ciencia ficcin. La primera referencia casi obvia a los tratamientos sobre el cuerpo nos remite a los tratamientos de belleza, es decir, a aquellas intervenciones que tienen objetivos principalmente estticos. La asociacin con estos procedimientos es obligada en tanto la presin social a mantener un cuerpo siempre joven es cada vez ms exigente, de la mano de las cada vez mayores ofertas para ello. Como afirma Le Breton
Un buen ejemplo de este estado de auto-menosprecio constante es evidenciado por uno de los personajes creados por Houellebecq para una de sus novelas en la que recrea de modo nico el vacio de sentido de las generaciones de mediados de siglo XX. El autor nos cuenta en un momento del libro cmo se siente su protagonista en cuestin, Bruno, respecto a los dems: Las vulvas de las chicas eran accesibles, a veces estaban a menos de un metro; pero Bruno comprenda muy bien que estaban cerradas para l: los dems chicos estaban ms bronceados y eran ms altos, ms fuertes (Houellebecq, 1999: 52). Acto seguido pone en palabras del propio Bruno cmo esos sentimientos de inferioridad se incrementan en la medida en que envejece: no soy ni lo bastante joven ni lo bastante guapo ni lo bastante cool. Se me cae el pelo, tengo tendencia a engordar, y cuanto ms envejezco ms sensible y angustiado me vuelvo, y ms me hacen sufrir los gestos de rechazo y desprecio (Ibd.).
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El hombre no siempre tiene el cuerpo liso y puro de las revistas o de las pelculas publicitarias, es ms, raramente responde a este modelo. De este modo se explica el xito actual de las prcticas que sirven para ejercitar el cuerpo (jogging, gimnasia modeladora, body-building, etc.), el xito de la ciruga esttica o reparadora, el de la curas de adelgazamiento, el desarrollo espectacular de la industria de los cosmticos. (2002: 133-134) Segn la ISAPS ( ) se estima en un 250% el aumento de los tratamientos cosmticos quirrgicos y no quirrgicos a nivel global en los ltimos 15 aos (ISAPS, 2011). Entre los ltimos y para citar algunos casos los ms realizados son la aplicacin (inyeccin) muscular de toxina botulnica tipo A5 o cido hialurnico6 para reducir las arrugas, o el peeling, que consiste en la aplicacin de sustancias7 que queman las capas ms superficiales de la piel, dando lugar a la formacin de piel nueva: suave, lisa y joven. Entre los tratamientos quirrgicos ms de moda se pueden citar el aumento mamario (implante de prtesis), la liposuccin (extraccin de tejido adiposo), la blefaroplastia (ciruga para levantar los prpados dndoles aspecto ms juvenil) o cualquiera que busque modificar el aspecto natural de alguna parte del cuerpo, como la rinoplastia (intervencin quirrgica de nariz) o la otoplasta (intervencin quirrgica de orejas) (Ibd.). Como toda intervencin quirrgica, estos procedimientos pueden tener malos resultados o llevar incluso a la muerte, como varios casos que han desatado polmicas alrededor de todo el mundo, pero que no parecen haber provocado hasta ahora respuestas significativas, siquiera en cuanto a la reglamentacin de estos procedimientos. Ahora bien, las intervenciones sobre el cuerpo no solo tienen fines estticos, tambin se encuentran ampliamente extendidos los tratamientos de salud, asociados a una

Comnmente comercializada para fines estticos con el nombre de una de sus marcas (Botox), la Toxina Botulnica es una neurotoxina elaborada por una bacteria denominada Clostridium botulinum. Se trata de uno de los venenos ms poderosos que existen, es causal de botulismo y fue incluso prohibida por las Convenciones de Ginebra y la Convencin sobre Armas Qumicas en tanto puede ser usada como arma de destruccin masiva si se le da uso blico qumico o biolgico. Fuente: wikipedia. 6 Las fuentes ms utilizadas para la obtencin del cido hialurnico son las crestas de los gallos, las aletas de tiburn y el cordn umbilical. En principio se obtena del cuerpo vtreo de los ojos de las vacas, pero resultaba muy costoso para su extraccin masiva. Fuente: wikipedia. 7 Para el peeling qumico suelen utilizarse sustancias como el fenol (que se inflama fcilmente, es corrosivo y se usa en la manufactura de fibras sintticas, pero principalmente en la industria qumica, farmacutica y clnica como un potente fungicida, bactericida, sanitizante, antisptico y desinfectante, tambin para producir agroqumicos, aspirinas y en preparaciones mdicas como enjuagues bucales y pastillas para el dolor de garganta), el cido saliclico y el cido tricloroactico, entre otros preparados comerciales enzimticos. Fuente: wikipedia.

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concepcin de la extensin de la vida como un valor en s mismo8. Hoy se quiere vivir todo lo posible, al mismo tiempo que se quiere vivir lo mejor posible; se quiere llegar a ser ms viejo cada vez, pero con un cuerpo siempre joven. El desarrollo de nuevos tratamientos para mantener y alargar la vida van desde el implante de prtesis como el bypass al trasplante de rganos, desde tcnicas devastadoras del cuerpo como la quimioterapia hasta la dependencia eterna de mquinas que nos permitan respirar. Esto es a la vez causa y consecuencia de, al menos, dos fenmenos. El primero es la concepcin del cuerpo como una mquina. Esta idea lleva a la medicina a pensar al hombre como un conjunto de rganos que pueden daarse y ser arreglados o reemplazados como un repuesto, del mismo modo que un hombre ya muerto es tambin un cuerpo que puede ser mantenido como material humano y dejado a disposicin para cualquier otro cuerpo que necesite repuestos. Esto pone en jaque las definiciones tradicionales de lo vivo y lo muerto, lo humano y lo nohumano, dando lugar a debates interesantsimos que ponen en evidencia la incapacidad que como especie tenemos an para comprender la dimensin de las modificaciones que estamos provocando, la ciencia avanza ms rpido que nuestra capacidad de comprensin y nos exponemos a situaciones que por su misma imposibilidad de ser entendidas nos generan miedo, incertidumbre. Uno entre muchos otros debates suscitados en esta poca est dado por la recuperacin de la pregunta por cmo distinguir la vida de la muerte: est realmente viva una persona cuyo corazn late pero dejara de hacerlo si se la separa de una mquina? o est realmente muerto un rgano separado de un cuerpo que es mantenido en condiciones artificiales a la espera de ser colocado en uno nuevo?9. Ests nuevas cuestiones respecto a lo que se llama en general el cuerpo extendido expresan el malestar y la incomodidad que el hombre enfrenta respecto a sus propios desarrollos. Varios pensadores han sealado ya la necesidad de redefinir la esencia

Como se pregunta Nancy Por qu sobrevivir, en general? Qu significa sobrevivir? Es, adems, un trmino apropiado? Por qu la duracin de una vida es un bien? Tengo entonces cincuenta aos: La edad de alguien que solo es joven en un pas desarrollado a fines del siglo XX... Morir a esa edad no tena nada de escandaloso hace apenas dos o tres siglos. Por qu el trmino escandaloso se me ocurre hoy en este contexto? Y por qu y cmo no hay para nosotros, desarrollados del ao 2000, un tiempo justo para morir (apenas antes de los ochenta aos, y el lmite no va a dejar de ampliarse)? (2007: 22). Negritas nuestras. 9 Para ms sobre este tema consultar Catts, Oron y Zurr, Ionat (2006): Hacia una nueva clase de ser. El cuerpo extendido, en Artnodes, n 6. Disponible en: http://journals.uoc.edu/ojs/index.php/artnodes/article/view/755.

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de lo humano en este nuevo contexto, donde el hombre y la mquina son uno extensin del otro y no dos fenmenos separados. El segundo, vinculado a su vez con el anterior, tiene que ver con una crueldad a nivel ms bien espiritual, que conllevan todas estas innovaciones y refiere a una obligacin social de aceptarlas y utilizarlas. Si entendemos, siguiendo a Schopenhauer, que el dolor es consecuencia de la frustracin respecto de nuestros deseos, podemos decir que no sentiramos dolor al no tener si no lo deseramos. Ahora bien, en tanto los deseos del hombre son infinitos, cumplir uno solo significa uno nuevo por el cual sufrir. Siguiendo este razonamiento, la apertura a la infinidad de posibilidades, es decir, el incremento de la oferta de cosas potencialmente deseables, solo puede significar mayores facilidades para el dolor. Este se incrementa ante la imposibilidad del duelo. La constante bsqueda de perfeccionamiento nos impide la aceptacin de la vejez y de la muerte, hoy tan vigentes como siempre. El alma no sabe como soportar la prdida del ser querido, la enfermedad terminal, la prdida de un miembro, la evidencia de la vejez o la inminencia de la muerte. Las nuevas posibilidades que nos brinda la tecnologa incrementan la dimensin del deseo en detrimento de la aceptacin y la tolerancia al fracaso. Hoy la imposibilidad de tener un hijo no deriva en el no tener hijos sino en una infinidad de tratamientos invasivos, costosos y dolorosos (inseminacin artificial, fecundacin in vitro, etc.) que adems tienen una contrapartida de frustracin, miedo, culpa y dolor de lo ms cruel en esos potenciales padres. Hoy un cncer terminal no es solo la certeza de una muerte pronta, sino la certeza de que esta llegar despus de una infinidad de tratamientos de radioterapia y quimioterapia que deterioran el cuerpo al punto de no poder levantarse de una cama, tener brotes, hemorragias, prdida de cabello que solo llevan a incrementar el dolor durante la espera de una muerte que nos sorprender (ni tanto) entubado en una cama de hospital, inconsciente de tanta morfina. En pocas palabras, la posibilidad de conseguir lo que se desea, sea esto la continuidad de la vida, la maternidad, etc. conlleva a un montn de procedimientos crueles para obtenerlos, con resultados dispares, y abre una nueva gama de problemas. Un claro ejemplo de los sufrimientos fsicos y mentales, internos y externos, provocados por estas tecnologas de salud, con su correlato en la identidad de la persona que expusimos con anterioridad es el texto de Jean-Luc Nancy (2007) donde cuenta su experiencia como trasplantado. Por ltimo, no queremos dejar de referir aqu a algunas de las consecuencias actuales o previsibles de la biotecnologa y/o la ciencia de la gentica, dada la magnitud de sus 14

innovaciones, al punto en que para algunos vamos rumbo hacia la desaparicin del mundo como creacin y reconocimiento de los seres humanos (Schmucler, 2001, 3). Las intervenciones ya no son solo sobre el cuerpo nacido, sino incluso sobre el cuerpo por nacer. La manipulacin de los genes humanos, como todo en esta vida, puede utilizarse para causas buenas o malas pero, al mismo tiempo, sus efectos son difciles de predecir. Estamos cerca de la posibilidad de elegir no slo el sexo de un beb, sino tambin su color de ojos y, ms an, de evitar la posibilidad de que desarrolle ciertas enfermedades o patologas a futuro. Como bien seala Schmucler en el artculo recin citado, estas tecnologas tendientes a mejorar y/o generar elementos vivos y que suponen al menos implcitamente siempre una idea de perfeccin, pueden dar lugar a nuevas formas de eugenesia. Estas pueden derivar en novedosas e insospechadas formas de discriminacin moderna basadas en la gentica. Claro ejemplo de esta posibilidad es desarrollado en la pelcula Gattaca de 1997, que muestra una hipottica sociedad futura en donde es precisamente la gentica el factor clave de discriminacin: aquellos que haban nacido por parto natural, eran ms dbiles y vulnerables, tenan mayores posibilidades de enfermedades y muerte temprana que una nueva generacin de hombres genticamente modificada, motivo que se muestra como suficiente para relegar a los primeros a los trabajos ms serviles y con menos necesidad de calificacin. Como contrapartida muestra tambin cmo esos nuevos hombres genticamente mejorados viven y experimentan la carga de la constante perfeccin. Ms all de los lmites de nuestra imaginacin sigue estando la clonacin humana, a pesar de que parece cientficamente posible, creemos que posiblemente por razones de tipo tico-moral y por la dificultad de encontrar motivos suficientes para llevar adelante experimento de tamaa dimensin con seres humanos. Slo la experimentacin cientfica en s misma no parece ser motivo suficiente por el momento, pero puede que lo sea en el corto plazo y cabra que nos preguntramos por los efectos de semejante intervencin. Al respecto nos parece pertinente referir a otra pelcula igualmente ilustrativa, The Island. Esta tambin se desarrolla en una hipottica sociedad futura donde se muestra en un primer momento a un grupo de hombres, con sentimientos, dolores y pensamientos, como cualquier otro, encerrados en pos (supuestamente) de su supervivencia, a la espera de ser enviados a una isla paradisaca. El desarrollo de la pelcula se encarga de mostrarnos que ese lugar, en realidad, es una especie de fbrica de clones. Quienes se encuentran all adentro son copias exactas de hombres que estn fuera y que han pagado para ser clonados, y 15

para que esos clones sean mantenidos en secreto. El objetivo es que esos clones funcionen, en caso de ser necesario, como mero repuesto de rganos. Lo que se plantea aqu es una discusin en torno al grado de humanidad de los clones y de su identidad, puntualmente si es que tienen una o son mera copia. En pocas palabras, se ponen en cuestionamiento ciertas concepciones morales y ciertas interpretaciones de la humanidad. Llegado el final de este trabajo creemos haber logrado nuestro humilde objetivo: desnaturalizar algunos de los mbitos y algunas de las acciones donde la crueldad se desarrolla de manera encubierta, opera silenciosamente y pasa desapercibida en la cotidianeidad del da a da. Al mismo tiempo, hemos hecho un punteo de situaciones, que si bien no son exhaustivas, nos parecen representativas del grado de omnipresencia que ha alcanzado la crueldad en las sociedades modernas. No sabemos tampoco hasta si es posible poner un freno a este modo de accin ni cul podra ser, si apelando a la piedad como lo haca Rousseau o de algn otro modo, pero creemos importante hacer un llamado de atencin respecto a ciertos extremos a los que la sociedad ha llegado, al punto en el que los lmites de lo posible y de lo aceptado socialmente han sido llevados.

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