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2. LA ECONOMA DE LAS COMUNIDADES PRIMITIVAS Y DEL MUNDO ANTIGUO.

EL PENSAMIENTO ECONMICO CLSICO. -La historia econmica incluye los perodos en los que no hay datos cuantificables, no tenemos porque pensar que no son datos fiables, ya que tenan otros recursos. -Hay una gran influencia del pensamiento clsico en la actualidad, sobre todo en reflexiones de Aristteles sobre la actividad econmica para desarrollar una sociedad justa. -Hay una gran relacin entre las tasas de crecimiento econmico y las tasas de crecimiento poblacional. -El desarrollo del mundo romano tuvo una gran influencia en el mundo actual, como es el ejemplo el derecho que todava conservamos, al igual que la gran influencia del cristianismo. -El derecho de los vnculos de dependencia personal frente a los ciudadanos respecto del Estado. Tras la cada del imperio romano, se da una situacin en la que los vnculos de los ciudadanos con el Estado, se debilitan y se establecen relaciones entre los dueos de las grandes propiedades territoriales y los habitantes de stas, que no son de dominio pblico, apareciendo as el mundo seorial, que en Espaa tiene unas caractersticas peculiares, tras ser invadida por el Islam (s. VIII). DE LA RECOLECCIN DE ALIMENTOS, LA CAZA Y LA PESCA EN LAS COMUNIDADES PALEOLTICAS AL CULTIVO DE LA TIERRA EN EL NEOLTICO. Qu sentido tiene hablar de prehistoria? A pesar de no tener fuentes escritos, podemos acercarnos a saber cmo eran las formas de vida de nuestros antepasados, por las investigaciones de los paleontlogos. El concepto del tiempo es muy importante, pudiendo dividir la historia en las 24 horas del da, correspondiendo la existencia de los homnidos a los 3 ltimos segundos de un da, lo que corresponde con unos 150.000 aos. La evolucin humana est en continua discusin, ya que la aparicin de nuevos yacimientos hace replantearse la historia, los mayores yacimientos aparecen en frica. Las diferentes formas de adaptarse al medio de las especies animales y humanas no son iguales. Las especies animales han logrado sobrevivir por una adaptacin fsica, ya que no hay grandes diferencias, con los primeros humanos, sino que hemos sobrevivido por la adaptacin del conocimiento que se ha ido pasando por escrito, oralmente, etc. El conocimiento y la capacidad de aprender es la que ha influido en el desarrollo econmico (capacidad de mejorar con nuevos instrumentos y aperos de caza, pesca, cultivo, control del fuego, domesticacin de animales). 1

Los descubrimientos que han hecho nuestros antepasados han mejorado la productividad, que en trminos absolutos, tienen menor importancia en la actualidad, ya que si se comparan con datos de hoy apenas se ven mejoras pues son datos pobres, pero que son de gran importancia si se comparan con el pasado. Las tasas de crecimiento de poblacin son un buen indicador de las que pudieron ser las tasas de crecimiento de la economa hasta el siglo XIX, ya que la poblacin no puede crecer si no hay un crecimiento de los recursos, esta ideal Maltusiana se ve en que si la poblacin aumenta a mayor velocidad que los recursos, llegar un momento en que la poblacin se acompasa a los recursos que existen para sobrevivir de forma voluntaria o involuntaria. La poblacin no se regula por s sola, sino que la propia naturaleza provoca esto, con la aparicin de ms enfermedades, retrasando la edad del matrimonio, aumentando el infanticidio, etc. Por lo tanto si no hay recursos no hay crecimiento poblacional. Este modelo puede mantenerse hasta el siglo XIX, momento en el que el crecimiento poblacional ya no se asemeja al crecimiento econmico, ya que en esos momentos (s.XIX) hay pases en los que la poblacin apenas crece, pero s lo hace su producto interior bruto, y esto se debe a la presencia de la revolucin industrial, que hace que mejore la productividad con la presencia de la tecnologa. Esto no vale para Europa occidental, donde haba pases en los que la tasa de natalidad y mortalidad eran muy elevadas, con un crecimiento vegetativo muy bajo, siendo la esperanza de vida al nacer de 27 aos en el siglo XVIII. Los cambios que produce el aumento de los recursos hace que caiga la tasa de mortalidad y se mantenga la tasa de natalidad, esto hace que crezca la poblacin, pero llega un momento en que la tasa de natalidad tambin cae, equiparndose a la de mortalidad, que es lo que se da hoy, habiendo un bajo nivel de crecimiento vegetativo. La adquisicin del conocimiento hizo que en el paleoltico se pasara de ser nmadas (buscando caza y pesca) a asentarse, tras saber cultivar la tierra, criar animales por lo que aparecen poblaciones ms complejas. Tambin trabajan el cobre, el hierro, etc., mejorando la produccin y comenzando a haber una incipiente especializacin, que tambin ayuda a mejorar la produccin. En el paleoltico se dedicaban a la caza, la pesca y la recoleccin por lo que se trataba de tribus nmadas que se encargaban de buscar el alimento para sobrevivir. Pero al pasar al neoltico encontramos que se dedican a la agricultura y a la domesticacin de animales, por lo que comienzan a ser tribus sedentarias, que tienen mayor capacidad de supervivencia. Con el trabajo de metales como el cobre, el hierro o el bronce, consiguen hacer herramientas ms eficaces, con lo que comienzan pequeos intercambios comerciales y una incipiente especializacin que deriva en un aumento de la productividad.

MODELO ECONMICO Pretende averiguar por qu los hombres de ser cazadores y recolectores pasan a ser ganaderos y agricultores y lo trata de responder fijndose en la produccin. Esta teora la desarroll Douglas North y pretende averiguar bajo qu condiciones, el recurso escaso del trabajo pasa de utilizarse en la caza y la recoleccin a utilizarse en la agricultura, y cul es el mecanismo que gua la decisin de las comunidades. Se da cuenta de que no hay un mercado que determine los precios relativos a las dos clases de productos (agricultura y caza), por lo que los supuestos del modelo son la fuerza del trabajo fija y el stock de recursos naturales determinado biolgicamente. Suponiendo que las preferencias de las comunidades permanecen inalteradas, el producto marginal del trabajo es la variable, crucial para determinar las cantidades de trabajo asignadas a la caza y a la agricultura. Siguiendo esto se da cuenta de que puede haber tres cambios que motiven el paso de una economa de caza a una agrcola y son: la disminucin de la productividad en el sector de la caza, el aumento en la productividad del trabajo en la agricultura y la expansin sostenida de la fuerza laboral. Como conclusin a esta teora de Douglas North, podemos decir que lo importante es el cambio de incentivos generados por la exclusividad de los derechos de propiedad que se derivan de la agricultura. La aparicin del neoltico (agricultura y ganadera) no se da de forma homognea, sino que a lo largo del gran periodo que va del 8.000 al 5.000 a.C. se va dando este paso por todas las zonas de la Tierra. A las zonas del litoral de la pennsula Ibrica, el neoltico llega entre el 4.000 y el 1.500 a.C. dependiendo de los condicionantes fsicos ya que la naturaleza se impona la desarrollo del conocimiento, ya que le hombre ha sobrevivido porque saba sobreponerse a las condiciones que le impone la naturaleza. EL NEOLTICO Y LA EDAD DE BRONCE (4.000-500 A.C. EN LA PENNSULA IBRICA) Los inicios del Neoltico tienen lugar en Oriente Prximo, cerca de los ncleos con grandes cantidades de agua (Tigris y ufrates, Nilo) ya que eran tierras muy frtiles y a continuacin se extendi hacia la pennsula Ibrica a travs del Mediterrneo, llegando hacia el 4.500 a. C. a los Millares-Gador en Almera, dndose el Bronce pleno hacia 1.700 a.C., donde se haba extendido por toda la pennsula la agricultura. En la pennsula Ibrica los cambios propios del Neoltico se producen de una forma mucho menos importante que en Oriente Prximo. El desarrollo de la agricultura y la ganadera no elimin la dependencia de los condicionantes fsicos. Hasta aproximadamente el primer milenio a.C. se cultivaba cebada y trigo, siendo la vid y el olivo especies silvestres. Por otro lado las actividades ganaderas eran sobre todo de ganado vacuno (ovejas y cabras). En algunas zonas ms avanzadas que fueron influenciadas por la cultura del Argar, se construyeron acequias para el regado. 3

LAS COLONIZACIONES MEDITERRNEAS Los cambios no se producen igual en todos los lugares, ya que hay una gran dependencia de los recursos naturales. El anlisis de estos cambios lo situamos en la civilizacin continental de , donde a parte de la agricultura, surgen otras actividades ms complejas, apareciendo unas sociedades ms complejas, que conocemos gracias a los restos arqueolgicos de Mesopotamia. Son economas esencialmente urbanas, aunque la principal actividad a la que se dedican es la agricultura, aunque la principal actividad a la que se dedican es la agricultura, y tienen muy poco contacto con otras sociedades. Tras esta aparente homogeneidad, hay diferencias entre Egipto y Mesopotamia en lo religioso y en lo poltico, habiendo incluso disputas territoriales entre ambos. Estas civilizaciones han dejado como herencia al mundo occidental el calendario, la administracin pblica o el cdigo mesopotmico. Son territorios que mantuvieron sus caractersticas a pesar de los asentamientos de nuevos pueblos que provocaron cambios dinsticos (Hititas, Aqueos). En las tierras frtiles del Nilo (Egipto) aparecieron las primeras muestras de los poderes pblicos, estrechamente relacionados con la religin, en las sociedades especialmente urbanas, que se dedicaban a la produccin agrcola, en la ciudad capital polticoadministrativa. Era una civilizacin con muy poco contacto con el exterior, excepto la expansin territorial hacia Mesopotamia. Estas dos civilizaciones, la egipcia y la mesopotmica, tenan grandes diferencias entre ellas, sobre todo en lo econmico, en lo religioso y en lo poltico, siendo el lder en Egipto el faran y en Mesopotamia, haba una pugna entre ciudades y diversos estados. Ambas civilizaciones dejaron un gran legado que an hoy conservamos. De Egipto tenemos el calendario niltico y el sistema de administracin pblica, mientras que de Mesopotamia conservamos el Cdigo Hammurabi (1792-1750 a.C.) A pesar de que las invasiones provocaron cambios en estas civilizaciones, se mantuvieron las caractersticas tradicionales, las principales invasiones fueron de los pueblos Arios: Hititas, Aqueos, Medos, Persas, Kasitas, Hicsos y Dorios, que son grandes conocedores de la industria del hierro y son pastores de caballos. A finales del s. XIII a.C. en Egipto se produce la fragmentacin del poder poltico. A finales del s. IX-VII a. C. el imperio asirio domina oriente y Egipto vuelve a las concepciones centralistas del poder pblico. A finales del s. VII-VI a.C. el pueblo de Babilonia centra sus intereses hacia Asia Menor, por lo que entra en contacto con los mercaderes griegos. En las civilizaciones martimas mediterrneas no se tiene una concepcin centralista de Estado, sino que son Ciudades-Estados de hombres libres, cuya principal actividad es el 4

comercio y su fundamento econmico es el intercambio y el transporte martimo, favorecido con el contacto con el mar. Los antecedentes de estas civilizaciones son la civilizacin Minoica, con sede en Kreta (3.000-1.500 a.C.) que tiene relaciones con el Egeo, el Adritico y el Tirreno. La otra civilizacin es la Micnica (1.600-1.200 a.C.) Esto es el prlogo del mundo griego, que tiene gran importancia ya que la actividad social, poltica y econmica va a tener una gran influencia en el desarrollo de la polis ya que la economa domina ala poltica, que se va a dar a partir del s. VIII a.C. donde se extiende a las ciudades satlites del Mediterrneo. Aqu es donde va a surgir el dinero tal y como se conoce hoy en da (700 a.C.). La civilizacin griega destaca porque la economa domina a la poltica, ya que es una iniciativa individual, por la presencia de la polis y por su gran expansin desde el s. VIII a.C. por toda la costa mediterrnea, por las colonias frumentarias en el s. VII a. C. a lo que ayud la aparicin de la moneda hacia el 700 a.C. Esta civilizacin griega tuvo mucha influencia en el futuro ya que incluso en 1875 se consideraba que , excepto lo que provena de la fuerza de la naturaleza, lo dems todo tena su origen en Grecia. Esto estaba muy arraigado entre los economistas clsicos, excepto en David Ricardo. Esta civilizacin griega est condicionada por cuatro factores que favorecieron el desarrollo comercial: -La adaptacin del alfabeto fenicio en el s. IX a.C. que permiti codificar las normas. -La fundacin desde el siglo VII a. C. de colonias en el Mediterrneo y en el Mar Negro, buscando nuevas tierras que sustentaran las ciudades-estado, lo que provoc mayor interaccin econmica con Oriente, que era una importante cultura a nivel econmico. -La utilizacin de la moneda metlica (s. VII a. C.) que se extendi con gran facilidad por Libia y por todo el territorio occidental, lo que supone un importante avance ya que se abandona el trueque. -La expansin del prstamo con inters en el siglo IX a.C. tambin favoreci el desarrollo. La expansin de la civilizacin griega al mundo oriental se da hacia el ao 560-570 a. C. ya que en el Mediterrneo se producen cambios de mercancas. A parte de estas civilizaciones encontramos otras como los Ponicos o fenicios en el siglo X (Tirn y Sidn) la expansin fenicia hace que se d un desarrollo por todo el Mediterrneo y no slo por el Mediterrneo occidental. Otra civilizacin fue la de los cartagineses (Cartago 814 a.C.), los etruscos cuyo territorio estaba comprendido entre el Tiber y el Arno, y por ltimo los tartesos que ocupaban el sur de la pennsula Ibrica.

El mundo econmico del Mediterrneo es un centro complejo de relaciones sociales polticas y econmicas, ya que hay tres rutas dominadas por tres pueblos diferentes: -la ruta de la India, dominada por Egipto -la ruta atlntica, controlada por los fenicios -y la ruta del Ponto, dominada por los griegos, lo que contribuye a la formacin de un nuevo mundo econmico. Tambin destaca la ruta de Oriente, que combina la ruta martima y la terrestre por la zona de Oriente Prximo, donde se dio un mercado que slo permita el pago con metales preciosos. APORTACIONES DE LA CIVILIZACIN GRIEGA A LA ECONOMA Los griegos no trataban de resolver el problema econmico, sino que pretendan organizar la sociedad, por lo que este tema aparece aislado en el pensamiento filosfico. La palabra economa tiene origen griego y significa administracin de la casa, pero se encuentra inserto en el razonamiento de cmo se ha de organizar la sociedad, sobre todo en la filosofa de Aristteles, para lo que antes hay que estudiar la filosofa de Platn, en su libro La Repblica Platn intentaba buscar la organizacin justa de la sociedad, que choca con la democracia occidental. Platn organiza una sociedad con unos miembros que tienen unas actividades bien diferenciadas (pensadores, combatientes y fuerzas productivas). As surge la divisin del trabajo, en orden a aprovechar las aptitudes de la sociedad, ya que los hombres tenan diferentes capacidades que era necesario aprovechar. Esta divisin genera una estratificacin de la sociedad, donde cada uno tiene una funcin determinada, siendo unas ms nobles que otras, siendo las de mayor nobleza el gobierno, el ejrcito y la agricultura y las menos el comercio y la produccin de manufacturas, ya que eran labores realizadas por extranjeros aceptados por las polis griegas. Otro elemento es la necesidad de expansin de las ciudades-estado, por lo que aparece un poder coercitivo en el que destaca la presencia del ejrcito y de los gobernantes, pasando a una sociedad de dirigentes y dirigidos, por lo que esta es una sociedad jerarquizada, cuya cspide son los filsofos, y los escalones posteriores estn respectivamente ocupados por el ejrcito, los agricultores y los obreros. A esto aade la reflexin sobre la sociedad justa, que para que se d, los que ocupan el gobierno, tienen que tener todas las necesidades cubiertas, sin necesidad de producir, para que slo se dediquen al gobierno, por lo que prefera la propiedad comunal a la propiedad privada. Las aportaciones de Aristteles (384-322 a.C.) a la economa poltica no constituyen un sistema de pensamiento coherente. Al igual que Platn (427-347 a.C.) cree en las desigualdades entre los seres humanos pero no propone una regulacin de la sociedad tan estricta como la de ste, considera posible cambiar a los hombres mediante las instituciones ms adecuadas. Pero frente al razonamiento platnico, Aristteles es partidario de la propiedad privada, ya que piensa que se obtiene mayor productividad. Las ideas de Aristteles tuvieron gran importancia hasta el siglo XIX, cuando apareci el marginalismo. Las ideas de Aristteles sobre la economa se encuentran en sus trabajos fraccionadas, no tiene un tratado que se dedique ello y los temas que trata son la 6

organizacin econmica de la sociedad (cree que el hombre puede cambiar mediante la educacin, hacindolos mejores), la propiedad comunal frente a la privada (ya que cree que la privada ser ms productiva), los precios y el cambio (que deben de ser justos). Uso y cambio. La utilidad de los bienes debe cumplir con la recta y adecuada satisfaccin de las apetencias naturales, que son secundarias e inadecuadas cuando se intercambian para obtener ganancias monetarias. Aristteles consideraba antinatural el intercambio de dinero con intereses por dos razones: porque produce ganancias por el simple hecho de hacer circular el dinero, cuando en otros tipos de intercambio ste es slo un instrumento; y porque el dinero no produce nada. Condena las transacciones que tienen como finalidad la ganancia monetaria, no critica el trueque o permuta de dos cosas. Para Aristteles la utilidad recta de los bienes es cuando se utilizan para satisfacer las necesidades bsicas, mientras que es inadecuada si se dedica a obtener ganancias monetarias que son consideradas antinaturales, porque produce ganancias por el simple hecho de hacer circular el dinero, cuando debera ser slo un instrumento. Para Aristteles el dinero no produce nada y si lo produce es contra su naturaleza, apareciendo con esto la idea de que unas actividades son ms justas que otras, ya que si se trata de obtener beneficios con el dinero, no se estar contribuyendo a que la sociedad sea justa, por eso rechaza el prstamo de dinero con intereses, tanto en poltica como en filosofa. (Esto se ha considerado tambin as en las grandes religiones monotestas). Pero ante todo hay que hacer una salvedad ya que Aristteles no critica todos los intercambios, sino slo los que tienen como objeto las ganancias, no critica ni el trueque ni la permuta.

Teora del dinero. Para Aristteles es dinero no es natura, ya que surge de la ley y de la costumbre, para solucionar el problema del intercambio. Tampoco lo consideraba indispensable para el desarrollo del hombre. Pensaba que el uso del dinero facilitaba la acumulacin antinatural. Consideraba que el dinero no era riqueza porque es un convenio, por lo que se puede cambiar o suprimir su valor. Adems no satisface de forma inmediata las necesidades de la vida. A pesar de no tener un valor constante, el precio del dinero es ms estable que el de otras mercancas, y constituye un derecho que asegura la obtencin de futuras mercancas, por lo que se da cuenta de su gran importancia. Aristteles desaprueba el lucro, pero defiende la propiedad privada para lograr la sociedad justa. Lo que mantiene cohesionada la sociedad es el intercambio, y la idea de Platn va en contra de la diversidad, reciprocidad y unidad. Para ello hay que hacer una diversificacin y especializacin, ya que tambin se necesita el intercambio, el excesivo 7

aislamiento impide tener una serie de bienes y servicios, por lo que el intercambio mejora la sociedad. La propiedad privada. Aristteles desaprueba el lucro y las transacciones de intercambio que buscan obtener ganancias, pero defiende la propiedad privada. Frente a Platn que sostiene que la supresin de la propiedad privada de los gobernantes es un medio adecuado para conseguir la perfecta unidad del Estado. Esta unidad va en contra de los principios de diversidad, reciprocidad (lo que mantiene unida una ciudad es el toma y daca de los ciudadanos) y autosuficiencia. Aunque fuera posible conseguir la desaparicin de la propiedad privada, significara la ruina del Estado. La propiedad privada es superior a la comunal por cinco motivos: progreso, paz, placer, prctica y filantropa: -PROGRESO. Conduce a una mejor productividad y a un mayor progreso. Ya que la propiedad privada genera ms productividad porque los bienes de un gran nmero de personas reciben menor preocupacin o inters, por lo que lleva a pensar que si una tierra es de uno estar mejor cuidada. -PAZ. La propiedad comunal lleva a que los individuos se quejen de que, habiendo contribuido ms, reciben menos. -PLACER. El placer que proporciona la propiedad privada se frustra cuando todos pueden llamar suya a la misma cosa. -PRCTICA. En la prctica si la propiedad comunal fuera tan buena habra sido implantada hace mucho tiempo. -FILANTROPA. La propiedad privada permite que el hombre practique la filantropa, ya que lo que obtiene del cultivo de la tierra puede dedicarlo al mantenimiento de su familia o a compartirlo con el resto de la sociedad. Esto va unido a las virtudes de templanza y liberalidad, ya que hay que tener un equilibrio entre austeridad y vicio. La justicia. En el anlisis de Aristteles sobre la nocin de justicia influyen varios conceptos, como son el principio de moderacin, en el que contiene su idea de la virtud (el hombre es virtuoso y acta con valor y practica la liberalidad sin llegar a ser avaro ni manirroto. Aristteles asimila muchas de las enseanzas de los pitagricos y de otras escuelas de pensamiento de las que extrae que el mundo est ordenado segn ciertas relaciones matemticas. La nocin del trmino medio est relacionada con la de la proporcionalidad. La justicia es distributiva (distribucin de la riqueza y los honores de la sociedad): diferencia a los individuos. 8

La riqueza y los honores no se encuentran repartidos por igual, sino en proporcin al mrito y vala. La justicia es correctiva ya que iguala, el juez corrige los errores, reduciendo las ganancias de una parte y las prdidas de la otra. La justicia tambin es conmutativa, esto es ms discutido. Introduce el concepto de reciprocidad, las compensaciones deben ser proporcionales. Las dificultades de interpretacin del modelo que utiliza para explicar el concepto de proporcionalidad. Las ideas econmicas aparecen para la bsqueda de una sociedad justa, que van unidas al valor, que tiene que ver como se realizan los intercambios, qu poda ser justo o injusto, dependiendo de la valoracin de los bienes intercambiados. Aristteles realiza una reflexin que muchos consideran como una tercera justicia, que es la justicia conmutativa donde aparece que un intercambio justo debe ser recproco. Hasta el siglo XIX la teora del valor trabajo, para intercambiar algo haba que realizar un nmero de horas de trabajo, equivalentes a la unidad del producto, que tuvo una gran importancia ya que fue la teora usada por los marxistas. La teora del valor es observada por Adam Smith, en La riqueza de las naciones, donde se enuncia la paradoja del valor, ya que se considera que el agua que es de gran valor, tiene un precio menor que los diamantes que no tienen ningn valor til, sino que simplemente sirven para ostentar y aparentar. Una respuesta a esto puede ser la escasez de diamantes, pero no resuelve la cuestin de la utilidad del agua a un precio tan bajo, esta respuesta la da el concepto de utilidad marginal, que es la que fija el precio, la utilidad del ltimo vaso de agua, es muy baja porque es muy abundante por lo que su precio es muy bajo. La utilidad marginal es la que mueve los precios y las cantidades, resolviendo con esto la paradoja de la utilidad, sin introducir valores morales. Un bien imprescindible para la vida tiene un precio tan bajo por la gran cantidad de l que hay. Adam Smith no consigui resolver esta paradoja de forma definitiva, que nosotros podemos resolver hoy con utilidad marginal. Aristteles no trata el tema del monopolio como una crtica, sino que dice que la creacin de monopolios la realizan los individuos y los gobiernos. Ante esto no hace ningn juicio moral ni menciona las operaciones de este tipo que la ley griega prohiba. Ante esta cuestin Aristteles introduce la reflexin que Tales hace sobre la evolucin del tiempo que explica, con la produccin de aceite, ya que dice que un campesino puede prever una buena cosecha por lo que se hace con el control de la mayora de las olivas, para luego obtener ms riqueza, monopoliza el molino y las olivas para obtener ms ganancias. Aristteles hace una divisin de la sociedad, que era paralela a la divisin de las actividades econmicas, siendo la ms deseable la agricultura, quedando en un segundo plano el comercio y las manufacturas. Consideraba que la desaparicin de la propiedad privada en los gobernantes, pero esto es desechado por Aristteles que prefiere la propiedad privada a la comunal, que ya slo ser vlida en el mundo cristiano como forma de vida. 9

A partir del siglo IV a. C. el imperio griego empieza a decaer, ya que tiene varios frentes abiertos con las guerras pnicas con Roma y Cartago, donde se enfrentan por el control del Mediterrneo y en las que sale triunfante Roma. A partir del siglo III a.C. la hegemona en el Mediterrneo queda dividida entre Roma y Egipto. PRINCIPALES CARACTERSTICAS DE LA ECONOMA EN LA EDAD ANTIGUA. Podemos identificar tendencias generales que tuvieron lugar dentro de los ocho mil aos que hemos considerado la Edad Antigua: 1. LA POBLACIN CRECA CON UNA TASA SIN PRECEDENTES: en esta poca aument el nmero de asentamientos humanos formados por las sociedades econmicas ms complejas, a orillas del Mediterrneo en reas relativamente densas en trminos demogrficos. 2. LA FORMA DOMINANTE DE LA ACTIVIDAD ECONMICA TERMIN SIENDO LA AGRICULTURA SEDENTARIA: se produjo una transaccin gradual de la caza y la recoleccin a la agricultura. 3. APARECI POR PRIMERA VEZ EN LA HISTORIA LA ORGANIZACIN POLTICA DEL ESTADO: esto se desarroll en formas mltiples y variadas, como las despticas y las democrticas, que requiso de la especializacin del trabajo, donde unos pocos estaban capacitados para gobernar. Estas formas de gobiernos acompaadas de la guerra y la inestabilidad poltica fueron causas del nacimiento y cambios de tamao de los Estados, que tendi a crecer hasta que todo el mundo se articul bajo el imperio romano. 4. EL PROGRESO SIGNIFICATIVO EN EL DESARROLLO DE LA TECNOLOGA: variaba las condiciones de vida de loa antepasados y se manifest en la sustitucin del bronce por el hierro, menos pesado y ms barato, en la aparicin de la escritura, que fue esencial para la especializacin de los contratos y la reduccin de los costes de transaccin o costes de medicin, tambin influy la mejora de las tcnicas agrarias, que hicieron que ya no se dependiera tanto del suelo ni de las condiciones climticas, esto tambin motiv que la poblacin dejara de ser nmada, a esto hay que sumar el desarrollo de la ingeniera. 5. SE DESARROLL Y EXPANDI EL COMERCIO: el comercio interregional alcanz gran importancia y se crearon mercados impersonales que fueron progresivamente utilizados en la asignacin de los recursos. 6. SE DESARROLLARON POR PRIMERA VEZ ASENTAMIENTOS URBANOS: el tamao de las ciudades creci y sus funciones se hicieron ms complejas, extendindose a lo largo del mundo mediterrneo. 7. SURGI UNA VARIADA GAMA DE ORGANIZACIONES ECONMICAS: como la economa distributiva de Sumeria, Egipto y la Grecia micnica, o la extensin de los mercados articulados por un sistema de precios como en la Grecia helnica. 8. Por debajo de estos tipos diversos de organizaciones econmicas subyacen FORMAS MUY VARIADAS DE DERECHO DE PROPIEDAD: las primeras comunidades agrcolas establecieron derechos comunales exclusivos, que son los derechos exclusivos del estado y el derecho privado individual que se desarroll sobre los bienes de la tierra y el trabajo (esclavitud). 10

9. CRECIMIENTO ECONMICO SIGNIFICATIVO: gracias al cual se dio un gran crecimiento poblacional, ya que la poblacin comenz a alimentarse mejor y se elev el nivel de vida. 10. LA DISTRIBUCIN DE LA RENTA FUE MS DESIGUAL CADA VEZ: por lo que aparecieron grandes disparidades desde el principio. APORTACIONES DEL IMPERIO ROMANO A LA ECONOMA El imperio romano surge en la pennsula itlica y acaba controlando todo el Mediterrneo al derrotar a . El imperio romano abarca un largo periodo de tiempo que podemos dividir en: -poca Real, que abarca desde el 754 hasta el 509 a.C. -poca Republicana, que abarca desde el 508 hasta el 31 a.C. -poca Imperial, que es la ms extensa y est dividida en dos etapas: -El Alto Imperio desde el 31 a. C. hasta el 284 d.C. -El Bajo Imperio que se desarroll durante el siglo III. En esta poca se dio la escisin del imperio en el 395 y tambin se dio la cada del imperio romano de occidente en el ao 476. La consolidacin del mundo romano en el Mediterrneo se debe a varios elementos, como la romanizacin, que es proceso por el que se trata de integrar a todos los territorios conquistados en la cultura romana, mediante la creacin de las ciudades, que es el elemento ms significativo de la civilizacin romana, al igual que imponer una lengua comn como fue el latn, lo que facilitaba la comunicacin y permiti crear un derecho comn. A consecuencia de esta gran expansin del mundo romano, se consolid el uso de la moneda comn y un sistema de pesos igual para todos los territorios del imperio. La ciudad era una de las bases del imperio, ya que era all donde se producan los productos, que posteriormente eran comercializados por todo el territorio romano, siendo el centro del comercio, ya que era el lugar donde se organizaba la vida. A pesar de la gran importancia del comercio, la ciudad romana se segua en torno a la agricultura y ganadera. La expansin de Roma lleg hasta la pennsula Ibrica, que sufri una gran romanizacin pasando a ser una de las provincias ms importantes del Imperio. La primera gran civilizacin que lleg a la pennsula fueron los romanos, haciendo a los hispanos miembros del pueblo de Roma. Hispania se integr rpidamente al Imperio, al que incluso aport una gran influencia, como fueron las figuras de Sneca, gran filsofo de la poca, Adriano o Trajano, que llegaron a ser emperadores. Por su parte Roma aporta a la pennsula grandes edificios como los circos, las termas y los acueductos, la dot de una red de comunicacin a base de calzadas, e introdujo su lengua en nuestro territorio, el latn. 11

La pennsula Ibrica fue una parte viva e influyente del mundo romano y es esencial conocer la influencia romana para entender la historia posterior de nuestro pas. POCA REAL (754-509 a.C.) Esta poca se conoce como Real porque es un perodo de monarquas, ostentado el poder por la monarqua latina hasta el siglo VII a.C. y por la monarqua etrusca hasta el 509 a.C. Las caractersticas de esta poca fueron que la propiedad de la tierra era tanto privada como colectiva. En esta poca tambin se empezaron a desarrollar las manufacturas, a pesar de que la economa segua basada en la agricultura y la ganadera, comenzando un incipiente comercio interior y exterior. Durante la monarqua de los etruscos se comenz a utilizar la mano de obra esclava. POCA REPUBLICANA (508-31 a.C.) Durante esta poca se dio la gran expansin territorial del Imperio por medio de diferentes guerras como la guerra Latina (338 a.C.), la guerra Samnitas (s. IV-III a.C.) o las guerras Pnicas (264-146 a.C.). Estas guerras adems de hacer que Roma tuviera ms territorios bajo su control, consolidaron al Imperio como la mxima potencia martima. En esta poca tambin se dio el proceso de concentracin de las propiedades, ya que las tierras se entregaban como recompensas a los militares, lo que oblig a los campesinos a prestar servicio militar y a pagar impuestos. La agricultura y la ganadera se convirtieron en mtodos extensivos, trabajando la mano de obra en rgimen de cuartel como lo defini Max Weber. En este periodo se desarroll una industria de pequeas dimensiones que se dedicaba a la metalurgia, a la construccin de esclavos pero todo esto se realizaba con mano de obra esclava. Esta expansin hizo que las ciudades crecieran y tuvieran aun ms importancia, ya que se convertan en capitales polticas, econmicas y administrativas, aunque siguieron manteniendo el carcter agrcola. El desarrollo del comercio interior y exterior se dio porque comenz la unidad econmica del Mediterrneo, a esto hay que unir la dependencia que tenan las provincias con respecto a su produccin, ya que su produccin se basaba en la que el Imperio sugiriera, el desarrollo comercial tambin fue mayor porque en este periodo comenz el comercio con Oriente (Arabia, India y China).Este gran desarrollo se vio acompaado por el desarrollo del sistema monetario, la actividad bancaria y crediticia. POCA IMPERIAL -EL ALTO IMPERIO (31 a.C.-284 d.C) En esta poca continua la expansin territorial acompaada de una gran expansin econmica, favorecida por la mejora de las vas de comunicacin, que hizo que se creara un gran rea econmica. Durante la poca de Augusto el mundo romano hace del 12

Mediterrneo un lago capitular de Roma, ya que controlaba todo el territorio llegando a tener relaciones econmicas, incluso con el mar del Norte. Tambin en esta poca se dio un gran desarrollo de la vida urbana, aunque comenz a aparecer la intervencin del Estado en las obras pblicas, en el fomento de la agricultura y de las escuelas. El comercio tanto interior como exterior se vio beneficiado en esta poca por el sistema de comunicacin romano (vas terrestres, martimas, fluviales controladas por el Imperio), por la libertad econmica, por el sistema impositivo, por la existencia de hombres especializados en la actividad comercial, por la aparicin del sistema de pesas y medidas comn a todo el Imperio y por el uso del sistema monetario romano. En esta poca se dio el proceso de unificacin poltica, econmica y social, por medio del Constitutio Antoniana del 212. Las transacciones normales se basaban en el denario. Pero a pesar de todos estos avances a finales del siglo II comenzaron a aparecer los primeros sntomas de estancamiento que continuaron hasta el siglo III, ya que en esta poca empezaron a acabarse las guerras, lo que supuso la entrada de menos recursos de hacienda y comenz a faltar mano de obra, a esto hay que sumarle la migracin del campo a la ciudad. En este periodo se dio un alto nivel de consumo y aument el gasto del mantenimiento del ejrcito, lo que provoc una reduccin contenida del recaudo de monedas y un (se emiti algo ms de dinero y perdi algo de valor). -EL BAJO IMPERIO (284-476, OCCIDENTE) El Imperio romano cada vez se divide de forma ms compleja, durante el mandato de Adriano se produce una economa integral, habiendo una intensa comunicacin entre los territorios del Imperio y desde el Mediterrneo con Oriente. Hay un gran elemento de cohesin entre todos los territorios, que es la religin, ya que con la tolerancia de Constantino al Cristianismo y la adopcin de sta como religin oficial por Teodoro, se dio un importante cambio, ya que a la cohesin de lengua, derecho y comercio hay que unir la cohesin religiosa. A partir del siglo III se da una gran crisis en el Imperio romano por la aparicin de grandes propiedades territoriales. En la primera mitad del siglo IV se dio una pequea recuperacin, gracias a las reformas de Diocleciano (245-311), que se basaron en lo fiscal, en el ejrcito, en la administracin del Estado y en el sistema monetario (crea una moneda y una ley para solucionar la inflacin del Alto Imperio). A pesar de estos intentos de recuperacin, el Imperio acab por colapsarse, ya que se agudiz la concentracin de la riqueza, lo que origin la praedias y el declive de las ciudades. A esto hay que unir el aumento de gasto pblico, por lo que hubo que aumentar el pago de impuesto, a lo que el pueblo intent resistirse, esto ocasion la menor eficacia del ejrcito y el patrocinium. 13

Esto se vio agudizado por la falta de mano de obra. Todo esto provoc la ruina poltica y social de la poblacin de las ciudades, lo que hizo que el centro de gravedad de la actividad econmica se trasladara al mundo rural. Ante la falta de mano de obra se inici un proceso de adscripcin forzosa y hereditaria de los individuos a la profesin que haban ejercido sus padres, lo que garantizaba el mantenimiento de las actividades econmicas y la cobranza de tributos. Con esto apareci el colonato y sujecin al predio que cultivaban los hombres de condicin social libre, por medio de la encomendacin o el patrocinio, que fueron unas relaciones que se desarrollaron al margen de las leyes. Estos fueron los orgenes del rgimen seorial, ya que los grandes propietarios al pasar a habilitar sus propiedades rurales, empezaron a atribuirse ciertos derechos sobre los habitantes de sus tierras, como pueden ser la administracin de justicia, la recaudacin de impuestos o equiparar soldados privados. En el Bajo Imperio la vida econmica fue cada vez ms rural y la economa de las grandes propiedades dio lugar a un sistema social y jurdico que dio lugar al rgimen seorial. A esta crisis, a parte de la salida de oro para pagar el comercio con Oriente, hay que sumarse las invasiones brbaras, ya que tras ellas se quebr la unidad poltica de Roma, aunque no lo hizo la unidad econmica. A los visigodos se les permiti asentarse en el pueblo romano de la Galia, a cambio de los pagos por asentarse all y por posesin de armas. Pero el asentamiento de los brbaros deriv en la desintegracin territorial del gran imperio romano ya que es impermeabilizado por el mundo germano, siendo la posterior cultura una fusin de ambas costumbres. Adoptan la moneda, aceptan el Cristianismo, aunque el mundo se vuelve ms rural, an as sigue habiendo comercio por mar. Tras la desintegracin del imperio romano de occidente el territorio se vio dividido en diferentes provincias aunque la parte oriental sigui unida y es conocida como Imperio Bizantino. El ao 476 es considerado como el del final del Imperio romano de occidente, con la cada del ltimo emperador. A pesar de esto el imperio de oriente continu con la hegemona en el Mediterrneo, teniendo bajo su control territorios de occidente, del norte de frica, teniendo gran importancia hasta el siglo XV. Es interesante preguntarse cules fueron las causas de la cada del imperio romano, a nivel econmico, y por qu no se logr reemplazar por un sistema parecido al del imperio, integrando todos sus avances. Roma tuvo dos grandes problemas que fueron la prdida de eficacia en la defensa de sus intereses, ya que sus ejrcitos perdieron hegemona en el arte de la guerra, y el mismo nmero de hombres que antes consegua una gran victoria, en esos momentos eran sujetos de una gran derrota. El otro gran problema fue el aumento de gasto pblico, que se intent solucionar pero se acab llegando a un modelo poltico autrtico. Por lo que la 14

cada de la superioridad militar y el aumento de los costes burocrticos del imperio nos condujeron a una mayor autonoma y autarqua local. Ante esto la defensas de las fronteras supusieron mayores cargas financieras para el Estado, a pesar de mantener el mismo nmero de personas para realizar la proteccin. Para intentar solucionar esto se recurri a aumentar las exigencias fiscales y la carga impositiva, que se traslad hacia agentes econmicos con menor poder poltico, esto deriv en una gran de la actividad econmica y en una disminucin de la base imponible, ya que la poblacin trat de eludir su obligacin de pagar ms impuestos y les hizo preguntarse si les era rentable trabajar, ya que el Estado cada vez se llevaba mayor parte proporcional de su sueldo. Adems durante esta poca se modificaron los derechos de propiedad de tal forma que result un sistema econmico no viable. Tambin hay que preguntarse cules son las ventajas del ciudadano de un imperio tan universal como fue el romano. Pero estas ventajas desaparecieron ya que al aumentar los impuestos, disminuir la capacidad de proteccin tanto territorial como comercial, los beneficios de ser ciudadano de Roma desaparecieron ya que no se defendan los intereses del ciudadano, por lo que la actividad econmica se va a realizar en otros territorios, lo que va a hacer que el propietario asuma un mayor papel jurdico privado, lo que le reporta un mayor bienestar. Las ventajas de los ciudadanos del Imperio romano de pertenecer a un imperio mundial haban disminuido significativamente como consecuencia del aumento de impuestos y por la debilitacin de la proteccin al comercio, lo que hizo que cada vez mayor nmero de unidades individuales descubrieran nuevas formas de organizacin local que les ofreca mayor proteccin. Esto deriv en un mayor bienestar que dependa de la autonoma local que tuvo consecuencias a corto plazo, ya que no contribuyeron a las cargas del imperio (dejaron de pagar impuestos) y a largo plazo ya que cay el comercio, aument la autarqua local y se produjeron mayor nmero de desplazamientos y transformaciones de la actividad econmica, que hizo que la esclavitud dejara de ser rentable, porque era ms cara que la mano de obra de hombres libres, que tenan las limitaciones que les impona el seor , la mano de obra servil pero libre se fue ajustando mejor a un mundo de autonoma local y muy escaso intercambio, tambin dejaron de existir los mercados de gran escala. Roma no fue capaz de mantener los mtodos de cohesin de su territorio, como fueron el proceso de romanizacin, que dej de ser eficiente, tambin se dej de garantizar el derecho de propiedad lo que hizo que el comercio se debilitara porque la gente no quera correr riesgos. Las razones por las que el imperio exista desaparecieron y fueron la evaporacin de sus ventajas militares y que el Estado dej de suministrar proteccin y no era capaz de ofrecer respeto a los derechos de propiedad. Esta es la explicacin que da Douglas North a la desaparicin de Roma.

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La desaparicin de Roma da lugar a la aparicin de nuevos reinos como el imperio Carolingio que trat de reformar el imperio romano sin xito.

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